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Normalmente, se considera que los nios son aquellos individuos que transcurren por

la primer instancia de la vida conocida como infancia y que es anterior a la pubertad.


Los nios usualmente son entendidos como tales hasta los doce a catorce aos en
trminos generales, aunque tal perodo de la vida es en algunos aspectos confusa en lo
que hace al traspaso de etapas.
Si bien los bebs son considerados por algunos profesionales como nios, otros
sostienen que esa etapa es anterior a la niez, por tanto las posibilidades son variadas
y no del todo definidas. Uno de los aspectos que pueden ser utilizados para
comprender lo que es un nio es el hecho de que no son considerados adultos y que
por tanto deben ser protegidos y cuidados por aquellos mayores de edad.

El mundo de los nios


Si bien los nios conviven con los adultos, es posible hablar del mundo de los nios
como una realidad independiente. Esta idea se pone de manifiesto en sentidos muy
diversos:
1) desde el momento de su nacimiento el nio tiene una dependencia del adulto muy
superior a la mayora de cras de animales,
2) fisiolgica y psicolgicamente los nios tienen una serie de etapas en su desarrollo y
3) socialmente los nios dan sentido a la institucin familiar.
El mundo de los nios es semejante al de los adultos pero est adaptado a sus propias
necesidades y circunstancias. As, hay mdicos para los ms pequeos, una comida
determinada para ellos, unas leyes que los protegen, una literatura y un ocio infantil y
una serie de rituales asociados a ellos (el bautismo, la primera comunin, sus primeros
pasos, el primer da de colegio).
Al plantearnos qu ingredientes tiene el mundo de los nios, los ms significativos son
la inocencia, la fantasa, la vitalidad y la ternura.

El concepto de niez ha variado a lo largo de la historia, as como tambin en los


diferentes espacios socioculturales
No slo ha variado los lmites de edad por los cuales se considera a un sujeto "nio", si
no que tambin se han transformado los derechos y las necesidades de tales
individuos, as como tambin las responsabilidades del conjunto de la sociedad para
con ellos.
De acuerdo a las definiciones establecidas por la Organizacin de Naciones Unidas, a
travs de la Convencin de los Derechos del Nio, se debera entender como nios a
todos los individuos menores de dieciseis aos, edad que adems puede variar con la

legislacin de cada pas. La legislacin internacional establece al mismo tiempo que los
nios son sujetos que deben contar con la proteccin y el cuidado de los adultos en
todos los aspectos que hacen a su vida cotidiana. Por otro lado, deben contar con
derechos esenciales tales como el derecho a la familia, a la educacin, a la vivienda, a
la alimentacin y a la salud, siendo responsabilidad de los adultos velar por que estos
derechos sean cumplidos.
Hoy en da existen numerosas organizaciones internacionales, regionales y locales que
se ocupan de asegurar a nios de diferentes partes del mundo un porvenir as como
tambin buenas condiciones de vida a corto y largo plazo. Entre ellas encontramos a
UNICEF (dependiente de la ONU), Save the Children o Missing Children. Estas
organizaciones se abocan a luchar especialmente contra flagelos tales como el abuso
infantil, la pedofilia, el trabajo infantil, el abandono, el analfabetismo y la prostitucin
infantil entre otros.
Las dos caras de la niez
En su inmensa mayora todas las civilizaciones han protegido a los nios. La actitud
protectora hacia ellos nos permite recordar que los adultos somos especialmente
sensibles en todo lo referente a la niez, entre otras cosas porque los adultos tambin
han sido nios.
Podramos afirmar que la niez presenta dos caras opuestas, una amable y otra
trgica. En su lado amable la niez est asociada al descubrimiento de la vida, al
sentimiento maternal y, en definitiva, a una especie de magia que envuelve el mundo
infantil. La parte trgica tambin existe en circunstancias diversas: la explotacin
laboral, los abusos a menores, el acoso escolar, la pedofilia y otras circunstancias en
las que los nios no son respetados por los adultos.

La palabra nio en el lenguaje cotidiano


La palabra nio va ms all de una etapa vital del ser humano o del propio mundo
infantil. De hecho, en el lenguaje cotidiano empleamos la palabra nio de muchas
maneras. Si un adulto es demasiado ingenuo, le diremos que no sea un nio.
Si algo no tiene importancia, decimos que se trata de una niera. En relacin con el
cambio climtico, existe el Nio, un fenmeno que afecta negativamente a los ciclos de
la naturaleza y que recibe esta denominacin porque apareci por primera vez en
Navidad, el momento de la llegada del Nio Jess.