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TEORA LIBERAL DE LA ECONOMA

1.1.

INTRODUCCIN

La teora liberal de economa sigue siendo hoy un tema de debate de la actualidad,


por su importancia, por sus aplicaciones que se dieron en algunos pases los mismos
se desarrollaron bajo ese pensamiento econmico logrando resultados exitosos a
favor de la sociedad como Estados Unidos, pero en ciertas pocas (1939), tambin
pudo presentar fallas en su funcionamiento por diferentes razones. En este pequeo
documento se pretende dar una revisin no exhaustiva de la corriente de
pensamiento econmico liberal, emergida con Quesnay y Turgot los prominentes de
la escuela de pensamiento econmico Fisicrata que dur desde 1756 hasta 1776,
posteriormente muy desarrollada de manera sistemtica con la escuela de
pensamiento econmico Clsica, con Adam Smith, David Ricardo, Malthus, Say y
Mill, con estos economistas se consolid el pensamiento liberal de la economa
llegando dominar a nivel mundial, ya sea en la aplicacin de las polticas econmicas
en distintos pases, en las instituciones multilaterales (Fondo Monetario Internacional
y Banco Mundial) y en las grandes universidades del mundo.
En la actualidad el pensamiento liberal de la economa sigue vigente con algunos
matices gracias al desarrollo de la ciencia econmica. Merece tambin mencionar
que, en la actualidad sigue habiendo una escuela de pensamiento econmico
denominado Escuela Austriaca cuyo pensamiento estriba en la extrema liberal, que
inicialmente los importantes representantes fueron Missis y Hayeck y actualmente
por Jess Huerta de Soto, con sede en Espaa.
1.2.

CONCEPTO DEL LIBERALISMO ECONMICO

El liberalismo econmico es una doctrina econmica, que se basa en la libertad


personal, la propiedad privada, la iniciativa individual, la empresa privada y la
interferencia mnima del gobierno. El trmino liberalismo se debe considerar en su
contexto histrico: las ideas clsicas eran liberales en contraste con las restricciones
feudales y mercantilistas sobre la eleccin de ocupaciones, las transferencias de
tierras, el comercio, etctera. Un testamento del cambio histrico es el hecho de que
hoy da se califica de conservadora a una persona que defienda al liberalismo
econmico (Brue & Grant , 2009).
1.3.

PRINCIPIOS MS IMPORTANTES DE LA ESCUELA CLSICA

Se menciona las caractersticas:


Participacin mnima del gobierno. El primer principio de la escuela clsica
era que el mejor gobierno tutela al menor. Las fuerzas del mercado
competitivo libre guiaran la produccin, el intercambio y la distribucin. La
economa se deba autoajustar y deba tender a un empleo total, sin la
intervencin del gobierno. La actividad del gobierno se deba limitar a imponer
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los derechos de propiedad, encargarse de la defensa nacional y proporcionar


educacin pblica.
Conducta econmica en inters propio. Los economistas clsicos suponan
que la conducta en inters propio es bsica para la naturaleza humana. Los
productores y comerciantes proporcionaban bienes y servicios por el deseo de
obtener utilidades; los trabajadores ofrecan sus servicios de trabajo para
obtener salarios y los consumidores compraban productos como una forma de
satisfacer sus deseos.
Armona de intereses. Con la importante excepcin de Ricardo, los clsicos
hacan hincapi en la armona natural del inters en una economa de
mercado. Al buscar satisfacer los propios intereses individuales, las personas
servan a los mejores intereses de la sociedad.
Importancia de todos los recursos y actividades econmicos. Los clsicos
sealaban que todos los recursos econmicos, tierra, trabajo, capital y
capacidad empresarial, as como las actividades econmicas, agricultura,
comercio, produccin y el intercambio internacional, contribuyen a la riqueza
de una nacin. Los mercantilistas haban dicho que la riqueza se derivaba del
comercio; los fisicratas consideraron que la tierra y la agricultura eran la
fuente de toda la riqueza.
Leyes econmicas. La escuela clsica hizo considerables contribuciones a la
economa al enfocar el anlisis en teoras o leyes econmicas explcitas.
Algunos ejemplos incluyen la ley de la ventaja comparativa, la ley de los
rendimientos decrecientes, la teora malthusiana de la poblacin, la ley de los
mercados (ley de Say), la teora de la renta de Ricardo, la teora de la cantidad
de dinero y la teora del valor del trabajo. Los clsicos crean que las leyes de
la economa son universales e inmutables.
1.4.

ADAM SMITH (1723-1790) Y EL LIBERALISMO ECONMICO

Durante la primera fase de la Revolucin Industrial el liberalismo poltico define un


modelo de Estado; una teora similar trata de definir un modelo de economa. Se
considera a Adam Smith con su obra La riqueza de las naciones (1776), como el
fundador del liberalismo econmico y el iniciador del perodo de los llamados
economistas clsicos.
El propsito de Smith, como el de los fisicratas y los mercantilistas, era descubrir el
procedimiento de enriquecer al Estado, como demuestra su ttulo, pero llega al
convencimiento de que es condicin previa el enriquecimiento de los individuos, y
ste es el meollo de su obra: Cuando uno trabaja para s mismo sirve a la sociedad
con ms eficacia que si trabaja para el inters social, es su axioma de la armona
entre el inters particular y el general.

Adam Smith es el gran panegirista de la libertad econmica; para l es intil la


intervencin del Estado, que haban predicado los mercantilistas; el orden se
establece por s mismo, por el juego de la oferta y la demanda. Si un producto es
solicitado sube el precio y se favorece su elaboracin, con lo que todo vendedor es
retribuido segn la importancia de los servicios que presta; la actividad concurrente
garantiza el orden, la justicia y el progreso de la sociedad.
La llamada doctrina del laissez faire llena una etapa del pensamiento y de la
actividad econmica. En su base se esconde una glorificacin de la libertad: el
mercado se regula por libre concurrencia, el trabajador elige libremente su trabajo, la
mano de obra se desplaza libremente, el contrato de trabajo es un acuerdo libre
entre patronos y obreros.
El papel del Estado se reduce a defender la libertad de una actividad econmica
autnoma de cualquier regulacin poltica. Los crticos de la escuela clsica
distinguieron, como Sismondi, entre la libertad terica y la real, que supona igualdad.
1.4.1. LAISSEZ FAIRE (DEJAR HACER, DEJAR PASAR)
Una caracterstica del liberalismo econmico es la que indica al Estado que debe
dejar hacer, dejar pasar es decir no intervenir. El mayor abanderado de esta idea
Bentharn: el gobierno no puede hacer nada ms que lo que podra hacer para
aumentar el deseo de comer y de beber. Su intervencin es perfectamente intil. y
agrega: Los impuestos no deben tener otro objeto que su objeto directo: el de
producir una renta disminuyendo el gravamen tanto cuanto sea posible. Cuando se
quiere hacerlos servir como medios indirectos del estmulo o de restriccin para tal o
cual especie de industria, el gobierno, como lo hemos visto ya, no consigue ms que
desviar el curso natural del comercio y dar la direccin menos ventajosa a los
negocios.
Cmo es que esta libertad econmica absoluta puede regular la economa de una
Nacin? Mediante la ley de la oferta y la demanda que los liberales clsicos
consideran una ley natural, como la que regula el ciclo de las estaciones o la ley de
la gravedad. Cuando un producto es demandado por la gente en cantidades
superiores a las existentes el precio sube. Al subir algunos compradores se retraen y
destinan su dinero a otros productos. Al ver esos precios ms altos, los poseedores
del capital invierten en producir esa mercadera que ahora se ha vuelto muy rentable
y por su competencia hacen que el precio baje. De esa manera la ley de la oferta y la
demanda no slo regula el precio de las mercaderas sino que reasigna el uso de los
capitales y la mano de obra a aquellos que ms demandan los consumidores.
Cuando el Estado interviene fijando el precio de un producto, o colocando impuestos
diferenciales a determinadas mercadera, destruye ese equilibrio natural y
determinados productos sobrarn y otros escasearn. Cada vez que se fijan precios
mximos, se produce desabastecimiento.
Las leyes del mercado, basadas en el juego de la oferta y la demanda, son la mano
invisible que rige el mundo econmico y a la larga equilibran la produccin y el
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consumo de los diversos artculos. Toda barrera artificial, incluso entre las naciones,
que dificulte las leyes de mercado, debe ser abolida; se postula el incremento del
comercio internacional, principio que casa perfectamente con las necesidades de las
potencias industriales.
Para decirlo en trminos ms modernos, el Estado se debera limitar a mantener el
orden y hacer cumplir los contratos que las partes firmen libremente. Todo lo dems
debera quedar librado a las leyes de la economa. Cada individuo deber trabajar y
ahorrar para educar a sus hijos, para enfrentar enfermedades y accidentes, y para
mantenerse en la vejez y la invalidez.
Se considera factor imprescindible del desarrollo la acumulacin de capital, al que se
exalta como rector y benefactor de la sociedad. Adam Smith escribe: La
industriosidad de la sociedad slo puede aumentar en proporcin al aumento de su
capital. De esta forma la doctrina del beneficio ilimitado queda canonizada.
El pensamiento liberal centra su preocupacin en la triloga ganancia, ahorro, capital.
El inters individual y el social coinciden siempre, asegura Adam Smith; ms lejos
llega Malthus cuando condena la asistencia a los desvalidos por ser perjudicial para
la sociedad; la felicidad general no sera posible si el principio motor de la conducta
fuera la benevolencia.
La ideologa del liberalismo econmico favoreci el proceso de industrializacin, la
creacin de mercados mundiales, la acumulacin de capitales, el surgimiento de
empresas gigantescas, dimensiones todas que se reflejan en la segunda fase de la
Revolucin Industrial; pero separ la tica de la economa y se despreocup de los
problemas sociales de la industrializacin.
1.5.

EN TRMINOS MS CONCRETOS LA TEORA LIBERAL DE LA


ECONOMA SIGNIFICA.

Adam Smith economista y filsofo britnico, cuyo famoso tratado Investigacin sobre
la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, ms conocida por su nombre
abreviado de La riqueza de las naciones (1776), constituy el primer intento de
analizar los factores determinantes de la formacin de capital y el desarrollo histrico
de la industria y el comercio, lo que permiti crear la base de la moderna ciencia de
la economa. En dicha obra se presentaron las grandes lneas del liberalismo
econmico, doctrina llamada a perdurar en nuestros das. En La riqueza de las
naciones, Smith realiz un profundo anlisis de los procesos de creacin y
distribucin de la riqueza. Demostr que la fuente fundamental de todos los ingresos,
as como la forma en que se distribuye la riqueza, radica en la diferenciacin entre
la renta, los salarios y los beneficios o ganancias. La tesis central de este
escrito es que la mejor forma de emplear el capital en la produccin y distribucin de
la riqueza es aquella en la que no interviene el gobierno, es decir, en condiciones de
laissez-faire (libertad econmica y libre competencia entre particulares) y de
librecambio (libertad para comerciar con otros pases). Propona la no
intervencin del Estado en la vida econmica, reduciendo su papel al de mero
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rbitro de la actividad econmica general, garantizando el orden pblico y la paz


social, as como un sistema de justicia capaz de hacer cumplir las leyes. Para
defender este concepto de un gobierno no intervencionista, Smith estableci el
principio de la mano invisible: que regulaba las relaciones del mercado y
evitaba cualquier competencia desleal entre los individuos y la propia intervencin del
Estado. Al buscar satisfacer sus propios intereses, todos los individuos son
conducidos por una mano invisible que permite alcanzar el mejor objetivo social
posible (la suma de los egosmos individuales, conduce al bien pblico). Por ello,
cualquier interferencia en la competencia entre los individuos (y las empresas)
por parte del gobierno ser perjudicial. Estos principios constituyen un "ideal
econmico" que, en condiciones reales, no siempre se dan. En todo caso, hay que
considerar que estas ideas sentaron las bases del pensamiento econmico liberal,
que se extender por todo el mundo al comps de la industrializacin (s. XIX-XX).
Smith fue considerado el padre de la economa liberal capitalista, pero hubo otros
pensadores que realizaron importantes aportaciones tericas a la doctrina econmica
liberal; podemos citar a:
Thomas R. Malthus, cuya obra Teora sobre la poblacin (1798)
David Ricardo, cuya obra Principios de economa poltica y tributacin
(1817).
Jhon Stuart Mill, cuya obra Principios de economa poltica (1848)
Tanto La Teora de los sentimientos morales como La riqueza de las naciones
reconcilian al individuo con el inters social mediante el principio de la mano invisible
o armona natural y el principio de la libertad natural del individuo o el derecho a la
justicia. En La Teora de los sentimientos morales, la simpata y la benevolencia
frenan al egosmo; en La riqueza de las naciones, la competencia canaliza al propio
inters econmico hacia el bien social.

Liberalismo econmico
Doctrina econmica en el
"Laissez Faire", "Laissez
Passer" ("Le mond va per lui
meme") (*)

Libertad econmica

Ley de la Oferta y la
Demanda

Fijar el Precio de
los prodcutos

No intervencin del Estado


en la Economa

Cantidad de productos
en el mercado

Garantiza la seguridad
y la Justicia

Contratar o despedir
a los trabajdores

Crear empresas

*Dejar hacer, dejar pasar, el mundo va por s mismo.

REFERENCIAS
Brue, S., & Grant , R. (2009). Historia del Pensamiento Econmico (Stima ed.).
Mxico: Cengage Learning.
Landreth, H., & Colander, D. (2006). Historia del Pensamiento Econmico (Cuarta
ed.). (E. Rabasco, Trad.) Madrid: McGrawHill.
Prez, T. (1 de Octubre de 2007). La Historia del Mundo Contemporneo Claves.
Obtenido de http://historiacontemporanea-tomperez.blogspot.com/2007/10/elliberalismo-econmico-caractersticas.html