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FUENTES

DE

ENERGA

CONTAMINACIN NUCLEAR
1. Fuentes de energa.

Es todo medio natural o artificial del que podemos extraer energa y utilizarla.
La cantidad de energa disponible en estas fuentes es lo que llamamos
recurso energtico.

2. Tipos de fuentes de energa.

Segn su disponibilidad hay dos tipos de fuentes de energa:

2.1. No renovables

Son las que no se regeneran a escala humana de tiempo.


Son de origen terrestre y se han formado a lo largo de millones de aos
mediante procesos geolgicos muy lentos.
En la actualidad se trata de reservas muy limitadas y se consumen
rpidamente, por lo que se agotarn.
Son fuentes de energa renovables: el carbn, el petrleo, el gas natural, la
madera, y el uranio.
Dentro de las no renovables la energa nuclear se obtiene por procesos de
fisin a partir de uranio, mientras que el resto se obtiene principalmente por
combustin a partir de los combustibles fsiles correspondientes.
Biomasa que aprovecha la energa generada por residuos de tipo vegetal,
animal, industrial,..

2.2. Renovables
Son las que se regeneran rpidamente.
Tienen su principal origen en el flujo continuo de energa del Sol.
No siempre se trata de fuentes abundantes y su explotacin suele resultar
muy costosa.
Son fuentes de energa renovables: el Sol, el viento, las olas, las mareas, el
calor interno de la Tierra y la biomasa:
Hidrulica que aprovecha la energia de la caida del agua.
Elica que aprovecha la energia del viento con aerogeneradores.
Solar que aprovecha la energia del sol.
Maremotriz que aprovecha la energia de las mareas.
Geotrmica que aprovecha el calor almacenado en el interior de la
Tierra

3. Energa
nuclear
nucleares

Reacciones

3.1. Radiactividad

Fue descubierta a finales del siglo XIX por el matrimonio


Curie, especialmente por Marie Curie.
Algunos compuestos qumicos emiten energa de forma
espontnea; a esa energa se le llama radiacin.
Istopos: tomos de un mismo elemento qumico con
distinta cantidad de protones y neutrones.
Hay dos tipos:
Radiactividad natural: Muchos elementos qumicos tienen tomos
inestables que al cabo de mucho tiempo se desintegran, liberando
radiacin. El perodo de desintegracin sirve para medir el tiempo
geolgico.
Radiactividad artificial: Es originada por reacciones nucleares que
permiten bombardear los ncleos de determinados tomos con
partculas alfa, obteniendo distintos tomos al original. A diferencia de
las reacciones qumicas, en las reacciones qumicas intervienen los
electrones de los tomos; en las reacciones nucleares, intervienen los
protones y los neutrones (ncleo atmico).

3.2. Reacciones nucleares


Hay dos tipos de reacciones nucleares:
Fisin nuclear: Es la rotura de un ncleo en fragmentos ms
pequeos. Produce residuos contaminantes y libera gran energa en
forma de explosin en las centrales nucleares.
Fusin nuclear: Es la unin de ncleos de tomos ligeros en un
ncleo mayor. No produce residuos contaminantes. Es la liberada por
el Sol.

3.3. Central nuclear

Es una instalacin que produce energa elctrica a partir de energa trmica


por la energa de fisin nuclear. Tiene distintas partes: reactor, refrigerante,
turbinas, barras de combustible, generador, etc.

4. Ventajas e inconvenientes
energa nuclear.

de

la

4.1. Ventajas.

Genera mucha energa elctrica


Libera menos CO2 que los combustibles fsiles
Permite grandes avances en medicina: diagnstico, prevencin y curacin
Permite mejorar la conservacin de los alimentos y combatir las plagas en
agricultura

4.2. Inconvenientes.
a. CONTAMINACIN RADIOACTIVA.

Uno de los principales inconvenientes de la energa nuclear


es la contaminacin radiactiva, que consiste en la presencia
de partculas radiactivas en el entorno, perjudiciales para la
salud y el medio ambiente.
Existen dos fuentes de contaminacin radiactiva:
Naturales: derivan de procesos del sol y otros astros.
Artificiales: derivan de reacciones nucleares por el ser humano:
explosiones, centrales nucleares, centros de investigacin, centros
mdicos, etc.
Este tipo de radiacin produce dos tipos de residuos radiactivos:
Alta actividad: contaminan durante miles de aos
Baja actividad: contaminan durante menos tiempo. Presentan un
complicado sistema de gestin, transporte y almacenamiento
derivados de su peligrosidad para la salud y medioambiental.

b. OTROS INCONVENIENTES

Tecnologa compleja, slo desarrollada en unos pocos pases.


Permite el desarrollo de armas nucleares.
La contaminacin nuclear es muy peligrosa en los seres vivos y los
ecosistemas.
El ms mnimo fallo puede originar grandes catstrofes (Ej. Chernobil,
Fukushima).