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Una grfica es una representacin de datos, generalmente

numricos, mediante lneas, superficies o smbolos, para ver la


relacin que guardan entre s. Tambin puede ser un conjunto de
puntos, que se plasman en coordenadas cartesianas, y sirven para
analizar el comportamiento de un proceso, o un conjunto de
elementos o signos que permiten la interpretacin de un fenmeno.
La representacin grfica permite establecer valores que no han
sido obtenidos experimentalmente, es decir, mediante la
interpolacin (lectura entre puntos) y la extrapolacin (valores fuera
del intervalo experimental).

En muchas ocasiones la informacin proporcionada en una tabla es


tan singular o importante que se decide presentar esos resultados
de forma grfica. Cuando se decide utilizar el grfico, este sustituye
a la tabla, no la complementa. Por ello no se deben tener tantos
grficos como tablas. Como se presenta slo uno de los dos, se
acostumbra reflejar la informacin numrica en el grfico para que
no sea necesaria la tabla correspondiente. Incluso, un nmero
innecesariamente grande de grficos le puede restar lucidez al
trabajo en lugar de proporcionarle calidad o rigor cientfico. Se debe
lograr un balance entre estas dos formas de presentacin de
resultados (1).
El objetivo bsico de un grfico es transmitir la informacin de forma
tal que pueda ser captada rpidamente, de un golpe de vista.
Luego, un grfico debe ser ante todo sencillo y claro, a pesar de su
aspecto artstico, ya que se elabora para ser incluido en un trabajo
cientfico.
Existen mltiples tipos de grficos, pero aqu trataremos solamente
de los usados ms frecuentemente, que son: grfico de barras
simples, grfico de sectores o circular (pastel), grfico de barras
mltiples, grfico de barras compuestas, histograma, polgono de
frecuencias, grfico de frecuencias acumuladas y grfico aritmtico
simple. Tambin haremos una breve referencia a otros tipos de
grfico utilizados en ciertos temas del campo de la Medicina.