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7.

Las tareas del terapeuta


Joen Fagan

Todo profesional es, bsicamente, un resolvedor de problemas, cuya


asistencia es solicitada por ciertas personas para reducir sus dificultades
o conflictos y para incrementar las posibilidades de alcanzar resultados
valorados por ellos.1 Los terapeutas, especficamente, son reclamados
por individuos insatisfechos con su propia experiencia y comportamiento
o con los de los dems y en esto pueden estar comprendidas experien
cias internas de ansiedad, incomodidad, conflicto o insatisfaccin, y con
ductas externas inapropiadas o insuficientes para las tareas que se tie
nen entre manos, o que originan dificultades con el resto de la gente .
Los problemas planteados al terapeuta pueden ser fundamentales para
la persona y exigir amplios cambios, o bien perifricos y de pronta solu
cin. Estos problemas son muy variados, pero tambin lo son los tera
peutas en lo que atae a sus procedimientos y a su eficacia con distinto
tipo de personas y de casos. Tengo la conviccin de que tanto los terapeu
tas como las tcnicas por ellos empleadas sern cada vez ms especiali
zados y eficaces, como consecuencia en parte de las investigaciones y en
parte del creciente deseo de experimentar con una variedad de nuevas
tcnicas. Sin embargo, las tareas bsicas del terapeuta seguirn siendo
las mismas aun cuando tengan lugar muchos cambios. Mi propsito es
examinar en este captulo las tareas o requisitos de la actividad terapu
tica, clasificndolos en cinco rubros: pautamiento, control, potencia, hu
manidad y compromiso. Resumir tambin la contribucin de diversos
enfoques o escuelas con respecto a cada uno de estos rubros, detenin
dome particularmente en la terapia guestltica.

Pautamiento
El terapeuta es, ante todo, un individuo que percibe y elabora pautas.
Tan pronto se le informa sobre algn sntoma o se le formula un pedido
de cambio, tan pronto comienza a escuchar y observar a un paciente y a
responderle, se inicia un proceso al que denomino pautamiento (patterning). El trmino diagnstico es ms corriente, pero tiene la desventaja de
evocar la analoga del modelo mdico y de implicar que la finalidad del
proceso es arribar a una clasificacin de la enfermedad. Mejor analoga
1 Si bien en este artculo nos referimos especficamente a los terapeutas, las tareas
descriptas pueden ser aplicables a cualquier grupo de profesionales, con las debidas
modificaciones y extrapolaciones.

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del proceso de pautamiento la ofrece la creacin artstica, en la que inter


vienen a veces la capacidad cognitiva, otras la perceptual o la intuitiva,
en interaccin con el material y las demandas del ambiente como ocu
rre en la creacin de un mvil, en cuyo caso una variedad de piezas o
sistemas se interconectan en una unidad y equilibrio generales.
Cuando el terapeuta entra en contacto con el sujeto que solicita su
ayuda, cuenta con un cuerpo de teora (de naturaleza en gran medida
cognitiva), con su experiencia previa y con una serie de reacciones perso
nales y de tomas de conciencia que derivan de la interaccin establecida
y que tienen abundantes elementos afectivos e intuitivos. A partir de es
te cmulo de aspectos a los que cada terapeuta asignar una impor
tancia diversa comienza a hacerse una idea de la interaccin de suce
sos y sistemas que da por resultado un cierto estilo de vida, que a su vez
sirve de base a una pauta sintomtica determinada. Con la palabra su
cesos aludo a las cosas que le sucedieron al paciente en el pasado o que le
suceden en el presente; con sistemas a todos los sucesos entrelazados
que interactan sobre un plano especfico de la existencia, como los siste
mas biolgicos, los sistemas de la autopercepcin, los sistemas familia
res, etc. Se visualiza al paciente como punto focal de muchos sistemas,
inclusive el celular, histrico, econmico, etc. Cuanto mejor pueda acla
rar el terapeuta la interaccin total, o advertir los posibles efectos de sis
temas que no le competen en forma directa (como el neurolgico), o intuir
los nexos intersistmicos en los que existe mayor tensin, mayor ser su
eficacia en lograr un cambio. Podr actuar en un plano y un punto que
permita prever el cambio ms positivo en los sntomas o conflictos con el
mnimo esfuerzo, ocasionando a la vez los menores trastornos a los res
tantes sistemas.
Quizs un ejemplo aclare lo anterior. Una madre nos trae a su hijo,
cuyos problemas estomacales lo obligan a faltar frecuentemente a la
escuela. El terapeuta empieza a acumular enseguida informacin de di
versa especie. Averigua lo siguiente: el nio sufre tambin dolores de es
tmago cuando tiene que salir de campamento o cuando tiene que visitar
a sus parientes; la madre tiene centradas sus actividades en el hogar; el
padre est descontento con su empleo y padece asimismo de enfermeda
des frecuentes; los progenitores tienen relaciones sexuales muy espor
dicamente; el nio es de inteligencia corriente; su abuela tiene mucho in
ters en que se reciba de mdico; los otros nios se burlan de l acusn
dolo de mariquita; le ha tocado en suerte un maestro severo; el sistema
escolar al que pertenece cuenta con un nuevo superintendente que ha in
troducido muchos cambios, etc. El terapeuta observa que el nio espera
que su madre conteste las preguntas por l, que su voz es dbil cuando se
decide a hablar, y as por el estilo con respecto a una larga nmina de
reacciones, observaciones y experimentos merced a los cuales llega a es
timar la capacidad del nio y de su familia para responder a una serie de
sugerencias y presiones. En el transcurso de este proceso va tomando
forma un cuadro cada vez ms claro. El nio, su estmago, su familia, su
grupo de pares, la escuela, el sistema escolar y la comunidad pasan a pri
mer plano de modo ms o menos definido segn los casos.

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Comenzamos por clasificar la esencia del problema, tal como la he


mos comprendido, y procedemos luego a intervenir en uno o quiz ms
niveles, segn cules sean nuestras preferencias, nuestro estilo de ac
cin y nuestros conocimientos del asunto. Por mucho que nos equivoque
mos al discernir las interacciones ms importantes, es muy posible que,
tarde o temprano, nuestra intervencin en cualquiera de los niveles pro
duzca el cambio deseado, dado que los sistemas estn interconectados y
un cambio suscitado en uno de ellos puede originar cambios en varios
otros. (Esto puede parafrasearse diciendo que todo el mundo tiene su
parte de razn.) Podemos comenzar aplicando un enfoque mdico y re
cetando antiespasmdicos, antiemticos o tranquilizantes. Podemos tra
tar de promover cambios psicolgicos fundamentalmente internos apli
cando terapia de juego, hipnosis, procedimientos racional-emotivos o
desensibilizacin. Podemos intentar crear situaciones ambientales de
aprendizaje recomendando lecciones particulares o terapia de activi
dades grupales. Podemos observar de qu manera refuerza la madre la
conducta de evitacin de su hijo y trabajar con ella para cambiar su con
ducta. Podemos concertar entrevistas individuales con la madre para
ayudarla a modificar su percepcin de lo que significa criar a un nio, pa
ra estimularla a interesarse por cosas ajenas al hogar o para que asista a
sesiones de sensibilizacin (sensitivity training). Podemos actuar sobre
el padre, examinando sus frecuentes malestares o ayudndolo a hallar
ms placer en su trabajo. Podemos aconsejar terapia en pareja para que
los progenitores revisen sus problemas sexuales y alcancen una unin
ms satisfactoria. Podemos emplear terapia familiar con el fin de mejo
rar la comunicacin, aclarar las interacciones de los progenitores y el ni
o y encontrar la manera de modificar la influencia de la abuela. Tam
bin es factible provocar modificaciones ambientales, como un cambio de
maestro o de escuela. Podramos trabajar con el maestro o el consejero
escolar, y, por ltimo con cierto presuntuoso optimismo , podramos
concebir la idea de abarcar el sistema escolar, la comunidad, o, eventual
mente, el pas entero.
Sea cual fuere el procedimiento elegido, nos veremos obligados a eva
luar los resultados guindonos por tres criterios principales: la rapidez
con que desapareci el sntoma, la conducta positiva que lo ha reempla
zado y el monto de los trastornos originados en los sistemas conexos.
Analizaremos luego con ms detalle estas esferas de evaluacin.
Cada sistema teraputico tiene su propia fundamentacin racional y
sus propias ideas acerca de la personalidad y de los mtodos. Las tcni
cas se han creado para ser utilizadas all donde, de acuerdo con la teora,
puede modificarse con mayor facilidad una pauta. Todas las teoras y tc
nicas fracasan a veces, pues no hay dos pautas exactamente iguales y los
puntos de conflicto pueden variar mucho. Sin embargo, cuando se aplica
seriamente una teora siempre se logra con ella algn xito, puesto que
los cambios producidos en un sistema pueden afectar a los restantes.
La contribucin de la teora guestltica al pautamiento implica redu
cir el nfasis en la teora cognitiva y proporcionar amplia ayuda con la
propia toma de conciencia del terapeuta. En los captulos 8 y 21, Enright

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describe en detalle este proceso, haciendo hincapi en las claves que per
miten descubrir sucesos bsicos y estilos de vida mediante la conciencia
de los movimientos del individuo, su tono de voz, sus expresiones, las pa
labras que emplea, etc.; sugiere adems algunas tcnicas adecuadas
para la indagacin. Gran parte del pautamiento guestltico se elabora
en el mismo proceso teraputico, no en el registro de la historia de caso ni
en entrevistas concertadas con el sujeto. Los significados resultantes
son, como en el caso de la elaboracin de los sueos, muy distintos de los
que se obtienen con los enfoques ms tradicionales de la interpretacin
psicoanaltica, segn los cuales ciertos significados son previstos de an
temano por la teora o a partir de la historia del paciente. Por supuesto,
en el proceso de investigacin de las posturas, ademanes y sueos sur
gen hechos muy importantes del pasado; pero al terapeuta guestaltista
no le interesa reconstruir la historia del sujeto, ni sopesar los efectos de
diversas fuerzas ambientales, ni centrarse en una conducta determi
nada, como el estilo de comunicacin, sino que su inters se dirige, en l
neas generales, al punto de contacto entre los diversos sistemas observa
bles. Los puntos focales son las interacciones entre la persona y su cuer
po, entre sus palabras y su tono de voz, entre su postura y su interlocu
tor, entre ella y el grupo al que pertenece. El terapeuta guestaltista no
formula hiptesis ni establece inferencias sobre otros sistemas que no
puede observar, aunque puede solicitar al paciente que represente la
forma en que l percibe tales sistemas (en un dilogo con su padre, por
ejemplo). La mayora de los procedimientos guestlticos tienen como
objetivo actuar sobre el punto de interseccin; la naturaleza del otro
sistema se considera menos importante que la manera en que el paciente
lo percibe o en que reacciona frente a l.
Dicho de otro modo: en lo que respecta al pautamiento, la terapia
guestltica coloca el acento en el propio proceso de interaccin, tomando
en cuenta incluso los recursos que emplea el paciente para fomentar o
poner en peligro dicha interaccin, o para bloquear la conciencia y el
cambio. Como estos recursos revisten importancia en la interseccin de
cualesquiera sistemas, desde los biolgicos hasta los sociales, el terapeu
ta guestaltista se concibe a s mismo como un instructor que capacita al
individuo para una interaccin ms eficaz en todos los aspectos de su vi
da. Las ideas que est exponiendo en la actualidad Perls acerca de la co
munidad teraputica representan una posible extensin del pensamien
to guestltico a un sistema ms amplio.

Control
Por claro y correcto que sea el pautamiento del terapeuta, si no est
en condiciones de asumir un control inmediato, nada conseguir. Defini
mos el control como la capacidad del terapeuta para persuadir u obligar
al paciente a seguir los procedimientos fijados por l, que pueden incluir
una amplia gama de situaciones. No empleamos el trmino con cinismo

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ni movidos por una actitud a lo Svengali,* ni es nuestra intencin pasar


por alto el valor de una preocupacin y simpata genuinas por el pacien
te; simplemente queremos reflejar con l esta realidad: a menos que el
paciente haga alguna de las cosas que le sugieren los terapeutas, muy
poco habr de ocurrir, y si algo ocurre ser principalmente por azar.
Whitaker aclara muy bien esta idea: La terapia debe empezar por
una lucha ( . . . ) para dirimir quin habr de controlar su encuadre (. ..)
Quiero que se comprenda que yo me hago cargo de lo que suceda. He ah
la batalla que debo ganar por el manejo de la cosa [citado por Haley y
Hoffman, 1968, pgs. 266-67]. Varios otros terapeutas han aludido am
pliamente en sus escritos a la importancia del control [Haley, 1961a,
19616, 1963; Rosen, 1953], Haley y Erickson suelen emplear un doble
vnculo paradjico, una orden de tal modo formulada que es imposible
desobedecerla, o bien, si se lo hace, es forzoso admitir cosas en extremo
perjudiciales o reveladoras. Esto no slo sirve para mantener el control
sino que contribuye tambin a una rpida reduccin de los sntomas.
Rosen, Bach y otros emplean a menudo, como medio de control, la pre
sin grupal: un sujeto puede eventualmente hacer frente al terapeuta o
derrotarlo en un enfrentamiento, pero si debe enfrentar a ocho o diez
personas conscientes de sus intenciones, sus posibilidades son escasas.
En parte, la importancia del control reside en que todo sntoma re
presenta una forma indirecta de procurar controlar a los dems o forzar
los a actuar de acuerdo con ciertas pautas. El terapeuta debe contrarres
tar el control que el paciente quiere ejercer sobre l merced a su pauta
sintomtica, y establecer, asimismo, las condiciones necesarias para su
tarea.
Algunas de estas condiciones constituirn exigencias manifiestas so
bre la conducta, como la de no faltar a las citas, pagar los honorarios,
traer a otros miembros de la familia, etc.; otras sern ms encubiertas o
implcitas, como la buena disposicin para suministrar informacin, in
tentar hacer sugerencias o dejar correr la fantasa. Las exigencias relati
vas a la conducta exterior varan de uno a otro terapeuta, pero es esen
cial que las condiciones que l juzga ms importantes sean cumplidas en
medida razonable. Es bien sabido que los pacientes que inician el trata
miento solicitando favores o condiciones especiales, como sesiones en un
horario distinto del habitual o reduccin de honorarios, ofrecen mayores
dificultades para trabajar con ellos; y el terapeuta suele compensar esa
situacin imponiendo controles ms estrictos que los usuales, como la
exigencia de que se le pague en cada sesin o la utilizacin de un asesor.
Dos de los aspectos fundamentales del control implcito pueden estu
diarse en relacin con los conceptos de motivacin y rapport. Suele supo
nerse que la motivacin est vinculada con la incomodidad o ansiedad
que experimenta el paciente: cuanto mayor sea esta, se piensa que ma
yor ser tambin su colaboracin. Sin embargo, la disposicin del sujeto
* Svengali: hipnotizador maligno, personaje de la novela Trilby, de George Du Maurier.
Segn la acepcin del diccionario Webster, alguien que con intencin aviesa procura
persuadir o forzar a otro a hacer sus deseos. (N. del T.)

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a dejar el control en manos del terapeuta es un ndice tan vlido como la


zozobra que siente. Con ciertas personas que experimentan una gran zo
zobra es difcil trabajar, porque atribuyen su malestar a otros a travs de
la culpa. Su motivacin para cambiar es alta, pero baja su disposicin a
perder control.
Al rapport suele presentrselo, en trminos algo ideales, como el
buen sentimiento y el equivalente de una relacin positiva entre pa
ciente y terapeuta; cabe describirlo, con ms exactitud, como la capaci
dad del terapeuta para persuadir al paciente, o como la disposicin del
paciente a confiar en el terapeuta en lo que respecta al control de la si
tuacin. Si bien la simpata que pueda sentirse hacia el terapeuta puede
llegar a ser necesaria en algn momento del proceso de curacin, y cons
tituye un elemento valioso incluso en los comienzos, probablemente sea
ms importante en las primeras etapas que el paciente confe en que el
terapeuta sabe lo que est haciendo.
Las tcnicas empleadas por el terapeuta para adquirir o mantener el
control son con frecuencia (aunque no necesariamente) distintas de las
que utiliza para producir un cambio en la personalidad o en la conducta.
(Por supuesto, todas las tcnicas dependen en buena medida de la moda
lidad de cada uno.) Es preciso que advierta, ponga de manifiesto y con
trarreste los esfuerzos que hace el paciente por asumir el control me
diante sus procedimientos usuales, algunos de los cuales estarn repre
sentados por sus sntomas, otros en forma ms anmala. Debe ingenir
selas para evitar que el psictico lo eluda, lo amedrente o lo aburra; que
el psicpata lo engae o le resulte demasiado entretenido; que las formu
laciones del neurtico despierten su conmiseracin o lo lleven a coincidir
con l. Debe ser capaz de seguir siendo l mismo aun cuando se vea sufi
cientemente envuelto en el estilo de vida del paciente como para experi
mentar sus problemas y dificultades.
Los individuos que concurren a la terapia forzados por algn agente
externo una orden judicial, una amenaza de divorcio, la imposicin de
sus padres plantean un problema particular. Tal como se da la si
tuacin, el control est en manos del agente externo, y el terapeuta corre
el peligro de quedarle subordinado, aceptando ostensiblemente que l y
el paciente harn cuanto est en sus manos para complacer a esta per
sona de afuera. No obstante, el terapeuta puede recurrir a tres manio
bras, por lo menos, para recuperar el control: involucrar al agente de re
ferencia, indicando de ese modo que tanto l como el paciente necesitan
ayuda; desautorizar el ajuste de cuentas externo (No me interesa que lo
hayan echado de la escuela); o proceder a identificarse inicialmente con
los objetivos del paciente por oposicin a los del agente, como, por ejem
plo, en la propuesta de Schwartz [1967] y Greenwald [1967] para conver
tir a sus pacientes en mejores psicpatas.
El acatamiento externo ante la amenaza de castigo tiene su paralelo
interno: el seudoacatamiento y mejora que los psicoanalistas denomi
nan insight intelectual o cura de transferencia, y los psicoanalistas
transaccionales jugar al invernadero o a la psiquiatra o a Oiga, us
ted es un terapeuta maravilloso [Beme, 1964]. Perls denomin tender

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la trampa al oso a la treta del paciente que, una vez conocidas en parte
las expectativas del terapeuta, inicia movimientos de cooperacin, hasta
que en cierto momento decisivo se niega a aceptar las sugerencias que se
le hacen y de esa manera deja al terapeuta fuera de combate. Con fre
cuencia, el cazador de osos tiene una cuantiosa patologa subyacente y
ha invertido grandes energas en demostrar que no puede ser ayudado o
modificado, y que aquellos que lo intentan carecen del poder para
obligarlo. En tal situacin, la recuperacin del control se vuelve difcil, ya
que el paciente ha puesto bien en claro que los esfuerzos del terapeuta
por asumir el control no hacen sino indicar la admisin de su fracaso.
Una manera de recuperar el control sera renunciar a l y admitir el
fracaso.
Es previsible que se presenten tambin problemas de control con los
pacientes que, de acuerdo con sus sntomas manifiestos, son psicticos o
psicticos potenciales, suicidas, o que exhiben las variedades ms graves
de acting out. Se trata de personas que, en el pasado, han utilizado con
xito la amenaza Si no haces lo que quiero, entonces.. . (me matar, en
loquecer, te har la vida imposible, etc.). Son fuertes amenazas, que
implican miedo y dudas sobre s mismo, y que pueden llegar a sobor
nar al terapeuta hacindolo actuar en una forma tal que pone en peligro
sus propsitos y su posicin. El suicidio u homicidio son las amenazas
ltimas, y pueden obligar al terapeuta a asumir ms control del que
desea lo cual significa, desde luego, admitir que el control lo tiene el
paciente . Una de las maneras ms eficaces de neutralizar esas ame
nazas es partir de un claro contrato inicial. Szasz [1965a] informa a sus
enfermos que si llegan a solicitar internacin en un hospital tendrn que
arreglarla con alguna otra persona; Goulding [1967] exige a los sujetos
que son suicidas potenciales que le firmen un contrato en el que declaran
sin reservas que no harn ningn intento de suicidio mientras se atiendan
con l.
Otro tipo de control que slo ahora comienza a ser estudiado en forma
sistemtica es el que ofrecen las instituciones totales, como las prisiones
u hospitales neuropsiquitricos. Durante muchos aos pretendimos
negar que todo control externo que no representara la prdida absoluta
de libertad y la pura conformidad con los procedimientos institucionales
pudiera tener importancia o resultar conveniente. El xito de los mto
dos para la modificacin de la conducta, que subordinan muchos de los
atractivos ms simples de la vida a ciertas conductas de los pacientes,
est obligando a reevaluar la posicin de que el control externo es ina
propiado para quienes no estn dispuestos a utilizar el control interno o
no estn en condiciones de hacerlo. El vasto y dolorosamente sincero es
tudio llevado a cabo por Rogers y sus colaboradores [1967], en el cual
hombres competentes y aplicados trataron de modificar la conducta de
esquizofrnicos crnicos haciendo caso omiso del control externo y procu
rando contribuir a la recuperacin del control interno mediante terapia
no directiva, fue casi totalmente nulo en sus resultados.
Cada vez resulta ms evidente que, en lo que concierne al pautamiento y al control, casi ninguno de los sistemas y procedimientos habi

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tuales tiene validez con los esquizofrnicos crnicos, y que la manera


ms eficaz de aproximarse a ellos consiste en establecer controles muy
especficos vinculados con el ambiente inmediato. Tambin se estn acu
mulando datos que sugieren que la mejor forma de abordar los episodios
esquizofrnicos agudos es el tratamiento de toda la familia (Langsley y
otros, 1968). La inferencia fundamental del control del ambiente, tal
como est representado por los mtodos para la modificacin de la con
ducta, es que su necesidad est dada por el grado en que el sujeto se
muestra incapaz de asumir control interno o se niega a asumirlo. En la
medida en que el control interno es posible, el control externo es ineficaz
y constituye una ofensa para la persona o una violacin de las libertades
cvicas.
El control reviste mayor importancia al comienzo de la terapia. A me
dida que aumenta el control cooperativo de paciente y terapeuta, gracias
a la mayor posibilidad que tienen ambos de comunicarse en el lenguaje
del otro y al aumento de la confianza, disminuye la necesidad de control.
Sin embargo, en momentos en que se estn produciendo cambios decisi
vos reaparecer la lucha por l, por lo general con mayor intensidad que
antes, y el terapeuta debe estar preparado para librar peridicamente
esta batalla.
Ni siquiera en los comienzos es posible mantener un control comple
to, y cada cierto tiempo es necesario renunciar aparentemente a l, pri
mero como una forma paradjica de mantener el control y, en segundo lu
gar, como una manera de alentar al paciente a que asuma por s mismo
su responsabilidad y crecimiento. (Un excelente ejemplo de ello lo ofrece
el captulo titulado Mary, de Simkin, en esta misma obra.) Pero el
abandono del control debe considerarse como una tcnica ocasional y no
como un sistema completo; esto ltimo ocurra en los primeros tiempos
de la terapia no directiva, y sucede en las situaciones grupales en que el
lder se niega a asumir su rol (vase, por ejemplo, Bion, 1961). El resulta
do inevitable es que el grupo, con el objeto de llenar el vaco, entabla una
lucha por el liderazgo acompaada de considerables expresiones de en
cono. Puesto que se trata de un efecto del sistema, el lder no puede atri
buirse la obtencin de ningn resultado en particular y la experiencia
tiene discutible valor para los participantes. Si bien, cuando se produce
un corte en la corriente elctrica, uno puede arreglrselas con vela y al
gn farol, a la compaa que suministra la electricidad no se le paga para
que provoque esta demostracin de autosuficiencia.
La contribucin de la terapia guestltica a los problemas del control
incluyen cierto nmero de respuestas y procedimientos. En un principio,
el terapeuta fomenta la autonoma del paciente y reduce al mnimo los
enfrentamientos dicindole que si tiene poderosas objeciones para acep
tar las sugerencias que se le hacen puede (cuenta con el permiso del tera
peuta para ello) negarse a aceptarlas, y su negativa ser considerada con
respeto; pero se le advierte que debe aclarar cules son los motivos de su
negativa. A menudo, cuando se ofrecen estos motivos, puede analizrse
los para determinar su validez (Qu tiene de terrible sentirse confun
dido?), y el paciente resolver continuar con el tratamiento.

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Los terapeutas guestaltistas exigen a los pacientes que les formulen


con claridad qu es lo que desean obtener. Partiendo de este tema central
se logra colocar el acento en los deseos formulados por el paciente, en
lugar de hacerlo en las expectativas del terapeuta. Los procedimientos
que se atienen al presente y dejan bien en claro que el terapeuta tiene
aguda conciencia de todo lo que est pasando permiten, asimismo, que
disminuya la resistencia. (Cuando un paciente comienza a enfrentarse
con la oposicin originada en sus conflictos y el malestar que los rodea,
exhibe, sin duda, resistencia, pero esta es de un orden muy distinto a la
resistencia al control.) Con frecuencia se le pregunta al sujeto si est dis
puesto a poner en prctica un experimento: la aceptacin entraa un
moderado compromiso a continuar el tratamiento, mientras que si se
ofrecen razones valederas para la negativa a cooperar, esta ser conside
rada con el respeto que merece. Al paciente que queda paralizado, no lo
gra xito en su tentativa o tiene la mente en blanco puede solicitrsele
verbalizar su negativa en forma ms concreta, o asumir responsabilidad
por ella diciendo Estoy haciendo que mi mente quede en blanco. Otro
procedimiento consiste en acompaar la resistencia (Dgame que lo que
usted est pensando no es cosa ma) y luego hacer que el terapeuta ima
ginario responda a su vez. Tambin es posible examinar el valor que tie
ne la resistencia (Cules son los motivos de su negativa a cooperar en
este instante? Consigue con su negativa a cooperar algo valioso para us
ted?).

Potencia
Para justificar sus servicios, el terapeuta debe poder ayudar al pa
ciente a avanzar en la direccin que este desea, vale decir, a acelerar y
provocar el cambio en una direccin positiva. El terapeuta se aleja rpi
damente del momento en que habr de producirse ese cambio cuando,
por carecer de conocimientos especficos, confa en que habr algo en la
relacin que har que algo suceda; por el contrario, se acerca a ese mo
mento cuando est en condiciones de determinar los procedimientos que
habrn de promover un cambio veloz, en una forma que el paciente pue
da experimentar directamente y los dems observar con claridad. Para
cada paciente, muchos de los cambios producidos son un resultado direc
to o colateral de las relaciones teraputicas, segn las describimos en la
seccin siguiente, al referirnos a la humanidad. (La relacin terapu
tica es una tcnica pero a la vez trasciende todas las tcnicas.) Sin em
bargo, en varias circunstancias el terapeuta tiene necesidad de tcnicas,
procedimientos, experimentos, tretas, instrucciones y sugerencias que
puedan superar la inercia y promover el movimiento. El individuo que
solicita una asistencia especfica tiene derecho a esperar que le sea brin
dada.
Las tcnicas constituyen uno de los aspectos ms difundidos de la psi
coterapia; todo el mundo sabe que los freudianos interpretan y analizan

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sueos, y que otros practican la hipnosis, analizan transacciones, ofre


cen sugerencias, etc. Ahora podemos, cada vez con ms rapidez y preci
sin, eliminar sntomas y modificar conductas como las fobias, las des
viaciones sexuales, las inhibiciones, etc., que pocos aos atrs exigan,
segn se supona, un prolongado tratamiento. El poder creciente del
terapeuta ha vuelto a poner sobre el tapete dos temas de antigua data: el
problema de la autenticidad del terapeuta por oposicin a las tcnicas, y
el de la sustitucin de sntomas.
Los existencialistas y los neorrogerianos [Rogers, 1951; Bugental,
1965; Carkhuff y Berenson, 1967] abogan con fuerza en sus escritos en
favor de la condicin humana y la necesidad de relaciones genuinas en
tre los hombres, pero suelen ignorar o desacreditar las tcnicas, juzgn
dolas artificiales, con la implicacin de que all donde estn ellas no pue
de haber autenticidad. Observ en cierta oportunidad a uno de los tera
peutas existenciales ms respetados del pas conducir un grupo ante
centenares de espectadores, mientras la experiencia se registraba en vi
deo-tape como ejemplo de su manera de trabajar. El grupo, compuesto
por estudiantes que se haban ofrecido voluntariamente para la prueba,
manifest durante cuarenta minutos la molestia que le produca el ser
observado por el auditorio y el hecho de que se esperara algo de ellos. Ca
da tanto, el terapeuta comparta con el grupo su propia ansiedad, emba
razo y temor de que nada ocurriera. Cuando, hacia el final de la hora,
uno de los integrantes del grupo se decidi finalmente a plantear un
problema su carencia momentnea de dinero , el grupo respondi
con gran alivio y grandes dosis de preocupacin y simpata hacia l. No
obstante, si el terapeuta hubiese apelado a ciertas tcnicas, ni l ni el
grupo se habran quedado varados.
Si se hubieran aplicado tcnicas guestlticas apropiadas para tal si
tuacin, los miembros del grupo habran representado por turno el papel
del auditorio crtico y del nio tonto e indefenso, extemalizado sus pro
yecciones, adoptado el papel de crticos del auditorio, actuado su propio
malestar, etc. Estos procedimientos habran promovido su desarrollo al
reducir las demandas internalizadas de las expectativas de los otros y
les habran permitido recuperar, con vistas a modificarlo, el derecho a la
desaprobacin al que haban renunciado; al mismo tiempo, el auditorio
sera reducido al fondo y ellos podran centrarse en las necesidades que
emergieran como figura. Difcilmente pueda llamarse humano el com
partir el sufrimiento de otra persona cuando los motivos de ese sufri
miento no son autnticos, o permitirle continuar con su malestar cuando
hay modo de amenguarlo.
Un segundo terapeuta se dedic especialmente, en ese programa, a la
modificacin de la conducta en grupo. Sus tcnicas exigan que los inte
grantes del grupo se vieran envueltos en interacciones tan patentemente
falsas y artificiales, que a nadie sorprendi descubrir que el grupo haba
sido minuciosamente aleccionado la noche anterior. Sin embargo, no hay
por qu pensar que el sufrimiento comn o las tcnicas artificiales son
las nicas alternativas posibles; se trata ms bien de dos extremos inde

seables, entre los cuales se encuentran muchas combinaciones de los va


lores de potencia y humanidad.
El problema de la sustitucin de sntomas reapareci con el adveni
miento del mtodo de modificacin de la conducta, para cuyos partida
rios reviste aparentemente mucha importancia la defensa de sus proce
dimientos y de su potencia frente al cuestionamiento de la posibilidad de
que otra conducta no deseada acte como sustitua, y frente a las dudas
en cuanto a la permanencia de los cambios en la conducta. [Vase Calhoon, 1968.] En parte, el problema concierne a la rapidez del cambio el
grado de permanencia de un cambio rpido o su reemplazo por sntomas
equivalentes . La velocidad a la que puede modificarse la conducta con
un grado razonable de permanencia depende de que esta sea central o
perifrica en relacin con la estructura de la personalidad, y de la medi
da en que se entrecruce con otros sistemas que puedan volver a ejercer
presin para mantenerla vigente. En otras palabras, la combinacin de
velocidad y potencia del cambio conductal depende de la cantidad y fuer
za de los pilares que sostienen un fragmento dado de conducta. Tales
puntales pueden ser los refuerzos provenientes de los dems, las expec
tativas calamitosas por parte de los pacientes, la ignorancia, los supues
tos no verificados, etc. Algunos de ellos son fcilmente eliminables, sobre
todo si originan malestar y si no afectan ms que en mnimo grado a los
restantes sistemas. El problema de la sustitucin de sntomas debe to
mar en cuenta los tres aspectos siguientes: si el sntoma es reemplazado
por otro en el mismo nivel, qu objetivos positivos se han alcanzado y el
grado en que se han trastrocado otros sistemas. Volvamos a nuestro
ejemplo anterior sobre el nio con dolores de estmago y supongamos
que se lo somete a un tratamiento clnico tan potente que cesan los dolo
res; sin embargo, desarrolla luega una acrofobia tan eficaz como aquellos
para mantenerlo en casa. El mdico, preocupado slo por el sistema f
sico, asegura que no hay sustitucin de sntomas, vale decir, no hay nue
vos problemas mdicos y, en consecuencia, el caso est resuelto; pero el
terapeuta, para quien el principal problema del nio es su rechazo a ir a
la escuela, define la fobia como un sntoma sustitutivo y procede a apli
car un mtodo de modificacin de la conducta. Como consecuencia de
ello, el nio comienza a asistir a la escuela pero pasa el tiempo gritando
y no realiza sus tareas. Otra consecuencia puede ser que la madre del ni
o, al descubrir que puede controlar en forma directa a los hombres que
se resisten pasivamente, agobia tanto a su marido que terminan por di
vorciarse. Si bien es cierto que Freud cur, al parecer, la fobia del
pequeo Hans, los padres de este ltimo se divorciaron [Strean, 1967].
Otros terapeutas considerarn que el problema es que el nio logre xito
en sus estudios o que la familia encuentre mutua satisfaccin, juzgando
entonces que los intentos mencionados son prueba de una terapia
inadecuada, incompleta o ineficaz. Podemos continuar subiendo por la
escala de los sistemas y formular otras posibilidades hipotticas: Qu
ocurre si, a causa del progreso de toda la familia, esta entra en conflicto
con un sistema escolar autoritario? Qu si el padre decide renunciar a
su empleo y provoca as la quiebra de la compaa en la que trabajaba?

105

No hay frente a este embrollo respuestas claras ni definitivas, pero


puedo dar algunas sugerencias:
1. No es suficiente aclarar cules son los sntomas que deben eliminarse;
tambin hay que describir cul es el funcionamiento positivo deseado.
2. Es preciso especificar cules son los sistemas interconectados ms im
portantes y tratar de reducir al mnimo su desorganizacin.
3. Si la desorganizacin de los sistemas es inevitable, el terapeuta debe
aclarar por qu valores opta.
Los tres puntos anteriores necesitan ser ampliados, mencionando los
supuestos subyacentes. Uno de ellos es que, con pocas excepciones, los
sntomas representan una fuerza positiva, no slo negativa. En su mayo
ra, ya se trate de sntomas clnicos, individuales o sociales, y aun cuando
sean dolorosos, molestos e impliquen mucho tiempo perdido, sealan
que hay intersecciones que es menester reparar si no se quiere que se
produzcan mayores peijuicios. Al tratar de modificar un sntoma debe
mos echar siempre una mirada al sistema global para ver si aquel est
justificado. (Puede ocurrir que el sistema escolar se convierta en algo tan
pernicioso que obligar al nio a asistir a la escuela contribuya a crear
problemas mucho ms serios que los provocados por sus ausencias.) Los
sntomas pueden tener, adems, un valor positivo, como el de hacer que
un matrimonio permanezca unido.
Con nuestra poderosa tecnologa occidental, modificamos y rehace
mos grandes sectores de nuestro ambiente fsico sin evaluar los valores
que desestimamos y sin tomar providencia alguna para reemplazarlos.
Como consecuencia de ello, nos enfrentamos constantemente con los pro
blemas de la erosin, las inundaciones, la contaminacin del aire, el des
censo de las aguas freticas, etc. De manera anloga, en terapia estamos
creando una tecnologa que nos permite cambiar la personalidad a una
velocidad tal que luego no sabemos cmo hacer para otorgarle solidez o
dnde ubicar los fragmentos que se han dejado atrs. Si tratamos de de
terminar cules son los aspectos sanos de una pauta sintomtica po
dremos saber con ms claridad qu es lo que debe quedar tal como est.
Tambin es importante aunque en la actualidad resulte algo utpico
especificar cul ha de ser la conducta sustitutiva de las dificultades sin
tomticas. Qu valor puede tener la eliminacin de una fobia a las vbo
ras, de qu modo puede contribuir esto a la vida, en un sentido positivo?
O bien, si modificamos una conducta abiertamente homosexual, ser la
asexualidad lo ms apropiado para el sujeto, o la capacidad para tener
relaciones sexuales con mujeres elegidas al azar? No ser ms bien
nuestro objetivo la creacin de vnculos heterosexuales sostenidos y
satisfactorios? La mayor parte de los terapeutas prefieren evitar la
fijacin de metas positivas, ya que ello les exige formular claras opciones
de valor y, por otro lado, los resultados obtenidos pueden quedar afligentemente lejos de esas metas. Cierto es que casi todos los pacientes piden
que se hagan desaparecer sus sntomas y no que se aclare qu conducta
habr de reemplazarlos, como tambin que sus metas suelen cambiar

106

durante el tratamiento, a medida que van disponiendo de mayores


posibilidades; pero el terapeuta que no toma en cuenta la cuestin
de las metas en toda su amplitud se convierte en un mero tcnico, o en
un cultor servil de los valores de la cultura y de sus sistemas institu
cionales.
Por ltimo, en el caso ideal, si hemos trabajado a conciencia no ha
bremos producido un marcado trastorno en ningn otro sistema. Este es
un problema espinoso; aqu slo podemos mencionar algunos de los pa
rmetros que en l intervienen. El crecimiento y el cambio producen,
desde luego, trastornos en los sistemas. El nio, al crecer, abandonar su
hogar; un cierto ordenamiento administrativo institucional resultar
inadecuado como consecuencia de cambios en otros sistemas, originando
un procedimiento y organizacin diferentes y ms amplios, y tal vez al
gn otro tipo de incomodidades. Debemos decidir, pues, si el trastorno
originado en un sistema es inevitable o si es destructivo, o sea que pro
voca daos cuya solucin exige el empleo de mucha energa, la cual
podra utilizarse con ms provecho en promover an ms el crecimiento.
Se trata de una cuestin salomnica; sin embargo, el terapeuta, pese a
sus limitadsimos recursos, debe tener conciencia al menos de su papel
de trastrocador de sistemas. La negacin de este efecto (Todo lo que ha
go es modificar la conducta concreta de una persona) puede considerar
se una gruesa miopa.
Tmese, por ejemplo, el caso de un terapeuta cuyos pacientes son en
su mayor parte amas de casa insatisfechas. Al trabajar con ellas, las es
timula para que se vuelvan ms exigentes y hagan valer sus derechos en
la medida justa. No obstante, el resultado es que se producen frecuentes
problemas conyugales y divorcios, ya que los maridos rechazan sus exi
gencias o las toman como excusa para entregarse a amoros con otras
mujeres, etc. En buena medida, eso podra haberse evitado si el terapeu
ta hubiese accedido a reunir en la terapia a cada mujer con su marido (o
bien si hubiese modificado su gran necesidad de liberarlas). Si el obje
tivo es hacer que una persona sea menos dependiente, se plantea de in
mediato el interrogante: menos dependiente con respecto a quin? Las
reacciones de ese quin crearn presumiblemente tensiones en el siste
ma familiar. Si el terapeuta es consciente de tales tensiones, podr to
mar las providencias para preverlas y abordarlas.
En ciertas circunstancias, los trastornos son inevitables. Si llegamos
a sacarle la locura a un joven esquizofrnico que est en los ltimos
aos de su adolescencia y cuya familia se niega a ser modificada, es pro
bable que uno de los progenitores, o ambos, exhiban sntomas psicticos.
(A veces, el grado de trastorno producido en los sistemas interrelacionados, o de la presin que ejercen para obligar a retomar a estados previos,
es un ndice del cambio experimentado.) En ocasiones, lo conveniente
ser abandonar el sistema el alumno la escuela, el empleado su pues
to . El terapeuta ya no puede darse el lujo de eludir la cuestin determi
nando que no se tome decisin alguna durante la terapia (la vida avanza
demasiado rpido para que ello sea posible), ni puede ignorar tampoco
que los cambios producidos por la terapia crean inevitablemente situa

107

ciones en las que hay que decidir. El terapeuta deber apelar a una bue
na dosis de la humanidad que posee para ayudar al paciente a decidir, en
una situacin dada, si debe luchar, escapar o llegar a una solucin de
compromiso. En general, prefiero mantener los sistemas tal como estn
en lugar de trastrocarlos, pero ello implica un grado de sabidura y poder
del que no siempre se dispone.
Cuando el abandono de un sistema se vuelve ineludible, el terapeuta
puede ayudar al paciente a reducir el monto de sus asuntos pendientes
haciendo que enfrente en la sesin, mediante fantasas verbalizadas en
forma directa, a la persona o personas destinatarias de su resentimiento
y estima, sus rencores y despedidas.
Por ltimo, el terapeuta puede pronosticar con mucha anticipacin al
paciente que habr de producirse un trastorno en el sistema, permitin
dole as prever las consecuencias y tener mayores posibilidades de elec
cin cuando llegue el momento. Si bien la eleccin de los objetivos finales
corre por cuenta del paciente, el terapeuta tiene la responsabilidad de
adelantarle la mayor cantidad posible de opciones y recordrselas. La
mentablemente, hay muchas condiciones que reducen el nmero de op
ciones disponibles, y para un paciente determinado, si no se cuenta con
muchos recursos y los sistemas son rgidos, es casi inevitable que los ob
jetivos sean bastante limitados. El terapeuta debe aceptar estos hechos
pero sin perder de vista ulteriores posibilidades.
Una de las contribuciones fundamentales de la terapia guestltica
reside en el poder de sus tcnicas, que permiten alcanzar con gran rapi
dez niveles emocionales muy profundos. En otros captulos de esta parte
se describen tales tcnicas, de modo que no las incluiremos aqu. No obs
tante, conviene advertir que la disponibilidad de tcnicas poderosas tien
ta a abusar de ellas; el terapeuta debe tener presente que tiene otras ta
reas importantes que cumplir.

Humanidad
Gran nmero de terapeutas han destacado la importancia de su con
tribucin como personas al proceso teraputico y de la autenticidad y
profundidad de la relacin teraputica. Tal como aqu empleamos el tr
mino, la humanidad del terapeuta supone que se vea involucrado en la
situacin teraputica, incluyendo en esto: el inters y cuidado por el pa
ciente en un plano personal y afectivo; la disposicin a compartir con l
sus propias reacciones emocionales directas o de transmitirle sus pro
pias experiencias cuando sea pertinente; su aptitud para advertir los
tanteos del paciente en busca de una mayor autenticidad, y brindarles
apoyo y reconocimiento; por ltimo, su continua apertura a un mayor
crecimiento, que ha de servirle al paciente de modelo.
Algunas de las necesidades de los sujetos son perifricas y el terapeu
ta puede atenderlas adecuadamente con una intervencin rpida que lo
involucre en mnima medida; pero la mayora de las personas si no to

108

das fueron criadas en el seno de familias que, aun cuando hacan lo


mejor que podan, no les ensearon todo lo que se necesita saber en lo
que atae a ser humano. Si los problemas de un sujeto proceden de una
crianza impropia, la enseanza de una conducta ms adecuada implica
bsicamente un proceso de re-crianza. Esto exige que el terapeuta que
asume el rol parental posea una buena dosis de humanidad, ya que ser
tomado ampliamente como modelo y se ver obligado a adoptar muchas
decisiones vinculadas con valores. Ello no excluye contactos teraputicos
ms breves. Entre los terapeutas que asumen una responsabilidad de
largo plazo por los pacientes, se tiende a sugerir o a poner en prctica, en
ciertas etapas, experiencias adicionales del tipo de la sensibilizacin
(sensitivity training), la terapia creativa (art therapy), la reintegracin
estructural o las maratones. Asimismo, quienes practican el mtodo de
modificacin de la conducta consideran cada vez ms que su tarea no
puede darse por terminada hasta que el sntoma eliminado haya sido
sustituido por una conducta ms apropiada.
En la crianza de los nios, tal vez lo fundamental sean las sutiles en
seanzas, actitudes y mensajes no verbales. Cuando el padre ensea a
su hijo a arreglar los esques o la madre va de compras con su hija, trans
miten de qu manera perciben al nio si lo consideran torpe o brillan
te, simptico o molesto, agradable o desagradable y ponen de mani
fiesto algunas de sus actitudes, como su inters por la criatura, su tole
rancia y el gozo que ella les produce. Las mquinas de ensear o sus
equivalentes pueden ser ms eficaces para impartir conocimientos fcticos y datos informativos aislados, pero ellas no pueden ensear a ser cu
riosos o tolerantes, ni tampoco el valor que tiene perder el tiempo. Ine
vitablemente, los pacientes sitan a los terapeutas en una posicin pa
rental, vale decir, ven en ellos a personas que tienen el secreto de la vida
y los ponen a prueba de mil maneras para comprobar si servirn como
modelos. Suelo decir a mis pacientes: Bsicamente, lo que aqu hacemos
es ver si yo, tal como soy ahora, podra haber crecido en su familia, tal
como usted me la presenta en su persona, y seguir siendo una persona
sana. En diversas formas y pasando velozmente de una a otra, el pa
ciente me envuelve en sus problemas para ver si soy capaz de responder
de una manera ms apropiada que la utilizada por sus padres, y me ex
pone los problemas que sufren estos ltimos para ver si soy capaz de re
solverlos mejor que l. Para aquellos pacientes que viven la terapia como
una experiencia cada vez ms intensa y fundamental, las crisis de su vi
da externa se vuelven poco a poco relativamente menos importantes y
pasa a ocupar el primer plano la reactualizacin de las crisis del creci
miento. Retroceden en el tiempo y presentan sus problemas irresueltos
en un orden cronolgico aproximadamente inverso. Con suma frecuen
cia, la decisin final de aceptarme como progenitor es fruto de una crisis,
que suele suceder a un error cometido por m en el momento en que el
paciente comienza a batallar con sus problemas nucleares. (En Fagan
[1968] se hallar un ejemplo, bien que algo limitado.) La crisis es impre
visible, en el sentido de que jams puedo prever en qu momento habr
de manifestarse; visto en retrospectiva, se toma evidente que el sujeto

109

crea una situacin destinada a ponerme a prueba en algo en lo cual sus


padres fracasaron totalmente. La crisis sirve, a todas luces, para medir
mi comprensin del pautamiento del paciente, mi capacidad de control,
mi potencia, pero sobre todo mi humanidad, dado que la respuesta a ella
es inevitable y por lo general debe ser inmediata y autntica, y apelar a
recursos que se hallan en un nivel mucho ms hondo que las tcnicas. No
siempre salgo bien de la prueba. Cuando no lo hago, el paciente toma a
intentarlo a veces ms adelante, otras veces renuncia a ello y se fija obje
tivos ms accesibles, o se vuelve hacia otras fuentes de ayuda. Cuando la
atravieso con xito, lo s enseguida, pues el paciente se convierte en mi
nio en una forma que no deja lugar a dudas, y nuestros sentimientos
mutuos implican una especie de adoracin [p. ej., vase Searles, 1965,
cap. 21], Volvemos entonces a recorrer los mojones principales del desa
rrollo producido durante la niez y adolescencia, hasta que el paciente
haya tenido un segundo crecimiento tan satisfactorio como lo permiten
mis recursos de progenitor. (Whitaker y Malone [1953] se refieren a este
proceso como fase nuclear de la terapia, mientras que Carkhuff y Bereson [1967] hablan de las etapas descendentes y ascendentes de aquella.)
Hay, por cierto, muchos terapeutas que no quieren o no pueden involu
crar a sus pacientes en tan amplia medida, como hay tambin muchos
individuos que solicitan una ayuda mucho ms limitada. Sin embargo,
tanto los pacientes como los terapeutas siguen sintiendo que ese profun
do segundo crecimiento personal es el proceso crucial de la terapia. En
un plano de menor intensidad e involucracin, pero tambin importante,
se hallan aquellas crisis de la vida ante las cuales el terapeuta debe res
ponder ms con su humanidad que con sus conocimientos o sus tcnicas.
Se incluyen entre ellas una enfermedad grave, la muerte de un hijo, la
imposibilidad de alcanzar una meta valiosa, la experiencia de un fuerte
rechazo. Antes o despus de abordar los aspectos mejorables, es impres
cindible ocuparse de aquellos otros con los cuales todo lo que puede ha
cerse es ayudar a sufrirlos. El terapeuta debe indagar en su propia inte
rioridad en qu momento su mera presencia puede constituir su contri
bucin ms importante al proceso de cura, y en qu momento su mera
reaccin de ser humano frente a otro ser humano es ms valiosa que todo
afn teraputico.
Los acontecimientos de los ltimos aos las luchas por los derechos
civiles, las rebeliones estudiantiles, los movimientos universitarios ex
perimentales, las comunidades hippies y la rpida proliferacin de las
experiencias grupales y de sensibilizacin nos estn diciendo que la
gente est hambrienta de nuevas experiencias y de nuevas formas de
vincularse entre s, de otros procedimientos educativos y gubernativos;
pero tambin han contribuido al desarrollo de individuos cuyos experi
mentos estn promoviendo nuevos planos y patrones de autenticidad. Si
los terapeutas quedan muy a la zaga en su propio crecimiento, perdern
el contacto con una proporcin creciente de la poblacin.
Convertirse en una persona ntegra y genuina es quiz lo ms difcil
y penoso del proceso por el cual alguien se transforma en terapeuta, pero
para muchos es tambin el aspecto ms valedero e importante. Muchos

110

terapeutas que creen que la autenticidad es su tarea primordial sienten


temores ante aquellos que, detenindose antes de tiempo en la lucha por
su propio crecimiento, ponen cada vez ms nfasis en el control y la po
tencia, mientras hacen caso omiso de cuestiones de valor vinculadas con
la capacidad de generar un cambio en la personalidad. A medida que el
control de la conducta es ms factible, se vuelve cada vez ms acuciante
la pregunta: Quin controla a los que controlan?. Muchas cosas degra
dantes e inhumanas se han hecho con la gente y se seguirn haciendo,
sin duda en nombre de la salud mental [Szasz, 19656]. Quienes se
sienten seguros del bien que producen son ms peligrosos que quienes
estn dispuesto a admitir y combatir sus limitaciones personales, a com
partir sus dudas con los dems y a expresar sus valores.
Las contribuciones de la terapia guestltica a la humanidad de los te
rapeutas se ponen de manifiesto, principalmente, en los laboratorios de
perfeccionamiento,* que ofrecen a aquellos la posibilidad de experimen
tar en forma directa sus propias inautenticidades y evitaciones. El nfa
sis en experimentar antes que en computar, y el estmulo brindado a la
conciencia del aqu y ahora, al goce, el excitamiento, la participacin
afectiva profunda y la interaccin directa parecen particularmente aptos
para los terapeutas, muchos de los cuales tienden hacia modalidades ob
sesivas y depresivas. La experiencia y observacin de las diversas for
mas que permiten distinguir la autenticidad de sus mltiples imitacio
nes constituye un valioso aporte.
La teora guestltica recuerda a los terapeutas, tan directamente co
mo a los pacientes, todos los valores y placeres vitales que han dejado de
lado por sus vicisitudes ocupacionales o su excesivo hincapi en el tra
bajo, la responsabilidad, el estudio y los logros. Por ltimo, las tcnicas
guestlticas aplicadas a la labor con los pacientes les proporcionan a es
tos la oportunidad de gozar de una experiencia inmediata, profunda y
autntica consigo mismos, experiencia que al par que les permite averi
guar mejor sus posibilidades favorece un conocimiento rpido y directo
por parte del terapeuta.

Compromiso
El proceso teraputico exige un cierto nmero de compromisos, ma
yores y menores. El terapeuta contrae un compromiso con su profesin,
con la exigencia concomitante de un desarrollo continuo de su compren
sin y capacidad. Tambin contrae un compromiso con cada uno de los
pacientes con los que trabaja. Por ltimo, contrae un compromiso con la
disciplina en su conjunto, a la que deber contribuir con sus investiga
ciones, trabajos, escritos, actividad docente, etctera.

* Con respecto al trmino laboratorio (workshop), vase la nota del traductor incluida
en la pgina 44. (N. del T.)

111

El compromiso o involucracin continua y aceptacin de las res


ponsabilidades asumidas requiere altas dosis de inters y energa. El
primero puede mantenerse de diversos modos. Muchos problemas impli
can grandes componentes cognitivos, inclusive la comprensin de los pa
cientes y la elaboracin de pautas. Est la tarea, ms vasta, de hacer
nuevos aportes a la teora o de elaborarla, o bien la gratificacin de ms
largo plazo implcita en un programa de investigaciones. Tambin est
la profunda satisfaccin de ver cmo crecen los pacientes, el reto y es
tmulo que plantea la creacin de nuevas tcnicas y procedimientos, el
incremento continuo de las propias posibilidades o el perfeccionamiento
de la propia personalidad. No obstante, ningn terapeuta puede eludir el
hasto, la depresin y las dudas vinculadas con el proceso teraputico y
con los mtodos por l utilizados, ya sea por perodos breves o prolonga
dos. Si las tcnicas que emplea son mecnicas y aburridoras y slo lo in
volucran de manera pasiva o superficial, o si la interaccin necesaria
promueve demasiada ansiedad, el terapeuta se ver inclinado a ocupar
se de cuestiones ms indirectas, como la investigacin, o desdichada
mente la docencia.
La terapia guestltica coloca el mayor acento en el compromiso con
trado por el terapeuta consigo mismo en cuanto atae a su involucra
cin y entusiasmo en las tareas cotidianas. Proporciona o sugiere, asi
mismo, mtodos para que el terapeuta pueda indagar mejor su aburri
miento y sus dudas. En este aspecto, intensifica el inters de terapeutas
y pacientes y les suministra procedimientos para desvararse cuando se
enfrentan con los inevitables impases.
Para concluir: la importancia relativa de las cinco tareas descriptas
en este captulo variar en respuesta a diversos factores: el contexto cir
cundante a la terapia, ciertos requisitos y limitaciones especficas, el tipo
de problema que se presente y la secuencia temporal o estadio de la tera
pia. En ocasiones, el terapeuta entrar en conflictos con respecto a dos de
las tareas mencionadas (p. ej., el control y la humanidad). A medida que
el nfasis se traslada de una a otra tarea, la imagen del terapeuta en
cierta medida se modifica, en una forma que recuerda exagerando las
cosas los estereotipos populares que lo conciben como un clarividente
que todo lo sabe, un sujeto dotado de poderes hipnticos con los cuales
puede controlar a las personas contra su voluntad, un mago que sabe
muchas triquiuelas, un Pap o Mam amante y el fiel y paciente conse
jero de la familia.
En sntesis: muchos son los requisitos que debe cumplir un terapeuta
que se propone ayudar a los dems. Los hemos examinado bajo cinco ru
bros: pautamiento, control, potencia, humanidad y compromiso. La res
puesta del terapeuta a estos requisitos lo implica como persona total, in
cluidos su saber intelectual y aptitudes cognitivas, su eficacia interper
sonal, su conciencia afectiva y sensibilidad personal, sus valores e intere
ses, y su experiencia vital. Uno de los desafos constantes y uno de los
aspectos fascinantes de la terapia es, sin duda, la variedad de exigencias
que le plantea al terapeuta y el hecho de que requiera y provoque la ape
lacin de este a todos sus recursos.

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