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Evolucion del Grafito

Pronostican un boom de la minera del grafito


Las provincias argentinas que cuentan con depsitos de grafito pueden ilusionarse con el boom de
demanda augurado en todo el mundo para dicho mineral. Segn un informe de la consultora
canadiense Hains Technology Associates, el rubro se prepara para vivir una reactivacin sin
precedentes, motorizada sobre todo por las crecientes necesidades de las industrias automotriz e
informtica.
Debe esperarse una mayor utilizacin del grafito en bateras para vehculos elctricos, celulares y
tablets. No casualmente ms de 200 compaas se estn lanzando a la bsqueda de nuevos
yacimientos a lo largo y ancho del planeta, asegur Don Hains, titular de la firma especializada.
Por estos das, apunt, hay importantes exploraciones en marcha en pases como Estados Unidos
y Canad, las cuales se han visto alentadas por la decisin de China el mximo productor de
granito a escala global de reducir sus exportaciones. Usualmente empleado en la fabricacin de
lpices, este material est siendo cada vez ms valorado por sus aplicaciones industriales y
tecnolgicas, que ya implican un negocio de u$s 13.000 millones anuales, precis.
De acuerdo con el Servicio Geolgico de Estados Unidos (USGS, segn sus siglas en ingls), sus
nuevos usos a gran escala podran consumir en los prximos aos tanto grafito como el que se
destina a todas sus aplicaciones actuales juntas.
Vale destacar que, ms all de que el mineral se encuentra en yacimientos naturales, tambin se lo
puede producir artificialmente. En ese sentido, un trabajo de la consultora TMR precisa que slo el
40% del grafito que se extrae y del que se produce a travs del petrleo (mediante un proceso
sumamente costoso) posee la calidad necesaria (una pureza mnima de alrededor de un 90%) para
utilizarse en bateras de ion-litio.
En la Argentina, existen reservas comprobadas en las provincias de Catamarca, Crdoba, La Rioja
y San Luis. Sobre la base de los datos que maneja la Asociacin Mineralgica Argentina, el
territorio catamarqueo alberga grafito de alta cristalinidad y pureza (cuya cotizacin internacional
viene en constante ascenso), mientras que su presencia como escamas dentro de rocas
metamrficas tiene lugar tanto en Crdoba como en San Luis. En suelo riojano, en tanto, hay
minas en los departamentos de Coronel Felipe Varela y General Lavalle (ms precisamente en la
localidad de Villa Unin, donde se lo procesa).
Recurso estratgico
Considerado uno de los recursos mineros estratgicos del siglo XXI, el grafito no slo ser clave
para el desarrollo de las industrias automotriz e informtica, sino que tambin desempear un
papel cada vez ms importante en actividades como la siderurgia, la aeronutica, la generacin
nuclear y la energa fotovoltaica. Por si fuera poco, se trata del insumo bsico del grafeno, el
material ms conductor y resistente que existe, futuro sustituto del silicio en la fabricacin de
microprocesadores.
En la actualidad, China produce algo ms de 800 toneladas (Tn) anuales de grafito, por lo que
maneja un 70% del mercado mundial. Junto con India, Brasil, Mxico, Canad y Madagascar, en
ese orden, explica un 98% de la oferta. Asimismo, el gigante asitico dispone de las mayores
reservas, que estn estimadas en 55.000 Tn y son 10 veces ms grandes que las de su inmediato
perseguidor (India). |

Grafito
Las nuevas aplicaciones en desarrollo del grafito a gran escala podran consumir en los prximos
aos tanto grafito como el que se utiliza hoy en todas las aplicaciones juntas

El grafito no es slo la materia prima principal de un lapicero; tambin es uno de los elementos
indispensables para las industrias emergentes
Un reciente informe de la consultora KPMG seala que el sector del automvil considera que el
vehculo elctrico no ser accesible para la mayora de usuarios, como mnimo, hasta dentro de
cinco aos.
Sin embargo, el informe seala tambin que casi nueve de cada diez fabricantes de automviles
ejecutan ya hoy importantes inversiones en este campo y que existe un compromiso de continuar
con esta estrategia de movilidad limpia por la va de los hbridos, los vehculos elctricos e incluso
la pila de hidrgeno.
Y cul es la relacin entre el grafito y la industria automovilstica?Ese vehculo elctrico que
todos conduciremos antes de los prximos cinco aos precisa de una batera de ion-litio,
igual que nuestros actuales mviles, tabletas, ordenadores porttiles, etc. Y una pila de ese
tipo utiliza diez veces ms grafito que litio, no importa cul sea su aplicacin concreta.
Adems, el grafito tiene tambin importantes aplicaciones en la industria siderrgica o la
aeronutica y un creciente peso en el futuro de la energa nuclear y la fotovoltaica.
Por ltimo, aunque no por ello menos importante, con el grafito se puede crear grafeno, el material
ms conductor y resistente que existe, futuro sustituto del silicio en la fabricacin de
microprocesadores, segn los expertos.
Las nuevas aplicaciones en desarrollo del grafito a gran escala podran consumir en los
prximos aos tanto grafito como el que se utiliza hoy en todas las aplicaciones juntas,
segn la US Geological Survey.
Es cierto que el grafito se encuentra en yacimientos naturales y se puede extraer, pero
tambin puede producirse artificialmente.
En cualquier caso, slo el 40% del grafito que se extrae y el que se produce a travs del petrleo
(mediante un proceso muy caro) tienen la calidad necesaria (pureza mnima del 90%) para ser
utilizados en bateras de ion-litio, segn explican en la consultora TMR.
Adems, existe un peligroso monopolio en la produccin mundial de grafito, pues China copa el
70% del total, seguido de India y Brasil.
Segn estimaciones de la US Geological Survey, en 2010 China produjo 800 toneladas de
grafito, India 130 toneladas y Brasil 76 toneladas. Pero China posee unas reservas estimadas
de 55.000 toneladas frente a las 5.200 de India. Sobre la oferta global, seis pases, China,
India, Brasil, Mxico, Canad y Madagascar suponen el 98% de la produccin.
Problemas evidentes de oferta

Parte importante de las tensiones en el lado de la oferta provienen de ese cuasi monopolio de
China, pues se queda para consumo propio el 60% de su produccin.
Es ms, los analistas de TMR indican que Beijing importa una cantidad significativa de la
produccin actual coreana.
Durante 2010, China produjo la mayora del grafito mundial, y se espera que la produccin siga
creciendo, apuntan desde la US Geological Survey.
Esta produccin mundial rondara el milln de toneladas en los ltimos diez aos.
Sin embargo, la debilidad de la demanda en los primeros aos 2000, junto con los bajos precios,
provocaron que las inversiones en el desarrollo de la minera y el procesado de grafito fueran
escasas en esos aos.
Muchos pases productores (Chequia, Rusia, Madagascar, Zimbawe, Canad y Mxico) recortaron
con fuerza su produccin, apuntan en TMR.
La consultora estadounidense Global Industry Analysts (GIA) resume as la situacin: La
demanda mundial de grafito baj en 2008 y 2009 como resultado de la crisis econmica
global.
Esta crisis impact negativamente las industrias siderrgicas y del automvil, las dos que ms
utilizaban esta materia prima, lo que provoc el desplome de la demanda.
La consecuente falta de liquidez oblig a varios productores a cerrar o reducir sus operaciones.
Por si todo esto no fuera bastante, cambios regulatorios en China y condiciones meteorolgicas
adversas redujeron an ms el consumo.

Una creciente demanda


Sin embargo, durante la segunda mitad de 2009 la demanda mundial de grafito inici un
lento aumento,que se mantuvo constante durante 2010, indica la US Geological Survey.
Ante la falta de inversiones en desarrollos mineros e industriales, la bajada en la produccin
de algunos pases (menor oferta) y la recuperacin econmica global (mayor demanda) se ha
producido un cuello de botella en el sector, que se ve acentuado por la fuerte y nueva
demanda de las nuevas aplicaciones industriales.
En estos momentos, el grafito de mayor calidad ha repuntado desde los mnimos de 1.350
dlares por tonelada tocados en plena crisis, hasta los ms de 2.000 dlares que fueron
mximos durante el ltimo trimestre de 2010.

Existe un retraso entre la creciente demanda y la oferta que hace pensar en una tendencia de
precios al alza a largo plazo para las compaas productoras de este recurso natural, sealan en
TMR.
Por todo ello, los expertos de GIA estiman que el mercado mundial del grafito alcanzar los
7.500 millones de dlares en 2015.
Cmo beneficiarse de las ineficiencias de oferta y demanda?
El grafito carece an de fondos cotizados (ETPs), futuros, derivados o de un mercado OTC
(mercado financiero no regulado) que permita invertir en l. Por lo tanto, la nica manera de
beneficiarse de la situacin actual de su mercado es a travs de las empresas cotizadas
dedicadas a su extraccin y produccin.
Los expertos de GIA aportan una larga serie de corporaciones de todo el mundo que pueden
beneficiarse de estas tendencias en el mercado del grafito. Son Cabot, Carbone Lorraine,
Evonik Degussa, GrafTech International, HEG, Hexcel, Mitsubishi Rayon, Grafil, Morgan
Crucible, Morgan Industrial Carbon, Nippon Carbon, SGL Carbon, Showa Denko, Superior
Graphite, Toho Tenax, Tokai Carbon, Toray Industries y Zoltek Companies.
Los analistas de TMR son algo ms concretos y proponen tres valores distintos, segn el
grado de riesgo que quiera aceptar cada inversor. Para los valientes, su apuesta es China
Carbon Graphite Group, probablemente el mayor productor de grafito de alta calidad del pas.
La compaa public un fuerte repunte de las ventas en su cuarto trimestre fiscal que termina en
septiembre, y est a punto (junio de 2011) de inaugurar una nueva planta con una capacidad anual
de procesado de 30.000 toneladas.
Para los ms conservadores, la apuesta es la estadounidense GrafTech Internacional, uno de
los mayores productores de grafito del mundo, con once plantas activas en cuatro pases
distintos y clientes en ms de 65 pases. Segn el informe anual de la compaa, operamos
una de las lneas de produccin de grafito natural tecnolgicamente ms sofisticada y
avanzada del mundo.
Por ltimo, una tercera apuesta, pero de mucho mayor riesgo, es la compaa de exploracin
canadiense Northern Graphite Corporation, que todava no cotiza (se prev su OPV este
mismo mes), pero que posee el 100% de los derechos sobre el proyecto minero de Bissett
Creek, del que se espera que el 90% de la produccin sea del grafito de la mayor calidad.
Se tratara de la nica minera de grafito de la ms alta calidad de todo Norteamrica, su depsito
est a muy poca profundidad y las exploraciones slo han cubierto hasta ahora el 10% de la
explotacin.

En cualquier caso, el grafito es uno de los metales estratgicos para el siglo XXI por la
demanda recurrente de la siderurgia y la industria del automvil, as como por las nuevas
aplicaciones en las tecnologas del futuro, llmense stas grafeno, energa nuclear o coches
elctricos.
Por tanto, parece razonable decir que en el futuro, la humanidad seguir vinculada a un viejo
lapicero de grafito.
GRAFENO
Nobel de Fsica de 2010 es para Andre Geim y Kostya Novoseloy,

Tener un porttil de grafeno, un material capaz de convertirse en monitor (porque es


transparente) y procesador (diez veces ms rpido que el de silicio) a la vez, que se enrolla y
se pliega, que es tan irrompible como el diamante y que tiene un solo tomo de grosor!.
Samsung, con la ayuda de la Universidad Sungkyunkwa, de Corea del Norte, sacar el ao
que viene las primeras pantallas enrollables, tctiles y con circuitos invisibles .

Los procesadores, que podran alcanzar una velocidad de cientos de gigaherzios .


Por qu?
Porque el grafeno es demasiado buen conductor y deja pasar todos los electrones, sin ms.

El silicio, en cambio, es un semiconductor; es decir, admite que se le diga cundo


transmitir corriente y encender los millones de transistores que forman el procesador, y
cundo no.
As que toda la investigacin se centra ahora en aprender a dirigir electrones, y de un modo
que pueda reproducir la industria.

Porque prototipos de transistores de 100 GHz (IBM, en febrero de 2010) y hasta 300 (la
Universidad de California en Los ngeles, hace pocas semanas) ya hay. Pero no se
comercializan, son joyas de laboratorio.
Otra fuente de alegras va a estar en su capacidad de multiplicar la seal que sea: para
entendernos, que cualquier conexin, inalmbrica o no, llegue con toda su
potencia a los dispositivos que reciban datos de ella, porque tendrn una especie
de repetidor.
Algunos de estos inventos combinarn la sensibilidad del grafeno con la habilidad del
silicio.
Porque todos coinciden en que el material que dio nombre a Silicon Valley lleva 40 aos de
ventaja en cuanto a industrializacin e investigacin; as que puede ser un buen
complemento del grafeno, ms que un competidor.
Cmo forrarse con celofnLo curioso es que este nuevo material est por casi todas partes, pero empaquetado de
un modo en que no se comporta de forma tan espectacular: tenamos carbn
(carbono con estructura amorfa), diamantes (estructura cristalina) y grafito (una
forma que agrupa lminas de tomos). Pero no tenamos grafeno.
Hasta que, en 2004, Andre Geim y Kostya Novoselos, de la Universidad de Manchester
(Reino Unido), separaron una sola de esas lminas del modo menos cientfico
jams visto.
Por eso, no es de extraar que hayan recibido el Nobel de Fsica 2010. En su laboratorio,
para estudiar el grafito, se pegaba celo sobre la muestra y se arrancaba para quitar
las capas superficiales, llenas de impurezas.
Pero a Geim se le ocurri un da mirar esos desechos, y descubri que algunas veces
lograba arrancar separadamente una de las capas de un tomo de grosor que
forman el grafito.
O sea, obtena grafeno. As que Novoselov y l fundaron Graphene Industries y ya no se
dedican a conducir electrones en la Universidad, sino coches caros por la calle,
que es ms divertido.
Hay que ver cmo esS, porque su xito reside en cmo es, no en lo que es. Y qu es? El
grafeno es tan carbono puro como el carbn, el grafito y el diamante. Pero la forma
en la que estn ordenados los tomos cambia enormemente sus propiedades.
En el grafeno, los tomos de carbono estn dispuestos en forma plana (bidimensional), en
orden de panal de abeja. Eso lo convierte en un excelente conductor (elctrico y
trmico), se vuelve casi irrompible, y ms flexible que el plstico ms deformable.
Aplicaciones cada da ms Clulas solares.
El grafeno no solo transmite bien la electricidad, sino que tiene una buensima
conductividad trmica. As que las placas solares que an tardarn unos aos
sern mucho ms eficientes.Chalecos antibala.

Hoy son sobre todo de poliparafenileno tereftalamida (Kevlar), mezclado con metales
ligeros. Pero son pesados, gruesos y poco flexibles.
El grafeno, en cambio, es muy fino, y duro como el diamante.
El grafeno es una estructura laminar plana, de un tomo de grosor, compuesta por tomos
de carbono densamente empaquetados en una red cristalina en forma de panal de
abeja mediante enlaces covalentes que se formaran a partir de la superposicin de
los hbridos spde los carbonos enlazados.
El nombre proviene de GRAFITO + ENO.
En realidad, la estructura del grafito puede considerarse como una pila de un gran nmero
de lminas de grafeno superpuestas.
Los enlaces entre las distintas capas de grafeno apiladas se debe a fuerzas de Van der
Waals e interacciones entre los orbitales de los tomos de carbono.Estructura
cristalina del grafito en la que se observan las interacciones entre las distintas
capas de anillos aromticos condensados.
En el grafeno, la longitud de los enlaces carbono-carbono es de aproximadamente 1,42 . Es
el componente estructural bsico de todos los dems elementos grafticos
incluyendo elgrafito, los nanotubos de carbono y los fulerenos.
Esta estructura tambin se puede considerar como una molcula aromtica
extremadamente extensa en las dos direcciones del espacio, es decir, sera el caso
lmite de una familia de molculas planas de hidrocarburos aromticos
policclicos llamada grafenos.
Propiedades
Entre las propiedades ms destacadas de este material se incluyen:
Al ta conductividad trmica y elctrica.[4]
Alta elasticidad y dureza.Resistencia (200 veces mayor que la del acero).
[5]El grafeno puede reaccionar qumicamente con otras sustancias para formar compuestos
con diferentes propiedades, lo que dota a este material de gran potencial de
desarrollo.
Soporta la radiacin ionizante.
Es muy ligero, como la fibra de carbono, pero ms flexible.
Menor efecto Joule, se calienta menos al conducir los electrones.
Consume menos electricidad para una misma tarea que el silicio.
Descrito en la dcada de 1930
El repentino aumento del inters cientfico por el grafeno puede dar la impresin de que se
trata de un nuevo material.

La realidad, sin embargo, es que el grafeno ha sido conocido y descrito desde hace al
menos medio siglo.
El enlace qumico y su estructura se describieron durante la dcada de 1930, mientras la
estructura de bandas electrnica fue calculada por primera vez por Wallace en
1949.[7]
La palabra grafeno fue oficialmente adoptada en 1994, despus de haber sido usada de
forma indistinta con monocapa de grafito, en el campo de la ciencia de superficies.
Aplicacin en electrnica
El grafeno tiene propiedades ideales para ser utilizado como componente en circuitos
integrados.
http://es.wikipedia.org/wiki/Grafenohttp://www.quo.es/tecnologia/tendencias/grafeno_un_material_d
e_nobel
Se confirma que el grafeno es el material ms fuerte del mundo Hace tiempo que
investigadores e industriales piensan en el grafeno (aislado por primera vez en
2004) como sustituto del silicio para el desarrollo de los semi-conductores en los
que se sustentarn los futuros ordenadores ultra-rpidos. Y sta es slo una de las
mltiples aplicaciones que evolucionan ya tanto en el mbito de la nanotecnologa
como fuera de l a partir de este material de extraordinarias propiedades. Ahora
los cientficos han confirmado lo que tambin sospechaban hace ya tiempo: que se
trata del material ms fuerte
Publicado por Emiliano en 00:22
El litio, un joven metal industrial con un gran futuro por delante
Chile y Bolivia dicen ser dueos de las mayores reservas mundiales
Batera de litio
El litio es el metal que permite fabricar las bateras ms pequeas y las nicas con capacidad
suficiente para hacer funcionar un coche
Su telfono mvil consume litio, su porttil y su PDA, tambin.
Muy pronto lo har su coche
habr suficiente metal para estas nuevas aplicaciones?
Cmo de importante es el litio para la evolucin tecnolgica global? Dnde cotiza? Siga leyendo,
que se lo contamos.
Hace siete aos (2003), una tonelada de litio costaba 350 dlares.
El ao pasado su precio era ya de 3.000 dlares. Un poco ms all, en los aos noventa, el
consumo internacional era de unas 45.000 toneladas. En 2007 ya se superaron las 100.000
toneladas.
Los datos de la U.S. Geological Survey recogen que en 2006 la produccin mundial de este
mineral era de 23.500 toneladas, las reservas en explotacin 11 millones y las reservas
estimadas totales 13 millones. Las ltimas cifras disponibles (2009) eran 18.000 toneladas de
produccin, 9,9 millones en explotacin y 23 millones potencialmente disponibles.

Adems, las previsiones de la Comisin Chilena del Cobre (Cochilco) apuntan a una demanda de
entre 180.000 y 200.000 toneladas en 2020 y de cerca de 350.000 toneladas en 2030.
Qu ha pasado en la ltima dcada para que las cifras se hayan disparado de esta
manera? Que nos hemos puesto las pilas. O que se las hemos puesto a todos los dispositivos

electrnicos de consumo que utilizamos.


Y, sobre todo, que se las vamos a poner a los nuevos motores de los coches hbridos y elctricos.
La ecuacin es muy sencilla: Si la demanda de litio ha crecido tan rpido los ltimos aos
principalmente por la produccin de las pequeas bateras de los distintos dispositivos porttiles,
cuando empiecen a fabricarse en serie los motores de los vehculos el consumo de litio se va a
disparar.
Por un lado, el litio es el metal que permite fabricar las bateras ms pequeas (las de li-ion
son dos veces ms pequeas que las de nquel-cadmio) y, por otro lado, las nicas con
capacidad suficiente -no slo para arrancar un coche- sino para hacerlo funcionar.
Pues bien, cada una de esas bateras que montarn los nuevos motores hbridos precisar
alrededor de siete kilogramos de litio.
Quizs sea prematuro hablar de litio como el petrleo del futuro, pero si la industria
automovilstica sigue basndose en la capacidad de este metal para acumular energa, su
produccin ser la piedra angular del porvenir del sector.
Y eso sin olvidarse de otras dos importantes aplicaciones adicionales: su utilizacin en aleaciones
para la industria aeronutica y en la generacin de energa nuclear.

Habr suficiente litio para tanta demanda?


Segn los datos de la US Geological Survey, en 2009 baj la produccin, pero tambin lo
que es ms importante- las reservas en explotacin.
En cambio, ante la demanda global, la cantidad de litio disponible ha pasado de los 13 a los 23
millones de toneladas en seis aos.
La entidad pblica estadounidense explica que las condiciones del mercado para los productos
derivados del litio se deterioraron en 2009 y provocaron una bajada del precio (-20%) en Chile
(principal productor mundial), pese a lo que un nmero importante de empresas hizo pblicos
nuevos hallazgos de litio.
En estos momentos, las principales explotaciones de este metal se encuentran en Chile,
Australia, China y Argentina, y se han anunciado nuevos descubrimientos de distinta
importancia en Australia, Argentina y Canad.
Sin embargo, en los ltimos meses se ha unido a esta lista Bolivia, un pas que dice poseer el 50%
de las reservas mundiales conocidas.
Dada la importancia de estas cifras, Jerome Clayton Glenn, director del Proyecto Milennum de la
Organizacin de Naciones Unidas, asegur que Bolivia puede ser la Arabia Saud del litio.
No obstante, ese ttulo tambin ha recado recientemente en Afganistn, pues el gobierno
estadounidense ha estimado entre uno y tres billones de dlares el valor de los yacimientos
minerales descubiertos recientemente en el pas.
Para no ser menos, Chile, que cuenta actualmente con el 40% de las reservas mundiales
conocidas -slo con los yacimientos actualmente en explotacin- ha anunciado a travs de
Cochilco que podra alcanzar el 70% del total si se suma la presencia potencial de litio en
otros salares de los que existe informacin escasa y no actualizada.
Si hay oferta y demanda, hay mercado O no?
Cierto. El litio cada vez se comercializa ms debido al incremento de su consumo, pero slo
en un mercado para productores. Esto es, un mercado donde se compra y vende el metal
fsico. S existe, en cambio, un ndice, el Solactive Global Lithium, que registra las
cotizaciones de las empresas implicadas en la produccin de este metal, bsicamente
compaas mineras como SQM, FMC Corporation y Rockwood Holdings.
La divisin de futuros sobre materias primas de la Bolsa de Londres (LME) nos explica que
todava no estn considerando abrir un nuevo mercado para el litio. En la de Chicago (CME
Group), reconocen no estar planeando tal lanzamiento en la actualidad, pero indican que

siempre estamos buscando oportunidades para lanzar nuevos productos que sean tiles
para el mercado.
Si sigue creciendo la demanda global de litio, llegar un momento en el que los beneficios
procedentes del precio y la gestin del riesgo de un contrato de futuros negociado interesarn a los
inversores.
Sin embargo, el pasado mes de julio, una firma estadounidense especializada en productos
derivados, Global X, lanz en Nueva York (NYSE) el fondo cotizado Global X Lithium que
pretende replicar a ese nico ndice que existe relacionado con este metal, el Solactive
Global Lithium.
El litio no se ha confirmado an como el petrleo del futuro, pero s destaca ya como la piedra
angular sobre la que crecern la industria automovilstica y la tecnologa de consumo. Por ello
se est haciendo un hueco en los mercados financieros. No le pierda la pista.
El coltn, la materia prima fantasma que resulta vital para la vida moderna

Es fantasma porque no es una materia prima en s y porque su procedencia todava hoy es poco
transparente
El coltn es imprescindible para construir los dispositivos de consumo de ltima generacin, pero
todava hoy su procedencia sigue siendo poco transparente.
En primer lugar, hay que decir que el coltn no es realmente ningn mineral establecido; por lo
tanto no es en s una materia prima.
Es un trmino que no se utiliza en el lenguaje cientfico y que responde a la contraccin de dos
minerales: la columbita (xido de niobio con hierro y manganeso) y la tantalita (xido de tntalo con
hierro y manganeso), explica Rosario Lunar, Catedrtica de Yacimientos Minerales de la
Universidad Complutense.
El tantalio es un metal que tiene un punto de fusin muy alto, es duro, buen conductor de
electricidad (superconductor) y muy resistente a los cidos.
Se utiliza en numerosos dispositivos electrnicos de consumo tales como mviles, consolas,
videojuegos, porttiles as como en la fabricacin de implantes, etc. Su importancia crece a medida
que estas aplicaciones precisan de un tamao ms reducido o aumenta su consumo.
Por su parte, la aplicacin ms importante del Niobio (columbita) es como elemento de
aleacin para la construccin de mquinas y gaseoductos de alta presin.
Se utiliza igualmente en superaleaciones para soportar temperaturas muy elevadas como las que
se producen en las turbinas de los aviones a reaccin o en los tubos de escape de los coches.

Tambin se usa en aleaciones con titanio para construir electroimanes empleados en resonancia
magntica nuclear.
Cul es la verdadera importancia del tantalio y del niobio?
A mediados del mes de junio, la Comisin Europea identific 14 materias primas minerales
consideradas fundamentales para la industria. Y son fundamentales porque el riesgo de
escasez de abastecimiento y el impacto en la economa que esa escasez implicara son
mayores que los de otras materias primas.
Se trataba del antimonio, berilio, cobalto, flor, galio, germanio, grafito, indio, magnesio, niobio,
platinos, tierras raras, volframio y tantalio. Segn las previsiones de la misma Comisin, la
demanda de ciertas materias primas fundamentales podra ms que triplicarse entre 2006 y 2030.
Sin embargo -aade la Comisin- la creciente demanda y la concentracin de la produccin
mundial en pases como China, Rusia, la Repblica Democrtica del Congo (RDC) y Brasil,
son algunos de los factores que hacen peligrar el suministro de ciertas materias primas.
Esta realidad se ve agravada por la falta de materias sustitutivas vlidas y de programas
adecuados de reciclaje.
La profesora Lunar confirma estas apreciaciones de Bruselas: El tantalio y el niobio no son
sustituibles por otros metales en sus principales aplicaciones y tampoco son reciclables, como
el mercurio o el estao.
Sus principales productores en 2009,segn TIC (Tantalum-Niobium International Study
Center) una asociacin sin fines de lucro dedicada a aumentar el conocimiento de estos dos
minerales, seran Brasil, Etiopa y China, seguidos por frica Central, Rusia y el sudeste
asitico.
Hoy por hoy, la principal fuente de tantalitas (mineral de tantalio) es Brasil, aunque tambin se
extraen en Rusia, China y frica.
El tantalio tambin se obtiene en Tailandia y Malasia asociado a la extraccin de estao. En frica,
se encuentra en Etiopa, Nigeria, Zimbabwe, Mozambique, Namibia, Sudfrica y Egipto, por lo que
el coltn de Congo y Ruanda es slo una fuente menor de tantalio.
Por qu entonces asociamos el trmino coltn con el Congo?
El coltn sali a la palestra hacia el ao 2000, cuando se rumore que los problemas de
manufacturas que argument Sony para justificar el retraso en la Play Station 2 tenan que
ver con el suministro de tantalio desde Tailandia, Australia y Brasil.
En Espaa, la primera referencia en medios de comunicacin es de Ramn Lobo en El Pas en
septiembre de 2001. Sin embargo, la publicacin en 2008 del libro de Alberto Vzquez-Figueroa

Coltn acentu el inters por este mineral y la problemtica en frica Central en la opinin
pblica. En los primeros 2000, la principal fuente del coltn era el Congo, pues las explotaciones de
los otros tres pases eran ms escasas y no se haban iniciado las extracciones en muchos de los
que hoy son productores.
Las ventajas competitivas del coltn congoleo eran y son numerosas. La profesora Lunar
cita que se extrae de yacimientos fcilmente explotables con medios artesanales en un pas
donde la mano de obra es barata y la corrupcin est a la orden del da. Adems, Lunar
recuerda que estos minerales surgen mezclados con otros minerales radioactivos y que son
altamente cancergenos.
Por si esto no fuera suficiente, la zona este del Congo sufre desde hace ms de diez aos
una guerra no declarada entre dos bandos no demasiado estrictos: Ruanda, Uganda y
Burundi ligados a varias milicias rebeldes por un lado, y Congo, Angola, Namibia, Zimbabwe,
Chad y las milicias hutus y maji-maji, por otro, segn datos de la agencia local Afrol.
El mismo consejo de seguridad de la ONU maneja informes que demuestran que Ruanda y
Burundi estn involucradas en el contrabando de Coltn en la RDC, usando las ganancias
obtenidas en este comercio ilegal para continuar la guerra.
Todos los pases involucrados en el conflicto niegan haber explotado los recursos naturales del
Congo, pero el caso de Ruanda es muy claro, pues vende de forma oficial un mineral que no
tiene.
Una de las pocas ONG que mantiene presencia en la zona,Global Witness, reitera que se
siguen produciendo en la zona abusos contra la poblacin civil: matanzas, violaciones,
tortura, explotacin infantil y reclutamientos forzosos, y recoge declaraciones de los afectados
en los que se indica cmo es el propio ejrcito congoleo el primer explotador ilegal de las
materias primas del pas.
Y las empresas, qu hacen?
Segn la misma ONG, poco o nada. Sus informes indican que las empresas extranjeras
siguen todava comprando mineral a las explotaciones militarizadas y, a pesar de sus
peticiones al gobierno para que desmilitarice las explotaciones, no ha obtenido respuesta.
Global Witness explica que -por el momento- algunos fabricantes de electrnica exigen a sus
proveedores que el coltn no proceda del Congo, tal y como solicit en 2001 la ONU.
No obstante, pocas de ellas han tomado esta medida, si es que alguna lo ha hecho.

Algunas dicen que sus cadenas de suministro son complejas y no se pueden controlar, lo que
refutan las investigaciones llevadas a cabo por las organizaciones no gubernamentales y los
inspectores de la ONU, explican.
Esta es la clave.
Las empresas fabricantes de los dispositivos electrnicos han creado en estos ltimos diez aos
entramados comerciales con los que intentan evitar la responsabilidad asociada a la compra de
estos metales, con lo que dejan esa parte de su cadena de suministro en manos de otras
compaas intermediarias que pueden operar sin preocupaciones morales.
Los consumidores tienen derecho a saber que los productos que compran no estn
alimentando crmenes contra la humanidad, comenta Daniel Balint-Kurti, de Global Witness.
Las marcas de electrnica y otras empresas relacionadas que utilizan minerales vinculados con el
conflicto tienen que elegir entre hacer una demostracin de liderazgo o enfrentarse a una fuerte
presin pblica, aade.
Ya es hora de que las empresas de electrnica demuestren que se van a comprometer a
eliminar los minerales causantes de conflictos de su cadena de suministro, insiste el activista.
Esto supone exigir a los proveedores que obtienen los minerales en el Congo que declaren de qu
mina concreta provienen, as como realizar auditoras e inspecciones para corroborar estas
declaraciones. Si las empresas no pueden estar seguras de que sus minerales estn exentos de
todo vnculo con el conflicto, no deberan comprarlos.
A la opinin pblica se le haba olvidado el conflicto de la Repblica Democrtica del Congo
del que tanto se hablaba hace diez aos.
Algunas empresas han buscado coltn en otros pases para evitar incentivar la criminalidad
asociada a su explotacin en frica Central; otras, se han escondido detrs de una serie de
empresas fantasma para mirar a otra parte en este asunto.
En cualquier caso, usted no puede vivir sin este mineral que no existe y que sigue arrastrando su
mala fama debido a una procedencia -en muchos casos- turbia.
La Guerra del Coltan, el mineral de sangre
Ciencia, Historia, Informtica y Tecnologa, Poltica, SociedadAdd comments
Hoy me gustara hablar del Coltan, el mineral por el que
desde 1998 existe una cruenta guerra en laRepblica
Democrtica del Congo.
Antes de nada os pondr en situacin. Se que de geografa
africana normalmente no se conoce mucho, as que os dejo
un mapita y os explico un par de connotaciones claras, pero

que poca gente sabe. La Repblica Democrtica del Congo est justo en Centrofrica, y no
es el Congo, sino uno de sus pases vecinos.
Tambin os aclaro que la Segunda Guerra del Congo, tambin conocida como Guerra del
Coltan, tuvo lugar en este pas y no en el Congo. Ahora s, comencemos.

Mapa de la situacin de la Repblica Democrtica del Congo


El Coltan es una mezcla de columbita, compuesta por xidos de niobio, hierro y manganeso,
y la talantita, que es xido de Tntalo, hierro y manganeso. Estos xidos constituyen una
solucin slida de ambos materiales y han pasado de ser una extraa curiosidad mineralgica
a piezas claves para el avance de la tecnologa.
El 80% de las reservas mundiales de Coltan estn ubicadas en la Repblica Democrtica del
Congo, seguida de Brasil, con un 5%, Tailandia, con otro 5%, y Australia, con un 10% de las
reservas estimadas. No obstante, los mayores productores de Coltan son Brasil y Australia.
Con el Coltan se construyen principalmente condensadores de tantalo, que son ampliamente
utilizados debido a sus propiedades, tales como superconductividad, resistencia a altas
temperaturas y la corrosin o posibilidad de trabajar con l a menores tamaos, que no slo
lo hacen crucial para construir telfonos mviles, ordenadores, videojuegos, armas
inteligentes u otra ingente cantidad de dispositivos electrnicos, sino como material idneo
para su uso extraterrestre en la Estacin Espacial Internacional.
Todo sera un gran avance tecnolgico y nos alegraramos por ello si no fuera por todo los
condicionantes sociales que han surgido alrededor del Coltan.

La exportacin de Coltan ha ayudado a financiar a varios bandos de la Segunda Guerra del


Congo, directamente relacionada con el control de este material, y que arroja un saldo de 5,5
millones de vctimas, lo que supone el mayor nmero de muertos desde la Segunda Guerra
Mundial.

Los nios son las primeras vctimas de la guerra del Coltan


Adems, milicias vecinas de Ruanda y Uganda, como el Ejrcito Patritico Ruands, han
montado un sistema de supervisin de las minas de Coltan, el cual sacan de la Repblica
Democrtica del Congo de contrabando y cuyos destinatarios finales son EEUU, Alemania,
Holanda, Blgica y Kazajistn.
De hecho, cabe destacar que una de las empresas destinatarias es American Mineral Fields,
donde George Bush, padre de George W. Bush, tiene notables intereses.
Ruanda, y Uganda, que ha sido acusadas de robo y expolio, no slo siguen impunes gracias
a que sus beneficiarios son grandes potencias mundiales, sino que han tenido financiacin
econmica durante el conflicto y firmaron planes de apoyo y cooperacin con Estados Unidos.
No slo se han enriquecido con el trfico del mineral, adems han sido beneficiados viendo
como gran parte de sus deudas externas fueron canceladas y desde occidente se les daba
publicidad como modelo de desarrollo en la regin.
Durante todos estos aos la guerra se ha librado entre dos bandos. Por un lado Ruanda,
Uganda y Burundi, apoyados por EEUU, Francia, China, el FMI y el Banco Mundial, y por otro
Angola, Namibia, Zimbabue y Chad.
La ocupacin Ruandesa del este del Congo ha ocasionado que el propio pas no sea capaz
de explotar sus propio recursos, y su venta sea casi, exclusivamente, por medio del
contrabando.

Vctimas de la Segunda Guerra del Congo


La explotacin de Coltan no slo es preocupante por las rencillas entre grupos armados de la
regin alentados por la vecina Uganda, sino que adems, los trabajadores de estas minas
sufren un tratamiento de esclavitud y muchos de los yacimientos ponen en peligro los hbitat
del gorila, a punto de extinguirse.

Un trabajador congoleo normal gana alrededor de 10$ mensuales. Un trabajador que extrae
Coltan gana entre 10$ y 40$ semanales.
No obstante, el kilo de Coltan se cotiza a 400 el kilogramo.
El mtodo de extraccin es similar al utilizado en Estados Unidos en la famosa fiebre del oro.
Los trabajadores de estas minas trabajan en condiciones de semiesclavitud y estn en
contacto con materiales radiactivos con las mismas caractersticas, como uranio, toro y radio
entre otros.
Es por ello que muchos de estos trabajadores caen enfermos por radiacin. Se estima que
aproximadamente han muerto 3,5 millones en las minas de Coltan.

Nios trabajando en las minas de Coltan


Algunas empresas de condensadores de tantalio u organismos internacionales como la ONU
aconsejan a los compradores de Tantalio que verifiquen su procedencia, y eviten ayudar a
financiar las guerras de Centrofrica.
No obstante, debido a los intereses especulativos de muchas otras multinacionales el
problema sigue latente en la zona.
Y es que por mucho que nos escandalizamos por la comercializacin de diamantes de guerra,
existen casos muy similares que no conocemos porque simplemente nuestros gobernantes
as quieren.
Y mientras, millones de personas mueren para que se fabriquen los condensadores que
componen el porttil desde el que escribo este post, l iPod con el que escucho msica o el
telfono mvil con el que dentro de un rato llamar a mi novio.