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La implantacin del cristianismo en el primer milenio.

Diego Enrique Blanco Morett


Curso 2011-2012
Historia del Mundo Mediterrneo Altomedieval

Constantino y la consolidacin del cristianismo


A comienzo del siglo IV el cristianismo, que se encontraba bastante extendido por todo
el mediterrneo, sufra una gran persecucin liderada por el emperador Diocleciano el
cual emiti una serie de edictos que abolan los derechos legales de los cristianos y
exigan a la vez que cumplieran con las prcticas religiosas tradicionales. Esto ocurri
en el ao 303. Diez aos despus el cristianismo obtena la libertad de culto gracias al
Edicto de Miln emitido por el emperador Constantino en el 313. La leyenda cuenta
que Constantino vio una visin que lo hizo alinearse a la faccin cristiana y vencer a
Majencio en la batalla del Puente Milvio. Esta visin consista en la aparicin de la
seal de la cruz acompaada por una voz que le deca a Constantino en este signo,
conquistars1.
El cristianismo en el siglo IV contaba con centros metropolitanos notables como
Alejandra, Cartago, Sevilla, Burdeos o Colonia, entre muchos otros. No era ni mucho
menos una religin nueva, era ya una institucin que tena una estructura jerarquizada
similar a la del imperio y que no tena nada que ver con la antigua religin romana.
Teniendo al imperio como aliado tras la conversin de Constantino (no fue una
conversin oficial, pero su actitud hacia el cristianismo hacen suponer que lo era,
finalmente ser bautizado en el lecho de su muerte) comenz una nueva fase de
secado tras el lavado2.
Constantino adems se implic con el cristianismo a tal altura que organiz un concilio
(de Nicea) para limar asperezas debido al problema con el arrianismo el cual
cuestionaba la divinidad de Jess. Tras el Concilio de Nicea (325) el cristianismo
niceno que defenda el trinitarismo obtiene el respaldo del emperador y finalmente
se consolida como religin y acelera su proceso de predicacin y conversin en masa
por medio de una produccin de iglesias y baslicas patrocinadas por sus creyentes.
Adems contaban con cdices desarrollados y que permitan una mejor
evangelizacin, un mejor transporte y por lo tanto una mejor va de expansin.
Pero, Qu novedad tena el cristianismo para causar tanto revuelo entre la poblacin?
La llegada del cristianismo supuso un movimiento democrtico absolutamente inslito
y provisto de un potencial vastsimo. El cristianismo promulgaba una ley universal para
todos en la que el objetivo era la salvacin, mediante un esfuerzo constante que solo
poda realizarse si se perteneca a ese grupo. Los cristianos no negaban a los dioses
paganos: los vean como seres malficos. Jess haba derrotado a los demonios en el
mundo invisible y ahora los cristianos los expulsaban de la tierra.
El pecado se haba acumulado en el interior de los hombres por el demonio y su
trabajo era purificarse y cumplir la palabra de dios. El pecado era una tarea de trabajo
colectivo a diferencia del individual pagano.

1.
2.

Eusebio de Cesrea Vida de Constantino i 28 - 31 y 38


Peter Brown, Primer milenio de la Cristiandad Occidental, Barcelona, Crtica, 1996, pg. 23.

Contra el pecado se deba contar con un rbitro mediador: el obispo. El


arrepentimiento, ante el pecado, exiga una reparacin visible: la limosna (de herencia
juda) para los pecados. Que tu limosna sude en tus manos, hasta que sepas a quien
das3.
La recaudacin de dinero cristiana a diferencia de los santuarios paganos fue que los
cristianos pagaban monedita a monedita mientras que por lo general los paganos ricos
pagaban a los santuarios y en caso de crisis como el s. III el santuario pagano quizs no
reciba nada al quedarse en bancarrota los paganos ricos. La limosna se daba con
regularidad lo mismo que se pecaba. Con la limosna el cristiano senta que dios les
dara la mano como ellos se las daban a los mendigos. Y adems era una religin
abierta a todo el mundo, no como el judasmo que era una religin ms exclusivista.
Estando as las cosas comienza a producirse un cambio en las estructuras mentales de
los cristianos. La iglesia comienza a tener recursos suficientes para expandirse con ms
autoridad. El dinero vena del pecado e ipso facto llegaba la limosna, por lo tanto esta
acumulacin de capital era como el polvo en una casa, imperceptible, pero se iba
acumulando3.
Otro elemento a favor del cristianismo era su programa de ayuda social, por decirlo de
alguna manera, en la que se les daba asistencia a viudas, hurfanos y pobres en
general. Estos cristianos se hicieron famosos por ayudar a los suyos.
Pero el paso definitivo del cristianismo fue su oficializacin en el imperio por Teodosio
I. Este emperador promulg el cdigo teodosiano en el 380 tras el Edicto de Tesalnica
que fundamentalmente deca que Queremos que todos los pueblos que son
gobernados por la administracin de nuestra clemencia profesen la religin que el
divino apstol Pedro dio a los romanos Ordenamos que tengan el nombre de
cristianos catlicos quienes sigan esta norma, mientras que los dems los juzgamos
dementes y locos sobre los que pesar la infamia de la hereja.4
Las formas del cristianismo
Pero el cristianismo no solo tena problemas con los paganos de religin politesta, si
no que internamente contaba con una fractura que alteraba la unidad de dicha religin
y que pese a que los concilios censuraban algunas doctrinas diferenciadas de la
nicena, estas no desaparecan. Tanto el arrianismo, como el monofisismo,
nestorianismo, pelagianismo o el maniquesmo que vendran siendo grupos de
creyentes o escuelas de pensamiento o de opiniones particulares o especficas sobre
unos puntos distintos de la doctrina cristiana produjeron unas situaciones de conflicto
y ruptura.

3.
4.

Didach, I, 6. Trad. Cast. De D. Ruiz Bueno, BAC, Madrid, 1985.


Patrologia Latina, Pars 1845, vol. 13, LIB. XVI. TIT. I. DE FIDE CATHOLICA, col. 530B-530C)

La resolucin de estos conflictos sola dictarse en los concilios o snodos, en ocasiones


se censuraba la faccin que resultaba hereje, en ocasiones se toleraba aunque no
fuera aprobada, y en algunos casos se separaba y se consolidaba en un territorio
especfico. Estas desuniones religiones sern una constante a lo largo de toda la
historia del cristianismo.
Existieron otras formas o modelos ms radicales del cristianismo: el monaquismo. El
monacato cristiano surge en Egipto, entre los siglos III y IV, con san Pablo Ermitao y
san Antonio Abad (considerados los primeros monjes cristianos), dando lugar a las
primeras comunidades de "solitarios" en el desierto, quienes renunciaban al mundo
material con el fin de seguir una vida de ascetismo y contemplacin, orientada hacia
las realidades divinas. En su origen el monacato era "eremtico", sin compaa alguna,
despus los monjes se fueron agrupando en comunidades, o sea, en monasterios.
Sin duda el gran impulsor del monaquismo oriental en Occidente sera Martn de
Tours, que lo desvi hacia modalidades cenobticas, con su monasterio de Marmoutier.
Este mismo origen tendra el gran centro monstico de la isla de Lerins en Provenza,
autntico foco monstico en las Galias de los siglos V y VI. Fundado por gentes que
conocan muy bien el monaquismo oriental, Lerins fue sobre todo una escuela de
asctica, ms que de formacin espiritual. En l se cumpli el ideal martiniano del
monje-obispo en un gran nmero de casos, pasando por sus celdas todas las grandes
figuras de la Iglesia glica de la poca: Salviano de Marsella, Fausto de Riez, Cesreo de
Arls, etc.
Por otro lado, en el norte de frica tenemos a san Agustn, que pas por una fase
monstica, adems de pasar por el maniquesmo pero el contacto con San Ambrosio lo
hizo convertirse al cristianismo hasta ser considerado uno de los padres de la iglesia.
San Agustn consideraba que en un primer momento la razn ayuda al hombre a
encontrar la fe. Deca que el ser humano es un alma encerrada en un cuerpo. Para
Agustn hay dos grados de realidad: Dios, que es realidad inmutable, y lo creado, que
es realidad mudable y cambiante. Pero el ser humano es una realidad intermedia: con
la razn se comunica con Dios y dirige su cuerpo. Fe y razn no son caminos opuestos,
la razn necesita el auxilio de la fe, y la razn es necesaria para la fe.5 La caridad debe
ser el fin.
San Agustn confiaba en que la iglesia se salvara pese a las irrupciones brbaras, el
mundo romano estaba preocupado.
Para algunos el imperio y el cristianismo iban ligados, pero en otras partes ya vean
como ese paralelismo se distanciaba y el cristianismo se preparaba para un mundo sin
imperio. El cristianismo no era para los romanos. Era para todos.

5.

San Agustn, Confesiones, 8.6.15

El cristianismo en el siglo VI
Para finales del siglo V, tras la cada del Imperio, los miembros destacados de las zonas
frtiles del mediterrneo ya no seran solo lites romanas, se comienzan a mezclar con
los brbaros. Tras esto los brbaros, como visigodos o borgoones a penas se
diferenciaban de los romanos, en sus villas. Los brbaros serviran a su rey. Cada uno
leal a su monarca.
Era diferente la funcin del episcopado en Oriente comparada con los aristcratas de
Occidente. En Oriente el orden impuesto por Constantino haba permanecido
inmutable. Estos obispos eran consejeros municipales encumbrados, pero no eran
todopoderosos magnates como los de Occidente.
Para el siglo VI, en Occidente los obispos adquieren an ms competencias
gubernamentales. La iglesia se convierte en el nuevo medio para alcanzar privilegios y
estatus elevado. La mayor parte de los pueblos brbaros abrazaron en un inicio el
cristianismo, pero bajo la forma arriana. Unos, como los ostrogodos o los vndalos,
nunca llegaron a incorporarse a la Iglesia y permanecieron arrianos hasta su extincin
como grupo nacional. Otros, en cambio, y tal fue el caso de visigodos y suevos, de
borgoones o lombardos, despus de un perodo ms o menos largo de arrianismo,
terminaron por adherirse a la fe catlica, con gran contento de la Iglesia.
Mientras tanto, en Oriente, en el 527 sube al trono imperial Justiniano, el ltimo
emperador en hablar latn (la lengua sagrada del Imperio) como lengua materna. Tena
una mentalidad triunfadora y una idea clara de cmo deba ser el imperio romano
cristiano. Justiniano tom medidas radicales para convertir a los paganos dndoles
plazo.6 El saber tena que ser cristiano. Persigui a los seguidores de Arrio y de
Nestorio, pero no se atrevi a hacer lo mismo con los monofisitas; aunque era un
ortodoxo convencido (partidario de las tesis del Concilio de Nicea), no consigui
restablecer del todo la sintona con el Papado, para no enemistarse con las tendencias
monofisitas (adems su mujer era monofisita), muy extendidas en Oriente y
especialmente en Siria y Egipto. Incluso el monofisismo se independizara del Imperio,
aunque con la llegada del Islam no logr consolidarse.
Justiniano logr una magnfica expansin territorial en base a un gran esfuerzo militar
formaban parte de un magno proyecto de restauracin del Imperio romano (Renovatio
imperii romanorum), por el que es recordado como el ltimo emperador romano.
Recuper Cartago, Ravena, Sicilia y Roma. Estas grandes conquistas formaron parte del
Imperio hasta finales del VII y VIII. Y Oriente domin el papado de Occidente. Siendo el
emperador el verdadero amo y seor del Papa. Pero una peste bubnica asol el
Imperio y lo merm mucho. Para el 565 mora Justiniano. Cinco aos despus naca
Mahoma.

6.

Procopio de Cesrea, Historia secreta, 3.9.

En ese contexto un joven romano, nacido en una familia acomodada, se haca monje.
Gregorio (Magno) hizo un pequeo monasterio en su casa, muy austero y de
dedicacin al estudio. Se hizo dicono de la iglesia de Roma. Estuvo en la corte
imperial de Oriente en 579. Vuelve a Roma y se enfoca en sus escritos se enfoc
sobretodo en la tica, en el problema del poder y de las preocupaciones y obligaciones
que comporta. Sus esfuerzos e influencia lo llevan al Papado en el 590. En ese
momento el sostn econmico que perciba Italia desde Oriente deja de llegar por los
graves problemas que agobiaban a los bizantinos por lo que se ve obligado a enfrentar
las arduas responsabilidades que pesan sobre todo obispo del siglo VI. Solo l posea
los recursos necesarios para asegurar la provisin de alimentos de la ciudad y distribuir
limosnas para socorrer a los pobres.
Para esto emplea los vastos dominios administrados por la Iglesia, y tambin escribe al
pretor de Sicilia solicitndole el envo de grano y de bienes eclesisticos.
Apostaba por la predicatio, cualquiera poda ser predicador para dar la palabra de dios.
Escribe la regula pastoralis, manual de buen comportamiento del obispo. Su clave de la
idea de poder espiritual est en la condescensio, ponerse en los pies de todos los fieles,
como dios lo hizo en la tierra a travs de Jess. Elimina la preocupacin por uno
mismo, pues dios ve el puro corazn. Hay que preocuparse por los dems, dejando al
lado el ascetismo para enfocarse en la comunidad. Transforma el concepto del obispo,
ahora estos deben ser los mdicos del alma, entre iguales. Por lo tanto el ser obispo
era una posicin privilegiada, advirtiendo a los obispos por un buen hacer.7
Deban ser unos profesionales para ejercer ese cuidado del alma, esto es
fundamentalmente lo que quiere mostrar en su regula pastoralis. Con esto Gregorio
mandaba un mensaje indirecto a los obispos de las Galias y agentes imperiales,
quienes estaban corrompidos por el lujo. Estaba consciente de la regla de san Benito
(entre otras, ora et labora) pero lo vea como algo desfasado para su tiempo, adems
concentraba un poder absoluto en las almas, es decir, obediencia sin la menor
vacilacin. Con esto crea la funcin del rector de almas, que gobierna las almas, y, si se
analiza minuciosamente se puede ver a gran escala apareceran los estados cristianos o
la lite rectora de Europa. Pero en el mundo romano, los gobernantes marcaban la
pauta no a travs de libros de teora poltica, sino a travs de interacciones que
establecan con sus sbditos en situaciones perfectamente visibles. Gregorio se
convierte en Papa de Roma, y se convierte en centro de una vasta red de patrocinio y
administracin que se extenda desde Marsella a Cerdea y Sicilia o Cartago. Con
proyeccin al interior del continente europeo.
Pero tanto los nuevos reinos brbaros de Occidente junto con el Imperio bizantino
iban a competir con un nuevo mundo que en un principio pareca inofensivo y que
desestabilizara el orden del viejo mundo para siempre.

7.

San Gregorio I, Regula Pastoralis, 1.11, p. 41.

Un mundo compartido
El islam surgi en Arabia en el siglo VII de la era cristiana con la aparicin del profeta
Mahoma. Un siglo despus de su muerte, el Estado islmico se extenda desde el
Ocano Atlntico en el oeste hasta Asia Central en el este. Entre el 622 y el 630,
Mahoma someti y convirti a las tribus rabes. A su muerte en el 632 fue designado
califa (sucesor) Abu Bakr, quien organiz el ejrcito, inici la yihad o guerra santa y
extendi el islam por Persia y parte del territorio bizantino. Tras el califato de Utmn
(644-656) fue elegido califa Al, primo y yerno de Mahoma (656 -661). Los
enfrentamientos internos durante su califato terminaron con el triunfo de Muawiya
(primo de Utmn) y la escisin de los shies, partidarios de Al. Finalmente, Muawiya
fue proclamado califa en el 661, traslad la capital a damasco y fund la dinasta
omeya.
Pero el principio de que el califa deba pertenecer a la familia del profeta alent la
sublevacin de la familia abas (descendiente del profeta), que en el 750 derroc a los
omeyas y traslad la capital a Bagdad.
Slo Abd al Rahman se salv y se refugi en Al ndalus, donde fund un emirato
omeya independiente. En el 771 a la muerte de su hermano Carlomn, Carlos fue
declarado nico rey de los francos, con el nombre de Carlomagno, quien ser uno de
los reyes que ms apoyo haya dado a la cristiandad: en el 772 se estableci la
obligacin del diezmo a favor de la Iglesia (la oriental nunca tuvo este privilegio), en el
773, llamado por el Papa, Carlomagno invadi Italia y se hizo del reino lombardo, en el
774 confirm la donacin de Pepino, estableciendo los Estados Pontificios, que
aument en el 781; en el 782 llam a Alcuino, entonces en York, y le encomend la
reforma de la enseanza (estableciendo el trivio y el cuadrivio medioevales y fundando
en el 796 la Universidad de Tours, presidida por Alcuino); en el 800 Carlomagno fue
coronado, por Len III, Sacro Emperador Romano, investidura aceptada por el
Emperador oriental: nace as el Sacro Imperio Romano; a estas alturas la iglesia
catlica romana se siente suficientemente respaldada como para separarse del
Imperio Romano de Oriente.
La coronacin de Carlomagno como Emperador sagrado es uno de los acontecimientos
ms
importantes
en
la
consolidacin
del
cristianismo
occidental.
Despus de la coronacin de Carlomagno, el predominio del cristianismo sobre la
sociedad occidental fue, al menos en teora, completo. Tanto el papado como los
elementos eclesisticos extremistas de la corte carolingia vieron la nueva estructura de
poder que haban creado no slo como una restauracin del imperio romano en toda
su gloria, sino como una reconstruccin, lograda utilizando todas las fuerzas interiores
de la sociedad, para alcanzar un modelo de reino cristiano en la tierra. Carlomagno
realizara la visin augustina: l fue el origen de la mayor parte del impulso de esta
reforma. Era un hombre muy inteligente, y en muchas formas un hombre de mente
muy clara. Se percat de la ntima conexin entre gobierno efectivo, cultura y
cristianismo. Pero de estos tres factores, el ltimo fue el que tuvo prioridad en su
espritu. Carlomagno era, sobre todo, un hombre religioso. El aceptaba plenamente la
misin agustina que la Iglesia pona sobre sus hombros.
6

Anexo
Cristianismo entre siglo IV VI.

Invasiones Brbaras

Imperio de Justiniano
7

Expansin del Islam