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LA SEGUNDA LEY DE LA TERMODINMICA

La incapacidad de la primera ley de identificar si un proceso


puede llevarse a cabo es remediado al introducir otro principio
general, la segunda ley de la termodinmica. La primera ley no
restringe la direccin de un proceso, pero satisfacerla no asegura
que el proceso ocurrir realmente. Cuando los procesos no se
pueden dar, esto se puede detectar con la ayuda de una propiedad
llamada entropa. Un proceso no sucede a menos que satisfaga la
primera y la segunda ley de la Termodinmica.
El empleo de la segunda ley de la termodinmica no se limita a
identificar la direccin de los procesos. La segunda ley tambin
afirma que la energa tiene calidad, as como cantidad. La primera
ley tiene que ver con la cantidad y la transformacin de la energa
de una forma a otra sin importar su calidad. Preservar la calidad de
la energa es un inters principal de los ingenieros, y la segunda ley
brinda los medios necesarios para determinar la calidad, as como
el nivel de degradacin de la energa durante un proceso. La
naturaleza establece que el total de energa asociada con una
fuente trmica nunca puede ser transformada ntegra y
completamente en trabajo til. De aqu que todo el trabajo se puede
convertir en calor pero no todo el calor puede convertirse en trabajo.

Restricciones a la primera ley

La primera ley de la termodinmica establece la relacin sistema


segn la expresin U=Q+W ( U=QW, segn criterio de signos
elegido). Como vemos, a la luz del primer principio, siempre que se
mantenga constante la energa interna de un sistema es posible
transformar el trabajo en calor. Tambin sera, en teora, posible
transformar todo el calor en trabajo. Sin embargo la experiencia nos
dice que no es as.

La naturaleza impone una direccin en los procesos segn la


cual es posible transformar todo el trabajo de un sistema en
calor pero es imposible transformar todo el calor que tiene en
trabajo.

Al igual que
ocurren con
otras leyes
de
termodinmica, el
segundo principio es
de
tipo emprico, llegamos a l a travs de la experimentacin. La
termodinmica no se preocupa de demostrar por qu las cosas son
as, y no de otra forma.

La segunda ley de la termodinmica se expresa en varias


formulaciones equivalentes:
Enunciado de Kelvin - Planck
No es posible un proceso que convierta todo el calor absorbido en
trabajo.

Enunciado de Clausiois

No es posible ningn proceso cuyo nico resultado sea la


extraccin de calor de un cuerpo fro a otro ms caliente.
Observa que esta segunda ley no dice que no sea posible la
extraccin de calor de un foco fro a otro ms caliente. Simplemente
dice que dicho proceso nunca ser espontneo.

Mquinas

trmicas

Las mquinas
trmicas son sistemas
que transforman
calor en trabajo. En
ellas, se refleja
claramente las
restricciones
sealadas
anteriormente. Existen muchos ejemplos de aparatos que son, en
realidad, mquinas trmicas: la mquina de vapor, el motor de un
coche, e incluso un refrigerador, que es una mquina trmica
funcionando en sentido inverso.

Estructura
En la figura inferior puede verse un esquema de una mquina
trmica habitual.

Funcionamiento
El proceso cclico de
trmica sigue los

una mquina
siguientes pasos:

1. La
fuente
de calor, por ejemplo una caldera, a una temperatura T1, inicia
una transferencia del mismo Q1 a la mquina. Esta
transferencia es posible por la diferencia de temperatura con
el sumidero, a una temperatura T2
2. La mquina emplea parte de ese calor en realizar el
trabajo W. Por ejemplo, el movimiento de un pistn
3. El resto de calor Q2 se transfiere a un sumidero de calor, por
ejemplo un circuito de refrigeracin, a una temperatura T2 < T1

Eficiencia trmica
Las mquinas trmicas aprovechan una parte del calor que reciben
y lo transforman en trabajo, dejando el resto que pase al sumidero.
Dadas dos mquinas cualesquiera, nos ser til saber cual de ellas
es capaz de convertir en trabajo una mayor cantidad del calor que
recibe.
El rendimiento o eficiencia trmica es la relacin entre el trabajo
realizado y el calor suministrado a la mquina en cada ciclo. Su
expresin viene dada por:

Donde:
: Rendimiento o eficiencia trmica. Representa la parte de
calor que la mquina aprovecha para realizar trabajo. Su valor
se establece en tanto por uno ( = 1 significa rendimiento del
100% )
W : Trabajo realizado por la mquina. Su unidad de medida en
el sistema internacional es el julio ( J )
Q1 , Q2 : Calor. Representa el flujo de calor transferido entre la
fuente y la mquina y la mquina y el sumidero
respectivamente. Su unidad de medida en el sistema
Internacional es el julio ( J ), aunque tambin se usa la calora
( cal ). 1 cal = 4.184 jul

Entropa
El segundo principio de la termodinmica no se lmita
exclusivamente a mquinas trmicas sino que se ocupa, en general,
de todos los procesos naturales que suceden de manera
espontnea. Podemos decir que se ocupa de la evolucin natural
de los sistemas termodinmicos, es decir, de la direccin en que
avanzan. Esta direccin se asocia a la distribucin molecular interna
de las molculas.

Para estudiar la espontaneidad de los procesos, el austriaco Ludwig


Edward Boltzmann introdujo una nueva magnitud
denominada entropa.

La entropa S es una variable de estado. Est asociada a la


probabilidad de que un determinado estado ocurra en un
sistema. Aquellos ms probables tienen una mayor entropa.

Un estudio ms exhaustivo de le entropa requiere herramientas


matemticas que estn fuera del mbito de este nivel educativo, sin
embargo si es importante que sepas qu relacin guarda la entropa
con la segunda ley de la termodinmica.

Veamos algunos ejemplos concretos para entender mejor este


concepto:
1. Si coges un montn de lpices y las lanzas al aire, cuando
caigan es poco probable que caigan alineados. Lo ms
probable es que caigan en completo desorden.

2. Si echas azucar al agua, las partculas se distribuyen al azar


por toda la disolucin de un modo espontneo, y no en una
sola direccin

3. En un gas que se expande libremente, la presin en las


paredes del recinto en el que se encuentra es la misma en
cualquier punto. La razn es que las partculas del gas se han
expandido en todas direcciones por igual y no en una en
concreto

Vemos pues, que aumento del desorden es la direccin natural en


que evolucionan los procesos naturales.
Degradacin energtica
A partir de las leyes primera y segunda de la termodinmica
podemos decir que en toda transformacin natural la energa del
universo se conserva y su entropa aumenta. Por tanto:

Uuniverso=0;Universo=0