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Economa Ambiental y de los Recursos Naturales

Texto extrado de la pgina del Departamento de Economa y Finanzas de la Universidad


de Guanajuato Mxico (http://economia.ugto.org.)

Captulo 10 Las Externalidades


Los mercados funcionan bien la mayora de las veces, sin embargo, en ocasiones, surgen
efectos laterales que afectan a individuos que nada tiene que ver en ese mercado, es
decir, a veces los mercados no asignan los recursos eficientemente. Cuando esto sucede,
decimos que existen fallas de mercado. Por el momento nos enfocaremos a analizar una
de las fallas de mercado, las externalidades.
Qu es una externalidad? Las externalidades se definen como la influencia de las
acciones de una persona en el bienestar de otra. Estas pueden ser positivas o negativas.
Las externalidades positivas son aquellas que afectan favorablemente a terceros, como la
contratacin de un velador por parte de un vecino, esto genera una externalidad positiva,
ya que disminuye la probabilidad de robos a las viviendas o autos de los dems vecinos.
Las externalidades son negativas cuando afectan desfavorablemente a los dems, como
es el caso de fumar en el saln de clase, ya que se afecta a quienes no fuman.
Cuando existen externalidades el gobierno puede y debe de intervenir en el mercado para
asignar los recursos de una manera ms eficiente cmo? Recuerde que la oferta y
demanda contienen valiosa informacin para realizar un anlisis de bienestar. La
demanda indica la valoracin que los compradores asignan a los bienes (valor privado),
mientras que la oferta refleja los costos de los productores (costo privado). En ausencia
de intervencin del estado, el precio funciona como un instrumento que iguala las
cantidades ofrecidas y demandadas. Mencionamos que estas fuerzas de mercado son
eficientes ya que maximizan los excedentes de los compradores y vendedores. Pero que
sucede cuando los productores contaminan el aire, los ros, etc.

Externalidades negativas en la produccin


Cmo afecta una externalidad negativa de los productores a la eficiencia en la
asignacin de recursos? Realicemos un anlisis grfico del bienestar utilizando las curvas
de oferta y demanda para ver cuales son los efectos de una externalidad negativa por
parte de los productores.

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Que cantidad debera de producirse? Recuerde que debemos de maximizar el


excedente del productor ms el excedente del consumidor. Sin embargo, el mercado slo
considera los costos y beneficios privados. Cuando existe una externalidad negativa en la
produccin, el costo social es mayor que el costo privado. Cuando esto sucede, el
gobierno buscar los incentivos para reducir dicha externalidad. Qu mecanismos
adoptara el gobierno para alcanzar el nivel ptimo de produccin? Recordemos que los
incentivos pueden alterarse mediante la aplicacin de impuestos, entonces, si se aplica un
impuesto a los productores stos tienen un incentivo para producir menos a cada nivel de
precios, lo cual causa un desplazamiento de la curva de oferta hacia la izquierda. Como
consecuencia de la aplicacin del impuesto se dice que ste internaliza la externalidad, es
decir, altera los incentivos de las empresas para que consideren los efectos externos de
sus acciones.

Externalidades positivas en la produccin.


Un ejemplo de una externalidad positiva en la produccin es la investigacin y avances
tecnolgicos. El estudio del genoma humano, el estudio del ADN, la fabricacin de robots,
etc. son ejemplos de externalidades positivas. A este tipo de externalidades positivas se le
denomina efecto-difusin de la tecnologa.
Cuando existen externalidades positivas en la produccin, los costos sociales son
menores que los costos privados, por lo tanto, el mercado no produce la cantidad
suficiente de ellos. Un mecanismo para lograr una cantidad ptima sera a travs de
subsidios a la produccin o investigacin, ejemplo CONACYT.
Grficamente:

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Otro mecanismo para lograr un ptimo es el otorgamiento de patentes, las cuales estn a
cargo del Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI).

Externalidades en el consumo
Las externalidades no solamente existen por el lado de la oferta. Por el lado de demanda,
el consumo de bebidas alcohlicas genera externalidades negativas, dado que es ms
probable que quien las consume manejen en estado de ebriedad. Por otra parte, la
formacin de capital humano (inversin en educacin por parte de los individuos) genera
externalidades positivas.

Externalidad negativa en el consumo


Cuando existe una externalidad negativa en el consumo, el valor privado es mayor que el
valor social, por lo tanto, el mercado produce una cantidad mayor a la socialmente ptima.
Una manera de corregir este problema es mediante un impuesto que internalice la
externalidad. Grficamente:

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Contrariamente, cuando existe una externalidad positiva en el consumo, el valor social es


mayor que el valor privado, por lo tanto, el gobierno puede lograr la cantidad ptima en el
mercado a travs de subsidios. Grficamente:

Mediante estos ejemplos de externalidades en la produccin y en el consumo podemos


llegar a las siguientes conclusiones generales:
1. Las externalidades negativas en la produccin o en el consumo llevan a los
mercados a producir una cantidad mayor a la que socialmente es deseable. El
estado puede resolver este problema gravando la actividad que general la
externalidad negativa.
2. Las externalidades positivas en la produccin o en el consumo llevan a los
mercados a producir una cantidad inferior a la que socialmente es deseable. El
estado puede resolver este problema subvencionando (subsidiando) la actividad
que general la externalidad positiva.

Soluciones privadas a las externalidades


No siempre es necesaria la intervencin del gobierno para solucionar los problemas de
externalidades. En algunas ocasiones, stas pueden solucionarse entre particulares. En
algunas instancias stas pueden resolverse mediante:

Cdigos de tica y sanciones sociales. No fumar en reas cerradas, etc.

Creacin de instituciones de beneficencia, ejemplo: Fundacin Azteca, Teletn,


Comisin de Derechos Humanos, Green Peace, etc.

Integracin de empresas: horizontal o vertical.

Contratos: se especifica que se puede y que no se puede, as como


indemnizaciones por incumplimiento.

Que tan eficiente es el mercado para solucionar los problemas de externalidades? Existe
un teorema denominado Teorema de Coase que propone que si los costos de
negociacin son pequeos, el problema de externalidades puede resolverse mediante la
asignacin de derechos de propiedad. Adems, ste teorema sugiere que,
independientemente de cual sea la distribucin inicial de derechos de propiedad, las
partes involucradas siempre pueden llegar a un acuerdo en el que mejore el bienestar de

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todos y el resultado sea eficiente. Utilicemos el siguiente ejemplo para ver como funciona
el teorema de Coase. Supongamos que los fumadores tienen el derecho de fumar en
clase cmo puede solucionarse la externalidad? y s los no fumadores tienen el
derecho?
No siempre es posible solucionar los problemas de externalidades entre particulares,
algunas razones pueden ser:
1. Costos de transaccin altos (Contratacin de abogados)
2. Rompimiento de negociaciones (Huelgas)
3. Cuando el nmero de partes involucradas es grande (es costoso coordinar a todos)
Cuando el problema de externalidades no puede solucionarse entre particulares, el
gobierno puede actuar para llegar a una solucin. Lo puede hacer mediante regulacin de
los mercados o mediante esquemas de incentivos.
Mecanismos del gobierno para solucionar el problema de externalidades
1. Ya mencionamos los impuestos y subsidios. Los impuestos aprobados para corregir
los efectos de las externalidades negativas se denominan impuestos pigouvianos,
estos impuestos se cargan a la actividad que genera la externalidad. Por ejemplo,
si la contaminacin se genera por la produccin, entonces el impuesto va dirigido a
la produccin de bienes.
2. Otro mecanismo que el gobierno puede utilizar para corregir externalidades es la
regulacin. Regulacin se refiere a la prohibicin de determinadas conductas o
actividades.
Si comparamos la eficiencia de un impuesto pigouviano con una regulacin Cul es
mejor? En principio si ambos se aplican bien deberan de dar los mismos resultados. Para
entender por que supongamos el siguiente ejemplo.

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