Está en la página 1de 8

Prof.

Jos Antonio Garca Fernndez


jagarcia@avempace.com

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace


C/ Islas Canarias, 5 - 50015 ZARAGOZA - Telf.: 976 5186 66 - Fax: 976 73 01 69

MICHEL DE MONTAIGNE (1533-1592)

http://www.avempace.com/personal/jose-antonio-garcia-fernandez

Vida de Michel de Montaigne


Michel Eyquem de Montaigne naci en el castillo de Montaigne, cerca de
Burdeos (Aquitania, Francia). Fue filsofo, escritor, humanista, moralista y poltico
del Renacimiento. Es el autor de Ensayos y fundador del gnero literario conocido
como tal ensayo, en la Edad Moderna. Shakespeare lo reconoci como uno
de sus maestros. Los reyes los buscaron como consejero. Est considerado como
una de las glorias de las letras francesas y es uno de los primeros librepensadores
de la historia occidental, un hombre no sujeto a la poltica de partidos o a la
adulacin de los poderosos. l valoraba sobre manera lo que llamaba
prudhommie, probidad, honradez, bonhoma, una manera de estar en el mundo
autnoma, basada en el criterio propio y en la independencia econmica
personal. Y en cuanto a su propia obra, l solo se consideraba un reflchisseur, no
un escritor, y aade irnico que si hubiera una ley contra chupatintas intiles e impertinentes, como la
hay contra vagos y maleantes, que l y otros cien como l seran expulsados del reino:
Lo soy todo menos un escritor de libros. Mi tarea consiste en dar forma a mi vida. Es mi nico
oficio, mi nica vocacin.

Por parte paterna, proceda de una familia humilde de burgueses comerciantes, los Eyquem, que
haban prosperado y se haban ennoblecido. El bisabuelo de Montaigne, Ramn Eyquem, era un vendedor
de pescado y propietario de una agencia naviera que se haba enriquecido enormemente y haba
comprado el castillo de Montaigne a su antiguo propietario, el arzobispo de Burdeos. El padre de Michel,
Pierre Eyquem, fue quien consigui sacar a la familia de la esfera de la burguesa para situarla en el mundo
de la nobleza, consiguiendo el ttulo de sieur de Montaigne que hered el hijo. Pierre Eyquem fue, como
sera ms tarde su vstago, alcalde de Burdeos y convirti a su linaje, los Montaigne, en la familia ms
ilustre y respetada de la comarca bordelesa.
Por parte materna, su progenitora, Antoinette Louppes de Villeneuve, proceda de una familia
judioconversa aragonesa, los Lpez de Villanueva, de Calatayud, tres de cuyos miembros haban sido
incluso quemados por la Inquisicin, lo que motiv que una parte de la familia emigrara a Francia y se
hiciera catlica, mientras que otra rama se afinc en Amberes, Holanda, y se hizo protestante.
El padre de Michel, Pierre Eyquem, primer seor de Montaigne, procur en vida rodearse de una
nutrida corte de artistas y literatos, como los grandes seores del Renacimiento italiano, y quiso dar a su
vstago una buena educacin. As, siendo Michel muy nio, en lugar de hacer venir al castillo un aya, como
era costumbre de la poca, el seor de Montaigne lo envi a convivir con los campesinos para que
conociera de cerca la pobreza, la frugalit et austerit. En lugar de azcares, confituras y pastas con que
se alimentaban los nios nobles, Montaigne coma como un campesino pan moreno, tocino y ajo.
Tras esta primera etapa democrtica, en la que Montaigne convivi con el pueblo, de vuelta en
el castillo del Prigord que era su casa, cada da despertaban al joven con msica y para que aprendiese
latn su padre contrat a un alemn que no hablaba francs, de manera que para comunicarse no podan
hacerlo maestro y discpulo ms que en la lengua del Lacio. El latn y, despus, el griego clsico, fueron sus
lenguas maternas y Michel no habl francs hasta los ocho aos.

Prof. Jos Antonio Garca Fernndez


jagarcia@avempace.com

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace


C/ Islas Canarias, 5 - 50015 ZARAGOZA - Telf.: 976 5186 66 - Fax: 976 73 01 69

El ideal educativo que el padre de Michel busc para su hijo se basaba en la instruccin natural,
en la inmersin lingstico-cultural. Nada de ltigo y lgrimas, fouet et larmes, sino voluntad no forzada
y el propio deseo () sin rigor ni constriccin. Montaigne odi toda su vida la coercin, el orden y la
disciplina.

http://www.avempace.com/personal/jose-antonio-garcia-fernandez

Tras sus primeros aos pastoriles, fue al prestigioso colegio Guyenne de Burdeos y complet en
solo siete aos los doce cursos escolares. Sin embargo, all encontr un sistema educativo autoritario y
rgido que no le gustaba:
Los maestros no cesan de gritarnos en los odos como si vertieran agua en un embudo, y nuestro
cometido se limita a repetir lo que nos han dicho () Nos esforzamos slo en llenar la memoria, y dejamos el
entendimiento y la conciencia vacos () De qu nos sirve tener la barriga llena de alimento si no lo
digerimos, si no se transforma en nosotros, si no nos aumenta ni fortalece?.

Siempre estuvo en contra de este tipo de enseanza, que, basado en hechos y cifras, leyes y
sistemas, niega las propias opiniones de los alumnos. Una educacin basada en la suffisance pure
livresque, la mera capacidad libresca, la simple erudicin. Una educacin que premia al alumno que
memoriza y castiga al que se hace una imagen personal del mundo. Afirma que un exceso de informacin
puede ser nocivo:
As como las plantas se ahogan por exceso de agua y las lmparas por exceso de aceite, lo mismo le
ocurre a la accin del espritu por exceso de estudio y de materia.

El saber recibido es una carga para la memoria:


Saber de memoria no es saber; es poseer lo que se ha guardado en
esta facultad

No es importante saber la fecha o el fro dato histrico, sino su


contenido humano y psicolgico.
Nuestros maestros deberan juzgar slo el progreso que un alumno
ha hecho de acuerdo con el testimonio de su vida, no mediante la simple
memoria. Dejad que el joven examine y pase por el tamiz todo lo que lee y no
acepte nada por la simple confianza, fe o autoridad. Deben presentrsele las
ms diversas opiniones. Si es capaz, sabr escoger; si no, permanecer en la
duda. Quien sigue a otro, no sigue nada, no encuentra nada, ni siquiera busca algo.

Montaigne se gradu en leyes y se hizo magistrado en Burdeos, donde conoci a su gran amigo
tienne de La Botie, del que hered a su muerte su magnfica biblioteca. Desde 1554 hasta 1570 trabaj
en los tribunales, en asuntos jurdicos.
A los treinta y ocho aos, decidi retirarse del mundo y vivir en su castillo, dedicado a la lectura y
la escritura. Se abandon a s mismo en su ciudadela, como dira Goethe; decidi vivir en su torre de
marfil, ajeno a los devaneos del mundo. En 1571 empez a escribir los Ensayos, una obra que fue
ampliando con el paso del tiempo y que tuvo una influencia tremenda en la literatura francesa y
occidental. Montaigne es un humanista y tambin un escptico. Admiraba a Virgilio, Sneca, Plutarco y
Scrates. Su objeto de estudio es el hombre, y especialmente l mismo, pues lo que intenta es mostrarse a
s mismo tal cual, sin miramientos ni rodeos, sin mscaras: yo soy el objeto de mi libro, dijo alguna vez.
Montaigne es un hombre que piensa por s mismo, un crtico agudo de la cultura, la ciencia, la
religin de su tiempo. Odia las afirmaciones absolutas, se expresa de manera natural, casi indolente, sin
exponer nada ms que un punto de vista, rehuyendo las certezas y las seguridades. Montaigne es el

Prof. Jos Antonio Garca Fernndez


jagarcia@avempace.com

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace


C/ Islas Canarias, 5 - 50015 ZARAGOZA - Telf.: 976 5186 66 - Fax: 976 73 01 69

http://www.avempace.com/personal/jose-antonio-garcia-fernandez

predicador de la tolerancia, cambia de opinin con facilidad, no se cree en posesin de la verdad ni quiere
destruir a quien no sea de su misma idea. Para l, todo es ensayar, es decir, probar, tentar, buscar nuevos
caminos. Inventa as el humanismo y la modernidad y rompe con la intolerancia medieval, con los
mtodos inquisitoriales del ayer.
A Montaigne le toc vivir las guerras de religin. l mismo era catlico, pero tena dos hermanos
protestantes, por lo que intent ser un moderador, situarse en medio de los dos bandos. Su prestigio era
tan grande que dos reyes lo respetaron y quisieron como consejero ulico: el catlico Enrique III y su hijo,
el hugonote protestante Enrique de Navarra, que andando el tiempo se convertira en Enrique IV de
Francia. En la conversin de Enrique IV al catolicismo, certificada con la clebre frase real Pars bien vale
una misa, tuvo mucho que ver, segn se dice, el consejo de Montaigne.
Entre 1580 y 1581 rompi su aislamiento en su castillo y viaj por Francia, Alemania, Austria,
Suiza, Italia, observando las diferentes costumbres y llevando un detallado diario que solo se publicara
mucho despus de su muerte, en 1774, con el ttulo de Diario de viaje.
Mientras estaba en Roma, en 1581, es elegido alcalde de Burdeos, cargo que ocup hasta 1585 y
que le trajo muchos quebraderos de cabeza, pues hacia el final de su mandato la peste asol la capital
bordelesa.
Enrique IV lo llam a la corte para que fuera su consejero, pero l rechaz la oferta
Yo no he recibido jams ninguna generosidad por parte de los reyes, que no he pedido ni
merecido, ni he recibido paga alguna por los pasos que he dado en su servicio. [...] Soy, 'Sire', tan rico como
me imagino.

Se gan as su fama de hombre independiente, enemigo del arribismo, de pensador individualista,


desasido de los honores y glorias del mundo. Desde luego, pudo medrar y no quiso. Prefiri su soledad
provechosa y su autonoma de pensamiento. El escritor continu
extendiendo y revisando su obra, los variados tomos de sus Ensayos,
hasta su muerte en 1592, en el castillo de su propiedad, en cuyas vigas
haba hecho grabar en latn sus citas favoritas. Su lema personal era
socrtico: Que sais-je?, Qu se yo?, y con ese lema mand acuar
una medalla con una balanza cuyos platos estaban en equilibrio.
Mesura, equilibrio, independencia, desapasionamiento.
Montaigne encarna perfectamente el ideal renacentista. l se senta
libre penseur y citoyen du monde, un espritu libre, ciudadano del
mundo ms que de un pas o de una raza. En 1930, en el Barrio Latino de Pars, justo enfrente de La
Sorbona, se levant una estatua a l dedicada, de la que los estudiantes acostumbran a tocar el pie
derecho antes de los exmenes en peticin de buena suerte.

Los Essais, de Michel de Montaigne


En cuanto a su obra, los Essais son obra llena de sugerencias y tratan mltiples temas. Montaigne
escribi con total franqueza, sin esquivar el humor ni la irona, pero evitando siempre la pedantera. Como
tena gran cultura, se apropia continuamente de citas literales de los clsicos grecolatinos, pero callando la
fuente, con la excusa de que sera intil volver a decir peor lo que otro ha dicho primero mejor. Omite a
propsito el nombre de los autores que copia:

Prof. Jos Antonio Garca Fernndez


jagarcia@avempace.com

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace


C/ Islas Canarias, 5 - 50015 ZARAGOZA - Telf.: 976 5186 66 - Fax: 976 73 01 69

http://www.avempace.com/personal/jose-antonio-garcia-fernandez

Con tantas cosas que tomar prestadas, me siento feliz si puedo robar algo, modificarlo y disfrazarlo
para un nuevo fin.

Se juzga a s mismo indolente, perezoso, voluble e inconstante: No he visto nunca tan gran
monstruo o milagro como yo mismo. Se refiere a su pobre memoria, a su incapacidad para citar con
exactitud fechas y datos. Es desapegado de las glorias del mundo y desprecia a los vanidosos y a quienes
persiguen la celebridad. Para l, interiorizar en su rico mundo intelectual es lo principal, el punto de
partida de cualquier desarrollo filosfico. Odia la violencia y las torturas de la Inquisicin lo
escandalizaban ms que el canibalismo de los pueblos primitivos. No quiere escoger bando, rehye el
fanatismo.
Es un pensador de la modernidad a la altura de Erasmo de Rotterdam, Luis Vives, Toms Moro
Es un escptico, un descredo, un pesimista, un relativista moral y cultural que no cree en la superioridad
de Occidente y que admira las costumbres, leyes, morales y religiones de las diferentes culturas. Cree que
el yo solo se manifiesta en sus contradicciones y variaciones, en sus prejuicios y creencias. Por tanto,
rehye las certezas, las evidencias, las verdades absolutas, las proposiciones generales En su opinin no
tenemos razn para sentirnos superiores a los animales.
Para l, el matrimonio solo es una necesidad social:
El matrimonio es una jaula: los pjaros fuera desesperan por entrar, pero los de dentro desesperan
por salir.

Sobre la educacin tiene ideas muy innovadoras, pues defiende el saber crtico frente a la mera
erudicin o aprendizaje memorstico. Lo libresco, lo escolar y lo acadmico siempre le desagradaron. Los
consideraba mtodos estriles. Pero no quiere erigirse a s mismo en un gua
espiritual o maestro filsofo, pues no cree que sus ideas estn por encima de
las dems. Dice una y otra vez que lo suyo es una continua bsqueda de su
propia identidad. Y l mismo reconoce su indolencia y su despreocupacin,
defectos que tambin le achacarn sus enemigos.

Montaigne, visto por Stefan Zweig


Montaigne es un apstol de la libertad de pensamiento, pues ella
ensea a los hombres a pensar por s mismos, a morir como se aprende a
vivir. Precisamente, este aspecto de Montaigne donde parece hacer apologa
del suicidio es la que motiv que el escritor viens Stefan Zweig, muy conocido
por sus brillantes biografas, se fijara en el autor francs en el tramo final de su
vida, antes de suicidarse en Brasil, junto a su joven amante y secretaria. Montaigne haba escrito algunos
prrafos ms de inspiracin estoica, senequista1, que sin duda captaron el turbado estado de nimo de
Zweig:
La muerte ms voluntaria es la ms hermosa. La vida depende de la voluntad ajena; la muerte de la
nuestra (II, 5).

Sneca, filsofo cordobs hispano-romano, defendi el estoicismo, fue preceptor de Nern y segn la tradicin de
cort las venas sin inmutarse antes de que el cruel emperador romano le enviara a sus sicarios.

Prof. Jos Antonio Garca Fernndez


jagarcia@avempace.com

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace


C/ Islas Canarias, 5 - 50015 ZARAGOZA - Telf.: 976 5186 66 - Fax: 976 73 01 69

Zweig haba ido a Latinoamrica huyendo de la barbarie nazi y, como Montaigne con las guerras
de religin, estaba horrorizado con las tropelas de los idelogos arios. En su carta de despedida dej
escrito:
Saludo a todos mis amigos. Ojal alcancen an a ver la aurora tras la larga noche! Yo, demasiado
impaciente, parto antes que ellos.

http://www.avempace.com/personal/jose-antonio-garcia-fernandez

De ese libro de Zweig, Montaigne (Barcelona, El Acantilado, 2008, trad.: J. Fontcuberta), vamos a
reproducir algunos prrafos aqu.
As, pues, para comprender el arte y la ciencia de la vida de Montaigne y la necesidad de su lucha
por soi-mme [s mismo] como la ms necesaria de nuestro mundo espiritual, tena que darse una situacin
que fuera parecida a la que l vivi. Como l, tambin nosotros tuvimos que vivir una de esas terribles
recadas del mundo despus de una de las ms gloriosas ascensiones, tambin a nosotros nos han despojado
a latigazos de nuestras esperanzas, experiencias, expectativas y entusiasmos hasta el punto de que no nos
queda por defender sino nuestro yo desnudo, nuestra existencia nica e irrepetible. Es en esta hermandad
de destino cuando Montaigne se convierte en mi hermano indispensable, en mi amigo, mi amparo y mi
consuelo, pues qu desesperadamente parecido es su destino al nuestro! Cuando Michel de Montaigne
llega al mundo, una gran esperanza empieza a extinguirse, una esperanza igual a la que nosotros mismos
hemos vivido a principios de nuestro siglo, la esperanza de una humanizacin del mundo. En el curso de una
vida humana, el Renacimiento haba brindado a la feliz humanidad, con sus artistas, sus pintores, sus poetas
y sus eruditos, una belleza nunca esperada con semejante plenitud, y pareca alborear un siglo o, mejor
dicho, parecan alborear siglos en los que la fuerza creadora acercaba paso a paso, ola tras ola, la oscura y
catica existencia a lo divino. De pronto, el mundo se haba vuelto vasto, pleno y rico. Los sabios rescataron
de la Antigedad, con las lenguas latina y griega, la sabidura de Platn y de Aristteles y la devolvieron a los
hombres: el Humanismo, con Erasmo al frente, prometa una cultura armoniosa, cosmopolita; la Reforma
pareca fundar una nueva libertad de credo junto a la nueva amplitud del saber. Las distancias y las fronteras
entre los pueblos desaparecieron, pues la imprenta recin inventada daba a cada palabra, a cada significado
y a cada pensamiento la posibilidad de difundirse con rapidez; lo que era dado a un pueblo pareca
pertenecer a todos, y as se cre una unidad de espritu por encima de las desavenencias de los reyes, los
prncipes y las armas. Y otra maravilla: a la vez que el mundo espiritual, tambin el mundo terrenal, fsico, se
expandi hasta horizontes insospechados. Del ocano intransitable surgieron nuevas costas, nuevas tierras,
un gigantesco continente garantiz una patria a generaciones y ms generaciones. La sangre circulaba ms
deprisa en las arterias del comercio, la riqueza inundaba el viejo suelo europeo, creaba un lujo que, a su vez,
promova osados edificios, cuadros y esculturas, un mundo embellecido, espiritualizado. Pero siempre que el
espacio se ensancha, el alma se tensa. Como en nuestro fin de siglo: cuando el espacio se ensanch de nuevo
gracias a la conquista del ter por el avin y por la palabra, sobrevolando invisible los pases, cuando la fsica
y la qumica, la tcnica y la ciencia arrancaron a la naturaleza secreto tras secreto y pusieron sus fuerzas al
servicio de la fuerza humana, una esperanza indescriptible dio aliento a la humanidad tantas veces
2
defraudada y en mil almas reson la respuesta al grito de Ulrich von Hutten: Es un placer vivir . Pero cada
vez que la ola asciende demasiado rpida y escarpada, cae como una catarata con tanta ms fuerza. Y as
como en nuestro tiempo precisamente las nuevas conquistas, los prodigios de la tcnica, transforman el
perfeccionamiento de la organizacin en los ms terribles factores de destruccin, as tambin los elementos
del Renacimiento y del Humanismo, que parecan saludables, se transformaron en veneno mortfero. La
Reforma, que en Europa soaba con dar un nuevo espritu al cristianismo, sazon la descomunal barbarie de
las guerras de religin; la imprenta, en vez de difundirla cultura, disemin e\ furor theologicus [delirio
teolgico]; en vez del humanismo, triunf la intolerancia. En toda Europa, sangrientas guerras civiles
desgarraban los pases, mientras en el Nuevo Mundo la bestialidad de los conquistadores se desataba con
crueldad inaudita. La poca de un Rafael, un Miguel ngel, un Leonardo da Vinci, un Durero o un Erasmo
recae en las atrocidades de un Atila, un Gengis-Kan o un Tamerln.

La clebre frase de Hutten se encuentra en una carta de 1518 a Willibald Pirckheimer: O saeculum! O litterae! luuat
uiuere, etsi quiescere nondum iuuat, Bilibalde. Vigent studia, florent ingenia. Heus tu, accipe laqueum, barbaries, exilium
prospice!.

Prof. Jos Antonio Garca Fernndez

http://www.avempace.com/personal/jose-antonio-garcia-fernandez

jagarcia@avempace.com

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace


C/ Islas Canarias, 5 - 50015 ZARAGOZA - Telf.: 976 5186 66 - Fax: 976 73 01 69

La autntica tragedia en la vida de Montaigne consisti en tener que ser testigo impotente de esta
horrible recada del humanismo en la bestialidad, uno de esos espordicos arrebatos de locura de la
humanidad como el que vivimos hoy de nuevo, a pesar de una vigilancia
espiritual imperturbable y de una compasiva conmocin del alma. En su
tierra, en su mundo, ni un solo momento vio que reinaran la paz, la razn, la
concordia y la tolerancia, todas esas sublimes fuerzas del espritu a las que su
alma se haba entregado. Tanto en su primera mirada al mundo como en la
ltima, de despedida, vuelve la cara con horror (como nosotros) al
pandemnium del mundo y al odio que infama y destruye a su patria y a la
humanidad. Es todava un adolescente, no pasa de los quince aos, cuando
en Burdeos se reprime ante sus ojos el levantamiento popular contra la
gabelle (impuesto sobre la sal) con una crueldad que lo convierte de por vida
3
en el ms furibundo enemigo de todo tipo de atrocidad . El muchacho ve
cmo cientos de personas son torturadas hasta la muerte con todos los
suplicios que el peor de los instintos puede llegar a inventar: ahorcadas, empaladas, atadas a la rueda,
descuartizadas, decapitadas y quemadas. Ve cmo los cuervos revolotean durante das alrededor del
patbulo para alimentarse de la carne calcinada y medio descompuesta de las vctimas. Oye los gritos de los
torturados y no puede dejar de percibir el hedor de carne quemada que inunda las calles. Y apenas el chico
se ha hecho mayor, estalla la guerra civil, que asla Francia con sus ideologas fanticas tanto como hoy los
fanatismos sociales y nacionales asolan el mundo de un extremo a otro. La Chambre Ardente (el ignominioso
tribunal que sola condenar a la hoguera) ordena quemar a los protestantes, la noche de San Bartolom
4
extermina ocho mil personas en un da ; los hugonotes, por su parte, devuelven crimen por crimen, saa por
saa, barbarie por barbarie; asaltan iglesias, destruyen estatuas, la obcecacin no concede paz siquiera a los
muertos, y las tumbas de Ricardo Corazn de Len y de Guillermo el Conquistador son profanadas y
saqueadas. De pueblo en pueblo, de ciudad en ciudad avanzan las tropas, ora las catlicas, ora las
hugonotas, pero siempre franceses contra franceses, ciudadanos contra ciudadanos, y ninguna de las partes
ceja en su exaltada bestialidad. Guarniciones enteras de prisioneros son pasadas a cuchillo del primero al
ltimo hombre. Los ros apestan a cadveres que flotan corriente abajo, se calcula en ciento veinte mil los
pueblos que han sido saqueados y destruidos, y matar perder pronto su pretexto ideolgico. Bandas
armadas asaltan los castillos, y para los viajeros, no importa que sean protestantes o catlicos, cabalgar por
un bosque vecino no es menos peligroso que un viaje a las Nuevas Indias o a los poblados canbales. Ya nadie
sabe si su casa y sus bienes le pertenecen, si maana vivir an o estar muerto, si seguir siendo libre o
caer prisionero, y Montaigne, ya anciano, escribe en 1588: En esta confusin en la cual nos encontramos
desde hace treinta aos, todo francs, sea en particular, sea en general, se encuentra a cada momento a
punto de sufrir un vuelco completo de fortuna.
Ya no existe seguridad en la tierra: este sentimiento bsico se refleja necesariamente, desde el
punto de vista de Montaigne, en lo espiritual, y por eso hay que tratar de encontrarla fuera de este mundo,
fuera de la patria y fuera de la poca, negarse a formar parte del coro vocinglero de los posesos y los
asesinos, crear la propia patria, el propio mundo. De los sentimientos que albergaban los hombres de aquella
pocatremendamente parecidos a los nuestrosda testimonio el poema que La Botie dedica en 1560 a
Montaigne, su amigo de veintisiete aos, y en el que exclama: Qu destino nos ha hecho nacer
precisamente en estos tiempos! Contemplo el ocaso de mi pas y no veo otro camino que el de emigrar,
abandonar mi casa e ir adonde el destino me lleve. Hace tiempo que la clera de los dioses me apremia a
huir, mostrndome las vastas y abiertas tierras del otro lado del ocano. Cuando en el umbral de nuestro
siglo surgi de las olas un nuevo mundo, fue porque los dioses lo destinaban para ser un refugio en el que los
hombres cultivaran su propio campo bajo un cielo mejor, mientras la terrible espada y una ignominiosa
5
calamidad condenan a Europa a la destruccin .
3

Montaigne slo alude a la revuelta de la gabelle al referir el asesinato del gobernador Tristan de Moneins por la multitud, en agosto
de 1548 en Burdeos (cfr. I, 23, 162). Pero segn el historiador Jacques-Auguste de Thou, conocido suyo, su represin habra
inspirado La servidumbre voluntaria, la obra juvenil de su gran amigo La Botie.
4

La llamada Noche de san Bartolom, el 24 de agosto de 1572, fue una gran matanza de protestantes (o hugonotes) que tuvo lugar
en Pars (luego se extendi por toda Francia).
5

Se trata de uno de los poemas latinos de La Botie, titulado Ad Belotium et Montanum [A Belot y Montaigne]. Figura en
la edicin de poemas y traducciones de La Botie que Montaigne mismo hizo publicar en Pars en 15 71.

Prof. Jos Antonio Garca Fernndez

http://www.avempace.com/personal/jose-antonio-garcia-fernandez

jagarcia@avempace.com

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace


C/ Islas Canarias, 5 - 50015 ZARAGOZA - Telf.: 976 5186 66 - Fax: 976 73 01 69

En tales pocas, en las que los nobles valores de la vida, todo lo que da sentido a nuestra existencia,
la legitima y la hace ms pura y bella, nuestra paz, nuestra independencia, nuestro derecho innato, todo esto
es vctima de la locura de una docena de fanticos y de ideologas, en tales pocas todos los problemas del
hombre que no quiere perder su humanidad, sacrificada a la poca, convergen en uno solo: cmo
mantenerme libre? Cmo preservar, a pesar de todas las amenazas y todos los peligros, en medio de la
furia de los bandos en lucha, la insobornable claridad del espritu, y cmo conservar ilesa la humanidad del
corazn en medio de la bestialidad? Cmo sustraerme a las exigencias que el Estado o la Iglesia o la poltica
me quieren imponer contra mi voluntad? Cmo defenderme para no ir en mis palabras y acciones ms all
de donde mi yo ms ntimo quiere llegar? Cmo proteger esta parcela nica y particular de mi yo, que en un
rincn nico me refleja el universo, contra la sumisin a la mesura reglamentada y decretada desde fuera?
Cmo preservar mi alma propia e individual y su materia, que slo a m me pertenece, cmo sustraer mi
cuerpo, mi salud, mis nervios, mis pensamientos, mis sentimientos, al peligro de caer vctima de una locura y
de unos intereses ajenos?
A responder estas preguntas, y slo stas, dedico Montaigne su vida y sus energas todas, su
denuedo, su arte y su ciencia. Por amor a esta libertad, se observaba a s mismo, se vigilaba, examinaba y
censuraba en cada uno de sus actos y sentimientos. Y esta bsqueda y este esfuerzo por la pureza de
espritu, por la salvaguarda de la libertad en una poca de servilismo generalizado a ideologas y facciones, lo
convierte hoy en nuestro hermano y contemporneo. Si lo amamos y,
sobre todo, si lo honramos como artista es porque nadie se entreg como
l al arte ms sublime: le plus grana art: rester soi-mme, seguir siendo
uno mismo. Otros tiempos, ms pacficos y ms tranquilos, han tratado
desde otros puntos de vista el legado espiritual, literario, moral y
psicolgico de Montaigne; han discutido doctamente para decidir si era
escptico, cristiano, epicreo o estoico filsofo o bufn, escritor o un
simple diletante genial En tesis doctorales y tratados eruditos se analizan
y ensean detallada y escrupulosamente sus opiniones sobre educacin y
religin. Pero lo que a m me interesa e importa de Montaigne hoy es
cmo, en una poca parecida a la nuestra, supo ser interiormente libre, y
cmo, al leerlo, nos sentimos fortalecidos por su pensamiento. Lo veo como patriarca, patrono y amigo de
todo homme libre [hombre libre] sobre la tierra, como el mejor maestro de esta nueva y sin embargo eterna
ciencia de seguir siendo uno mismo frente a todos y a todo. Pocas personas de este mundo han luchado con
6
ms honradez y encono por mantener puro e imperturbable su yo ms ntimo, su essence [esencia] , a pesar
de la turbia y emponzoada espuma de la agitacin de la poca, y pocos han logrado salvar de su tiempo,
para todos los tiempos, su yo ms ntimo.
La lucha de Montaigne por conservar la libertad interior, quiz la lucha ms consciente y tenaz que
jams ha librado el hombre, no tiene, ni externamente, la ms pequea sombra de tragedia o de herosmo.
Sera artificioso encasillar a Montaigne entre los poetas y los pensadores que han luchado con la palabra por
la libertad de la humanidad. No posee la elocuente diatriba ni el bello empuje de un Schiller o un lord
Byron, ni la agresividad de un Voltaire. Montaigne habra sonredo ante la idea de pretender transferir a
otros, y menos a las masas, algo tan personal como la libertad interior, y desde lo ms profundo de su alma
odiaba a los reformadores profesionales del mundo, a los tericos y expendedores de ideologas. De sobra
saba que ya es una tarea colosal por s sola conservar la propia independencia interior. De modo que
restringe su lucha exclusivamente a la accin defensiva, a la defensa de aquel fortn ms recndito al que
Goethe llama la ciudadela y el acceso a la cual nadie permite a nadie. Su tcnica y su tctica consisten en
mantenerse exteriormente lo ms discreto y lo menos llamativo posible, en ir por el mundo con una especie
de caperuza para encontrar el camino hacia s mismo."
En realidad, pues, Montaigne no tiene lo que solemos llamar una biografa. Nunca caus extraeza o
sorpresa a nadie, porque no se daba importancia en la vida ni solicitaba auditorio ni aplausos para sus ideas.
Por fuera pareca un burgus, un funcionario, un noble, un catlico, un hombre que cumpla con sus
obligaciones sin llamar la atencin; para el mundo exterior adoptaba el mimetismo de la discrecin, para as
poder desplegar y observar en su interior el juego de colores de su alma con todos sus matices. Siempre
estaba dispuesto a prestarse, nunca a darse. En cualquier circunstancia de la vida se reservaba lo mejor de su
ser, lo ms propio. Dejaba a los otros hablar, agruparse en cuadrillas, encolerizarse, predicar y fanfarronear;
dejaba que el mundo siguiera sus caminos insensatos y enmaraados y slo se preocupaba de una cosa: ser
6

Cfr. II, 6, 547: No escribo mis acciones, me escribo yo, mi esencia.

Prof. Jos Antonio Garca Fernndez

http://www.avempace.com/personal/jose-antonio-garcia-fernandez

jagarcia@avempace.com

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace


C/ Islas Canarias, 5 - 50015 ZARAGOZA - Telf.: 976 5186 66 - Fax: 976 73 01 69

juicioso l mismo, humano en una poca de inhumanidad, libre en medio de una locura colectiva. Dejaba
que cualquiera se burlara de l, que lo llamara insensible, indeciso y cobarde, que los dems se asombraran
de que l no se abriese paso para obtener cargos y dignidades; incluso los ms allegados, los que lo
conocan, ignoraban con qu constancia, tenacidad, cordura y ductilidad trabajaba a la sombra del mundo en
la nica tarea que l mismo se haba impuesto: en vez de vivir una simple vida, vivir la suya propia.
As, el hombre aparentemente inactivo llev a cabo una accin incomparable; conservndose y
describindose a s mismo, conserv en s mismo al hombre in nuce, al hombre desnudo e intemporal, y
mientras todo lo dems, los tratados teolgicos y las digresiones filosficas de su siglo, nos parecen lejanos y
obsoletos, l es nuestro contemporneo, el hombre de hoy y de siempre, y su lucha es la ms actual de la
tierra. Cientos de veces, al leer a Montaigne, pgina tras pgina, tengo la impresin de que nostra res agitur
7
[el asunto nos concierne] , la impresin de que en ellas est mejor pensado y dicho, con ms claridad y
nitidez, lo que constituye la preocupacin ms profunda de mi alma en la poca en que vivo. Hay en estas
pginas un t en el que se refleja mi yo, la distancia queda abolida, el tiempo se separa de los tiempos. No
tengo conmigo un libro, una literatura, una filosofa, sino a un hombre del que soy hermano, un hombre que
me aconseja, que me consuela y traba amistad conmigo, un hombre al que comprendo y que me
comprende. Si tomo los Ensayos, el papel impreso desaparece en la penumbra de la habitacin. Alguien
respira, alguien vive conmigo, un extrao ha entrado en mi casa, y ya no es un extrao, sino alguien a quien
siento como amigo. Cuatrocientos aos se han disipado como humo; no es el seigneur de Montaigne, el
gentilhomme de la chambre [gentilhombre de cmara] de un olvidado rey de Francia, no es el seor del
castillo de Prigord quien me habla; se ha despojado de la gorguera blanca con pliegues, se ha quitado el
sombrero puntiagudo y el espadn, la orgullosa cadena de la orden de Saint Michel que llevaba alrededor del
cuello. Ya no es el burgomaestre de Burdeos quien me visita, no es el gentilhomme ni el escritor. Un amigo
ha venido a aconsejarme y a hablarme de l. A veces su voz se quiebra con un ligero matiz de tristeza por la
fragilidad de nuestra naturaleza humana, por la insuficiencia de nuestro intelecto la estrechez de miras de
nuestros lderes, la absurdidad y la barbarie de nuestra poca: es aquella noble tristeza con la que su
discpulo Shakespeare dot precisamente y de modo tan inolvidable a sus ms entraables personajes, a
Hamlet, a Bruto, a Prspero. Pero luego noto su sonrisa: por que te lo tomas tan a pecho? Por qu te dejas
provocar y humillar por la locura y la bestialidad de esta poca? Al fin y al cabo todo esto slo llega a rozar tu
piel, tu vida externa, no tu yo ms ntimo. Lo externo no puede quitarte nada ni turbarte, mientras t no te
dejes turbar. El hombre de entendimiento no tiene nada que perder. Los acontecimientos de este mundo
nada pueden contra ti mientras te niegues a tomar parte en ellos; el desvaro de la poca no es una
calamidad real mientras conserves tu claridad de ideas. E incluso los peores de estos acontecimientos, las
aparentes humillaciones, los golpes del destino, los vives solo en tanto que te muestras dbil ante ellos, pues
quien sino tu mismo les otorga valor e importancia, les atribuye placer y dolor? Tu yo no puede ensalzar ni
denigrar nada excepto a ti mismo: ni siquiera a la presin exterior ms fuerte le resulta fcil neutralizar a
quien se mantiene interiormente firme y libre. Siempre, pero sobre todo cuando el individuo vea
amenazadas su paz interior y su libertad, la palabra y el sabio consejo de Montaigne sern un alivio, pues
nada nos protege ms en una poca de confusin y de bandos opuestos que la lealtad y el humanismo. Basta
una hora, o media, con su libro para encontrar una palabra correcta y alentadora. Siempre y cada vez, lo que
l dijo hace siglos sigue siendo cierto y vlido para todo aquel que luche por su propia independencia. A
nadie debemos estar tan agradecidos como a aquellos que, en una poca tan inhumana como la nuestra,
fortalecen el elemento humano que hay en nosotros; a aquellos que nos exhortan a no renunciar a lo nico
indeleble que poseemos, nuestro yo ms ntimo, a pesar de todas las presiones y obligaciones externas,
temporales, estatales o polticas. Pues slo aquel que se mantiene libre frente a todo y a todos, conserva y
aumenta la libertad en la tierra. (pp. 14-25)

Cfr. Horacio, Cartas, 1,18,84.