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LA ETICA DE LOS NEGOCIOS

La tica de los negocios se interesa por un mbito de la empresa humana la


mayora de cuyos practicantes no gozan de estatus profesional y cuyos
motivos por expresarlos suavemente, no suelen ser considerados precisamente
nobles.
Historia de la tica de los negocios
La actividad de los negocios existe al menos desde que los antiguos sumerios
emprendiesen.
Durante la mayor parte de la historia la tica de los negocios ha sido casi
totalmente negativa. Aristteles, distingui entre dos diferentes de lo que
denominamos economa:
1) oikonomkos o comercio domstico, que aprobaba y consideraba
esencial para el funcionamiento de cualquier sociedad incluso poco
compleja.
2) chrematisike que es el comercio para el lucro; consideraba esta actividad
totalmente desprovista de virtud y a quienes se dedicaban a estas
prcticas puramente egostas los denominaba parsitos.
Pero si la filosofa y la religin dirigieron la condena de la tica de los negocios,
ellos mismos se encargaron de dar el cambio a comienzos de la poca
moderna. Juan Calvino y luego los puritanos ingleses ensearon las virtudes de
la frugalidad y la diligencia, y Adam Smith canoniz la nueva fe en 1776 en su
obra maestra La riqueza de las naciones.
Esta transformacin puede explicarse en parte en trminos de desarrollo
urbano, de sociedades mayores y ms centralizadas, de la privatizacin de los
grupos familiares como consumidores, del rpido progreso tecnolgico y del
crecimiento de la industria y el desarrollo asociado de las estructuras,
necesidades y deseos sociales.
El mito de la motivacin del beneficio
Los beneficios ya no son condenados junto a la avaricia, y ya no se concibe a
las empresas como monolitos sin cara, sin alma y amorales. Lo que interesa
ahora es simplemente cmo debe concebirse el beneficio en el contexto ms
amplio de la productividad y la responsabilidad social y la manera en que las
corporaciones, en calidad de comunidades complejas, mejor pueden servir
tanto a sus propios empleados como a la sociedad que les rodea, es decir la
tica de los negocios ha pasado de un ataque totalmente crtico al capitalismo
y a la motivacin por el beneficio a un examen ms productivo y constructivo
de las normas y prcticas subyacentes de los negocios.
Otros mitos y metforas asociados a los negocios
La idea subyacente es que la vida en los negocios es competitiva, y que no
siempre es justa. Pero este par de ideas obvias es muy diferente de las

representaciones exageradas de sobrevivencia, cierto es que los negocios son


y deben ser competitivos, pero no es verdad que esta competicin sea a
muerte o canbal. Por competitiva que pueda ser una industria particular,
siempre se basa en un ncleo de intereses comunes y normas de conducta
convenidas mutuamente, y la competencia no tiene lugar en una jungla sino en
una comunidad a la que presumiblemente sirve y de la que depende a la vez.
La vida de los negocios es ante todo fundamentalmente cooperativa, los
negocios casi siempre suponen grandes grupos que cooperan y confan entre
s, no slo las propias corporaciones sino las redes de proveedores, personal de
servicios, clientes e inversores
Micro tica, macro tica y tica molar
Podemos distinguir bien entre tres (o ms) niveles de los negocios y de la tica
de los negocios:
La micro tica: Es en gran medida una parte de la tica tradicional: la
naturaleza de las promesas y otras obligaciones, las intenciones,
consecuencias y otras implicaciones de las acciones de un individuo, la
fundamentacin y la naturaleza de los diversos derechos individuales.
La macro tica: est integrada en las cuestiones ms amplias sobre la justicia,
la legitimidad y la naturaleza de la sociedad que en conjunto constituyen la
filosofa social y poltica.
La tica molar: definitiva del negocio moderno es la corporacin, y las
cuestiones centrales de la tica de los negocios tienden a estar
descaradamente dirigidas a los directivos y empleados de los
aproximadamente pocos miles de empresas que rigen gran parte de la vida
comercial de todo el mundo.
La corporacin en la sociedad: la idea de responsabilidad social
Tiene varias vertientes, desde los que dicen que las empresas no son caridad,
(yndonos a un extremo) por lo cual no tienen responsabilidad con los
empleados, si no con sus accionistas y a su vez rendirles ganancias.
Obligaciones para con los recolectores de apuestas: los consumidores
y la comunidad
Los directivos de las corporaciones tienen obligaciones para con sus
accionistas, pero tambin tienen obligaciones para con otros recolectores de
apuestas. En particular tienen obligaciones para con los consumidores y para
con la comunidad que les rodea as como para con sus propios empleados.
Para los consumidores, la empresa tiene la obligacin de proporcionar
productos y servicios de calidad.
Los fabricantes son y deben ser responsables de los efectos peligrosos y el
abuso predecible de sus productos.

La inteligencia y responsabilidad del consumidor tambin estn en juego en el


debatido tema de la publicidad, contra el cual se han dirigido algunas de las
crticas ms graves a las prcticas actuales de los negocios.
El individuo en la empresa: responsabilidades y expectativas
El trabajo del empleado es en s mismo simplemente una mercanca ms,
sujeta a las leyes de la oferta y la demanda.
El empleado es un ser humano, con necesidades y derechos reales aparte de
su funcin en la produccin o en el mercado.
tica de los negocios reciente se ha centrado en ideas como los derechos de
los empleados y, desde una ptica muy diferente, la razn por la que tambin
se ha recuperado la antigua nocin de lealtad de la empresa. Despus de
todo, si una empresa trata a sus empleados como piezas desechables, nadie
debera sorprenderse si stos empiezan a tratar a la empresa slo como una
fuente transitoria de salarios y beneficios.
Lo que esto suele querer decir, creo, es que ciertas exigencias formuladas por
sus empresas son poco ticas o inmorales. Lo que la mayora de las personas
denominan sus valores personales, son de hecho los valores ms profundos de
su cultura, nace el personaje del sopln quien que amenaza con descubrir, ya
que no puede tolerar la violacin de la moralidad o de la confianza pblica y se
siente obligado a hacer algo por ello, su misma existencia y xito ocasional es
buena prueba de las obligaciones recprocas de la empresa, el individuo y la
sociedad.
En realidad, quizs el resultado ms importante de la aparicin de la tica de
los negocios en el espacio pblico ha sido el resaltar a estos individuos y
otorgarles una renovada respetabilidad por lo que sus empleadores perciben
errneamente una simple falta de lealtad. Pero cuando las exigencias del
negocio chocan con la moralidad o el bienestar de la sociedad, el que debe
ceder es el negocio, y ste es quizs el sentido ltimo de la tica de los
negocios.