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IMPACTO AMBIENTAL DE OBRAS DE INGENIERIA

El proyecto de ingeniera civil y el ambiente


EUGENIO PELLICER ARMIANA
Dr. Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos. Departamento de Ingeniera de la
Construccin y Proyectos de Ingeniera Civil, Universidad Politcnica de Valencia.
JOS BERNARDO SERN GEZ
Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos. Departamento de Ingeniera del Terreno,
Universidad Politcnica de Valencia.
1. INTRODUCCIN
Para abordar las relaciones y/o implicaciones que se producen entre los proyectos de
ingeniera civil y el ambiente parece necesario, como punto de partida, hacer algunas
reflexiones sobre la significacin y los conceptos que encierran estos trminos tan
genricos como ambiente y proyecto de ingeniera civil, as como la primera
relacin que, a modo reflejo, se establece entre ellos: el impacto.
2. EL AMBIENTE Y LOS IMPACTOS AMBIENTALES
El trmino ambiente no tiene un significado intrnseco definido, por el contrario, su
uso abarca todo un abanico de significados alternativos, utilizndose como sinnimo,
parcial o total, de muy diversos conceptos relacionados con el ecosistema.
La variedad de significados redunda en el modo en que se maneja el concepto,
considerndose muchas veces aspectos parciales del mismo, tanto material como
ideolgicamente.
Se considera de un modo fragmentado o en conjunto (en cuanto a los componentes
biolgicos y fsicos, separados o integrados), emocionalmente o racionalmente,
rayando (o entrando de lleno) en el fanatismo conservacionista o desarrollista puro y
duro.
Mientras que la humanidad a tendido siempre a supuestos antropocntricos, el
ambiente suele entenderse en la actualidad como algo externo al hombre y del que
este no forma parte, siendo fcil concluir de ello que toda actuacin humana es ajena al
mismo (ambiente natural frente a ambiente artificial), y por tanto negativa.
El trmino impacto, en el lenguaje comn, hace referencia tanto a consecuencias
positivas como negativas; por el contrario el impacto ambiental se utiliza casi
exclusivamente para designar efectos perniciosos. La verdad es que la historia, y sobre
todo la historia reciente, nos ensea que en la mayora de los casos as ha sido.
Frente al impacto ambiental, de este modo considerado, se ha opuesto el de
conservacin, trmino que, con su alta componente esttica, encierra una oposicin
al concepto de la naturaleza, evolutiva y dinmica. Muchas de las catstrofes
ecolgicas artificiales provocadas por el hombre se han producido a lo largo de la
historia del planeta de un modo natural (desaparicin de especies en el proceso
evolutivo, cambios climticos por erupciones volcnicas, etc.). Una de las principales
diferencias estriba en la velocidad que la actuacin humana imprime a esos procesos y
las consecuencias multiplicativas que conlleva.

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No estamos haciendo una defensa numantina de las acciones del hombre o


pretendiendo darle una patente de corso que le permita actuar por encima de todo;
pero la negacin total para dichas actuaciones, o la conservacin a ultranza de un
estado determinado, puede resultar tambin muy negativa para la naturaleza, sobre
todo si consideramos que el hombre es tambin una especie biolgica incluida en el
ecosistema (Istock, 1973). Se trata de que las actuaciones del hombre, como integrante
del ambiente, tengan un dinamismo positivo.
Por supuesto, el meollo de la cuestin radica en determinar cuando el dinamismo es
positivo o negativo y, sobre todo en qu y con qu escala de medida y/o apreciacin?;
principalmente porque los impactos pueden ser muy diversos, tanto en tipologa como
en magnitud y consecuencias, y no solo los impactos materiales (en el medio
biolgico o en la materia del medio fsico, en cuanto afeccin al medio biolgico) sino
tambin los sensoriales, que no afectan a la evolucin natural del planeta pero si a la
percepcin que (el ser humano) tiene del mismo (impactos paisajsticos).
En lneas generales, podrn tener escalas de variacin en:
Gnesis (evitables-inevitables).
Materialidad (real y tangible o subjetivo-percepcin humana).
Grado de percepcin (manifiesto o enmascarado).
Efecto singular o multiplicativo (como accin aislada o desencadenante de
procesos).
Magnitud (del impacto propiamente dicho, de su extensin espacial, temporal,...).
Correccin o atenuacin (irreversible-atenuable-reversible),...
Asumido que la actividad humana va a generar impactos en mayor escala e intensidad
que lo puede hacer otra especie animal, la valoracin de un impacto (en cualquiera de
sus escalas) y/o comparacin con otro alternativo, ser de gran dificultad, adems de
un punto imprescindible para poder ordenar adecuadamente las actuaciones humanas.
Esta valoracin, en los proyectos de ingeniera civil, se lleva a cabo a travs de los
Estudios de Impacto Ambiental.
3. LOS IMPACTOS DE LAS INFRAESTRUCTURAS
Toda actividad humana requiere, en mayor o menor medida, de infraestructuras. Los
impactos de estas infraestructuras tendrn toda la diversidad de caractersticas
expuestas anteriormente, pero ser muy importante discernir los impactos en funcin
del momento del ciclo vital (dentro del proceso proyecto-construccin que se
comentar ms adelante) de la infraestructura en el que se producen, pudiendo
considerarse tres fases:
Proyecto y definicin
Eleccin, obtencin y/o
fabricacin de las materias
primas para la realizacin

Proceso y mtodo
de construccin o
implantacin

Como elemento
implantado Proceso de
explotacin

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En la primera fase (qu y con qu se va a construir) quedarn definidos los parmetros


que gobernarn parte de los impactos que se generen en el resto de las fases
(fundamentalmente el impacto como elemento implantado en la naturaleza).
En esta primera fase hay que distinguir claramente, dentro del proyecto y definicin de
la infraestructura, la eleccin de los materiales con que se realizar, cuya fabricacin o
proceso de obtencin puede generar impactos que no deben considerarse ajenos a la
infraestructura. En otros casos un proyecto ms adecuado ecolgicamente que otro
puede basarse en impactos de partida no deseables. Por ejemplo, en la construccin
de un muro, dejando aparte los posibles impactos como barrera biolgica, etc., se
buscar que el impacto visual sea el mnimo; esto se consigue con los denominados
muros verdes frente a los clsicos de hormign; el muro verde se integra
totalmente en la naturaleza pero, para su construccin, se utilizan productos
geosintticos que pueden estar formados por compuestos no reversibles y tener
procesos de fabricacin altamente contaminantes. La ventaja del muro verde frente al
de hormign puede verse reducida si se comparan los potenciales contaminantes de la
fabricacin e implantacin en la naturaleza de los geosintticos y del hormign.
En la segunda fase (cmo se va a construir) pueden producirse en muchas ocasiones
los mayores niveles de impacto negativo. Los mtodos utilizados, generalmente ajenos
a las infraestructuras, pueden quedar al margen de la fiscalizacin a la que se va
someter (estudios de impacto ambiental, etc.).
A la ltima fase (qu presencia material tiene lo que se ha construido y cmo funciona)
es a la que ms atencin suele prestarse, aunque no siempre justificadamente. Es muy
importante diferenciar entre las infraestructuras pasivas e infraestructuras activas.
Las primeras (p.e. un viaducto o un muro) corresponden a infraestructuras que en su
uso no tienen un intercambio con el medio natural y producen solo impactos visuales
cuando se ha realizado una cuidadosa planificacin de la primera y segunda fase,
existiendo siempre mtodos para disminuir e incluso eliminar los impactos fsicos de la
fase final (barreras biolgicas, ruidos, etc.).
Las infraestructuras activas son aquellas que presentan intercambios de entrada
y salida con la naturaleza, y el impacto puede ser variable segn su modo de
funcionamiento. (p.e. una estacin depuradora).
Desde luego, en la mayora de los casos, no existen unas caractersticas claras que
puedan delimitar que una infraestructura es de un tipo u otro, e incluso algunas, con un
marcado carcter esttico, pueden provocar cambios enormes en el ambiente (p. e.,
una presa).
Todos estos aspectos deben estudiarse y desarrollarse, como se dijo, en el Estudio de
Impacto Ambiental dentro del Proyecto de Ingeniera Civil.
4. EL PROYECTO DE INGENIERA CIVIL
Podemos definir un proyecto como la accin de idear, trazar, disponer o proponer el
plan y los medios para la ejecucin de una cosa (acepcin 2.a del Diccionario de la
R.A. de la Lengua), es decir, la combinacin de recursos unidos en una organizacin
temporal para conseguir un propsito determinado. Esta definicin de proyecto es la
ms utilizada en ingeniera industrial as como en el mundo sajn (project).

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No obstante, la acepcin 5.a del Diccionario de la R.A. de la Lengua considera un


proyecto como un conjunto de escritos, clculos y dibujos que se hacen para dar idea
de cmo ha de ser y lo que ha de constar una obra de arquitectura o ingeniera, lo que
significa un conjunto de documentos ordenados para proceder con precisin a ejecutar
una obra o poner en explotacin un servicio. Esta definicin de proyecto es la
habitualmente utilizada en ingeniera civil y arquitectura; en el mundo sajn se emplea
la expresin design project.
Es obvio que la acepcin 2.a del Diccionario de la R.A. de la Lengua es ms amplia, e
incluye la 5.a.
En cualquier caso, el paso de la idea a la realidad (proyecto segn la acepcin 2.a
del D.R.A.L.) es un proceso durante el cual se precisa, durante diferentes fases
adecuadamente programadas y desarrolladas, la redaccin de uno o varios proyectos
(segn la acepcin 2.a del D.R.A.L.) que den lugar a la ejecucin de las obras previstas
en ellos y a su posterior explotacin.
Por lo tanto podemos diferenciar en todo el proceso tres fases: diseo (redaccin de
proyectos), construccin (ejecucin de obras) y uso y explotacin de la infraestructura.
Este proceso tiene como puntos de partida:
1. La deteccin de la necesidad o del problema.
2. La decisin de resolverlo.
3. La planificacin inicial.
A continuacin se adjunta el esquema general del proceso resumido:

Durante la fase de diseo deben plantearse las posibles alternativas existentes,


analizar la viabilidad de las mismas y, a travs de un estudio comparativo, justificar la
propuesta de la solucin que se considere ms idnea en los aspectos tcnicos,
ambientales, constructivos, estticos y econmicos. Esta solucin posteriormente debe
quedar suficientemente definida, descrita y valorada en los correspondientes
documentos constituyentes del proyecto para poderse construir y explotar. En
definitiva, la fase de diseo consiste en:

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Planteamiento de alternativas.
Anlisis comparativo de su viabilidad.
Justificacin de la solucin propuesta, desde el punto de vista:
- Tcnico.
- Social.
- Ambiental.
- Constructivo.
- Esttico.
- Econmico.
Redaccin de los documentos necesarios para su construccin y explotacin.
Si el promotor es la administracin pblica estamos en presencia de una obra pblica.
Cules son las caractersticas de una obra pblica?:
Es construida directamente por encargo de un ente pblico.
Es construida por necesidad o conveniencia general.
Est ligada a la accin de fomento que debe asumir la administracin pblica en
torno a los intereses generales.
Da lugar a problemas tcnicos, jurdicos, institucionales y poltico-administrativos.
Puede ser fruto de la planificacin, adelantndose a los acontecimientos, o de la
demanda social.
En la Administracin Pblica, el nacimiento de una idea, ya sea para mejorar una
situacin actual o solucionar un problema existente, supone el desencadenar toda la
maquinaria administrativa para que se redacten los estudios y proyectos necesarios y,
posteriormente, se ejecuten las obras correspondientes que conviertan la idea en
realidad.
Para las obras pblicas es de aplicacin de Ley de Contratos de las Administraciones
Pblicas (Real Decreto Legislativo 2/2000 de 16/06/00 por el que se aprueba el texto
refundido de las leyes 13/1995 y 53/1999). El artculo 124 de la Ley especifica el
esquema genera que debe seguir el proyecto:
1. Memoria.
Incluye los siguientes anejos obligatorios:
Estudio geotcnico.
Replanteo.
Programa de trabajos.
2. Planos.
3. Pliego prescripciones tcnicas particulares.
4. Presupuesto:
Mediciones.
Cuadros de precios.
Presupuesto.
5. Estudio de seguridad y salud.
6. Estudio de impacto ambiental
Obligatorio segn indique la legislacin ambiental vigente.
7. Estudio econmico-financiero.
Obligatorio cuando las obras vayan a ser objeto de concesin administrativa.

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8. Reglamento de explotacin.
Obligatorio cuando las obras vayan a ser objeto de concesin administrativa.
En el sector privado los proyectos de obras de ingeniera civil no tienen la obligacin de
seguir el formato de la administracin pblica. No obstante, es habitual en la mayora
de los casos que el esquema general sea el mismo, debido fundamentalmente a la
costumbre establecida y a la supervisin realizada por los Colegios Profesionales.
5. EVOLUCIN HISTRICA
En el crepsculo del siglo XIX, en Estados Unidos aparecen los primeros movimientos
ecologistas basndose en las ideas de John Muir (el Sierra Club se fund en 1896). A
principios del siglo XX Roosevelt afirm, profticamente, que la conservacin de los
recursos naturales no es sino el paso previo al problema ms general del rendimiento
nacional.
En el proceso proyecto-construccin, descrito anteriormente, el punto de partida es la
satisfaccin de una necesidad o la resolucin de un problema. En la segunda mitad del
siglo XX, aparece un elemento nuevo en este proceso: la necesidad de no agredir al
ambiente y de gestionar adecuadamente los recursos naturales (al margen de las
necesidades particulares de cada proyecto).
En 1969 la Environmental Policy Agency (EPA) de los Estados Unidos promulg la
National Environmental Policy Act (NEPA) con el objetivo de: declarar una poltica
nacional que incremente la productiva y disfrutable armona entre el hombre y su
ambiente; promover esfuerzos que prevengan o eliminen el dao al ambiente y a la
biosfera y estimule la salud y la seguridad del hombre; enriquecer el entendimiento de
los sistemas ecolgicos y de los recursos naturales importantes para la nacin; y
establecer un Consejo de Calidad Ambiental.
Adems, previamente a que en Europa se iniciara el proceso legislador ambiental, los
Estados Unidos promulgaron leyes complementarias a la NEPA:
The clean air act (1970).
The occupational safety and health act (1970).
The endangered species act (1973).
The resource conservation and recovery act (1976).
The toxic substances control act (1976).
The clean water act (1977).
En Europa se public la Directiva sobre Evaluacin de los Impactos sobre el Ambiente
de ciertas Obras Pblicas y Privadas (85/337/CEE), el 27 de Junio de 1985, ampliada y
modificada posteriormente por la Directiva 97/1 1/CE (3 de marzo de 1997).
La adaptacin a la legislacin estatal espaola se traduce en la Ley de Evaluacin de
Impacto Ambiental (1302/1986), Real Decreto Legislativo del Ministerio de Obras
Pblicas, Transportes y Ambiente (28 de Junio de 1986), ampliado y modificado por el
Real Decreto Legislativo 9/2000 (6 de Octubre de 2000). El desarrollo de la ley se
plasma en el Reglamento de Evaluacin del Impacto Ambiental (1131/1988), Real
Decreto del Ministerio de Obras Pblicas, Transportes y Ambiente de 30 de Septiembre
de 1988.

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Por su parte, las comunidades autnomas han desarrollado su propia legislacin


ambiental.
La bibliografa ms til existente en la actualidad son las recomendaciones y
orientaciones publicadas por Ministerio de Ambiente a finales de la dcada de los
ochenta, recogidas en las Guas metodolgicas para la elaboracin de Estudios de
Impacto Ambiental. Hasta el momento se han editado:
Carreteras y ferrocarriles.
Grandes presas.
Repoblaciones forestales.
Aeropuertos.
En la actualidad, el Reglamento de Evaluacin del Impacto Ambiental (1131/1988),
establece, en sus artculos 13 al 22, el procedimiento estatal a aplicar:
Iniciacin y consultas:
El promotor facilita al rgano de ambiente competente una memoria resumen
con las caractersticas principales del proyecto a realizar.
El rgano de ambiente competente dispone de diez das para realizar consultas
a personas, instituciones y otras administraciones afectadas. El plazo mximo
de respuesta de los consultados es de treinta das. En caso de que el proyecto
afecte a la flora, fauna, espacios naturales protegidos o terrenos forestales es
preceptiva la consulta con el Instituto para la Conservacin de la Naturaleza.
Recibidas las contestaciones a las consultas del rgano administrativo de
ambiente, ste dispone de veinte das para facilitar al promotor su contenido, as
como las consideraciones que estime oportunas que deban tenerse en cuenta en la
redaccin del Estudio de Impacto Ambiental.
Redaccin del Estudio de Impacto Ambiental.
El Estudio de Impacto Ambiental, junto con el proyecto del que forma parte (estudio
informativo, anteproyecto, proyecto bsico o de construccin, segn el caso), se
somete al trmite de informacin pblica (treinta das hbiles, como mnimo).
El rgano competente remite al rgano administrativo de ambiente el Estudio de
Impacto Ambiental, el proyecto y las alegaciones efectuadas durante el periodo de
informacin pblica, junto con las observaciones que estime oportunas.
El rgano administrativo de ambiente comunica al redactor del proyecto los
aspectos que deben ser completados en el Estudio de Impacto Ambiental, fijando
veinte das para su cumplimiento.
Una vez completado el Estudio de Impacto Ambiental, el rgano administrativo de
ambiente formula la Declaracin de Impacto Ambiental, determinando, nicamente
a efectos ambientales, la conveniencia o no de llevar a cabo el proyecto.
La Declaracin de Impacto Ambiental se remite al rgano administrativo que ha de
autorizar el proyecto y se pblica en el Boletn Oficial del Estado o en el Diario
Oficial de la Comunidad Autnoma correspondiente.
La metodologa utilizada debe ajustarse a la normativa previamente enumerada,
cuando sea de aplicacin. El esquema a seguir, en la mayora de los casos, se cie al
siguiente modelo:
1. Descripcin de la actuacin y sus acciones derivadas.

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2. Planteamiento general de alternativas y justificacin de la solucin adoptada.


3. Anlisis del estado actual del medio donde se va a desarrollar la actuacin,
mediante la delimitacin del mbito de estudio.
4. Identificacin de las acciones susceptibles de producir impactos.
5. Descripcin de los impactos que se produciran sobre los diferentes elementos que
constituyen el medio.
6. Valoracin de los impactos.
7. Propuesta de medidas protectoras y correctoras o recomendaciones que
minimicen, compensen o anulen los impactos estimados.
8. Establecimiento del Programa de Vigilancia Ambiental que contemple el
seguimiento de la aplicacin de las medidas correctoras propuestas, as como, la
vigilancia de posibles detecciones de impactos no previstos en fases anteriores.
9. Documento de sntesis del Estudio, donde se expongan de forma esquemtica los
impactos ms relevantes, las medidas protectoras y correctoras, el Programa de
Vigilancia Ambiental y las conclusiones.
Prcticamente todas las comunidades autnomas disponen de su propia ley y, en
algunos casos tambin, de su reglamento, por lo que la dispersin legislativa es muy
grande y se producen notables incongruencias (Hernndez Fernndez, 1999):
Nomenclatura utilizada a lo largo del proceso.
Tipologa de obras afectadas por el proceso (ms de 400 tipos).
Nmero de obras proyectadas afectadas por el proceso (variando entre 1 en La
Rioja y 1.259 en la Comunidad Valenciana).
Un caso digno de reflexin es el de la Comunidad Valenciana que concentra el 75% de
Declaraciones de Impacto Ambiental de toda Espaa relativas a planeamiento
urbanstico y territorial. Segn la legislacin ambiental valenciana cualquier instrumento
de ordenacin del territorio (planes generales y normas subsidiarias incluidos) est
sujeto obligatoriamente a la Evaluacin de Impacto Ambiental. Personalmente creemos
que los instrumentos de ordenacin territorial, como paso previo a la construccin de
infraestructuras, deberan someterse siempre a Evaluacin de Impacto Ambiental.
6. EL ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL
El Estudio de Impacto Ambiental debe consistir en una evaluacin ambiental justificada
que permita establecer un balance entre la naturaleza existente, cuando sta pueda
resultar afectada por la obra que se proyecta, y la que se presuma en el futuro, e
incluya los efectos de las medidas correctoras cuando corresponda.
Dependiendo del anlisis y del desarrollo de los trabajos realizados durante la fase de
diseo se plantearn diferentes alternativas de redaccin del Estudio de Impacto
Ambiental.
En general, la mayor parte de casos pueden reducirse a dos, tal y como se expone a
continuacin:
El Estudio de Impacto Ambiental se redacta conjuntamente con el Estudio
Informativo, Anteproyecto o Proyecto Bsico. Esta combinacin presenta dos
ventajas incuestionables:

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El Estudio de Impacto Ambiental influye en el planteamiento de alternativas y


en la justificacin de la solucin adoptada.
En el posterior Proyecto de Construccin se recogen las conclusiones de la
Declaracin de Impacto Ambiental, tanto en el diseo como en la valoracin y
exigencia de las medidas correctoras y protectoras del Estudio de Impacto
Ambiental.
El Estudio de Impacto Ambiental se incluye como un documento independiente dentro
del Estudio Informativo (doc. N 3), Anteproyecto (doc. N 4) o Proyecto Bsico (doc.
N 4).
Es de destacar positivamente el planteamiento que realiza, en este sentido, la
Direccin General de Carreteras del Ministerio de Fomento. Los Pliegos de
Prescripciones Tcnicas Particulares que rigen los concursos para la contratacin del
Estudio Informativo prevn tres fases que, a su vez, complementan el proceso de
Evaluacin de Impacto Ambiental:
En la fase A se recopilan los datos bsicos necesarios para definir la zona de
estudio al objeto de calificarla desde el punto de vista ambiental y poder obtener los
corredores compatibles con el mismo. De este modo se obtienen alternativas
integradas en el ambiente y con los criterios de funcionalidad previstos.
En la fase B se analizan cada una de las alternativas planteadas con el fin de
establecer el impacto ambiental residual, la funcionalidad y el coste. Finalmente se
opta por la solucin ptima aplicando el mtodo multicriterio.
Con esta fase se finaliza el documento que sirve de base a la informacin pblica y
se pone en marcha el procedimiento de Declaracin de Impacto Ambiental.
En la fase C se contestan las alegaciones producidas durante la informacin
pblica y se incorporan al Estudio Informativo las prescripciones de la Declaracin
de Impacto Ambiental.
En el posterior Proyecto de Construccin se adjunta un anejo de Ordenacin
Ecolgica, Esttica y Paisajstica donde se incluyen las medidas correctoras y
protectoras a considerar, tanto en fase de construccin como de explotacin, y
cualquier otro tipo de prescripciones derivadas de la Declaracin de Impacto
Ambiental, as como el embellecimiento y proteccin de las zonas marginales de la
obra. Especficamente se desarrolla el Programa de Vigilancia Ambiental.
El Estudio de Impacto Ambiental se incluye en el Proyecto de Construccin, si no
se han redactado previamente ninguno de los estudios anteriores. Esta
combinacin no es aconsejable porque las conclusiones de la Declaracin de
Impacto Ambiental pueden contradecir el diseo del Proyecto de Construccin, que
tendra que rehacerse. En este caso el Estudio de Impacto Ambiental se adjunta
como un documento independiente (documento n.o 6) o como un anejo ms del
documento n.o 1: Memoria (lo cual no es correcto).
7. EL ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL Y SUS ACTORES
No vamos a entrar aqu en cmo debe realizarse un Estudio de Impacto Ambiental ni
en cual debe ser su contenido exacto; la variabilidad de las infraestructuras, de los
posibles impactos y de las formas de producirse estos, exige ms espacio del que aqu

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se dispone y adems, hay bastante literatura al respecto. En el apartado anterior se ha


tratado el Estudio de Impacto Ambiental y ahora nos centraremos en la reflexin de
quien o quienes deben ser los actores del Estudio de Impacto Ambiental: La
Ingeniera Civil o las Ciencias Ambientales?
En el primer momento en que se plantea la necesidad (y tras ello la obligatoriedad) de
realizar el Estudio de Impacto Ambiental, es el ingeniero civil quien lo hace. La
formacin ambiental, de partida, es mnima y as se proyectan y/o construyen
infraestructuras de alto impacto. Los ingenieros tienden a contemplar el mundo como
una fuente inagotable de recursos y un inmenso escenario donde llevar a cabo sus
representaciones.
Con la preparacin adecuada y el asesoramiento de expertos en Ciencias Ambientales,
las trabas de la situacin anterior se transforman en reparos, y se disean
infraestructuras de menor (pero an alto) impacto.
La mejora de la situacin no debe obtenerse con una preparacin ambiental extrema
por parte del ingeniero, sino a travs de la ejecucin del Estudio de Impacto Ambiental
por parte de un equipo multidisciplinar, de Ingeniera Civil y de Ciencias Ambientales. El
ingeniero debe tener una formacin ambiental adecuada, lo mismo que el experto en
ciencias ambientales debe, para este propsito, estar orientado al campo de la
ingeniera, pues de lo contrario cabe que contemple el mundo como un inmenso lienzo
intocable.
La implantacin de una infraestructura humana en el ambiente puede realizarse de tres
modos:
1. Primando la infraestructura sobre el medio.
2. Primando el medio sobre la infraestructura.
3. Integrando la infraestructura en el medio.
En el primer caso la infraestructura degrada o destruye el medio, con un proceso
irreversible, de modo que ste evoluciona hacia un nuevo ecosistema ms pobre e
inestable.
La consideracin del medio por encima de todo conduce a infraestructuras intiles (o
que no se llevan a cabo) que terminan tambin daando al ecosistema, sobre todo si
tenemos en cuenta que el hombre tambin forma parte del mismo.
En lo que puede parecer la utopa del mundo feliz el ingeniero proyectar de modo
que su diseo sea compatible con el ambiente, determinando previamente, con un
equipo multidisciplinar, aquellos aspectos del proceso proyecto-construccin que
pueden influir en el ecosistema.
En la realidad, cualquier proyecto implica, inevitablemente, algn impacto ambienta
residual, lo cual no tiene porqu ser intrnsecamente negativo: todos los ecosistemas
experimentan cambios con independencia de la accin humana. La infraestructura
proyectada debe llegar a mantener vnculos positivos de compatibilidad con el
ecosistema de modo que lo preserve, le de valor aadido como recurso, retrase el
deterioro ambiental modificando la tendencia de cambio o, incluso, restaure el sistema
original alterando las condiciones existentes (Yeang, 1995); en una palabra que la
infraestructura forme parte del ambiente.

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