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Las quemaduras son lesiones que se presentan en algn tejido del cuerpo,

pueden ser causadas por factores fsicos como el los rayos del sol, calor o
electricidad, o por factores qumicos como los cidos.
Las quemaduras pueden llevar a la disfuncin mltiple de rganos y su
posterior falla, as como las infecciones de stos mismos y del resto de la
piel. (Guas para Manejo de Urgencias, 2009)
Pueden clasificarse en tres (3) grados. Las quemaduras de primer grado son
aquellas que son causadas por exposicin solar en las cuales solamente se
ve afectada la epidermis (primera capa de la piel). Las de segundo grado ya
comprometen la dermis, de acuerdo a su profundidad pueden tardar en
sanar desde 14 a 18 das o ms. Por ltimo, las quemaduras de tercer grado
son aquellas en las que se ve destruida toda la dermis, por lo que no se
puede calcular con facilidad su tiempo de cicatrizacin.
Cuando el tratamiento del paciente es ambulatorio, debe tenerse en cuenta
que la herida est en contacto con el ambiente que la rodea, y que debe ser
atendida en ese lugar antes de que sea llevado a un hospital o a un lugar en
el que pueda ser atendido correctamente, por lo cual necesita una buena
proteccin para evitar la contaminacin y la infeccin que se puede
presentar.
Lo primero que debe hacerse es lavar la herida muy bien con abundante
agua por varios minutos (preferiblemente ms de 20) y, una vez realizado
esto, el objetivo es que el paciente sea atendido en el lugar indicado lo ms
pronto posible.
Al momento de recibir un paciente quemado lo primero que debe hacerse es
un examen inicial para conocer la situacin de ste. Segn lo deducido del
examen se proceder a tratar al paciente correctamente.
Despus de realizado el examen y encontrados todos los signos fsicos
posibles de la lesin, junto con los traumas asociados a sta y la superficie y
la profundidad de la quemadura, segn los criterios, se efecta la
hospitalizacin.
Se acepta que se debe hospitalizar si el paciente tiene:
1. Quemaduras por electricidad o por rayo, cualquier magnitud.
2. Quemaduras de cualquier magnitud en pacientes con falla de un rgano.
3. Quemaduras por inhalacin.
4. Problemas asociados (maltrato, intento de suicidio).
5. Quemaduras oculares.
6. Quemaduras profundas (Grado III) de cara, cuello, manos, pies, genitales
y reas de flexin.
7. Nios o ancianos (< 5 > 50 aos) con quemaduras profundas de ms
de 5%.
8. Nios o ancianos (< 5 > 50 aos) con quemaduras superficiales de ms
del 10%.

9. Adultos con quemaduras profundas de ms del 10% o superficiales de


ms del 20%.
En los cuatro primeros se debe considerar la posibilidad de hospitalizar en
Unidad de Cuidados Intensivos. (Guas para Manejo de Urgencias, 2009)
Una vez hospitalizado y tratado el paciente empieza todo un proceso de
recuperacin y rehabilitacin, en el que no slo actan el afectado por las
quemaduras y el doctor. En este proceso se incluyen enfermeras,
psiclogos, en casos especiales psiquiatras y la misma familia del paciente.
Lo ideal es que el paciente quemado se reintegre en su crculo social cuanto
antes, recuperando la mayor cantidad de funcionalidad de su cuerpo
posible; para cumplir esto se realizan terapias tanto fsicas como mentales.

Bibliografa: Guas para Manejo de Urgencias. (2009). 1st ed. [ebook]


Bogot D.C: Luis Fernando Correa Serna, pp.271 - 283.