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EL PARADIGMA DOMINANTE EN LA CIENCIA

MODERNA
Por: Claudia Tamariz y Ana Cecilia
Espinosa Martnez

omando en cuenta que en


ensayos anteriores hemos
expuesto nuestra posicin en
torno a los aspectos internos
de la ciencia que:

1. Parte de considerar
que sta acontece
enmarcada por una
estructura terico-prctica, esto es,
por un esquema conceptual o marco
terico y sus consiguientes mtodos
e instrumentos de trabajo
estructura que denominaremos,
como Piaget y Garca, paradigma
epistmico- y que rige en un
momento histrico determinado
mientras la comunidad cientfica lo
acepte como punto de partida y
como criterio para desarrollar su
trabajo, y

2. Aceptando
que
la
ciencia
evoluciona
por
rupturas
epistemolgicas
donde
un
paradigma termina sustituyendo a
otro pero a su vez incorporndolo a
los
nuevos
esquemas
de
conocimiento dominantes.
Tenemos ya un marco terico para analizar
a la ciencia moderna desde su estructura
interna1, en particular cul es el paradigma
epistmico que la rige hoy da y cul el
mtodo con el que trabaja, elementos que
1

An no vamos a tomar en cuenta la perspectiva externa,


esto es, su relacin con el sistema social y su papel como
proveedora de una cosmovisin filosfica.

favorecen una visin atomista de la


realidad.
En otros artculos hicimos ya una revisin
histrica
de los modos de conocer
dominantes en la evolucin de la
humanidad
destacando
el
contexto
sociocultural en el que estos aparecieron.
All vimos cmo, a partir de la llamada
Revolucin Cientfica que se desarroll a lo
largo de tres fases que abarcaron un periodo
de ms de doscientos aos, de 1440 a 1690,
se impuso un nuevo modo de conocer, el
cientfico, que centr su atencin en la
naturaleza como objeto de estudio;
fundament su validez en la observacin y
la experimentacin como formas de
aproximacin al objeto y en la matemtica
como instrumento de formalizacin de los
saberes; estableci la verificacin emprica
como criterio de verdad y revolucion la
forma de ver el mundo como regido por
leyes eternas e inmutables que el hombre
puede conocer para prever acontecimientos
futuros y controlar la naturaleza a su favor,
vinculando as el nuevo saber con las
necesidades prcticas de la vida cotidiana.
Estos son en esencia los rasgos del
paradigma epistmico de la ciencia que
inici en el Renacimiento y que discurri
en la historia moderna empapndose del
racionalismo iluminista del siglo XVIII y
de la filosofa positivista del XIX, de la
cual adopt el nombre con el que se conoce
en el argot de la filosofa de la ciencia. El
Paradigma positivista ha llegado hasta
nuestros das, aunque no en su forma
original, y ha sufrido los embates de nuevas
visiones filosficas desprendidas de los
novedosos derroteros que ha seguido la

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El paradigma dominante en la ciencia...

ciencia en el siglo XX y los albores del


XXI.
En esta edicin y en nuestros dos futuros
artculos trataremos de seguir el cauce
recorrido por este paradigma epistmico, de
analizar sus caractersticas originales, de
destacar sus puntos dbiles y la forma como
se ha defendido de las crticas que le han
formulado y, finalmente, esbozaremos los
rasgos del nuevo paradigma que se viene
imponiendo en la ciencia y que busca suplir
las deficiencias que el viejo no ha sabido
saldar.
El Paradigma Positivista
En vista de que ha sido la ciencia fsica la
rectora
de la epistemologa y la
metodologa cientficas, es desde sta que
los filsofos de la ciencia analizan el
paradigma que sent sus reales a partir de
la aparicin de la ciencia moderna.
El marco terico dominante que se
conform a lo largo de los ms de
doscientos aos de Revolucin Cientfica es
tambin llamado Newtoniano-cartesiano,
pues fueron Newton, desde la fsica, y
Descartes, desde la filosofa, quienes le
confirieron sus rasgos esenciales.
a) Newton
desarroll
una
teora,
sintetizada en una frmula matemtica,
que estableci un concepto mecanicista
de la naturaleza con la que englob las
explicaciones de Coprnico, Kepler,
Bacon, Galileo y Descartes. La clave de
su teora fue comprender que la misma
fuerza que atrae a una manzana a la
tierra atrae a los planetas al sol, esto es,
supuso que las leyes a las que obedecen
los cuerpos de tamao medianamente
grande son las mismas que rigen a cada
partcula de materia, sea cual sea su
tamao.

Dentro del universo mecanicista de


Newton se establecen como conceptos
bsicos que:
El espacio es tridimensional a la
manera euclidiana. Es tambin
absoluto, constante y siempre est
en estado de reposo.
El tiempo es absoluto, autnomo e
independiente del mundo material y
se manifiesta como un flujo
constante del pasado al futuro.
El universo se maneja como un
gigantesco mecanismo de relojera
completamente determinista y todo
el universo material se explica a
travs de cadenas interdependientes
de causas-efectos.
Este modelo ser posteriormente
trasladado a la biologa y la sociedad
humana por los empiristas ingleses.
b) Descartes, por su parte, estableci un
dualismo absoluto entre la mente y la
materia que llev a la creencia de que el
mundo material puede ser descrito
objetivamente, sin referencia alguna al
sujeto observador.
Por otro lado, estableci la idea rectora
de fragmentar todo problema en tantos
elementos simples y separados como
sea posible para conocerlos mejor.
Las leyes newtonianas de mecnica celeste
y las coordenadas cartesianas (...) crearon la
impresin de que todo se poda describir en
trminos matemticos o mecnicos
(Briggs y Peat, 1994:21).
De estos dos personajes que proveyeron los
cimientos del edificio terico de la ciencia
obtuvo sta rasgos tales como su
concepcin de que el mundo es

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determinista porque se comporta de manera


mecnica; su tendencia a buscar, no el por
qu de las cosas (la bsqueda de sus causas
ltimas y de su esencia, como lo pretendan
en la Antigua Grecia o en la Edad Media)
sino el cmo, el rastreo de sus causas
prximas (a travs de cadenas causaefecto); una concepcin empirista de
conocimiento que estima como posibilidad
real el conocer al objeto tal como ste es,
sin intervencin del sujeto: la objetividad,
lo que implica dar un peso decisivo a la
experiencia sensible en el conocimiento; el
recurso a la matemtica y a la lgica como
garanta de sistematizacin y rigor en los
procesos mentales y la idea de que la mejor
manera de conocer el mundo es
fragmentarlo en tantas partes como sea
necesario, pues el estudio de las partes nos
reporta las caractersticas del todo,
principio que dar sustento a la
especializacin dentro de la ciencia.
Si tuviramos que sintetizar en pocos
conceptos el modelo o paradigma
newtoniano-cartesiano, sealaramos que
valora, privilegia, defiende y propugna la
objetividad
del
conocimiento,
el
determinismo de los fenmenos, la
experiencia sensible, la cuantificacin
aleatoria de las medidas, la lgica formal y
la verificacin emprica (Martnez, 98:
76).
Y en opinin de otro autor el positivismo se
caracteriza por: la seguridad en la validez
absoluta de la ciencia; la admisin de leyes
naturales absolutamente constantes y
necesarias; la uniformidad de las
estructuras de la realidad; la continuidad en
el trnsito de una ciencia a otra y la
tendencia a la matematizacin y al
mecanicismo ( Guzmn, 1983 :238 ).
Para la filosofa del siglo XIX,
particularmente para el pensador francs
Augusto Comte, una vez que este nuevo

modo de conocimiento humano adopta


como parte de su mtodo el modelo de
abstraer en leyes el comportamiento de la
naturaleza, el hombre ha llegado al Estado
Positivo y ha dejado atrs las fases
teolgica y metafsica. Pues en el primer
caso, o etapa teolgica, el espritu humano
(...) dirige esencialmente sus bsquedas a
la naturaleza ntima de los seres, a las
causas primeras y finales de todos los
efectos, (...representando) los fenmenos
como si fueran producidos por la accin
directa de agentes sobrenaturales, ms o
menos numerosos, cuya intervencin
arbitraria explica todas las anomalas
aparentes del universo (Defilippe,
1977 :48). En el segundo caso, o etapa
metafsica, se sustituyen los agentes
sobrenaturales por fuerzas arbitrarias (el
alma, el ter...). En cambio, la tercera etapa,
capaz de lograr la felicidad de sus
miembros, es racional, experimental y
cientfica.
En el tercer estado -positivo- por fin
dominarn las ciencias, la experiencia y una
visin racional del mundo (Defilippe, op.
cit :48).
De este modo: El estado positivo se
caracteriza porque el hombre se atiene a los
hechos e intenta explicarlos conociendo sus
leyes. En l se desarrollan las ciencias y se
produce el desenvolvimiento industrial
(Guzmn, op.cit. :239).
As, el conocimiento positivo es el que
proviene de la ciencia, es til y prctico y
sirve para mejorar a la humanidad. Por eso
para Comte, como para el mundo
Occidental, es el conocimiento valioso.
La ciencia es pues positiva, atiende a la
experiencia, a las leyes que rigen el
acontecer de los hechos y las relaciones
entre ellos y mantiene una visin emprica

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que hace derivar todas las verdades de la


observacin del mundo fsico.
Retomando a autores como Hernndez
Rojas, Martnez, Thuillier, Geymonat y
otros, podemos sintetizar las caractersticas
del paradigma positivista de la siguiente
manera:
La objetividad del conocimiento
La experiencia sensible como fuente de
saber.
La posibilidad de verificacin en la
experiencia
El determinismo de los fenmenos
La lgica formal como garanta de un
procedimiento correcto
La posibilidad de separar el todo en
partes para su estudio
En este artculo abordaremos el primer
punto, dejando el resto para una ocasin
posterior.
La objetividad del conocimiento y el
recurso a la experiencia sensible
La idea central del paradigma es que fuera
de nosotros existe una realidad acabada y
plenamente externa y objetiva que nuestro
aparato cognoscitivo puede reflejar dentro
de s, como un espejo. El paradigma se
fundamenta entonces en el modelo
empirista o materialista del conocimiento.

materiales como las sensaciones, pero hay


otros que escapan a tal posibilidad de
verificacin objetiva, como las emociones o
los aspectos metafsicos, que por ello no
son campo de estudio para la ciencia.
El objetivo de la ciencia es, entonces,
conocer a la Naturaleza sin deformarla y la
verdad consiste en la fidelidad de nuestras
imgenes interiores a la realidad que
representan. Esto es posible porque la
estructura del pensamiento racional y la
estructura de la realidad representada son
anlogas
(idea que
proviene del
pensamiento griego), por lo que la
manipulacin de las palabras y conceptos
permite la manipulacin de la realidad, y
esta idea fue respaldada por el pensamiento
de Ludwig Wittgenstein en su obra el
Tractatus2, con el que proporcion las
bases filosficas al pensamiento del
Positivismo Lgico.
Para alcanzar la objetividad los positivistas
de los ltimos siglos -Hume, Locke, J.S.
Mill, Comte, entre otros- recurrieron al
anlisis de la sensacin como base segura,
estableciendo un fundamento sensorial para
el conocimiento cientfico.
Partiendo de la experiencia sensible, la
postura empiricista, iniciada por John
Locke, sostiene que la mente del cientfico
2

Partiendo de que tal realidad existe y


podemos conocerla fielmente, el paradigma
establece que el objeto de conocimiento de
la ciencia moderna es la Naturaleza,
entendida, como afirma Ruy Prez Tamayo
(1989), como aquello cuya existencia puede
verificarse objetivamente, sea en forma
directa o indirecta.

El filsofo austraco Ludwig Wittgenstein sent las bases


epitemolgicas del Positivismo Lgico cuando en su obra el
Tractatus Lgico-Philosophicus de 1921-22, analiza las
relaciones entre las palabras y las cosas y al respecto
postula, como idea central de su filosofa, que una
proposicin es una imagen, figura o pintura de la realidad,
lo que significa que la naturaleza esencial de las
proposiciones es describir la realidad, as la proposicin
puede representar o estar en lugar del hecho al que
representa y esta es la tesis fundamental de Wittgenstein
en esta obra.
El gran valor de esta filosofa para el Positivismo Lgico es
que en ella se afirma que el lenguaje representa casi
fsicamente la realidad, por lo que, manejando el lenguaje
podan manipular directamente a la realidad.

Prez Tamayo afirma que dentro de esta


condicin se encuentran fenmenos no
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es una tbula rasa donde ste registra todo


lo que hay en su entorno y de esta
acumulacin de datos saldrn principios
generales para explicar las experiencias
registradas, hasta formar teoras o leyes.
Esta es la postura que tambin hemos
llamado inductivista y segn la cual el
investigador, libre de cualquier prejuicio
terico, es capaz de acercarse a la realidad a
travs del recurso metodolgico de la
observacin y registrar los datos que sta le
entrega en forma de sensaciones, a partir de
los cuales, mediante el razonamiento
inductivo, puede erigir leyes generales del
comportamiento del mundo. Por ello, nos
dice Hernndez Rojas:
El objetivo de la ciencia es establecer
leyes universales o generalizaciones. Esas
<<verdades>> universales se establecen por
medio de estudios observacionales de los
hechos. Una vez que las verdades son
establecidas, generan nuevas hiptesis que
sern comprobadas en posteriores estudios
observacionales (Hernndez, 1998:84).
Y afirma tambin: Para la teora
positivista los hechos o datos estn libres de
teora y no tienen influencia de los
prejuicios polticos, raciales o morales.
Pueden ser descritos en un lenguaje
observacional, el cual est exento de
supuestos tericos y presuposiciones de
cualquier clase (Hernndez, op.cit. :84).
As pues, la objetividad implica no slo el
sustento puro en la experiencia sensible
sino tambin un estado privilegiado de
neutralidad terica y cultural, por parte del
cientfico, para no prejuzgar el producto de
sus observaciones y la capacidad lgica de
desprender, de un cmulo de datos sin
aparente organizacin, un patrn comn
que le permita encontrar cules son las
leyes a las que obedecen los fenmenos
naturales.

Se concibe entonces al cientfico como un


contemplador de la naturaleza, un
observador paciente y atento, por lo que:
...el verdadero cientfico no tiene
necesidad de inventar, el verdadero
cientfico no es subjetivo (Thuillier,
1990:21).
En cambio, posee una especie de genialidad
que le permite leer entre lneas a travs de
los hechos, echando una mirada objetiva
para radiografiar la naturaleza en un estado
de total neutralidad. Al respecto afirma
Thuillier:
...el hombre de ciencia se comporta como
si no tuviese un perfil psicolgico singular;
como si no tuviese una afectividad,
pasiones, cultura, convicciones personales
heredadas de su ambiente y su educacin,
como si no tuviese historia y, por supuesto,
inconsciente (Thuillier, op.cit. :21).
En una palabra, para este paradigma el
cientfico es imparcial.
Para Pierre Thuillier tal neutralidad
cientfica ha sido exaltada por la sociedad
moderna como parte de una imagen mtica
de la ciencia como actividad asceptizada de
ideologa y prejuicios: el sabio (cientfico)
es un espritu puro, fro, neutro y objetivo
que se mueve en un vaco cultural e
ideolgico perfecto, que se vale un poco de
su imaginacin y de un don especial para
formular con xito geniales hiptesis.
Para algunos antroplogos culturales esta
imagen es parte de una idealizacin de la
ciencia a la que en algunas pocas (siglos
XVIII y XIX) se la revisti, incluso, de un
carcter trascendente.
Thuillier asegura que se trata de una larga
tradicin que invita a los profanos a adorar
a la ciencia y que contina hasta nuestros

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das, pero con un estilo ms sobrio cuya


finalidad, es exaltar el valor de quien posee
el conocimiento para justificar su influencia
o su poder.
Con respecto a la neutralidad cientfica
Ludovico Geymonat maneja otra idea en
torno a este concepto, que es tambin
totalmente
aplicable
al
paradigma
positivista y que le llama Neutralidad
teortica, refirindose con ello al total
desinters de los cientficos por cuestiones
filosficas, que surge especialmente a partir
de que la ciencia se fragmenta en
disciplinas y especialidades desde las
cuales los especialistas rehuyen enfrentar
problemas globales, generales (que s toca
la filosofa), cuando su campo de accin es
muy especfico.
Volveremos a tocar este punto cuando
abordemos el tema de la especializacin
cientfica.
Muchos de los principios fundamentales de
este paradigma han sido cuestionados por
los filsofos de la ciencia a partir de los
avances y descubrimientos ms novedosos
en las diferentes disciplinas (especialmente
la fsica que, como ya mencionamos, es la
ciencia que marca los derroteros de la
epistemologa), particularmente en el siglo
XX.
En artculos anteriores revisamos algunas
de estas crticas, en particular al mtodo
inductivo y al principio de objetividad en la
observacin cientfica que permite una
adecuacin total de las teoras, erigidas a
partir de la experiencia sensible y de la
lgica inductiva, a la realidad, y llegamos
con Thuillier a la conclusin de que:
Si la historia de la ciencia ha podido sacar
a la luz un hecho importante, es sin duda
ste: jams existe una adecuacin perfecta
entre las teoras y los hechos! (Ibidem. :9)

Las objeciones principales al empirismo y


la objetividad en la ciencia son las
siguientes:
La observacin est cargada de
teora.
Para las posturas filosficas modernas en
torno a la ciencia la observacin neutral y
objetiva es imposible pues la observacin
est cargada de teora y. en funcin de la
teora de que se trate, un hecho o dato se
destacar en primer plano mientras otro se
ignorar por completo.
Esto significa que todos los conceptos con
los que entendemos a la naturaleza no son
rasgos de la realidad sino creaciones
nuestras, como dice Martnez: son mapas
del territorio, pero no son el territorio
Los cientficos no registran pasivamente
datos sensoriales sino que elaboran un
marco terico mediante principios y
conceptos que ellos eligen. Segn Thuillier
esta
concepcin
se
denomina
constructivista y no slo tolera la
subjetividad sino que admite que es
inevitable y legtima (modelo piagetiano
del conocimiento y de la gnesis de la
ciencia).
Para ella no existe un puente lgico entre
los fenmenos y los principios que los
deben explicar.
Pero estos principios si no son sacados de
la experiencia tampoco son productos a
priori de la Razn sino que son resultado

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de la actividad intelectual humana,


condicionada psicolgica y socialmente.
As, la gnesis de las teoras cientficas no
proviene slo de la epistemologa y la
lgica sino tambin de la psicologa, la
sociologa y la antropologa cultural.
As pues, en la actividad cientfica real el
investigador corre riesgos pues se decide a
apoyar determinada concepcin de la
naturaleza, a postular relaciones quiz
inexistentes e incluso a manipular hechos.
El mismo Einstein admita el papel del
sujeto en el conocimiento cientfico al
afirmar: Es necesario (...) que el cientfico
ponga sus conceptos en relacin con el
mundo de la experiencia de la forma ms
directa y necesaria posible. Pero la teora
no puede deducirse lgicamente de la
experiencia, se inventa libremente. En este
sentido el cientfico es tambin un
racionalista: debe dar pruebas de una
imaginacin especulativa, forjar unos
principios y unos conceptos que se
anticipen a la experiencia(...) me parece
inevitable (...) una oscilacin entre estos
dos extremos (Thuillier, op.cit. :504).
Ya hemos mencionado que la moderna
postura positivista admite la inexistencia de
la observacin pura y de la posibilidad de
deducir de ella las leyes de la naturaleza
(induccin): ... los principios que regulan
el decurso de un grupo cualquiera de
fenmenos no podrn ser otra cosa que
principios hipotticos, sugeridos por la
experiencia y no ya deducidos de ella...
(Geymonat, op.cit.:36).
Aunque an defiende la objetividad del
conocimiento en algunos momentos, as lo
testimonia Prez Tamayo en la siguiente
cita:
...muchas veces (en especial cuando se
inicia la investigacin en un campo nuevo)

la actividad cientfica es la de un
observador de lo que ocurre en la
naturaleza, por lo que su creatividad es
mnima; en otras ocasiones, el hombre de
ciencia se tropieza con fenmenos ms o
menos inesperados (es decir, no
incorporados
a
las
posibilidades
consideradas en su marco terico) y
entonces acta una vez ms como
observador de la realidad. Pero el cientfico
invierte la mayor parte de su tiempo
profesional en averiguar hasta dnde los
esquemas tericos que ha construido para
explicar los fenmenos reales que percibe,
coinciden con la naturaleza (Prez,
1989:13).
Y para Thuillier la labor cientfica se
realiza en dos pasos:
Uno que corresponde a la invencin de
las hiptesis y que, como vimos, parte
de un paradigma que rige los conceptos,
la cosmovisin y los mtodos de trabajo
del investigador.
El otro posterior, que implica acercarse
a la realidad en busca de su
confirmacin en la experiencia.
As el moderno paradigma positivista
admite que la actividad de los cientficos en
su mayor parte consiste en la verificacin
emprica
de
hiptesis
establecidas
previamente; no obstante, aunque admite la
subjetividad en la elaboracin de hiptesis,
continua abogando por la objetividad del
conocimiento cientfico en tanto la
verificacin de stas implica dejar hablar
a la experiencia.
Igualmente an defiende la pureza de la
observacin
en
ciertos
casos,
particularmente en los inicios de una
ciencia novedosa y en la llamada
serendipia (descubrimientos casuales),

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aunque para pensadores como Thuillier


estos descubrimientos tienen significado
slo si el investigador ha hecho una
reflexin anterior que le permite leer las
seales de la naturaleza y convertir un
hecho nuevo, que en otros casos pasara
inadvertido, en un hecho cientfico.

Vimos ya como Kuhn fundamenta el


dominio de un paradigma en un momento
histrico concreto en este consenso de los
cientficos, lo que demuestra la importancia
del factor sociolgico y psicolgico en el
progreso cientfico, tal vez ms que el
factor objetivo.
Igualmente la subjetividad se manifiesta en
el carcter convencional de los axiomas de
que parten las teoras cientficas. Sobre el
particular abundaremos ms adelante.
Pero en este punto tambin nos referimos a
la necesidad de cierto poder de persuasin
del investigador para mostrar la evidencia
de sus descubrimientos.

La Teora de la Relatividad.
Quiz el argumento ms demoledor contra
el objetivismo en la ciencia lo constituye
uno de los descubrimientos fsicos ms
importantes del siglo XX: la Teora de la
Relatividad, que elimina la posicin de
privilegio del sujeto observador (el
investigador) al considerar que lo
observado depende del punto de referencia
desde el que se observe. Ms adelante
analizaremos con mayor detalle las
aportaciones de esta teora al cambio de
visin en la fsica.
El consenso
cientfica.

de

la

comunidad

Otro elemento que apoya el aspecto


subjetivo dentro de la labor cientfica es la
necesidad del consenso de la comunidad
para aceptar una nueva teora o
descubrimiento.

La ciencia es una empresa esencialmente


social (Prez, op.cit. :39) nos dice Ruy
Prez Tamayo refirindose a la necesidad
de que las teoras y observaciones de un
cientfico deben ser discutidas y aceptadas,
primero por sus colegas ms cercanos,
luego por el sector cientfico interesado de
su pas y, posteriormente, por la comunidad
cientfica internacional.
Y para convencer a sus colegas, nos dice
Thuillier, el investigador necesita vestir
los resultados, pues se requiere persuadir a
los expertos y no slo mostrarles una
evidencia. He aqu una prueba ms de
que la experiencia sensible no habla por s
sola, pues para convencer de sus teoras el
cientfico debe presentar los hechos bajo
una luz seductora y minimizar o delimitar
las objeciones, para lo cual hay que
organizar la exposicin de modo
conveniente.
As, aunque la investigacin cientfica parte
de un marco terico general a partir del
cual efectuar observaciones, cuando se
llega a resultados palpables el cientfico
debe atenerse a ciertas reglas para que
stos, no parezcan especulaciones sin

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El paradigma dominante en la ciencia...

fundamento y que obtenga el respaldo


anhelado. Estas reglas para la presentacin
de resultados responden al paradigma
positivista, pues:
De forma general, en las condiciones
actuales, el <<modelo>> ideal parece ser
ste: el primer plano lo ocupan los
<<hechos>> establecidos neutral
y
desinteresadamente, y las consideraciones
tericas deben ser tan sobrias y
<<econmicas>> como sea posible
(Thuillier, op.cit.:529).
En pocas palabras, para que resulte
convincente, el cientfico debe argumentar
que su punto de partida lo constituyen los
hechos y no revelar ninguna preferencia o
compromiso terico a la hora de analizarlos
y extraer conclusiones, aunque justamente
su proceder sea el contrario.
As, se contina recurriendo a una postura
netamente empirista para convencer de la
objetividad de las investigaciones, aunque
el procedimiento real y la forma de obtener
el consenso apele ms a un factor
subjetivo.

Fuentes consultadas:
Briggs, John y F. David Peat (1994)
Espejo y Reflejo. Del caos al Orden.
Gua ilustrada de la Teora del Caos y
la Ciencia de la Totalidad Edit. Gedisa.
Grupo ciencias naturales y del hombre.
Subgrupo Divulgacin cientfica Vol. 10
2. Edicin. Barcelona. 222 pp.

Gutirrez Pantoja, Gabriel. (1996)


Metodologa de las Ciencias Sociales. T.
I Coleccin Textos Universitarios en
Ciencias Sociales. Harla. 2a. Edicin.
Mxico. 268 pp.
Hernndez Rojas, Gerardo (1998)
Paradigmas en Psicologa de la
Educacin. Editorial Paidos educador.
Mxico. 267 pp.
Martnez, Migulez, Miguel (1998) La
Investigacin Cualitativa Etnogrfica
en Educacin. Manual terico-prctico
Editorial Trillas. 3 edicin. Mxico. 175
pp.
Geymonat, Ludovico (1993) Lmites
Actuales de la Filosofa de las Ciencias
Edit. Gedisa. Coleccin Lmites de la
Ciencia #9 2 edicin. Barcelona. 181 pp.
Prez Tamayo, Ruy. (1989) Cmo
Acercarse a la Ciencia.
Consejo
nacional para la Cultura y las Artes/ Edit.
Limusa y Noriega. Gobierno del Estado
de Quertaro. Mxico. 150 pp.
Thuillier, Pierre (1990) De Arqumedes a
Einstein. Las Caras Ocultas de la
Invencin Cientfica. Alianza editorial/
Consejo Nacional para la Cultura y las
Artes. Mxico. 538 pp.

Deffilipe, Mercedes. (1977) Alianza


entre Ciencia, Tecnologa e Industria.
Asociacin Nacional de Universidades e
Instituciones de Educacin Superior.
ANUIES. Mxico. 128 pp.

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El paradigma dominante en la ciencia...

El Paradigma dominante
en la ciencia moderna:
2 Parte

Estos tpicos nos permitirn, en un tercer


momento, la descripcin de la metodologa
de la ciencia moderna.

La concepcin tradicional de la ciencia


considera que existe una uniformidad de la
naturaleza en tiempo y espacio, una
conducta mecnica establecida mediante
cadenas de causa-efecto, en una palabra,
que est regida por leyes universales que la
razn puede descubrir.

i la historia de la
ciencia ha podido
sacar a la luz un
hecho importante,
es sin duda ste:
jams existe una
adecuacin
perfecta entre las
teoras
y
los

hechos!
(Thuillier)
En la edicin anterior iniciamos, amable
lector, la revisin de las caractersticas que
distinguen al paradigma positivista de la
ciencia, concretamente, analizamos la
objetividad del conocimiento y el recurso a
la experiencia sensible, cuya idea central es
que fuera de nosotros existe una realidad
acabada y plenamente externa y objetiva
que nuestro aparato cognoscitivo puede
reflejar dentro de s, como un espejo,
fundamentando el paradigma en el modelo
empirista o materialista del conocimiento.
En este artculo terminaremos esa tarea,
mediante el abordaje de las temticas
siguientes:
El determinismo de los fenmenos,
La lgica formal como garanta de
un procedimiento correcto y la
matematizacin de las teoras
La verificacin experimental
La posibilidad de separar el todo en
partes para su estudio. La
especializacin en la ciencia.

EL
DETERMINISMO
FENMENOS.

DE

LOS

El mundo definido por la ciencia ha sido


tradicionalmente un mundo de pureza casi
platnica. Las ecuaciones y teoras que
describen la rotacin de los planetas, la
elevacin del agua en un tubo, la
trayectoria de una pelota o la estructura del
cdigo gentico contienen una regularidad
y un orden, una certidumbre mecnica que
hemos terminado por asociar con leyes
naturales (Briggs y Peat, 1994:14).
Este orden natural, que subyace debajo del
aparente caos de los fenmenos complejos,
se puede explicar mediante un esquema de
causa-efecto representado por una ecuacin
diferencial. Fue Newton quien introdujo,
dentro de su esquema mecnico del mundo,
la idea de lo diferencial que relacionaba las
razones de los cambios en la naturaleza con
diversas fuerzas.
Para los cientficos pronto result una
prctica comn describir fenmenos
diversos
a
travs
de
ecuaciones
diferenciales lineales donde los cambios se
relacionan con las fuerzas de manera
proporcional, ya que este tipo de
ecuaciones expresan que: ...pequeos
cambios producen pequeos efectos y los
grandes efectos se obtienen mediante la
suma de muchos cambios pequeos
(Briggs y Peat, op.cit :23).

Visn Docente Con-Cienca Ao IV, N 25, Julio-Agosto 2005

24

El paradigma dominante en la ciencia...

Estas nociones conllevan el concepto de


que el Universo es continuo, esto es, que
todos los fenmenos estn relacionados a
travs de lneas de causa-efecto. As, para
la fsica clsica el Universo es continuo en
tanto causal.
El comportamiento regular del Universo, a
la manera de un mecanismo de relojera
perfectamente previsible, permite hablar de
un determinismo en la naturaleza.
Laplace aseguraba que el estado presente
del universo es producto de su estado
pasado y causa de su estado futuro, y
afirmaba que si una inteligencia conociese
todas las fuerzas que animan a la naturaleza
y la situacin que guardan todos los seres
que la componen podra saber, mediante
clculos precisos, los movimientos futuros
de los ms grandes cuerpos del universo y
del tomo ms pequeo. Esta aspiracin ha
animado durante mucho tiempo a los
cientficos, en particular a quienes trabajan
en el campo de la fsica terica, a descubrir
un principio nico que unifique todas las
teoras existentes y d cuenta de cuanto
ocurre, ocurri y ocurrir en el universo.
En la poca de Napolen, el fsico francs
Pierre
Laplace
pudo
imaginar
razonablemente que un da los cientficos
deduciran una ecuacin matemtica tan
poderosa que lo explicara todo (Ibid. :21).
Estas ideas son la base de la concepcin
determinista del paradigma positivista.
El determinismo en fsica consiste en
descubrir una frmula capaz de calcular el
futuro a partir del presente.
Este principio ha sido cuestionado a partir
del descubrimiento de la fsica cuntica y,
concretamente, con la formulacin del
Principio
de
Indeterminacin
de
Heisenberg, que analizaremos en el

apartado sobre los nuevos paradigmas de la


ciencia.
Este principio, formulado para la realidad
de lo microfsico, acaba con la causalidad
lineal, unidireccional de la fsica
newtoniana y con el determinismo.
Si a esta teora le aunamos la visin de Ilya
Prigogine (que tambin analizaremos con
ms detenimiento en un prximo apartado),
segn la cual vivimos en un mundo
improbable, en un mundo en evolucin
emergente, de emergente novedad, donde el
tiempo no es reversible, como lo considera
la fsica newtoniana3, sino que es como una
flecha donde es imposible volver atrs y el
presente condiciona al futuro, un nico
futuro nuevo y singular, veremos que en la
nueva
concepcin
cientfica
el
determinismo es imposible.

LA
LGICA
FORMAL
COMO
GARANTA
DE
UN
PROCEDIMIENTO CORRECTO Y LA
MATEMATIZACIN
DE
LAS
TEORAS.

Para el paradigma newtoniano el hecho de que el


universo se comporte como un mecanismo de
relojera lo convierte en un mundo constante y
repetitivo donde las leyes que lo rigen garantizan
que lo que ocurri en el pasado sucede en el
presente y seguir sucediendo en el futuro; por ello
su concepcin del tiempo es, a decir de Illya
Prigogine (1983), reversible.
Prigogine afirma que en tanto para la fsica clsica
los principios que rigen a la realidad material son
eternos, luego entonces, aplicables al Universo en
cualquier momento del tiempo, ste resulta
reversible, no en el sentido de vuelta atrs
desandando lo andado, sino en el sentido de que no
importa qu momento del tiempo se elija, los
principios fsicos aplicaran igual.
Para este
paradigma las leyes que rigen al cosmos se aplican
hoy como se aplicarn maana y se aplicaron ayer.
As, en tanto el comportamiento de la naturaleza es
uniforme en tiempo y espacio, el tiempo no resulta
un factor determinante para esta visin, es
independiente del espacio y es absoluto.

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25

El paradigma dominante en la ciencia...

Si bien se considera que las teoras


cientficas deben partir de la experiencia y
luego volver a ella
a travs de la
verificacin experimental, a nivel terico
deben revestirse de una sistematizacin y
un rigor lgico que garanticen su validez.
De hecho, la experiencia no confirma o
verifica principios fsicos aislados sino que
stos deben incorporarse a un cuerpo
estructurado: la teora fsica, y son las
deducciones de sta las que se confirman en
la experiencia.
Y es que una nica proposicin de una
ciencia emprica no puede ser comprendida
en todo su significado si no se la refiere al
marco general de la teora de la cual forma
parte. Por ello no se pueden verificar
aisladamente.
No es comn que los principios erigidos
en base de las teoras sean directa e
individualmente controlables; es en cambio
todo el sistema terico por ellos constituido
que, en sus consecuencias, puede ser
verificado (Geymonat, op.cit. :137).
Es por ello que es necesario que los
principios fsicos estn contenidos en una
sola teora que posea coherencia interna, y
para garantizar tal coherencia las ciencias
empricas recurren a la lgica y ms
concretamente a la matemtica como
disciplinas que poseen rigor y solidez en
sus discursos. De esta manera, cuando una
teora fsica se expone en trminos
matemticos se presenta como un edificio
lgicamente construido donde cada parte
sostiene a las dems.
Uno de los recursos matemticos
empleados para establecer un esquema
lgico de pensamiento dentro de la teora es
la axiomatizacin.

La axiomatizacin consiste en establecer


como punto de partida de una construccin
terica un cierto nmero de postulados
bsicos o axiomas vlidos para todas las
ciencias, basados en evidencia intuitiva
(por ejemplo: si dos cosas son iguales a una
tercera son iguales entre s), de los cuales se
derivan, por argumentaciones lgicamente
rigurosas, todas las consecuencias posibles.
De esta manera la matemtica se sustenta
en dos elementos:
La intuicin; y
El discurso lgico
En matemticas fueron stas las bases para
desarrollar la geometra euclidiana que por
muchos aos constituy el paradigma en
que deban inspirarse todas las ciencias
para erigir verdades incuestionables, era el
modelo para exponer cualquier asunto en
forma exenta de dudas.
Sin embargo, dentro de la matemtica
pronto empez a cuestionarse el argumento
de la evidencia como una propiedad
psicolgica ms que lgica y, por tanto,
como un criterio subjetivo que vara de
individuo a individuo.
Tales cuestionamientos, surgidos a partir
del desarrollo de geometras no euclidianas4
puso en crisis, en el siglo XVIII, el recurso
a axiomas evidentes obtenidos por
intuicin, pues:
Se demostr que la aceptacin de este
tipo de axiomas era fruto de un acto

En la geometras no euclidianas se deja fuera el


argumento de que dos lneas que corren paralelas
jams llegarn a tocarse. Igualmente, la teora de
conjuntos lleg a afirmar un postulado que ba
contra la evidencia: son tantos los puntos de un
segmento, por pequeo que sea, como los de la
recta entera.

Visn Docente Con-Cienca Ao IV, N 25, Julio-Agosto 2005

26

El paradigma dominante en la ciencia...

voluntario, esto es, de una convencin


entre los cientficos.
Surgieron dudas sobre la aceptacin de
la geometra euclidiana como modelo
verdadero que explicaba la realidad
fsica
Sin embargo, tales crticas llevaron a la
exigencia de que la matemtica aplicara el
mximo rigor, no slo para sus
demostraciones, sino tambin en sus
definiciones, no aplicando un criterio de
intuicin sino haciendo un escrupuloso
anlisis crtico de todos los conceptos
intuitivos heredados de la matemtica
tradicional que, por cierto, no fueron
descartados sino que se consideraron un
punto de partida para elaborar conceptos
ms precisos.
En este nuevo sentido, la funcin de la
intuicin va a ser sugerir la elaboracin de
conceptos rigurosos y exactos, perdiendo su
funcin anterior de constituirse como
criterio de verdad.
Por supuesto las ciencias empricas, a
diferencia de las matemticas, no se quedan
en el discurso lgico, aunque echan mano
de l para dar solidez a sus teoras, sino que
su principal fundamento lo constituye el
recurso a la experiencia, la posibilidad de
verificacin emprica.
As, aplicada a las ciencias empricas
(empleando como modelo las fsicas) la
axiomatizacin no parte de principios
evidentes e intuitivos sino de una serie de
enunciados y proposiciones elementales
sobre un fenmeno, obtenidos mediante
observacin y a los que son reducibles toda
clase de proposiciones acerca del mismo.
Estas proposiciones se erigen como
axiomas de los cuales derivar, por
deduccin, toda la teora sobre el
fenmeno.

Este recurso a la axiomatizacin con un


fundamento en la experiencia y un regreso
a ella a travs de la verificacin de las
conclusiones deducidas de los axiomas es
un recurso que el paradigma positivista
elabor para salvar la crtica al
inductivismo ingenuo: ya no se trata de
derivar por va inductiva las leyes que rigen
al mundo, sino que admite que se parte de
teora: los axiomas, pero estos se derivan de
la experiencia mediante observacin.
Joseph Fourier en 1822 fue el primer
cientfico que conceptualiz as la
axiomatizacin dentro de las ciencias
fsicas al estudiar las propiedades del calor
y, dentro de esta lnea, lo secundaron los
llamados
Positivistas
Lgicos
o
Neopositivistas pues sostienen que las
teoras
fsicas,
construidas
matemticamente, deben ser expuestas en
un lenguaje riguroso y preciso (lgico) a la
vez que deben atenerse a la experiencia. De
aqu que se les conozca tambin como
empiristas lgicos.
Basados en Wittgenstein y su Tractatus, los
empiristas lgicos sostienen que estas dos
exigencias: el rigor lgico y la base
emprica no estn en contradiccin, porque
un lenguaje organizado en forma lgica,
an el ms abstracto, describe fielmente la
experiencia, ya que existe un isomorfismo
entre las palabras y la realidad que
describen.
Por ello el lenguaje sugerido por estos
cientficos para satisfacer tales exigencias
es el de los smbolos de la lgica
matemtica, instrumento que requiere un
perfecto dominio de los mtodos lgicos.
La matematizacin de las teoras en las
ciencias empricas se debe:

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27

El paradigma dominante en la ciencia...

Por un lado, a esta necesidad de


establecer el mximo rigor, coherencia
y sistematizacin al interior de las
construcciones tericas de la ciencia
positiva, pues la matemtica busca el
rigor de la exactitud y precisin entre
las representaciones simblicas que
logra y se caracteriza por su constante
tendencia a la demostracin de sus
aportaciones, por lo que constituye,
para las ciencias empricas, un mtodo
de conocimiento certero y preciso
La cultura occidental se caracteriza por
una suerte de mito de las matemticas.
Existe la creencia
-que debemos a
Pitgoras- de una virtud explicativa y casi
trascendente de stas. Para mucha gente, el
hecho de describir en trminos matemticos
(...)
parece
suficiente
(Antaki,
1997a :161).
Por el supuesto carcter objetivo de las
representaciones de la matemtica, pues
no obedecen a cuestiones subjetivas,
sean psicolgicas o culturales. Esta
objetividad est garantizada por el
manejo de propiedades cuantitativas de
los fenmenos y no de cualidades de los
mismos.
Las matemticas otorgan un terreno de
comprensin,
son
absolutas
y
universales, independientes de toda
influencia cultural. Las nociones que
cada lengua expresa dependen de datos
influidos por la cultura; pero los objetos
matemticos estn libres de esa crcel
cultural (Antaki, op.cit. :161).
Otro recurso moderno que las ciencias
empricas adoptan, echando mano de las
matemticas, es el empleo de modelos
matemticos.

El mtodo de la ciencia no slo parte de la


axiomatizacin pues, aunque es til como
forma de sistematizar los resultados de la
investigacin y construir teoras, no lo es
para sugerir una explicacin de los
fenmenos estudiados. Para ello los
cientficos emplean la construccin de
modelos.
En la actualidad los modelos no son
considerados
como
representaciones
literales de la realidad, sino que poseen dos
funciones:
-

Hacer comprensible el grupo de


fenmenos estudiados, incluso a los
no especialistas.
Cumplir la funcin de una primera
hiptesis acerca de la estructura del
grupo de fenmenos estudiados y
que resulta til en tanto explica
estos fenmenos a partir de
nociones ya familiares en la ciencia,
nociones
que
ya
estn
sistematizadas, incluso en otro ramo
de ella. Por ejemplo el explicar la
estructura del tomo de hidrgeno a
partir del sistema solar donde el
electrn gira en torno al ncleo
compuesto del protn y el neutrn.

Dentro de esta metodologa es tambin


comn recurrir al empleo de modelos
matemticos a partir de la bsqueda de un
isomorfismo entre determinado fenmeno
natural, expuesto en lenguaje formal y
riguroso, y una estructura matemtica. La
tarea es simular un fenmeno natural y
determinar
sus
propiedades
y
consecuencias a un nivel puramente
matemtico para luego retornar con los
resultados obtenidos de la estructura
matemtica al fenmeno examinado.
Adems, el modelo matemtico permite,
con ayuda de la computadora, variar las
condiciones en que supuestamente se

Visn Docente Con-Cienca Ao IV, N 25, Julio-Agosto 2005

28

El paradigma dominante en la ciencia...

desarrollar el fenmeno, obteniendo


consecuencias diversas de diferentes
hiptesis, eligiendo finalmente la que
permita simular el curso efectivo del
fenmeno
Como una crtica a la posicin positivista a
partir de su rigorismo garantizado por las
ciencias formales, podemos decir:
Que la axiomatizacin respalda el
carcter subjetivo e ideal de la ciencia
en tanto se trata de convenciones
establecidas que deben respetarse por la
comunidad cientfica. Y es que, aunque
los axiomas de las ciencias empricas
no parten estrictamente de intuiciones
evidentes sino supuestamente de
observaciones, no dejan de ser hiptesis
sobre el comportamiento de la
naturaleza.
De acuerdo a autores como Geymonat,
el empleo de los modelos matemticos
es el punto ms elevado de la
idealizacin de la ciencia y un ejemplo
ms de su subjetividad, porque:
-

Los modelos son


ideales

construcciones

Un mismo fenmeno puede ser


explicado por medio de dos
modelos que resultan aparentemente
contradictorios:
el
modelo
ondulatorio y corpuscular de la luz,
por ejemplo.

Algunos autores sealan que un defecto


del
enfoque
positivista
es
la
identificacin de lo racional con lo
meramente lgico, pues produce una
imagen esttica, instantnea, de las
teoras cientficas, como si la
racionalidad
tuviera
slo
como
posibilidad el pensamiento lineal

sistemtico y no el razonamiento
relacional, sistmico y dinmico. As, lo
racional
en la ciencia no puede
restringirse a lo puramente lgicodeductivo sino que debe incluir otras
formas como la intuicin, la lgica de
descubrimiento y la lgica dialctica en la cual las partes son comprendidas
desde el punto de vista del todo- y hasta
tolera, segn algunos autores, ciertas
inconsistencias
lgicas
y
contradicciones.
..una ciencia natural no debe ser
considerada meramente como un
sistema lgico, sino de modo ms
general como una empresa racional, que
tolera
ciertas
incoherencias,
inconsistencias lgicas e incluso ciertas
contradicciones. (...) El estudio de las
entidades (...complejas) requiere del uso
de una lgica no deductiva; requiere
una lgica dialctica (Martnez, op.cit.:
108).
LA VERIFICACIN EXPERIMENTAL
Uno de los rasgos fundamentales que han
contribuido al enorme xito del paradigma
positivista en el mundo moderno es la
posibilidad de verificar sus resultados en la
experiencia.
Ya vimos que, merced a numerosas crticas
en torno a la idea de que la investigacin
cientfica se inicia con una observacin
imparcial y pura del investigador,
finalmente el paradigma ha terminado por
aceptar que detrs de cualquier observacin
hay un fundamento terico, pero ello no le
ha hecho desistir de su afn objetivista
fundamentndolo esencialmente en la
posibilidad de hacer hablar a la experiencia
en el momento de la verificacin de una
hiptesis.
El cientfico interroga a la naturaleza para
que sta le confirme o refute sus

Visn Docente Con-Cienca Ao IV, N 25, Julio-Agosto 2005

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El paradigma dominante en la ciencia...

suposiciones, pero no se trata de un modo


meramente
terico
racional
de
interrogacin que tambin puede ser
empleado por la filosofa, por ejemplo, sino
que la ciencia moderna inaugura una forma
novedosa de verificacin ligada a la
prctica del ingeniero: la verificacin
experimental.
Con el experimento se interroga a la
naturaleza en nombre de la teora y su
respuesta se registra con precisin para
determinar con ella la solidez o no de una
suposicin terica.
Sin embargo, para autores como Ilya
Prigogine e Isabelle Stengers (1983) la
experimentacin como mtodo singulariza
a la ciencia moderna en tanto la constituye
en un encuentro entre teora y tcnica, en
una alianza entre la ambicin de modelar el
mundo y la de comprenderlo. Por ello, no
basta la observacin pasiva de la naturaleza
sino la accin sobre ella, accin que
practica el mtodo experimental al
manipularla.
Se trata de manipular, de poner en escena
la realidad fsica hasta conferirle una
proximidad mxima con respecto a una
descripcin terica (Prigogyne e Stengers,
1983:44).
Adems afirman que con el mtodo
experimental se manipula al objeto
estudiado hasta convertirlo en una situacin
ideal que no existe en la realidad, pero que
se vuelve perfectamente inteligible pues se
convierte en la hiptesis terica que gua la
manipulacin.
As, en el fondo de la supuesta objetividad
del mtodo contina latiendo la decisin
subjetiva del investigador, pues aunque la
experimentacin se erige como un juez de
la teora y los resultados del experimento se
registran con precisin para emitir su

veredicto, la pertinencia de estos resultados


se evala en referencia a la idealizacin
hipottica que gua el experimento, siendo
todos los dems efectos secundarios,
despreciables.
Esto se liga a las ideas de autores como
Lakatos o Kuhn, que ya analizamos, que
rechazan la idea popperiana de que un
experimento resulta crucial para echar por
tierra toda una teora, cuando la historia de
la ciencia demuestra que muchas veces
estos experimentos refutadores son
manipulados o ignorados, de tal forma que
la teora se mantiene; de acuerdo a Lkatos
por efecto de la heurstica positiva del
programa de investigacin; de acuerdo a
Kuhn porque el paradigma dominante se
mantiene hasta que son demasiados los
hechos que no puede explicar y surge un
paradigma paralelo que s los incluye,
dando lugar a una revolucin cientfica.
Adems, afirman Prigogine y Stengers, es
claro que con el mtodo experimental la
naturaleza debe confirmar el lenguaje
terico en que se le dirige la palabra
(determinado por el paradigma). Y ste
evoluciona en la historia de la ciencia en
funcin de factores como el balance de las
respuestas que da la naturaleza, su relacin
con otros lenguajes y la relacin de la
ciencia con la cultura a la que pertenece,
esto es, la exigencia que hace la cultura
para que la ciencia formule nuevas
preguntas y que comprenda a la naturaleza
segn lo que cada poca considere
pertinente.
Empero, an cuando en el experimento a
veces se trata de una naturaleza preparada
con anticipacin, manipulada en funcin de
la hiptesis, cientficos y filsofos de la
ciencia que lo han criticado, como
Prigogine, estn de acuerdo en que ello no
le impide desmentir dichas hiptesis, en ese

Visn Docente Con-Cienca Ao IV, N 25, Julio-Agosto 2005

30

El paradigma dominante en la ciencia...

aspecto el investigador no puede hacer


decir a la naturaleza lo que l quiere.

comprensible para la mente humana: su


racionalidad.

En otras palabras, an cuando el


experimentador ignore sus resultados o los
manipule es un hecho que la naturaleza
habla por s misma y, tarde o temprano,
desmiente al cientfico si ste la ha
ignorado.

Y para simplificar lo complejo, para


clarificar lo obscuro, para ordenar lo
desordenado, la ciencia procede a
descomponer en partes los fenmenos pues
el paradigma establece que la realidad
puede reducirse a sus estructuras ms
simples para desnudar sus mecanismos de
operacin, para develar las leyes que lo
gobiernan.

Por ello algunos autores afirman que la


adquisicin del mtodo experimental es
irreversible pues garantiza que la naturaleza
interrogada ser tratada como un ser
independiente, el cual, aunque forzado a
expresarse en un lenguaje inadecuado, no
da las respuestas que los cientficos quieren
or.
Esta posibilidad, inaugurada por el mtodo
experimental, de controlar la realidad para
verificar una hiptesis fue el fundamento de
otra poderosa caracterstica de la ciencia
moderna y de su paradigma: la posibilidad
de dominar los fenmenos naturales, lo que
contribuy a darle la aceptacin que tiene
hasta nuestros das.
LA POSIBILIDAD DE SEPARAR EL
TODO EN PARTES PARA SU
ESTUDIO. LA ESPECIALIZACIN
EN LA CIENCIA.
En un apartado anterior analizamos, como
parte de las caractersticas del paradigma
newtoniano-cartesiano, la idea de que el
universo se comporta en forma mecnica,
como un reloj con movimientos regulares y
previsibles si se conocen las leyes que lo
rigen. La posibilidad para la razn humana
de conocer tales leyes implica hacer simple
lo complejo, encontrar, en la incertidumbre,
confusin y desorden de los fenmenos
complejos del mundo, aquello que los hace
previsibles, claros, ordenados y simples, en
una palabra, aquello que poseen de

...el ideal del conocimiento cientfico


clsico era descubrir, detrs de la
complejidad aparente de los fenmenos, un
Orden perfecto legislador de una mquina
perfecta (el cosmos), hecha ella misma de
micro-elementos (los tomos) diversamente
reunidos en objetos y sistemas (Morin,
1998:30).
El reduccionismo en la ciencia presupone la
concepcin de que es posible separar en
partes un fenmeno o realidad para
analizarlo y desentraar, a travs de sus
fragmentos, los mecanismos que lo rigen.
Esencialmente, el reduccionismo ve la
naturaleza como la vera un relojero. Un
reloj se puede desarmar y descomponer en
dientes, palancas, resortes y engranajes.
Tambin se puede armar a partir de estas
partes. El reduccionismo imagina que la
naturaleza se puede armar y desarmar de la
misma manera. Los reduccionistas creen
que los sistemas ms complejos estn
compuestos por los equivalentes atmicos y
subatmicos de los dientes, palancas y
resortes, los cuales la naturaleza ha
combinado en un sinfn de maneras
ingeniosas (Briggs y Peat, op.cit. :21).
Para el paradigma positivista la realidad es
un rompecabezas susceptible de desarmarse
y armarse al antojo del investigador, cuyas
piezas pueden ser estudiadas en forma

Visn Docente Con-Cienca Ao IV, N 25, Julio-Agosto 2005

31

El paradigma dominante en la ciencia...

aislada, como entes individuales, para


reportar al cientfico las caractersticas de la
totalidad. De esa forma el paradigma hace
nfasis en lo interno, peculiar y singular de
las cosas, propiciando el aislamiento y el
individualismo.
Esta caracterstica del modo de pensar
cientfico positivista la expresa Hernndez
Rojas de la siguiente manera: En ciencias
sociales y naturales: ... todos los
fenmenos complejos (entre ellos la
educacin) pueden reducirse a sus
elementos constitutivos para propsitos de
estudio y explicacin (Hernndez, op.cit.
:84).
Esta posibilidad que brinda el paradigma
positivista de separar la totalidad en
fragmentos para su estudio, con la
conviccin de que estos pueden ser en
cualquier momento reunidos para reintegrar
el conjunto, facilit la concentracin de los
estudios cientficos en parcelas que, en
principio, se concretaban a dividir grandes
sectores de la realidad originando la
aparicin de diversas ciencias, pero que
cada vez fueron profundizando en aspectos
ms y ms concretos que hicieron surgir las
especializaciones dentro de las diferentes
disciplinas, y erigieron barreras entre ellas,
especialmente al establecer lenguajes
cientficos distintos e incomunicables entre
s, con lo que la ciencia moderna se olvid
de reintegrar los fragmentos divididos y
acab por mutilar epistemolgicamente la
realidad.
Una hiperespecializacin habra an de
desgarrar y fragmentar el tejido complejo
de las realidades, para hacer creer que el
corte arbitrario operado sobre lo real era lo
real mismo (Morin, op.cit. :30).
De hecho, con la aparicin del paradigma
de la ciencia moderna termin el imperio de
la Filosofa como la ciencia de las ciencias,

como el saber nico que englobaba una


realidad holista y nica.
Concretamente, la separacin cartesiana
entre res cogitans (mente) y res extensa
(materia), sujeto y objeto, estableci una
diferencia aparentemente insalvable entre la
Filosofa y la ciencia, pues: En efecto, la
ciencia occidental se fund sobre la
eliminacin positivista del sujeto a partir de
la idea de que los objetos, al existir
independientemente del sujeto, podan ser
observados y explicados en tanto tales
(Ibidem. : 65).
As, la ciencia se ocup del conocimiento
de los objetos sin intromisin subjetiva
alguna, pues el sujeto fue rechazado como
perturbacin o como ruido a eliminar. Por
el contrario la Filosofa, a travs de la
metafsica y la tica, tom para s el estudio
del sujeto: ...rechazado de la ciencia, el
sujeto se toma revancha en el terreno de la
moral, la Metafsica, la ideologa. (Ibid.
:66)
Esta oposicin entre ciencia y filosofa
acab con el concepto de una Ciencia
Universal que englobaba el conocimiento
existente. Sin embargo, hasta el siglo XVIII
an sobrevivi la idea de que existe una
ciencia nica a la que toca determinar la
cientificidad o no cientificidad de las dems
disciplinas. Esta ciencia era la matemtica5.
Pero esta postura se abandon en el siglo
XIX ante el avance de varias ciencias, y la
nueva
se declar en pro de la
especializacin en el conocimiento. El
representante decimonnico de esta
tendencia es Augusto Comte, heredero de la
escuela politcnica y de una sociedad
industrial basada en la divisin del trabajo
5

Fue Kant el principal defensor de esta idea,


llegando a afirmar que tanto la qumica como la
psicologa no tenan el carcter de ciencias por no
contener elementos matemticos.

Visn Docente Con-Cienca Ao IV, N 25, Julio-Agosto 2005

32

El paradigma dominante en la ciencia...

que defiende la especializacin de las


disciplinas como la causa del notable
desarrollo del conocimiento humano.
Sin embargo, Comte an forma parte del
gran movimiento iluminista del siglo
anterior y por ello expresa su preocupacin
filosfica de que la especializacin excluya
cualquier intento de generalizacin del
conocimiento, que las grandes mentes
cientficas se aboquen a una parcela del
saber
y
no
se
preocupen
por
cuestionamientos generales como los que le
competan a la filosofa.
De ah que le preocupe hacer una
clasificacin de las ciencias para reducir el
nmero de ellas slo a seis: matemticas,
astronoma, fsica, qumica, biologa y
sociologa y que considere que cualquier
otra especializacin particular se reduzca a
una de estas seis disciplinas, sin
reconocerles autonoma.
En cambio las seis ciencias fundamentales
tienen funciones, mtodos, estructuras
efectivamente bien distintos, donde sera
grave error querer reducirlos a una unidad,
subordinndolos completamente a la
matemtica (Geymonat, op.cit. :56).
Para Comte cada una de estas disciplinas
tiene el derecho de erigirse en ciencia
independiente porque evolucion segn la
ley de los tres estadios que ya
mencionamos en lneas anteriores, y cada
una de ellas se actualiza en un nuevo
estadio en momentos distintos a las dems,
de manera que ninguna de ellas alcanza el
estado cientfico si antes no lo alcanzan sus
predecesoras.
La postura de Comte ...es una primera
respuesta de la filosofa al gran fenmeno
histrico de la especializacin: respuesta
que reconoci su ineludibilidad, pero al

mismo tiempo trataba de establecer un


lmite (Ibidem. : 57).
Sin embargo, el lmite impuesto por Comte
pronto fue sobrepasado en vas de lograr el
progreso cientfico dentro de un modelo
similar al modelo industrial (este punto lo
analizaremos en el siguiente captulo), por
lo
que
aparecieron
miradas
de
especializaciones y subespecializaciones,
cada una con su respectivo lenguaje, para
favorecer las descripciones precisas, la
exactitud de las proposiciones, el rigor de
los razonamientos y la clarificacin de los
principios en que se basan las teoras.
Como una primera crtica a esta
concepcin, Morin nos dice que la ciencia
concebida a la manera positivista es como
una inteligencia ciega que destruye los
conjuntos y las totalidades aislando a los
objetos de sus ambientes: La metodologa
dominante produce oscurantismo porque no
hay ms asociacin entre los elementos
disjuntos del saber y, por lo tanto, tampoco
posibilidad de engranarlos y de reflexionar
sobre ellos (Morin, op.cit. :31).
Tambin aparece, en boca de varios
filsofos, la idea de que la especializacin
del conocimiento, con sus lenguajes
aislantes y aislados, hace que el cientfico
se encierre en su propia disciplina sin
preguntarse siquiera si ella requiere de una
coordinacin o integracin con el trabajo
realizado en otras disciplinas y, por
supuesto, sin llegar a una visin completa
de lo que es la realidad.
Igualmente se cuestiona la separacin cada
vez mayor entre ciencia y filosofa por el
total desinters de los cientficos en
problemas generales que afectan a toda la
ciencia, desinters filosfico que da origen
a lo que ya habamos nombrado, con
Ludovico Geymonat, como neutralidad
teortica, esto es, la negativa a admitir que

Visn Docente Con-Cienca Ao IV, N 25, Julio-Agosto 2005

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El paradigma dominante en la ciencia...

la ciencia pueda, de algn modo,


comprometerse con asuntos no especficos.
Tal neutralidad y desinters del cientfico
por
cuestiones
filosficas
conlleva
implicaciones graves:
1. Que los cientficos, al no tener una
postura filosfica propia, terminen
siendo manipulados por intereses de
grupos especficos.
2. Que
la ciencia se prive de toda
posibilidad de conocerse y reflexionar
sobre s misma.
3. Que se establezca una separacin e
incluso una oposicin entre dos
culturas: la humanista y la cientfica, lo
que contribuye a esta visin mutilada de
lo real, an en el terreno social.
Se cae entonces en una disyuncin entre el
humanismo centrado en el conocimiento
filosfico, y la ciencia preocupada por el
conocimiento de lo emprico, no habiendo
forma de establecer una comunicacin entre
ambos saberes, mxime que no existe
forma de entablar dicha comunicacin entre
las disciplinas cientficas.

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