Está en la página 1de 35

JOHN W. CAMPBELL, JR.

QUIN HAY AH?


Relato extrado del libro VINIERON DEL ESPACIO EXTERIOR
Traduccin de Domingo Santos y Francisco Blanco.
1983, Ediciones Martnez Roca, S. A.
ISBN 84-270-0837-6
Ttulo original en ingls: THEY CAME FROM OUTER SPACE.
1980 by Jim Wynorski

Edicin Electrnica: El Trauko


Versin 1.1 - Word 97
La Biblioteca de El Trauko
http://www.fortunecity.es/poetas/relatos/166/
http://go.to/trauko
trauko33@mixmail.com
Chile - Noviembre 2000
Texto digital # 25
Este texto digital es de carcter didctico y slo puede ser utilizado dentro del ncleo
familiar, en establecimientos educacionales, de beneficencia u otras institucio
nes similares, y siempre que esta utilizacin se efecte sin nimo de lucro.
Todos los derechos pertenecen a los titulares del Copyright.
Cualquier otra utilizacin de este texto digital para otros fines que no sean los

expuestos anteriormente es de entera responsabilidad de la persona que los reali


za.
QUIN HAY AH?
John W. Campbell, Jr.
Filmada como EL ENIGMA DE OTRO MUNDO (RKO, 1951).

La idea original para El enigma de otro mundo apareci en el nmero de agosto de 193
8 de la revista Astounding Stones. El prolfico director de esa revista, John W. C
ampbell, Jr., escribi esta impresionante historia con el seudnimo de Don A. Stuart
(por su esposa, Donna Stuart), y se convirti en un xito inmediato.
Mas de una docena de aos ms tarde, al principio de la era nuclear, el notable dire
ctor productor Howard Hawks realiz su propio tratamiento para la versin cinematogrfic
a de esta historia clsica de invasin aliengena Las dos versiones son tan distintas
que una comparacin directa es totalmente imposible, y sera difcil decidir cual de l
as dos es ms excitante.
En la novela, la tensin gira en torno a la habilidad de la Cosa de cambiar de for
ma y asumir la identidad de los humanos, tras eliminar convenientemente a los or
iginales. As, destruir al monstruo se convierte en algo ms bien secundario ante la
necesidad de identificarlo.
La idea del "camalen aliengena" fue aparentemente desechada por el guionista Charl
es Laderer, que prefiri en vez de ello instilar en la criatura cinematogrfica la t
errible habilidad de reproducirse a s misma a un ritmo sorprendentemente acelerad
o.
En el primer borrador del guin, el monstruo se pareca mucho a la descripcin origina
l de Campbell de un giboso antropoide con tres ojos, pelo azul parecido al cauch
o y tentculos afilados cmo navajas. Sin embargo, en posteriores reescrituras, la a
pariencia de la Cosa fue definitivamente cambiada a la de un gigantesco y calvo
humanoide parecido a Frankenstein. Puede que eso no hiciera mucho por mejorar la
historia, pero hizo maravillas con la carrera del futuro Sheriff Dillon, James
Arness..., que por aquel entonces fue elegido entre cientos de aspirantes para i
nterpretar el poco usual papel de invasor del espacio.
El alto actor de metro noventa de estatura fue tan solo el primero de una serie
que reflej la multitud de Cosas que podan invadirnos durante el boom de pelculas de c
iencia ficcin de los aos 50. Quin est ah? y el film que inspir desplegaron un nmero
ntable de otras criaturas en pelculas con ttulos tan espeluznantes como El hombre
del planeta X, Invasores de Marte y Vino del espacio exterior.
Pero espectadores y crticos estn de acuerdo en que ninguno de esos ensayos posteri
ores igual la fuerza combinada de la novela base de John Campbell y la compulsiva
versin cinematogrfica de Howard Hawks.
* * *
Quin hay ah?
John W. Campbell, Jr.

1
Aquello heda. Con un hedor extrao, el hedor de una mezcla de olores que slo conocen
las cabaas sumergidas en los hielos de un campamento antrtico, y en el que se adv
ierten el olor a sudor humano y el denso dejo a aceite de pescado de la esperma
de foca derretida. Un dejo a linimento combata el rancio hedor a pieles impregnad
as de sudor y de nieve. El acre olor a grasa de cocinar quemada y el olor animal
y no desagradable de los perros, diluidos por el tiempo, se cernan en el aire.
Los olores a aceite de mquina que subsistan contrastaban claramente con el de los
arneses y cueros. Pero, en cierto modo, entre todo aquel hedor a seres humanos y

a sus compaeros los perros, las mquinas y la cocina se perciba otra tonalidad. Era a
lgo raro, asfixiante, el dejo apenas perceptible de un olor extrao entre los olor
es de la industria y de la vida: Y era un olor a vida. Pero provena del objeto qu
e yaca atado con cuerdas y lona embreada sobre la mesa, goteando lenta y metdicame
nte sobre los pesados tablones, hmedo y delgado bajo el resplandor sin pantalla d
e la luz elctrica.
Blair, el pequeo bilogo calvo de la expedicin, tir nerviosamente de la envoltura, de
scubriendo el hielo lmpido y oscuro que haba debajo y reintegrando luego a su luga
r la lona embreada, con gesto de impaciencia. Sus pequeos movimientos de pjaro y s
u reprimida ansiedad hacan bailar su sombra sobre la orla de la ropa interior de
un gris sucio que penda del bajo cielo raso, y sobre su orla ecuatorial de cabell
o erizado y gris en torno de su pelado crneo, formando una cmica aureola.
El comandante Garry se adelant hacia la mesa. Lentamente, sus ojos rastrearon los
crculos de hombres apretujados en la Casa de la Administracin. Su cuerpo alto y e
recto concluy de erguirse y asinti.
Treinta y siete. Todos estn aqu.
Hablaba en voz baja, pero ostentaba la clara autoridad de un comandante nato, de
un comandante que no slo lo es por su ttulo.
Ustedes conocen en lneas generales lo que hay en la trastienda de este descubrimie
nto de la expedicin del Polo Secundario. He estado conferenciando con el segundo
comandante McReady y con Norris, as como con Blair y el doctor Copper. Hay una di
ferencia de opiniones, y como esto involucra a todo el grupo conviene que todo e
l personal de la expedicin se ocupe del asunto.
Voy a pedirle a McReady que les proporciones los detalles, ya que ustedes han est
ado demasiado atareados con sus respectivos trabajos para seguir de cerca los es
fuerzos de los dems. McReady?
Al surgir del segundo trmino, donde se cerna el azul del humo, McReady pareca una f
igura de algn mito olvidado, una estatua de bronce dotada de vida y que caminaba:
Media metro noventa, y cuando se detuvo junto a la mesa, despus de una mirada ca
racterstica hacia arriba para cerciorarse de que tena espacio suficiente bajo las
cortas vigas del techo, se irgui. Llevaba an su chaqueta, resistente y de un anara
njado detonante, pero que dada su enorme complexin fsica no pareca fuera de lugar.
Aun all, a metro y medio por debajo del viento que zumbaba sobre la desolada exte
nsin antrtica, penetraba el fro del continente helado y daba sentido a la aspereza
del hombre. Y McReady era de bronce: su barba, de un rojo broncneo, y la roja cab
ellera a tono con ella. Las nudosas manos que se crispaban y descansaban continu
amente sobre los tablones de madera, eran de bronce. Hasta los hundidos ojos, ba
jo aquellas gruesas cejas, tenan tonalidades broncneas.
La durabilidad del metal, que resista al tiempo, se revelaba en los speros y duros
contornos de su rostro y en los suaves tonos de su gruesa voz.
Norris y Blair estn de acuerdo en una cosa: en que el ser que hemos hallado aqu no
es... de origen terrestre, Norris teme que pueda haber peligro en eso; Blair dic
e que no lo hay.
Pero volver a explicar cmo y por qu lo encontramos. Segn todo lo que se saba antes de
que viniramos aqu, parece ser que este punto se halla exactamente sobre el polo ma
gntico sur de la Tierra. La brjula no apunta directamente hacia aqu, como todos ust
edes saben. Los instrumentos ms delicados de los fsicos, especialmente diseados par
a esta expedicin, y su estudio del polo magntico, percibieron un efecto secundario
, una influencia magntica secundaria y menos poderosa a unos ciento treinta kilmet
ros al sudoeste de aqu.
La expedicin magntica secundaria sali a investigar. No hay necesidad de detalles. Lo
hallamos, pero no era el enorme meteorito ni la fuente magntica que esperaba enc
ontrar Norris. La ganga de hierro es magntica, como ustedes saben: el hierro, con
tanto mayor motivo..., y ciertos aceros especiales, ms magnticos an. A juzgar por
las indicaciones superficiales, el polo secundario que encontramos era pequeo, ta
n pequeo que su efecto magntico era ridculo. Ningn material magntico concebible poda
ausarlo. Los sondeos del hielo indicaron que estaba dentro de los treinta metros
de la superficie del ventisquero.
Creo que ustedes deben conocer la estructura del lugar. Hay una ancha meseta, una
extensin llana que llega a ms de doscientos treinta kilmetros al sur de la estacin

secundaria, segn dice Van Wall. l no tuvo tiempo ni combustible para volar ms lejos
, pero aquella meseta se extenda con la misma lisura hacia el sur. Ah mismo, donde
estaba enterrado eso, haba un cerro hundido en el hielo, una muralla de granito
que haba impedido que los hielos se arrastraran hacia el sur.
Acampamos durante doce das all, en el borde de esa cordillera hundida en el hielo.
Cavamos nuestro campamento en el azul hielo que formaba la superficie. Pero dura
nte doce das consecutivos el viento sopl a 70 kilmetros por hora: Lleg hasta los 80
y baj a los 60. La temperatura era de 63 grados bajo cero. Aument a 60 y baj a 68.
Aquello era meteorolgicamente imposible y prosigui en forma ininterrumpida durante
doce das y doce noches.
Ms al sur, el aire helado de la meseta polar del sur surge de ese cuenco de 6.000
metros, baja por un desfiladero de la montaa, pasa por sobre un glaciar y sigue h
acia el norte. Debe de haber una cordillera que forma tnel y lo encauza, y lleva
ese aire helado por espacio de 600 kilmetros hasta dar con la pelada meseta donde
encontramos el polo secundario, y a 550 kilmetros ms al norte llega al ocano Antrti
co.
All siempre ha habido hielos, desde que la Antrtida se hel hace veinte millones de ao
s. Nunca debe de haberse producido un deshielo.
Hace veinte millones de aos, la Antrtida estaba empezando a helarse. Pero practicam
os investigaciones y bosquejamos conjeturas. Lo que sucedi fue poco ms o menos est
o:
Algo baj del espacio, una nave. La vimos all, en el hielo azul: era algo as como un
submarino sin torrecilla ni timones orientadores, de 90 metros de longitud y 15
de dimetro en su parte ms gruesa.
Aquello baj del espacio, impulsado y llevado por fuerzas que los hombres no han de
scubierto an, y no s cmo, quizs algo funcion mal, qued atrapado en el campo magntico
la Tierra. Vino aqu, al sur, sin gobierno probablemente, circunvalando el polo m
agntico. Hubo probablemente una fuerte nevada, as como un acarreo de materiales de
los ventisqueros, y volvi a nevar mientras el continente se helaba: El torbellin
o debi de ser all particularmente fuerte, ya que el viento lanzaba un compacto man
to blanco sobre el borde de esa montaa, ahora enterrada.
La nave choc al avanzar con una masa de granito y qued destrozada. Aunque no murier
on todos los pasajeros, el aparato debi de quedar estropeado y su mecanismo de im
pulsin bloqueado. Norris cree que lo atrap el campo magntico de la Tierra.
Uno de los pasajeros sali de la nave. El viento que soportamos all nunca baj de los
41 kilmetros por hora y la temperatura nunca excedi los 60. Luego, el viento debi arr
eciar. Y la nevada caa en maciza sbana. Ese ser debi de extraviarse a diez pasos de
distancia.
McReady hizo una breve pausa, y su grave y firme voz dej paso al zumbido del vien
to en las alturas y al incmodo y malicioso gorgoteo en la chimenea del hornillo d
e la cocina.
El viento, un viento ventisquero, soplaba en lo alto. Ahora, la nieve recogida p
or las murmurantes rfagas caa en lneas parejas y cegadoras sobre la parte delantera
del sepultado campamento. Si un hombre sala de los tneles que unan los edificios s
ubterrneos del campamento, se perda a diez pasos de distancia. Afuera, el dedo del
gado y negro del mstil radio telefnico se ergua a 100 metros de altura, y ms arriba
estaba el claro cielo nocturno. Un cielo de viento dbil y gimiente que cubra el ma
nto lamiente y enroscado del alba. Y, al norte, llameaban en el horizonte los ex
traos y airados colores del crepsculo de la medianoche. Eso era la primavera a 100
metros de altura sobre la Antrtida.
En la superficie, estaba la muerte blanca. Una muerte en que los dedos, helados
y rgidos como agujas, rehuan el viento y absorban el calor de todas las cosas tibia
s. El fro... y una blanca niebla del interminable nevar de los ventisqueros, de l
as muy finas partculas de nieve que lo laman todo y oscurecan todas las cosas.
Kinner, el pequeo cocinero con cicatrices en el rostro, se estremeci. Cinco das ant
es haba salido a la superficie para ir a un escondrijo de carne helada. Lleg a l, i
nici el regreso... y, de pronto, surgi del sur el viento ventisquero. La fra y blan
ca muerte que cruzaba el suelo lo ceg en veinte segundos. Prosigui la marcha a cie
gas, describiendo crculos. Transcurri media hora antes de que unos hombres, guiado
s desde abajo con una cuerda, lo hallaran en la impenetrable lobreguez.

Le era fcil a un hombre o a un ser extraviarse a diez pasos.


Y el viento era entonces, probablemente, ms impenetrable de lo que creemos.
La voz de McReady le evoc a Kinner el bienvenido y hmedo calor del edificio de la
administracin.
El pasajero de la nave tampoco estaba preparado, segn parece. Se hel a tres metros
del misterioso aparato.
Cavamos para encontrar la nave y nuestro tnel dio por casualidad con aquel ser...
helado. El hacha para el hielo de Barclay le golpe el crneo.
Cuando vimos lo que era, Barclay volvi al tractor y encendi el fuego y, cuando empe
z la presin del vapor, llam a Blair y al doctor Copper. El propio Barclay estaba en
fermo, entonces. En realidad, estuvo enfermo durante tres das.
Al llegar Blair y Copper, sacamos a aquel ser metido en un bloque de hielo, como
ustedes ven, lo envolvimos y lo cargamos en el tractor para volver aqu.
Queramos entrar en la nave. Llegamos al flanco de la misma y descubrimos que su me
tal era desconocido para nosotros. Nuestras herramientas no magnticas de beriliobronce no podan afectarlo. Barclay tena alguna herramienta de acero en el tractor
y tampoco eso lo raspaba. Hicimos tests razonables: hasta intentamos algn cido de
los acumuladores, sin resultados. Cuando llegamos a una compuerta casi cerrada,
cortamos el hielo a su alrededor. A travs de una pequea hendidura pudimos mirar y
vimos que all slo haba metal y herramientas, de modo que decidimos desprender el hi
elo con una bomba.
Tenamos bombas de decanita y de termita. La termita ablanda el hielo; la decanita
poda destruir cosas de valor, mientras que el calor de la termita aflojara simplem
ente el hielo. El doctor Copper, Norris y yo pusimos una bomba de termita, le hi
cimos una conexin y llevamos el conector por el tnel hasta la superficie, donde es
peraba Blair con el tractor a vapor. A cien metros al otro lado de aquel muro de
granito hicimos estallar la bomba de termita.
El metal de la nave, que era seguramente una aleacin con un noventa y cinco por ci
ento de magnesio, se incendi. El resplandor de la bomba fulgur y se extingui; luego
, empez a brillar de nuevo. Volvimos corriendo al tractor y gradualmente el respl
andor se acentu. Desde donde estbamos pudimos ver todo el tmpano, iluminado desde a
bajo por una luz insoportable: la sombra de la nave era un gran cono oscuro que
llegaba hasta el norte, donde la luz crepuscular haba desaparecido casi. Aquello
dur un instante, y contamos otras tres sombras que deban de ser pasajeros helados
all. Luego, los hielos se abatieron sobre la nave.
No s cmo, en el cegador infierno, pudimos ver grandes objetos inclinados, moles neg
ras. Aquellos deban de ser los motores, lo sabamos. Secretos que se diluan en una r
adiacin flamgera..., secretos que habran podido darle al hombre los planetas. Cosas
misteriosas que podan levantar y arrojar esa nave... y que se haban impregnado de
la fuerza del campo magntico de la Tierra.
El aislamiento, algo, cedi. El campo magntico de la Tierra, que haba impregnado los
motores, qued libre. La aurora cay en el cielo, y la meseta entera qued baada en un
fuego fro que impeda la visin. El hacha para hielo que tena en la mano se calent al r
ojo. Los botones de metal de mis ropas me quemaron, y un relmpago azulado salt hac
ia arriba desde ms all de la pared de granito.
Luego, las murallas de hielo se desplomaron sobre aquello. Por un momento, chill c
omo el hielo seco cuando es oprimido entre metales.
Estbamos a ciegas y durante horas vagamos a tientas por las tinieblas mientras nue
stros ojos se reponan. Descubrimos que todas las bobinas, dinamos y receptores ra
diotelefnicos, auriculares y altavoces, en un kilmetro y medio a la redonda, estab
an fundidos. De no haber tenido el tractor a vapor, no habramos llegado al campam
ento secundario.
Van Wall levant el vuelo del Gran Imn al salir el sol, como ustedes saben. Volvimos
a la base lo antes posible. Esta es la historia de... eso.
La gran barba de bronce de McReady seal el objeto que estaba sobre la mesa.
2
Blair se movi con malestar, y sus pequeos dedos huesudos se retorcieron bajo la fu
erte luz. Las pequeas manchas marrones de sus nudillos se movieron hacia atrs y ad

elante, mientras los tendones temblaban bajo su piel. Apart un fragmento de lona
embreada y mir con impaciencia el oscuro objeto rodeado de hielo que estaba dentr
o.
El corpachn de McReady se irgui. Ese da haba viajado sesenta kilmetros en el tractor
que se balanceaba y trepitaba, avanzando hacia el Gran Imn. Hasta su serena volun
tad era apremiada por la ansiedad de volver a confundirse con seres humanos. Rei
naba la calma y el silencio en el campamento secundario, donde un viento-lobo ll
egaba ululando desde el polo. El viento-lobo aullaba en sus sueos: el viento zumb
aba y el maligno y execrable rostro de aquel monstruo miraba de soslayo, tal com
o l lo viera por primera vez a travs del hielo lmpido y azul, con un hacha de bronc
e hundida en el crneo.
El gigantesco meteorlogo volvi a hablar.
El problema es el siguiente dijo . Blair quiere examinar ese ser. Deshelarlo y hacer
placas microscpicas de sus tejidos. Norris no cree que est exento de peligros, y
Blair s. El doctor Copper est de acuerdo con Blair. Norris, naturalmente, es un fsi
co y no un bilogo. Pero hace hincapi en un punto que todos debemos or. Blair ha des
crito las formas de vida microscpicas que los bilogos llaman vivas, aun en estos p
arajes tan fros e inhospitalarios. Se hielan en cada invierno y se deshielan en c
ada verano, durante tres meses, y viven.
Lo que hace notar Norris es que se deshielan y reviven. Debe de haber existido vi
da microscpica vinculada a ese ser. La hay en todos los seres vivos que conocemos
. Y Norris teme que pongamos en libertad una plaga, alguna enfermedad con grmenes
desconocidos para la Tierra, si deshelamos a esos seres microscpicos que han est
ado congelados ah durante veinte millones de aos.
Blair admite que esta microvida puede conservar la facultad de vivir. Los seres i
norgnicos, como las clulas individuales, pueden conservar la vida durante periodos
desconocidos cuando se les congela slidamente. En cuanto al ser en s, est tan muer
to como los mamuts congelados que se encuentran en Siberia. Las formas de vida o
rgnicas y de desarrollo superior no pueden soportar ese tratamiento.
Pero la microvida pudo hacerlo. Norris insina que podemos liberar alguna forma de
enfermedad contra la cual el hombre, por no conocerla, sera totalmente impotente.
La respuesta de Blair es que quiz existen estos grmenes vivos an, pero que Norris ha
planteado el asunto a la inversa. Distan mucho de ser absolutamente inmunes al
hombre. Nuestra qumica de la vida, probablemente...
Probablemente!
El pequeo bilogo irgui la cabeza con un movimiento rpido, propio de un pjaro. La aure
ola de cabellos grises que le rodeaban la calva se encresp, como irritado.
Oiga... Una mirada...
Lo s confes McReady . Ese ser no es terrestre. Parece imposible que pueda tener una qu
ica vital suficientemente semejante a la nuestra como para que el contagio resul
te posible, ni aun en forma remota. Yo dira que no hay peligro.
McReady mir al doctor Copper. ste movi lentamente la cabeza.
Ninguno afirm, con aire confiado . El hombre no puede contagiar ni ser contagiado por
grmenes que viven en parientes tan lejanos como las serpientes. Y stas se hallan,
se lo aseguro a ustedes y el rostro pulcramente afeitado del doctor Copper hizo
una mueca de malestar , mucho ms cerca de nosotros que... eso.
Vance Norris se movi con irritacin. Era relativamente bajo en aquella reunin de hom
bres altos; meda menos de metro setenta y su complexin rechoncha y vigorosa tenda a
dar la impresin de que era ms bajo an. Si McReady era un hombre de bronce, Norris
era todo acero. Sus movimientos, sus pensamientos, todo su porte tena el gil y dur
o impulso de un resorte de acero. Sus nervios eran acero, enrgico y rpido para obr
ar, rpido para corroerse.
Se haba decidido ahora sobre la posicin por la cual abogara y fustig en su defensa c
on un fluir caracterstico, veloz y cortado de palabras:
Al diablo con la qumica distinta! Ese ser quiz est muerto, o quiz no lo est; pero no
gusta. Maldita sea, Blair! Mustreles el monstruo que est cuidando ah. Mustreles esa
cosa sucia y que decidan por s mismos si quieren que eso se deshiele en este camp
amento.
Y a propsito... Tiene que deshelarse esta noche en una de las cabaas, si queremos q
ue se deshiele. Alguien... quin est de guardia hoy? Ah, Connant! Habr rayos csmicos e

ta noche. Bueno, usted tiene que velar a esa momia suya de veinte millones de aos
. Desenvulvala, Blair. Cmo diablos pueden saber qu compran si no lo ven? Quiz esto te
nga una qumica distinta. No s qu otra cosa tiene, pero s que tiene algo que no quier
o. A juzgar por la expresin de su fisonoma, y no es humana, de modo que quiz ustede
s no puedan juzgarla, estaba irritado cuando se congel. Decir irritado, en realid
ad, es lo ms aproximado a sus sentimientos, los de un odio frentico, loco, demenci
al. No han visto esos tres ojos encarnados y esos cabellos azules que parecen gus
anos que se arrastran? Nada de lo engendrado en la Tierra tiene la indecible sub
limacin de la devastadora ira que ese ser exhibi en su semblante al contemplar a s
u alrededor la helada desolacin terrestre, hace veinte millones de aos. Loco?. Su l
ocura era bastante evidente... una locura quemante y ampollante!
Qu demonios! He tenido constantes pesadillas desde que contempl esos tres ojos encam
ados. Pesadillas... So que ese ser se deshelaba y resucitaba... que no haba estado
muerto y ni siquiera totalmente inconsciente durante esos veinte millones de aos,
sino slo detenido, esperando..., esperando. Tambin ustedes soarn, mientras que ese
maldito ser que la Tierra no quiso poseer gotea, gotea esta noche en la Casa del
Cosmos.
Y usted, Connant
dijo Norris, volvindose rpidamente hacia el especialista en rayos cs
icos ; usted se divertir pasndose la noche desvelado en el silencio. El viento gime
arriba..., y eso gotea... y Norris se interrumpi por un momento y mir a su alrededo
r . Lo s. Eso no es ciencia. Pero es psicologa. Ustedes tendrn pesadillas durante un
ao ms. Todas las noches desde que mir eso las tuve. Por eso lo odio, por cierto que
lo odio, y no quiero tenerlo cerca. Vuelvan a ponerlo en el lugar del que provi
ene y que se congele durante otros veinte millones de aos. He tenido algunas boni
tas pesadillas... he soado que ese ser no era como nosotros, lo cual es evidente,
sino de una carne distinta, que eso puede realmente controlar. Que puede cambia
r de forma y parecer un hombre... y esperar el momento de matar y comer...
Eso no es un argumento lgico. S que no lo es. Pero ese ser, de todos modos, no tien
e una lgica terrena.
Quiz tenga una qumica corporal extraa, y sus grmenes una qumica orgnica extraa. Un
n tal vez no soporte eso, pero... qu les parece un virus, Blair y Copper? Ustedes
dicen que un virus slo es una molcula de enzima. Le bastara una molcula de protena de
cualquier cuerpo para trabajar con ella.
Y cmo pueden estar tan seguros de que, del milln de variedades de vida microscpica qu
e eso pueda tener, ninguna de ellas es peligrosa? Qu me dicen de enfermedades como
la hidrofobia, que ataca a todos los animales de sangre caliente, sea cual fuer
e la qumica de su cuerpo? Y de la psitacosis? Tiene usted un cuerpo como el del lor
o, Blair? Y la descomposicin comn... la gangrena... si se quiere? Ese ser no es exig
ente en cuanto a la qumica del cuerpo!
Blair alz los ojos en medio de la perorata y su mirada se encontr por un momento c
on los ojos airados y grises de Norris.
Hasta ahora, lo nico de contagioso que a su entender caus ese ser fueron los sueos.
Llegar a admitirlo.
Una sonrisa traviesa y algo perversa ilumin el rostro cubierto de cicatrices del
hombrecillo.
Tambin yo lo tuve. Eso es. Ese ser contagia sueos. Sin duda, una enfermedad peligro
ssima.
En cuanto a sus dems cosas, ustedes tienen una idea lamentablemente errnea sobre lo
s virus. En primer lugar, nadie ha demostrado que la teora de la enzima molcula, y sl
o eso, los explique. Y en segundo lugar, cuando ustedes contraigan la enfermedad
del tabaco o la herrumbre del trigo, avsenme. Una planta de trigo est mucho ms cer
ca de la qumica del cuerpo de ustedes que este ser de otro mundo.
Y la hidrofobia de ustedes es limitada, rigurosamente limitada. Ustedes no pueden
contagirsela de una planta de trigo o un pez... Aunque ste es un descendiente col
ateral de un ascendiente comn de ustedes, ni contagirsela a ellos. Un ascendiente
de ste, Norris, no es.
Blair seal con la cabeza el bulto envuelto en lona embreada que se hallaba sobre l
a mesa.
Bueno, deshiele ese maldito ser en un tubo de formalina, si hace falta. He insinu
ado que...

Y yo he dicho que eso no tendra sentido. No se puede transigir. Por qu han venido aq
u usted y el comandante Garry a estudiar el magnetismo? Por qu no se conformaron co
n quedarse en su pas? Hay bastante fuerza magntica en Nueva York. Me sera tan impos
ible estudiar la vida que tuvo en otros tiempos este ser, basndome en una muestra
conservada en formalina, como a ustedes obtener la informacin que queran en Nueva
York Y... si a sa se la trata as, nunca, en tiempos futuros, podr haber un facsmil!
La raza de la cual proviene debi de desaparecer durante los veinte millones de aos
que se pas congelado, de modo que aunque proviniera de Marte, nunca encontraramos
nada semejante. Y... la nave ha desaparecido.
Slo se puede hacer una cosa... y es lo mejor. Hay que deshelar eso lenta y cuidado
samente, y no en formalina.
El comandante Garry volvi a adelantarse y Norris retrocedi, murmurando con enojo:
Creo que Blair tiene razn, caballeros. Qu opinan ustedes?
Nos parece conveniente, en mi opinin... Slo que quizs l deba vigilarlo mientras se de
shiela.
Y sonri lastimeramente, apartndose un mechn del color de la cereza madura cado sobre
su frente.
Buena idea, en realidad... si l se queda velando junto a su hermano cadver.
Ansiosamente, Blair estaba desatando las cuerdas. Un solo tirn de la lona embread
a y dej al descubierto aquel ser. El hielo se haba derretido un poco con el calor
de la habitacin y era lmpido y azul como un buen cristal grueso. Brillaba, hmedo y
bruido, bajo la spera luz del globo de vidrio sin pantalla que penda de arriba, en
el techo.
Todos se tornaron repentinamente rgidos. Aquello estaba boca arriba sobre las rsti
cas y grasientas tablas de la mesa. El roto mango del hacha de bronce para hielo
estaba sepultado en el extrao crneo. Los tres ojos frenticos, llenos de odio, bril
laban con un fuego vivo, relucientes como sangre recin derramada, desde un rostro
enmarcado por un nido repulsivo de gusanos que se retorcan, de azules y mviles gu
sanos que se arrastraban donde deba crecer el pelo...
Van Wall, un piloto de metro ochenta de estatura y casi cien kilos de peso, con
nervios habituados al hielo, dej escapar una exclamacin extraa y estrangulada y sal
i tambalendose al pasillo. La mitad del grupo se dirigi hacia las puertas. Los dems
de alejaron a tropezones de la mesa.
McReady estaba de pie cerca de la mesa observndolos, el corpachn slidamente plantad
o sobre las vigorosas piernas. Norris, desde el otro extremo, contemplaba fijame
nte a aquel ser, con odio feroz. Fuera, Garry hablaba con media docena de hombre
s a un tiempo.
Blair tom un martillo. El hielo que serva de envoltura al ser se deshizo rpidamente
bajo su contacto, abandonando aquello que le protegiera durante veinte mil mill
ares de aos...
3

S que eso no le gusta, Connant, pero hay que deshelarlo. Usted habla de dejarlo a
s hasta que volvamos a la civilizacin. Pero... cmo le haramos cruzar a ese ser el ecu
ador? Tenemos que llevarlo a travs de una zona clida, la ecuatorial, y durante la
mitad del camino recorrera la otra zona templada, antes de llegar a Nueva York. U
sted no quiere pasarse una noche desvelado junto a l, pero en cambio insina que yo
debo colgar su cadver en la heladera junto a la carne de vaca..., no es as?
Blair interrumpi su cautelosa charla, mientras su pelado crneo cubierto de pecas a
senta triunfante.
Kinner, el rechoncho cocinero de rostro cubierto de cicatrices, le ahorr a Connan
t la molestia de responder:
Escuche, seor. Ponga eso en la heladera con la carne y le juro por todos los diose
s que hayan existido que lo meter a usted ah dentro para que le haga compaa. Ustedes
han trado ya a mis mesas de la cocina todo que haba de transportable en este camp
amento y he tenido que soportarlo. Pero si ponen cosas como esa en mi heladera,
o hasta en mi escondrijo de la carne, tendrn que hacerse ustedes mismos la comida
.
Pero, Kinner objet Blair . Esa es la nica mesa del Gran Imn suficientemente grande par

trabajar sobre ella. Todos le han explicado eso.


S, y lo han trado todo aqu. Clark trae a sus perros cada vez que hay una pelea y los
ata a esa mesa. Ralsen trae sus trineos. Lo nico que no han puesto ustedes sobre
esa mesa es el Boeing! Y ya lo habran hecho si se les hubiera ocurrido la manera
de traerlo a travs de los tneles.
El comandante Garry ri y le sonri a Van Wall, el enorme piloto principal. La gran
barba rubia de Van Wall se estremeci con aire de sospecha cuando hizo un grave ge
sto de asentimiento a Kinner.
Tiene razn, Kinner. El departamento de aviacin es el nico que lo trata bien.
Esto se abarrota, Kinner reconoci Garry . Pero temo que a todos nos pasa lo mismo. No
hay mucha intimidad en un campamento antrtico.
Una sonrisa asom al duro rostro de Connant cuando reapareci en el de Kinner su con
stante y jovial aire grun. Pero se extingui rpidamente cuando sus ojos oscuros y hun
didos se volvieron de nuevo hacia el ser de ojos encarnados que Blair liberaba d
e su capullo de hielo. Una manaza desgre su cabello, que le llegaba al hombro, y t
ir de un mechn retorcido que le caa detrs de la oreja, con gesto familiar.
S que esa cabaa del rayo csmico estar demasiado atestada si tengo que cuidar de noche
a ese monstruo gru . Por qu no sigue rompiendo el hielo que lo rodea y cuelga luego a
ese ser sobre la caldera de la planta de energa? Esa da suficiente calor. Derreti
ra a un pollo, y hasta a todo un flanco de buey, en pocas horas.
Lo s protest Blair, dejando el martillo para gesticular ms rotundamente con sus dedos
huesudos y pecosos, todo el pequeo cuerpo tenso de ansiedad . Pero esto es demasia
do importante para correr riesgos. Nunca se hizo un hallazgo parecido: ni se har.
Es la nica oportunidad que tendrn los hombres, y hay que hacerlo con toda precisin
. Mire... Usted sabe que los peces que hemos extrado cerca del mar de Ross se hie
lan apenas los izamos a la cubierta y reviven si uno los deshiela con cuidado...
, verdad? Las formas de vida inferiores no mueren al helarse con rapidez y con el
deshielo lento. Tenemos...
Vamos, por amor de Dios! exclam Connant . Usted quiere decir que ese maldito ser reviv
ra? Lo har pedazos...
No, no, estpido! exclam Blair, interponindose delante de Connant para proteger a su p
opio hallazgo . No. Simplemente, formas inferiores de vida. Por amor de Dios, djeme
terminar. No se puede deshelar formas superiores de vida y hacerlas revivir. Es
pere un momento, ahora... Un pez puede revivir despus del congelamiento porque es
una forma de vida tan inferior que las clulas individuales de su cuerpo reviven
y eso solo basta para restablecer la vida. Todas las formas superiores deshelada
s as se mueren. Aunque revivan las clulas individuales, el organismo muere porque
para vivir debe existir una organizacin y un esfuerzo cooperativo. Esa cooperacin
no puede ser restablecida. En todo animal intacto y rpidamente congelado hay una
especie de vida latente que en ninguna circunstancia puede tornarse vida activa
en los animales superiores, pues stos son demasiado complejos, demasiado delicado
s. Este es un ser inteligente, que ha llegado tan alto en su evolucin como nosotr
os en la nuestra. Quizs mayor an. Est todo lo muerto que podra estarlo un hombre hel
ado.
Cmo lo sabe? pregunt Connant, esgrimiendo el hacha para hielo de que se apoderara mom
entos antes.
El comandante Garry apoy una mano sobre su grueso hombro, contenindolo.
Un momento, Connant. Quiero aclarar esto. Convengo en que este ser no ser deshelad
o mientras exista la ms lejana probabilidad de que reviva. Admito que seria demas
iado desagradable tenerlo vivo, pero no creo que haya la ms remota posibilidad de
que esto suceda.
El doctor Copper se sac la pipa de entre los dientes e iz su cuerpo rechoncho y mo
reno de la litera sobre la cual estaba sentado.
Blair est hablando desde el punto de vista tcnico. Ese ser est muerto. Tan muerto co
mo los mamuts que se encuentran helados en Siberia. Tenemos toda suerte de prueb
as de que los animales no reviven despus de haberse helado, ni siquiera los peces
, en un sentido general, y ninguna prueba de que la vida animal superior pueda h
acerlo, en ninguna circunstancia. En qu se basa, Blair?
El pequeo bilogo se desperez. La orla de cabello que se haba erizado alrededor de su
crneo oscilaba con austera ira.

Me baso en que las clulas individuales pueden ostentar las caractersticas que tenan
en vida si se las deshiela adecuadamente. Las clulas del msculo de un hombre viven
muchas horas despus de muerte ste. Por el solo hecho de que vivan, y de que las cl
ulas del pelo y las uas crezcan an, usted no acusara a un cadver de ser un zombie o
algo as.
Ahora bien... Si deshielo esto adecuadamente tendr una probabilidad de determinar
a qu tipo de mundo pertenece. No sabemos, ni podemos saberlo de ningn modo, si pro
viene de la Tierra o de Marte o de Venus o de ms all de las estrellas.
Y por el solo hecho de que ese monstruo no se parezca a la especie humana, usted
no tiene por qu acusarlo de ser maligno o perverso o algo as. Quizs esa expresin de
su rostro sea una resignacin ante su destino. El blanco es para los chinos el col
or de luto. Si los hombres pueden tener costumbres distintas... por qu no una espe
cie tan distinta podra tener diferentes criterios sobre las expresiones faciales?
Connant ri silenciosamente, sin alegra.
Una resignacin pacfica! Si eso es lo mejor que puede ofrecer ese ser en materia de r
esignacin, me habra disgustado mucho verlo furioso. Ese rostro nunca tuvo pensamie
ntos filosficos, como la paz, simplemente.
S que a usted le interesa ese ser... pero mustrese cuerdo. Ese ser creci en el mal,
durante su adolescencia se entretuvo asando vivos a los equivalentes locales de
los gatitos y en la madurez se divirti con una nueva e ingeniosa tortura.
Usted no tiene el menor derecho a decir eso dijo con tono brusco Blair . Acaso sabe e
l abec del significado de una expresin facial ingnitamente inhumana? Bien puede ser
que no tenga el menor equivalente humano. Ese ser es simplemente un aspecto dis
tinto de la naturaleza, otro ejemplo de la maravillosa adaptabilidad de la natur
aleza. Al crecer en otro mundo distinto, quiz ms rudo, tiene distintas formas y fa
cciones. Pero es un hijo tan legtimo de la naturaleza como usted. Usted exhibe es
a infantil flaqueza humana de odiar a los distintos. En su propio mundo, ese ser
lo clasificara probablemente a usted de pez ventrudo, de monstruo blanco con ins
uficiente nmero de ojos y un cuerpo fungoso plido e hinchado de gas. Por el solo h
echo de que su naturaleza sea distinta, usted no tiene derecho a decir que es un
mal necesario.
Norris estall en un solo y explosivo ja! Luego, contempl al ser.
Puede ser que las cosas de otros mundos no tengan que ser malas por el solo hecho
de ser distintas. Pero eso s lo era! Un hijo de la naturaleza..., eh? Bueno, pues
era una naturaleza de todos los diablos.
Vamos! Se dejarn de reir y me sacarn de una vez de la mesa ese maldito objeto? gru
Y pnganle una lona encima. Su aspecto es indecente.
Kinner se ha vuelto recatado dijo burlonamente Connant
Kinner mir de soslayo al corpulento fsico. La mejilla cubierta de cicatrices se co
ntrajo para unirse a la lnea de sus apretados labios, en torcida sonrisa.
Bueno, grandote... Y por qu grua usted hace un rato? Podemos poner eso en una silla p
rxima a usted esta noche, si quiere.
No temo su cara replic con tono brusco Connant . No me gusta mucho velar este cadver,
pero lo har.
La sonrisa de Kinner se dilat a lo ancho de su rostro.
Hum... dijo.
Fue hacia el hornillo y le desprendi vigorosamente las cenizas, ahogando con el r
uido el tintineo de hielo que rompa Blair al poner de nuevo manos a la obra.
4
Cluc inform el contador de rayos csmicos . Cluc-burp-cluc.
Connant se sobresalt y dej caer el lpiz.
Maldicin!
El fsico mir al otro rincn, observando el contador Geiger que estaba sobre la mesa.
Y se arrastr debajo de sta, donde haba estado trabajando, para recobrar el lpiz.
Volvi a poner manos a la obra, tratando de que su escritura saliera ms pareja, ya
que tenda a dar saltos y a acusar rasgos trmulos, siguiendo el ritmo de los brusco
s cacareos de gallina orgullosa del contador Geiger. El grave zumbido de la lmpar
a de presin que usaba Connant para iluminar el recinto, la mezcla de gorgoteos y

toques de clarn de la docena de hombres que dorman en el otro extremo del pasillo
en la Casa del Paraso, formaban la atmsfera sonora de los irregulares y cloqueante
s ruidos del contador y el ocasional crujir del carbn que caa en la ventruda estuf
a de cobre. Y un suave e incesante drip-drip-drip del ser que estaba en el rincn.
Connant sac de un tirn un paquete de cigarrillos del bolsillo y lo abri con tanta b
rusquedad que asom un cigarrillo y se meti ste en la boca. El encendedor no funcion
y Connant hurg irritado entre la pila de papeles en busca de un fsforo. Probo vari
as veces la rueda del encendedor, lo tir con una maldicin y se levant para sacar un
a brasa de la estufa.
El encendedor funcion instantneamente cuando lo ensay al volver a la mesa. El conta
dor desgran una serie de risitas en el momento en que lo hera un estallido de rayo
s csmicos. Connant se volvi para mirarlo con enojo y procur concentrarse en la inte
rpretacin de los datos resumidos durante la semana anterior. La sntesis de la sema
na...
Se rindi y cedi a la curiosidad o a la nerviosidad. Tom del escritorio la lmpara de
presin y la llev a la mesa del rincn. Luego volvi a la estufa y tom los morillos. El
ser se estaba deshelando desde haca ya 18 horas. Lo hurg con inconsciente cautela:
la carne no era ya dura como un blindaje y haba cobrado una consistencia gomosa.
Pareca un caucho hmedo y azul, al brillar bajo las gotitas de agua. Connant sinti
un irrazonable deseo de verter el contenido del depsito de la lmpara sobre el ser
que estaba en su caja y prenderle un fsforo. Los tres ojos encarnados brillaron f
uriosamente frente a l sin verlo, las cuencas de los ojos color rub reflejaban lbre
gos y humosos rayos de luz.
Connant adivin vagamente que los haba estado contemplando durante largo tiempo y h
asta comprendi de una manera borrosa que ya no estaban ciegos. Pero esto no pareca
tener tanta importancia como el esforzado y lento movimiento de los tentculos qu
e surgan de la base de su cuello flaco y de lenta vibracin.
Connant tom la lmpara de presin y volvi a su silla. Se sent, contemplando fijamente l
as pginas de guarismos matemticos que tena delante. El cloquear del contador Geiger
se haba vuelto extraamente menos perturbador, el crujir de los carbones de la est
ufa no lo distraa ya.
El rumor de los tablones del piso, a sus espaldas, no interrumpi sus pensamientos
cuando prepar su informe semanal de un modo automtico, llenando las columnas de d
atos y agregando notas sucintas y nutridas.
El crujir de los tablones del piso se acerc.

5
Blair surgi bruscamente de las profundidades del sueo, acosado por pesadillas. El
rostro de Connant flotaba borrosamente all arriba: por un momento le pareci que se
prolongaba el salvaje horror de la pesadilla. Pero el rostro de Connant denotab
a clera y cierto susto.
Blair... Blair... Maldito tronco... Despirtese.
Queee? pregunt el bilogo, frotndose los ojos, mientras su huesudo y pecoso dedo se c
aba hacia un mutilado puo infantil.
Desde las literas circundantes, otros semblantes se alzaron para contemplar abso
rtos a ambos. Connant se irgui.
Levntese... Su maldito ser se ha escapado.
Se ha escapado!
La voz toruna del piloto principal bram las palabras con un volumen que estremeci
las paredes.
Otras voces gritaron repentinamente desde los tneles de comunicacin. Los doce habi
tantes de la Casa del Paraso irrumpieron dando tumbos, bruscamente. Barclay, rech
oncho y bulboso en su larga ropa interior de lana, llevaba un extintor.
Qu diablos sucede? pregunt Barclay.
Su maldito ser se ha escapado. Me qued dormido hace unos veinte minutos y, cuando
despert, haba desaparecido. Oiga, doctor... Usted haba dicho que esos seres no revi
ven. La vida latente de Blair se ha convertido en otra muy efectiva y nos ha bur
lado.
Copper le mir absorto, con aire ausente.

Ese ser no era... terrestre dijo, con un repentino suspiro . Yo..., yo creo que las
leyes terrestres no rigen para l.
Pues pidi licencia y se la tom. Tenemos que encontrarlo y capturarlo de algn modo dij
o Connant, que profiri una furiosa blasfemia, con los hundidos ojos negros hoscos
y sombros . Es un milagro que ese ser infernal no me haya devorado durante mi sueo.
Blair se ech atrs con un sobresalto, los apagados ojos animados bruscamente por un
fulgor de miedo.
Puede que ese... Hum... Este... Tendremos que encontrarlo.
Encuntrelo usted. Es su favorito. Bastante he tenido ya con l, despus de haberme pas
ado ah siete horas oyendo golpear el contador Geiger con intervalos de pocos segu
ndos. Y usted, aqu roncando. Es un milagro que me haya dormido. Me voy al edifici
o de la administracin.
El comandante Garry entr, ajustndose el apretado cinturn.
No tendr necesidad de hacerlo. El bramido de Van reson como el Boeing cuando aterriz
a a favor del viento . De modo que ese ser no estaba muerto?
Puedo asegurarle que no lo llev en mis brazos dijo con tono brusco Connant . Cuando l
o vi por ltima vez, su crneo partido rezumaba una sustancia verde, como una oruga
aplastada. Bueno... Era un monstruo ultraterreno de temperamento ultraterreno, a
juzgar por su rostro, que miraba a su alrededor con asombro. Tena el crneo hendid
o y los sesos salindosele por all.
En el umbral aparecieron Norris y McReady, y tambin se vea acudir a otros hombres
que tiritaban.
Lo ha visto alguien por aqu? pregunt Norris, con aire ingenuo . Tiene menos de metro y
medio de estatura... Tres ojos encarnados... Los sesos salindosele del crneo. Se ce
rcior alguien, para asegurarse de que no se trataba de una humorada extravagante?
Si es as, creo que todos nos uniremos para atarle a Connant al cuello el animali
to de Blair, como el albatros del Ancient Mariner.
No es una humorada dijo Connant, estremecindose . Ojal lo fuera... Yo preferira llevar
..
Se interrumpi. Desde el pasillo lleg un aullido salvaje y alucinante. Los hombres
se tornaron rgidos, bruscamente, y se volvieron a medias.
Creo que lo han localizado concluy Connant
En sus oscuros ojos brillaba un raro malestar. Se lanz hacia su litera de la Casa
del Paraso y volvi casi inmediatamente con un pesado revlver calibre 45 y un hacha
para hielo. Esgrima ambos cuando se lanz por el pasillo hacia la seccin de los per
ros.
Habr tomado por el pasillo que menos le convena... Y habr ido a parar entre los perr
os. Escuchen... Los perros han roto sus cadenas...
El casi aterrorizado aullar de la jaura se haba convertido en un salvaje alboroto
propio de una cacera. Las voces de los animales retumbaban de una manera atronado
ra en los angostos corredores, y entre ellos se distingua un grave gruido de odio.
Un grito penetrante de dolor, una docena de ladridos furiosos.
Connant se lanz hacia la puerta. Pisndole los talones, lo siguieron McReady, y lue
go Barclay y el comandante Garry. Otros hombres se lanzaron hacia el edificio de
la administracin y en busca de armas... a la casa de los trineos. Pomroy, que es
taba a cargo de las cinco vacas del Gran Imn, se lanz por el pasillo en direccin op
uesta: tena en mente una horquilla de dos metros, de largos dientes.
Barclay se detuvo en plena carrera al ver que la gigantesca mole de McReady se a
partaba bruscamente del tnel que llevaba a la seccin de los perros y desapareca en
un recodo. Indeciso, el mecnico vacil durante un instante, con el extintor en las
manos, no sabiendo a qu lado correr. Luego sigui a Connant sea cual fuere la inten
cin de McReady, se poda confiar en que la pondra en prctica con xito.
Connant se detuvo en el recodo del pasillo. Su respiracin se escap repentinamente
de su garganta, sibilante.
Santo Dios...!
Su revlver se descarg atronadoramente; tres ondas sonoras envaradoras y tangibles
retumbaron a lo largo de los angostos pasillos. Luego otras dos. El revlver cay so
bre la endurecida nieve, y Barclay vio que el hacha para hielo adoptaba una posi
cin defensiva. El vigoroso cuerpo de Connant le bloqueaba la visin, pero ms all oa al
go maullante y que rea con una risita demencial. Los perros estaban ms tranquilos:

haba una mortal seriedad en sus graves gruidos. Escarbaban en la endurecida nieve
y las cadenas rotas tintineaban sonoramente.
De pronto, Connant se movi y Barclay pudo distinguir qu haba ms all. Durante un insta
nte permaneci petrificado; luego profiri una vigorosa maldicin. El ser se lanz sobre
Connant y los poderosos brazos del hombre descargaron el hacha para hielo de pl
ano sobre lo que poda ser una cabeza. Se oy un horrible crujido, y aquella carne h
echa jirones, desgarrada por media docena de perrazos salvajes, se levant nuevame
nte de un salto. Los ojos encarnados ardan con odio ultraterreno, con una vitalid
ad ultraterrena, imposible de matar.
Barclay proyect hacia el ser el extintor: el cegador y ampollante chorro de susta
ncia qumica pulverizada lo desorient y lo detuvo, impidiendo al propio tiempo los
salvajes ataques de los perros, que no teman durante mucho tiempo nada viviente o
capaz de vivir, y lo mantuvieron a raya.
McReady apart a los dems de su camino y corri por el angosto pasillo atestado de ho
mbres que no podan llegar al lugar donde ocurran los hechos. Proyectaba un ataque
sobre base segura. Una de las gigantescas antorchas fuelles usadas para calentar
los motores del avin estaba en sus bronceadas manos. El aparato bram ruidosamente
cuando McReady abri la vlvula. El frentico maullido se acrecent con sus sibilantes
notas. Los perros se apartaron en confuso tropel del clido lanzazo de llama azul.
Bar, consiga un cable de alta tensin y tindalo como pueda. Y un asa. Podemos electr
ocutar a este... monstruo, si yo no lo reduzco a cenizas.
McReady hablaba con la autoridad que da la accin planeada. Barclay se encamin por
el largo pasillo a la planta de energa, pero Norris y Van Wall ya se le haban adel
antado a la carrera.
Barclay hall el cable en el armario elctrico de la pared del tnel. Al cabo de un mi
nuto, lo haba desprendido y volva. La voz de Van Wall reson con el grito de adverte
ncia de Alta tensin! cuando se puso en marcha la dinamo de emergencia accionada co
n gasolina. Ahora haban bajado ah otra media docena de hombres: arrojaban combusti
ble en la caldera de la planta. Norris estaba trabajando con dedos rpidos y segur
os en el otro extremo del cable de Barclay con uno de los alambres aislados de c
onexin de energa elctrica.
Los perros haban retrocedido cuando Barclay lleg al recodo del pasillo, acobardado
s por aquel furioso monstruo que los miraba con unos siniestros ojos encarnados,
profiriendo maullidos, con su odio de fiera acorralada. Los canes formaban un s
emicrculo de hocicos ensangrentados con una orla de relucientes dientes blancos,
y geman con una maligna vehemencia que corra pareja casi con la furia de los ojos
encarnados. McReady se detuvo con aire confiado en el recodo del pasillo, con la
antorcha fuelle pronta para la accin en sus manos. Se hizo a un lado sin apartar
la mirada de la bestia cuando Barclay se adelant. En su rostro enjuto y broncead
o se vea una dbil y contenida sonrisa.
La voz de Norris grit desde el otro extremo del pasillo, y Barclay avanz. El cable
fue enrollado al largo mango de una pala para la nieve y los dos conductores fu
eron divididos y mantenidos a medio metro de distancia por un trozo de madera at
ado en ngulo recto sobre el otro extremo del mango. Conductores pelados de cobre,
cargados con 220 voltios, centellearon a la luz de las lmparas de presin. El ser
maullaba y pregonaba su odio y esquivaba los ataques. McReady avanz hasta el cost
ado de Barclay. Los perros adivinaron el plan con la inteligencia casi teleptica
de los canes amaestrados. Sus gemidos se hicieron ms penetrantes, ms agudos, y sus
giles pasos los acercaron ms. Bruscamente, un enorme perro de Alaska, negro como
la noche, salt sobre el acorralado monstruo. El ser se apart de l chillando y patal
eando, con sus pies como sables dentados.
Barclay salt hacia adelante y descarg su golpe. Se oy un horripilante y agudo grito
, que se estrangul. El olor a carne quemada se acentu en el pasillo y se elev una e
spiral de humo grasiento. El eco del martilleo de la lejana dinamo se volvi sordo
.
Los ojos encarnados se velaron y convirtieron el rostro en una rgida y convulsion
ada parodia de facciones. Aquellos miembros, que parecan brazos y piernas, se est
remecieron y ejecutaron movimientos espasmdicos. Los perros saltaron hacia delant
e, y Barclay retir su arma con mango de pala. El monstruo, tendido sobre la nieve
, no se movi cuando lo desgarraron los brillantes dientes de los perros.

6
Garry mir a su alrededor, en la atestada habitacin. Treinta y dos hombres, algunos
de ellos recostados contra la pared en nerviosa tensin, otros relajados con aire
de malestar, otros sentados, la mayora de ellos de pie en una forzosa intimidad
de sardinas. Treinta y dos, ms los cinco dedicados a curar las heridas de los per
ros, formaban treinta y siete, el personal completo.
Garry empez a hablar:
Perfectamente. Creo que todos estamos aqu, Todos vieron lo que estaba sobre la mes
a. Para quienes no lo hayan visto, levantar...
Su mano se tendi hacia la lona embreada que abultaba sobre el cuerpo tendido en l
a mesa. De all brot un acre olor a carne quemada. Los presentes se movieron con ma
lestar y se apresuraron a declarar que no necesitaban verlo.
Parece que Charnauk no guiar ms equipos de perros prosigui Garry . Blair quiere examin
r en forma ms detallada a ese ser. Queremos saber qu pas y asegurarnos de que est to
tal y definitivamente muerto. De acuerdo?
El que no est de acuerdo puede cuidarlo esta noche dijo con una sonrisa Connant
Muy bien, pues. Blair..., qu puede decirnos sobre esto? Qu era ese monstruo? dijo Gar
y, volvindose con aire interrogativo hacia el bilogo.
Dudo de que hayamos visto alguna vez su forma natural dijo Blair, contemplando el
cuerpo cubierto . Quizs haya estado imitando a los seres que construyeron esa nave,
pero no lo creo. Los que estbamos cerca del recodo vimos a ese ser en accin: lo q
ue est sobre la mesa es el resultado. Cuando qued en libertad, empez aparentemente
a mirar a su alrededor. La Antrtida estaba todava helada como hace muchsimos siglos
, cuando la viera por primera vez... y cuando quedara congelado. A juzgar por la
s observaciones que hice cuando se estaba deshelando y por los trozos de tejido
que cort y endurec entonces, lo creo nativo de un planeta ms clido que la Tierra. En
su forma natural no podra soportar la temperatura terrestre. En la Tierra no hay
forma alguna de vida que pueda habitar la Antrtida durante el invierno, pero la
mejor transaccin es el perro. Esa bestia encontr a los perros y lleg tan cerca que
Charnauk se le ech encima. Los dems lo olieron o lo oyeron, no s, el caso es que se
volvieron frenticos y rompieron sus cadenas y atacaron antes de que la pelea con
cluyera. Lo que encontramos fue en parte a Charnauk, que, cosa extraa, slo estaba
muerto a medias, y digerido a medias por el protoplasma gelatinoso de ese animal
, y en parte los restos del monstruo que encontramos primitivamente, disueltos e
n cierto modo hasta volver al protoplasma bsico. Cuando los perros lo atacaron se
convirti en la mejor bestia de ataque que se pueda concebir. Algn animal de otro
mundo, aparentemente.
Se convirti dijo con tono brusco Garry . Cmo?
Todo ser viviente est formado de gelatina protoplasma, y de cosas diminutas y submic
roscpicas llamadas ncleos, que controlan el grueso, el protoplasma. Ese ser era si
mplemente una modificacin de ese mismo plan de alcances mundiales de la naturalez
a; clulas formadas por protoplasmas controlados por ncleos infinitamente diminutos
. Ustedes los fsicos podran comparar eso, una clula individual de cualquier ser viv
iente, con un tomo; el grueso del tomo, la parte que llena el espacio, est formada
por las rbitas del electrn, pero el carcter del mismo est determinado por el ncleo at
ico.
Esto no excede absurdamente lo que ya sabemos. Slo es una modificacin que no hemos
visto an. Es tan natural y lgica como cualquier otra de las manifestaciones de la
vida. Obedece exactamente a las mismas leyes. Las leyes estn formadas por el prot
oplasma, su carcter es determinado por el ncleo.
Slo que, en ese ser, los ncleos pueden controlar esas clulas a voluntad. Digirieron
a Charnauk y, mientras lo digeran, estudiaron cada clula de su tejido y modelaron
sus propias clulas para imitarlas con exactitud. Partes de ese ser, las partes qu
e tuvieron tiempo de terminar la transformacin, son clulas caninas. Pero no tienen
ncleos de clulas de perro.
Blair levant un poco la lona embreada. Asom una desgarrada pata de perro, de rgida
pelambre gris.
Esto, por ejemplo, no es un perro ni mucho menos: es una imitacin. Con respecto a

algunas partes, no estoy seguro: el ncleo se estaba ocultando, cubrindose con un nc


leo de imitacin de las clulas caninas. Con el tiempo, ni siquiera el microscopio h
abra podido revelar la diferencia existente.
Supongamos que hubiese tenido muchsimo tiempo dijo Norris con amargura . Y entonces?
Entonces habra sido un perro. Los dems perros lo habran aceptado. Nosotros lo habramo
s aceptado. No creo que nada lo hubiese distinguido, ni el microscopio ni los ra
yos X ni ningn otro medio. Se trata de un miembro de una raza de soberana intelig
encia, una raza que ha descubierto ya los ms profundos secretos de la biologa y lo
s ha usado.
Qu proyectaba hacer ese monstruo? pregunt Barclay, contemplando la giba que formaba e
l cuerpo bajo la lona.
Blair sonri de una manera desagradable. La orla de cabello que circundaba su calv
a oscil a impulsos de una rfaga.
Apoderarse del mundo, supongo.
Apoderarse del mundo! El solo? exclam Connant, con voz entrecortada . Convertirse en
itario dictador?
No replic Blair, meneando la cabeza. El escalpelo que esgrimiera entre sus huesudos
dedos cay y se inclin a recogerlo, de modo que su rostro qued oculto mientras habl
aba . Se habra convertido en la poblacin del mundo.
Habra poblado el mundo! Se reproduce asexualmente?
Blair mene la cabeza y trag saliva.
Ese ser... no necesitaba hacerlo. Pesaba 80 kilos. Charnauk, unos 45. Ese ser se
habra convertido en Charnauk y le habran sobrado 40 kilos para convertirse en... e
n Jack, por ejemplo, o en Chinook. Puede imitarlo todo..., es decir, convertirse
en todo. De haber llegado al mar Antrtico, se habra convertido en una foca... qui
zs en dos focas. Estas podan haber atacado a una ballena asesina y haberse convert
ido a su vez en ballenas asesinas o en una manada de focas. O quizs habra atrapado
a un albatros o a una gaviota skua y hubiera volado a Amrica del Sur.
Norris profiri una blasfemia.
Y cada vez que ese ser digera algo y lo imitaba...
Le habra quedado su cuerpo primitivo para recomenzar concluy Blair? . Nada podra matar
o. No tiene enemigos naturales porque se transforma en todo lo que quiere ser. S
i le hubiese atacado una ballena asesina, se habra transformado en una ballena as
esina. Si ese ser fuese un albatros y lo atacara un guila, se convertira en guila.
Podra convertirse en un guila hembra. Podra desandar camino... hacerse un nido y pon
er huevos!
Y est seguro de que ese engendro infernal ha muerto? pregunt en voz baja el doctor Co
pper.
S, a Dios gracias respondi el bilogo con voz entrecortada . Cuando alejaron a los perr
s, me qued all durante cinco minutos, manteniendo dentro de ese ser el cable de Ba
rclay. Est muerto y cocido.
Entonces, slo podemos darle las gracias al cielo de que estemos en la Antrtida, don
de no hay nadie, ningn ser que imitar, salvo esos animales del campamento.
Estamos nosotros dijo con una risita Blair . Puede imitarnos a nosotros. Los perros
no pueden viajar 600 kilmetros hasta el mar: no basta el alimento. En esta tempor
ada no hay suficientes gaviotas skua que imitar. Tan tierra adentro no hay pingin
os. No hay nada que pueda llegar al mar desde este punto..., salvo nosotros. Nos
otros tenemos la inteligencia. Podemos hacerlo. No comprenden? Ese ser tiene que
imitarnos a nosotros... tiene que ser uno de nosotros..., sa es la nica manera de
que pueda pilotar un avin..., pilotar un avin durante dos horas, y gobernar... ser
... todos los habitantes de la Tierra. Un mundo a su alcance... si nos imita!
l no lo saba an. No haba tenido la oportunidad de descubrirlo. Lo acosaron y tom lo q
e tena ms cerca. Miren... Yo soy Pandora! He abierto la caja! Y la nica esperanza que
queda es que no pueda salir de aqu. Ustedes no me vieron. Yo lo hice. Yo lo solu
cion todo. Yo lo romp todo. Ningn avin puede volar. Nada puede volar.
Blair profiri una risita y se dej caer al suelo, sollozando.
Van Wall se lanz hacia la puerta.
Los ecos de sus pisadas se perdan en el corredor cuando el doctor Copper, sin pri
sa, se indic sobre el hombrecito tendido en el suelo. De su oficina, situada junt
o a aquella habitacin, trajo algo y le inyect una solucin en el brazo de Blair.

Quiz se le pase cuando despierte suspir, levantndose.


McReady le ayud a levantar al bilogo y a tenderlo sobre una litera.
Todo depende de que podamos convencerlo de que ese ser ha muerto agreg el doctor Co
pper.

Van Wall irrumpi en el recinto, alisndose distradamente la rubia barba. Miro a su a


lrededor.
No cre que un bilogo pudiese hacer nada parecido tan concienzudamente. Se le olvida
ron los repuestos del segundo escondrijo. No hay peligro. Yo los destru.
El comandante Garry asinti.
Yo me estaba preguntando qu haba sido del transmisor.
Supongo que no creer que ese ser pueda escaparse en una onda radiotelefnica dijo Cop
per con un bufido. Usted tendra cinco tentativas de salvamento en los tres meses
prximos si dejara de transmitir. Lo que se debe hacer es hablar fuerte. Me pregun
to si...
McReady contempl pensativamente al mdico.
Eso podra ser algo as como una epidemia. Todos los que bebieran un poco de su sangr
e...
Copper mene la cabeza.
A Blair se le ha escapado algo. Ese ser puede imitar, pero, hasta cierto punto, t
iene su propia qumica orgnica, su propio metabolismo. Si as fuera, se convertira en
un perro... y sera un perro y nada ms. Tiene que ser una imitacin de perro. Pero es
o, uno puede percibirlo con los tests de suero. Y su qumica, ya que ese ser provi
ene de otro mundo, debe ser tan total y radicalmente distinta que unas pocas clul
as, como las ganadas por las gotas de sangre, seran tratadas como grmenes de una e
nfermedad por el perro o el cuerpo humano.
La sangre... Sangrara una de esas imitaciones? pregunt Norris.
Sin duda. La sangre nada tiene de mstico. El msculo est formado por un 90 por ciento
de agua, aproximadamente: la sangre slo difiere en que tiene un dos por ciento ms
de agua y menos tejido conjuntivo. Las imitaciones sangraran le asegur Copper.
Blair, repentinamente, se sent en su litera.
Connant.. Dnde est Connant?
El fsico se acerc al bilogo.
Aqu estoy. Qu quiere?
Es usted? inquiri Blair, con una risita. Y volvi a dejarse caer sobre la litera, conv
ulsionado por una silenciosa risa.
Connant lo mir, desconcertado.
Eh? Que si soy qu?
Est usted ah? insisti Blair, con grandes risotadas . Es usted Connant? La bestia que
un hombre..., no un perro...
7
El doctor Copper se levant cansadamente de la litera y lav cuidadosamente la jerin
ga hipodrmica. El leve tintineo de sta repercuti con harta sonoridad en la habitacin
atestada, ahora que la gorgoteante risa de Blair se haba extinguido finalmente.
Copper mir a Garry y movi con lentitud la cabeza.
Un caso sin remedio, me temo. No creo que podamos convencerlo nunca de que ahora
ese monstruo est muerto.
Norris ri, con aire indeciso.
No estoy seguro de que usted me pueda convencer a m. Oh, que el diablo se lo lleve,
McReady!
McReady? pregunt el comandante Garry, volvindose para mirar sucesivamente a Norris y
a McReady con curiosidad.
Las pesadillas explic Norris . McReady formulaba una teora sobre las pesadillas que tu
vimos en la estacin secundaria despus de descubrir a ese monstruo.
Y la teora era?... dijo Garry, mirando tranquilamente a McReady.
Norris contest por l, con voz espasmdica, inquieta:
Que ese ser no estaba muerto, que tena algo as como una existencia mucho ms lenta, u
na existencia que le permita, con todo, tener vagamente conciencia del transcurso

del tiempo, de nuestra llegada, despus de interminables aos. So que ese ser poda imi
tar cosas.
Y puede imitarlas gru Copper.
No sea tonto replic con brusquedad Norris . No es eso lo que me preocupa. En el sueo,
ese ser poda leer los pensamientos y las modalidades personales.
Y qu tiene de malo eso? El asunto parece inquietarlo ms que la idea de lo que nos di
vertir un loco en un campamento antrtico dijo Copper, sealando con la cabeza a Blair
, que se haba dormido.
McReady mene lentamente su cabezota.
Usted sabe que Connant es Connant porque no slo parece Connant, cosa que estamos e
mpezando a creer podra conseguir tambin esa bestia, sino porque piensa como Connan
t y se mueve como Connant. Eso exige algo ms que un simple cuerpo que se le parez
ca: exige el pensamiento de Connant, y sus modalidades. Por eso, aunque uno sepa
que podra obtener el aspecto de Connant, uno no se inquieta mucho sabiendo que t
iene un cerebro de otro mundo, un cerebro totalmente inhumano, y que difcilmente
podra reaccionar y hablar como uno de los hombres que conocemos y hacerlo tan bie
n cmo para engaarnos por un solo momento. La idea de ese monstruo imitando a uno d
e nosotros es fascinadora pero irreal, porque es demasiado integralmente inhuman
o para engaarnos. No tiene un cerebro humano.
Como antes dije, usted sabe decir las cosas ms graves en el ms grave de los momento
s dijo Norris, contemplando sin pestaear a McReady . Quiere hacerme el favor de remat
ar ese pensamiento... de un modo u otro?
Kinner, el cocinero de las cicatrices, estaba de pie cerca de Connant. Repentina
mente cruz toda la atestada habitacin, se acerc a su familiar hornillo y desprendi r
uidosamente sus cenizas.
Ese ser no ganara nada con asimilar simplemente el aspecto de alguien a quien trat
ara de imitar dijo el doctor Copper, con tono contenido, como si pensara en voz a
lta . Tendra que comprender sus sentimientos, sus reacciones. Ese ser es inhumano;
tiene unas facultades de imitacin que exceden toda concepcin posible del hombre. U
n buen actor, adiestrndose, puede imitar a otro hombre, las modalidades de otro h
ombre, lo suficiente para engaar a la mayora de la gente. Desde luego ningn actor p
odra imitarlo en forma perfecta como para engaar a los que han estado conviviendo
con el imitado en la total intimidad de un campamento antrtico. Eso exigira una ha
bilidad sobrehumana.
Ah! Tambin a usted le ha picado el germen? dijo Norris, y profiri una blasfemia en vo
baja.
Connant, que estaba de pie, solo, en un extremo de la habitacin, miro a su alrede
dor con ojos frenticos y muy plido. Un suave remolino de los hombres los haba agolp
ado poco a poco en el otro extremo, de modo que l se haba quedado solo.
Santo Dios! Quieren callarse ustedes dos, Jeremas? dijo Connant con voz trmula . Qu
? Algn ejemplar microscpico que estn disecando? Algn desagradable gusano que analizan
en tercera persona?
McReady lo mir: sus manos, que se retorcan lentamente, cesaron por un momento de m
overse. Y dijo:
Nos divertiremos mucho. Ojal usted estuviese aqu. Firmado: Todos. Connant, si usted
cree que est pasando un mal rato, pase al otro lado por unos minutos. Usted tien
e algo que nosotros no tenemos: sabe cul es la respuesta. Le dir algo: en estos mo
mentos, usted es el hombre ms temido y respetado del Gran Imn.
Dios mo, ojal usted pudiese ver sus ojos dijo Connant con voz entrecortada . Djese de
irar, quiere? Qu demonios va a hacer?
Se le ocurre alguna idea, doctor Copper? pregunt con firmeza el comandante Garry . La
situacin actual es algo complicada.
De veras? replic con tono brusco Connant . Venga aqu y mire a esa gente. Su aspecto es
idntico al de esa jaura del pasillo. Benning... quiere dejar de jugar con esa maldi
ta hacha para hielo?
El filo de cobre reson sobre el piso cuando el mecnico de aviacin dej caer nerviosam
ente el hacha. Benning se inclin, la recogi de inmediato y la alz con lentitud, hac
indola girar entre sus manos mientras la mirada de sus pardos ojos se paseaba esp
asmdicamente por la habitacin.
Copper se sent sobre la litera, junto a Blair. La madera cruji ruidosamente. En l o

tro extremo del corredor, un perro aull de dolor y llegaron suavemente hacia ello
s las tensas voces de los conductores de trineos.
El examen microscpico sera intil, como ya ha sealado Blair dijo pensativamente el doc
or Copper . Ha transcurrido un tiempo considerable. Con todo, los tests de suero s
eran terminantes.
Tests de suero? Qu quiere usted decir en realidad? pregunt el comandante Garry.
Si yo tuviera un conejo al cual se le ha inyectado sangre humana, que es un vene
no para los conejos, naturalmente, como lo es para ellos la sangre de cualquier
otro animal que no sea otro conejo, y las inyecciones continuaran durante algn ti
empo en dosis crecientes, el conejo estara inmunizado contra los hombres. Si le s
acaran una pequea cantidad de sangre, la pusieran en un tubo de ensayo para separ
arla, y le agregaran un poco de sangre humana al suero limpio, se operara una vis
ible reaccin, la cual probara que la sangre era humana. Si se le aadiera sangre de
vaca o de caballo, o cualquier otro material de protenas que no fuese la sangre h
umana, no se operara reaccin alguna. Eso sera una prueba terminante.
Quiere indicarme dnde podra yo atrapar a un conejo para usted? pregunt Norris . Siemp
que ese lugar est ms cerca que Australia; no queremos perder tiempo yendo tan lejo
s.
S que no hay conejos en la Antrtida dijo Copper, con gesto de asentimiento . Pero se t
rata simplemente del animal usual. Cualquier animal que no sea el hombre servir.
Un perro, por ejemplo. Pero eso requerir varios das, y debido al tamao mayor del an
imal exigir considerable sangre. Dos de nosotros tendremos que contribuir.
Bastara conmigo? pregunt rpidamente Garry.
Valdra por dos asinti Copper . Me pondr a trabajar en ello inmediatamente.
Y qu ser de Connant, mientras tanto? pregunt Kinner . Saldr por esta puerta y me ir
ito al mar de Ross antes que cocinar para l.
Quiz sea un ser humano... empez Copper.
Un ser humano! exclam Connant, estallando en un torrente de blasfemias . Un ser humano
Que quiz yo sea un ser humano! Por quin diablos me toman?
Por un monstruo replic con aspereza Copper . Ahora cllese y escuche.
Connant se puso plido. Se sent pesadamente cuando la acusacin se concret en palabras
.
Hasta que lo sepamos con seguridad, se puede esperar razonablemente que lo encerr
emos bajo llave dijo Copper . Si usted no es... un ser humano... es mucho ms peligro
so que el pobre Blair, y yo cuidar de que l sea encerrado concienzudamente. Espero
que su prxima etapa sea un deseo violento de matarlo a usted, a todos los perros
y probablemente a todos nosotros. Cuando despierte se convencer de que ninguno d
e nosotros somos seres humanos, y nada de lo que vea en el mundo alterar jams su c
onviccin. Sera ms bondadoso dejarlo morir, pero no podemos hacer eso, naturalmente.
Blair ser confinado en una cabaa y usted puede quedarse en la Casa del Cosmos, co
n su aparato de rayos csmicos, lo cual es poco ms o menos lo que hara usted. Tengo
que preparar un par de perros.
Connant asinti con amargura.
Soy un ser humano. Haga ese test. Sus ojos... Santo Dios! Si usted pudiera ver cmo
miran sus ojos...
El comandante Garry observ con ansiedad cmo Clark, el encargado de los perros, suj
etaba al perrazo pardo de Alaska, mientras Copper iniciaba el tratamiento de iny
ecciones. El perro se mostr reacio a colaborar: la aguja era dolorosa y ya lo haba
n pinchado bastante esa maana. Cinco puntos de sutura mantenan cerrado un corte qu
e le cruzaba la paletilla, las costillas y la mitad inferior de su cuerpo. Uno d
e los largos colmillos estaba roto: el fragmento que faltaba deba de hallarse sep
ultado en el omplato del monstruo que estaba sobre la mesa del edificio de la adm
inistracin.
Cunto demorar eso? pregunt Garry, oprimindose suavemente el brazo.
Estaba dolorido a causa del pinchazo que le hiciera el doctor Copper para extrae
rle sangre.
Copper se encogi de hombros.
Para serle franco, no lo s. Conozco el mtodo general. Lo he usado con conejos. Pero
no lo he experimentado con perros. Son animales grandes y embarazosos con los c

uales no resulta cmodo trabajar: naturalmente, los conejos son preferibles y por
lo general sirven. En los parajes civilizados se pueden comprar conejos inmunes
al hombre a los proveedores.
Para qu los usan all? pregunt Clark.
La criminologa es un campo de accin muy vasto. A dice que no ha asesinado a B, y qu
e la sangre que aparece sobre su camisa proviene de haber matado a una gallina.
El Estado hace un test y entonces le toca a A explicar por qu la sangre reacciona
cuando se trata de conejos inmunes al hombre pero no cuando se trata de conejos
inmunes a las gallinas.
Qu haremos con Blair, mientras tanto? pregunt Garry, con aire cansado. Est muy bien q
e lo dejemos dormir donde esta durante algn tiempo, pero cuando despierte...
Barclay y Benning estn ajustando unas trancas sobre la puerta de la Casa del Cosmo
s replic Copper con aire ceudo . Connant est obrando como un caballero. Creo que quiz
a forma en que lo miran los dems le hace desear la intimidad. Sabe Dios que, hast
a ahora, todos hemos querido individualmente un poco de intimidad... y trancas.
Tendr un plan bien definido cuando se despierte. Han odo hablar alguna vez del viej
o mtodo para detener la propagacin de la aftosa en las vacas?
Clark y Garry negaron silenciosamente con la cabeza.
Si no hay fiebre aftosa, no la habr explic Copper . Uno se libera de ella matando a to
dos los animales que la tienen o que han estado cerca del animal enfermo. Blair
es un bilogo y tiene miedo de ese ser a quien hemos puesto en libertad. Probablem
ente en estos momentos la respuesta aparece muy clara en su cerebro: matar a tod
os y a todo en este campamento antes de que una gaviota skua o un albatros erran
te que llegue con la primavera venga casualmente por aqu y... se contagie.
Los labios de Clark se contrajeron en una sonrisa que pareca una mueca.
Eso me parece lgico. Si las cosas toman demasiado mal cariz... quiz sea preferible
dejar en libertad a Blair. Eso nos evitara suicidarnos. Tambin podramos jurar que,
si las cosas se ponen feas, cuidaremos de que eso suceda.
Copper ri, con risa contenida.
El ltimo hombre que quedara vivo en el Gran Imn... no seria un hombre observo . Alguie
tiene que matar a esos... seres que no quieren matarse a s mismos... Comprenden?
No tenemos suficiente termita para hacerlo todo a la vez, y ese explosivo de dec
anita no ayudara gran cosa. Se me ocurre que hasta pequeos trozos de uno de esos s
eres se bastaran a s mismos.
Si ellos pueden modificar a voluntad su protoplasma... No se modificarn simplemente
a s mismos convirtindose en pjaros y huyendo en vuelo? dijo Garry pensativamente . Pu
eden leer todo lo relativo a los pjaros e imitar su estructura incluso sin haberl
os visto. O imitar quizs a los mismo pjaros del planeta del cual provienen.
Copper neg con la cabeza y ayud a Clark a liberar al perro.
El hombre estudi a los pjaros durante siglos, procurando hacer una mquina capaz de v
olar como ellos. Nunca consigui descubrir el secreto de los pjaros: obtuvo xito slo
cuando se apart totalmente de ese camino y ensay mtodos nuevos. Conocer la idea gen
eral del asunto y la estructura detallada del ala y el hueso y el tejido nervios
o es algo muy distinto. Y en cuanto a los pjaros de otros mundos, probablemente l
as condiciones atmosfricas son aqu tan distintas que sus pjaros no podran volar. Inc
luso es posible que ese ser proviniese de un planeta como Marte, donde la atmsfer
a es tan tenue que no hay pjaros.
Barclay entr en el edificio, arrastrando un cable de control de avin.
Asunto acabado, doctor. La Casa del Cosmos no puede ser abierta desde dentro. Aho
ra: dnde encerramos a Blair?
Copper mir a Garry.
No hay ningn edificio de biologa. No s dnde podramos aislarlo.
Y el escondrijo oriental? dijo Garry despus de meditar un momento . Podr Blair cuidar
s mismo..., o necesitar que lo cuiden?
Estar en condiciones de hacerlo. Ms vale que nos cuidemos nosotros le asegur sombrame
te Copper . Lleve una cocina porttil, un par de bolsas de carbn, los vveres necesario
s y algunas herramientas para equipar eso. Nadie ha estado all desde el otoo ltimo.
.. verdad?
Si se pone alborotador... creo que eso podra ser una buena idea opin.
Barclay dej las herramientas que llevaba y mir a Garry.

Si lo que murmura ahora indica algo, Blair cantar de noche. Y no nos gustar su cant
o.
Qu dice? pregunt Copper. Barclay mene la cabeza.
No me molest en escuchar mucho. Hgalo, si quiere. Pero entend que ese maldito estpido
son con todo lo que ha soado McReady y algo ms. Durmi junto al monstruo cuando nos
detuvimos en el rastro que vena del Segundo Magntico, no lo olvide. So que ese ser e
staba vivo y otros detalles. Y, maldito sea, saba que no todo era un sueo, o tena m
otivos para saberlo. Saba que aquel ser tena facultades telepticas que se agitaban
vagamente, y que no slo poda leer los cerebros sino tambin proyectar los pensamient
os. Esos no eran sueos... Comprende? Eran pensamientos extraviados que ese ser est
aba transmitiendo, como transmite ahora sus pensamientos Blair..., una especie d
e murmullo teleptico en sueos. Es por eso que l saba tanto sobre sus facultades. Cre
o que usted y yo, doctor, no somos tan sensibles..., si quiere creer en la telep
ata.
Tengo que creer dijo con un suspiro Copper . El doctor Rhine, de la Universidad de D
uke, ha probado que eso existe, que algunas personas son mucho ms sensibles que o
tras.
Bueno. Si quiere saber muchos detalles, vaya a escuchar la transmisin de Blair. Es
te ha hecho salir a la mayor parte de los muchachos del edificio de la administr
acin: Kinner est haciendo tintinear las cacerolas. Cuando no puede hacer sonar una
cacerola, saca cenizas.
A propsito, comandante... Qu haremos esta primavera, ahora que los aviones no cuenta
n?
Garry suspir.
Me temo que nuestra expedicin fracasar. No podemos dividir nuestras fuerzas ahora.
No fracasar... si seguimos viviendo y salimos de aqu le prometi Copper . El hallazgo q
e hemos hecho, si logramos controlarlo, es bastante importante. Los datos sobre
los rayos csmicos, la labor magntica y la tarea atmosfrica no se vern grandemente en
torpecidos.
Garry ri, sin alegra.
Precisamente yo estaba pensando en las transmisiones radiotelefnicas en que comuni
caremos al mundo los maravillosos resultados de nuestros vuelos de exploracin, en
que trataremos de engaar a hombres como Byrd y Ellsworth, en nuestro pas, convenc
indolos de que estamos haciendo algo.
Copper asinti, con aire grave.
Adivinarn que sucede algo. Pero tambin comprendern que tenemos suficiente criterio p
ara no apelar a esas tretas sin algn motivo, y esperarn nuestro regreso para juzga
rnos. Creo que el asunto se reduce a esto: los hombres que saben, lo suficiente
para advertir nuestra desilusin esperarn nuestro regreso. Los hombres que no tiene
n la discrecin y la fe suficientes para esperar, no tendrn la experiencia necesari
a para notar un engao. Conocemos suficientemente el estado de cosas existente aqu
como para hacer triunfar una buena impostura.
Con tal de que no manden expediciones de salvamento or Garry . Cuando estemos listos
para salir de aqu, si es que salimos algn da, tendremos que avisar al capitn Forsyth
e que nos traiga una partida de magnetos cuando venga. Pero... no se preocupe po
r eso.
Es decir... que podramos no salir de aqu..., verdad? pregunt Barclay . Me estaba preg
ando si una bonita y fluida descripcin de una erupcin o un terremoto mediante la r
adiotelefona, con una buena explosin, usando una mecha de decanita debajo del micrf
ono, podra resultar til. Nada, desde luego, mantendr totalmente a raya a la gente.
Pero una de esas hermosas y melodramticas escenas con el ltimo hombre vivo podra ab
landarla.
Garry sonri, con autntico humor.
Est tratando de calcular eso tambin toda la gente del campamento? inquiri.
Copper se ech a rer.
Qu opina usted, Garry? Confiamos en vencer. Pero no estamos demasiado a nuestras an
chas.
Clark sonri, abandonando por un instante al perro a quien intentaba calmar.
Confiamos, dice usted, doctor?

8
Blair se mova por la pequea cabaa. Sus ojos lanzaban espasmdicas y rpidas miradas a l
os cuatro hombres que estaban con l: Barclay, McReady, el doctor Copper y Benning
.
Blair estaba acurrucado contra la pared opuesta de la cabaa del escondrijo orient
al, y su equipo apilado en el centro del piso, junto a la estufa, formando una i
sla entre l y los cuatro hombres. Sus huesudas manos se crispaban y temblaban, de
notando su espanto. Sus apagados ojos revelaban su malestar mientras hacia girar
la calva y pecosa cabeza con movimientos propios de un pjaro.
No quiero que nadie venga aqu dijo Blair con tono brusco y nervioso. Yo mismo me pr
eparar la comida. Quiero alimentos envasados. Envases sellados.
De acuerdo, Blair protest Barclay . Se los traeremos esta noche. Usted tiene carbn y e
l fuego est encendido. Har un ltimo...
Barclay dio un paso adelante.
Blair se desliz instantneamente al rincn ms lejano.
Salga de aqu! Aprtese de m, monstruo clam el bilogo, y trat de abrirse paso con l
ravs de la pared de la cabaa . Aprtese de m... aprtese... No quiero ser absorbido...,
o quiero...
Barclay se domin y retrocedi. El doctor Copper mene la cabeza.
Djelo en paz, Bar le dijo a Barclay . A Blair le resulta ms fcil arreglar el asunto pe
sonalmente. Creo que nos veremos obligados a cerrar la puerta
Los cuatro hombres salieron. Benning y Barclay pusieron manos a la obra con efic
acia practicando una trampilla en la puerta a travs de la cual se podan hacer pasa
r vveres y evitando que la puerta se pudiera abrir desde el interior.
All Blair se mova con impaciencia de un lado a otro. Arrastr algo hacia la puerta,
jadeando y profiriendo frenticas blasfemias. Barclay abri la trampilla y mir, mient
ras el doctor Copper atisbaba por sobre su hombro. Blair haba arrimado contra la
pared de entrada su pesada litera. Ahora la puerta no se poda abrir sin su cooper
acin.
Creo que el pobre hace bien dijo con un suspiro McReady . Si se escapa, su confesada
intencin es matarnos a todos y a cada uno lo antes posible, lo cual es algo que
no podemos aceptar. Pero de nuestro lado de la puerta tenemos algo peor que un l
oco homicida. Si hay que soltar al uno o al otro, creo que vendr a desatar esas c
uerdas.
Barclay sonri.
Avseme y le mostrar cmo debe hacer para desatarlas con rapidez. Volvamos.
El sol tea al norte el horizonte con multicolores arco iris. Los hielos flotantes
a la deriva se deslizaban hacia el norte, centelleando bajo sus flamgeros dardos.
Pequeos montculos de redondeada blancura mostraban la cordillera del Imn, que apen
as sobresala por encima de los hielos a la deriva. Pequeos remolinos de nieve leva
ntados por el viento giraban alrededor de sus esques cuando partieron hacia el ca
mpamento principal, establecido a tres kilmetros de all. El delgado dedo de la ant
ena de transmisin alz una fina aguja negra hacia la blancura del continente antrtic
o. La nieve, bajo sus esques, pareca fina arena, dura y quebradiza.
La primavera ha llegado dijo con amargura Benning . Verdad que nos divertimos? Y yo,
que esperaba con ansia el momento de alejarme de este maldito agujero hecho en e
l hielo...
En su caso, no lo intentara gru Barclay . La gente que se vaya de aqu en los prximos
er extraordinariamente impopular.
Cmo sigue su perro, doctor Copper? pregunt McReady . Ha obtenido algn resultado ya?
A las treinta horas? Ojal los hubiera. Hoy le inyecte mi sangre. Pero supongo que n
ecesitar otros cinco das.
McReady pregunt lentamente:
Si Connant se hubiese... transformado... nos habra puesto en guardia tan pronto des
pus de la fuga del monstruo? No habra esperado lo suficiente como para que ste tuvie
ra una verdadera probabilidad de ponerse a salvo? Hasta que nos despertramos, nat
uralmente...
Este monstruo es egosta observ el doctor Copper . No lo creer usted posedo por el esp
de la justicia superior..., verdad? Supongo que cada parte de s es para l el todo,

que cada parte suya es toda para l. Si Connant hubiese sido transformado, para
salvar el pellejo, habra Pero los sentimientos de Connant no han cambiado: son imi
tados perfectamente o bien son los suyos propios. Naturalmente, la imitacin, copi
ando a conciencia los sentimientos de Connant, habra hecho exactamente lo mismo q
ue l.
Oiga..., no podra Norris o Van someter a Connant a algn test? Si ese ser es ms inteli
gente que los hombres, podra saber ms sobre fsica que Connant, y ellos lo notaran ins
inu Barclay.
Copper movi la cabeza con laxitud.
No, si sabe leer los pensamientos. No se puede proyectar una celada para ese mons
truo. Van lo propuso anoche. Confiaba que el monstruo respondera alguna de las pr
eguntas sobre fsica cuyas respuestas querra conocer.
Esta idea de una expedicin de cuatro est predestinada a hacernos ms feliz la vida dij
o Benning, mirando a sus camaradas . Cada uno de nosotros tendr un ojo fijo en los
dems para asegurarse de que no harn... nada raro. Qu grupo lleno de mutua confianza
formaremos! Cada uno mirar a sus vecinos con el mayor despliegue de fe y confianz
a... Ya estoy empezando a comprender lo que quiso decir Connant al declarar: Ojal
pudiera usted ver sus ojos . Creo que de vez en cuando todos tenemos la misma mira
da. Uno de nosotros mira a su alrededor con unos ojos que dicen: Me pregunto si a
lguno de los otros tres es... Por lo dems, no me excepto a m mismo.
Que yo sepa, el monstruo ha muerto y slo ha dejado en pie un leve interrogante con
respecto a Connant. No se sospecha de ningn otro declar lentamente McReady . La orde
n de siempre cuatro es una simple medida de precaucin.
Estoy esperando que Garry lo convierta en cuatro en una litera
suspir Barclay . Cre n
ener ninguna intimidad antes, pero desde esa orden...

Nadie observaba con ms tensin que Connant un pequeo tubo de ensayo de vidrio esteri
lizado, lleno a medias de un lquido color paja. Uno..., dos..., tres..., cuatro..
., cinco gotas de la clara solucin que Copper haba preparado con las gotas de sang
re extradas del brazo de Connant. El tubo fue agitado cuidadosamente y luego colo
cado en un vaso de agua clara y tibia. El termmetro seal calor de sangre, un pequeo
termostato emiti un fuerte chasquido y el calorfero elctrico comenz a brillar mientr
as las luces temblaban. Luego se formaron pequeos copos blancos de precipitacin, c
ayendo como una nevada en el lquido color paja.
Dios mo dijo Connant, y se desplom sobre una litera, sollozando como un nio. Seis das
.., seis das ah dentro preguntndome si ese maldito test mentira...
Garry se acerc silenciosamente y pas el brazo detrs de la espalda del fsico.
No poda mentir dijo el doctor Copper . El perro era inmune al hombre... y el suero re
accion.
Connant es... normal? pregunt Norris con voz entrecortada . De modo que el monstruo ha
muerto..., ha muerto para siempre?
Connant es un ser humano dijo Copper rotundamente . Y el monstruo ha muerto.
Kinner estall en risotadas, en risotadas histricas. McReady se volvi hacia l y lo ab
ofete con un rtmico comps de un-dos, un-dos. El cocinero ri, trag saliva, llor un ins
ante y luego se sent, frotndose las mejillas, murmurando vagamente palabras de gra
titud.
Yo estaba asustado, Dios mo, estaba asustado...
Norris ri, con una risa quebradiza.
Cree que nosotros no lo estbamos, gorila? Cree que Connant no lo estaba?
El edificio de la administracin se puso en movimiento, repentinamente rejuvenecid
o. Unas voces rean, los hombres que se agolparon alrededor de Connant hablaban co
n voz innecesariamente sonora, con voz nerviosa de seres aliviados al sentirse a
migos de nuevo. Alguien grit una proposicin y una docena de hombres se marcharon e
n busca de sus esques. Blair. Blair podra recobrarse... El doctor Copper se afanab
a con sus tubos de ensayo, para desahogar sus nervios, intentando soluciones. La
partida de socorro para la cabaa de Blair sali de all, golpeando ruidosamente el s
uelo con sus esques. En el otro extremo del corredor, los perros empezaron a prof
erir agudos aullidos, al husmear el ambiente de excitacin que llegaba hasta ellos
.
El doctor Copper estaba atareado con los tubos de ensayo. McReady fue el primero

en notarlo, sentado en el borde de su litera, con dos tubos de ensayo donde se


sedimentaba un precipitado blanco del lquido color paja, el rostro ms blanco que l
a sustancia de sus tubos, mientras de sus ojos dilatados por el horror se escapa
ban silenciosas lgrimas.
McReady sinti que el fro cuchillo del miedo le perforaba el corazn y se le helaba e
n el pecho. El doctor Copper lo mir.
Garry llam, con ronca voz . Garry, por amor de Dios, venga aqu
El comandante Garry se dirigi hacia l, con pasos rotundos. El silencio se aposent e
n el edificio de la administracin. Connant alz los ojos y se levant envarado de su
asiento.
Garry... El tejido de ese monstruo... tambin precipita. Esto no prueba nada. Slo pr
ueba que el perro era inmune al monstruo tambin. Que uno de los dos que contribui
mos con sangre... uno de nosotros dos, usted o yo, Garry..., uno de nosotros es
un monstruo.
9
Bar, llame a esos hombres antes de que se lo digan a Blair indic tranquilamente McR
eady.
Barclay fue hacia la puerta: sus gritos llegaron dbilmente a odos de los hombres s
umidos en tenso silencio en la habitacin. Luego volvi.
Vienen anunci . No les dije el porqu. Slo les expliqu que el doctor Copper haba dich
no fueran.
El que manda es usted ahora, McReady dijo con un suspiro Garry . Que Dios le ayude.
Yo no puedo.
El gigante de bronce asinti lentamente, los hundido ojos fijos en el comandante G
arry.
Quiz yo lo sea agreg Garry . S que no lo soy, pero no puedo probrselo a ustedes de ni
modo. El test del doctor Copper ha fracasado. El hecho de que haya probado que e
ra intil, cuando beneficiaba al monstruo que no se supiera esa inutilidad, parece
ra probar que era un ser humano.
Copper se meci lentamente sobre la litera.
S que soy un ser humano. Pero tampoco puedo probarlo. Uno de nosotros dos es un em
bustero, porque el test no puede mentir y dice que uno de nosotros es un monstru
o. Di la prueba de que el test se equivocaba, lo cual parece demostrar que soy u
n ser humano y ahora Garry ha dado ese argumento que prueba que lo soy..., cosa
que l, de ser monstruo, no habra hecho. Vueltas y vueltas y ms vueltas y...
La cabeza del doctor Copper, y luego su cabello y sus hombros, empezaron a descr
ibir lentos crculos al comps de las palabras. Repentinamente, se tendi sobre la lit
era, bramando de risa.
Eso no prueba que uno de nosotros sea un monstruo! No tiene por qu probarlo! Ja, ja!
Si todos somos monstruos eso da el mismo resultado... Todos somos monstruos...,
todos nosotros... Connant, Garry, yo..., todos ustedes.
McReady dijo en voz baja Van Wall, el rubio piloto principal . Usted estudiaba medic
ina cuando se dedic a la meteorologa..., verdad? Podra hacer algn test?
McReady se acerc lentamente a Copper, tom de su mano la jeringa hipodrmica y la lav
cuidadosamente con alcohol. Garry estaba sentado sobre el borde de la litera con
aire impasible, observando de un modo inexpresivo a Copper y a McReady.
Lo que dijo Copper es posible dijo con un suspiro McReady . Van..., quiere ayudarme?
Gracias.
La aguja de la jeringa penetr en el muslo de Copper. La risa del mdico no ces y se
diluy lentamente en sollozos. Luego qued profundamente dormido al surtir efecto la
morfina.
McReady se volvi nuevamente. Los hombres que haban partido en busca de Blair estab
an de pie en el otro extremo de la habitacin, y sus semblantes estaban blancos. C
onnant tena en cada mano un cigarrillo encendido: aspiraba distradamente uno de el
los y contemplaba fijamente el suelo. El calor del que tena en la mano izquierda
lo atrajo y lo mir absorto, y luego contempl estpidamente por un momento el que tena
en la otra. Dej caer uno de ellos y lo aplast lentamente con el pie.
El doctor Copper podra tener razn repiti McReady . S que soy un ser humano... pero, d
e luego no puedo probarlo. Repetir ese test para mi propia informacin. Cualquiera
de ustedes que lo desee puede hacer lo mismo.

Dos minutos despus, McReady alz un tubo de ensayo con un precipitado blanco que se
sedimentaba lentamente, desprendindose de un suero color paja.
Reacciona tambin con la sangre humana, de modo que ninguno de los dos es un monstr
uo.
No cre que lo fueran dijo con un suspiro Van Wall . Tampoco esto le habra convenido al
monstruo: hubiramos podido destruirlos en caso de saberlo. Por qu no nos habr destr
uido el monstruo a nosotros?
McReady replic con un bufido. Luego ri silenciosamente:
Elemental, querido Watson. El monstruo quiere tener disponibles formas de vida. A
parentemente no puede animar a un cadver. Slo espera..., espera mejores oportunida
des. Nos reserva a los que seguimos siendo seres humanos.
Kinner se estremeci violentamente.
Vamos, Mac. Acaso yo lo sabra si fuese un monstruo? Sabra si el monstruo se ha apoder
ado ya de m? Oh, Dios mo! Quiz yo sea un monstruo ya.
Usted lo sabra respondi McReady.
Pero nosotros no dijo Norris, con una risita casi sardnica.
McReady contempl la redoma de suero que quedaba.
Por lo dems, esta maldita sustancia sirve para algo dijo pensativamente . Clark... Qui
ere ayudarme con Van? Los dems, ms vale que se queden juntos aqu. Viglense mutuament
e aadi con amargura . Cuiden de no verse en apuros... digmoslo as.
McReady se dirigi por el tnel hacia la seccin de los perros, seguido por Clark y Va
n Wall.
Necesita ms suero? le pregunt Clark
McReady neg con la cabeza.
Tubos de ensayo respondi . Ah hay cuatro vacas y un toro y casi setenta perros. Esta s
ustancia slo reacciona con la sangre humana... y los monstruos.

McReady volvi al edificio de la administracin y fue silenciosamente al lavabo. Cla


rk y Van Wall se le unieron momentos despus. Los labios de Clark se movan en un ti
c, en sonrisas sardnicas impremeditadas y convulsivas.
Qu ha hecho usted? pregunt Connant, en sbito arranque . Ms inmunizacin?
Clark contest con una risita tonta y se detuvo, con un hipo.
Inmunizacin. Ja, ja! Eso es. Inmunizacin!
El monstruo es perfectamente lgico dijo con firmeza Van Wall . Nuestro perro inmune e
ra el indicado y extrajimos un poco mas de suero para los tests. Pero no podemos
hacer ms.
No puede..., no puede usar la sangre de un hombre en otro perro comenz Norris.
No hay ms perros dijo McReady, con voz baja . Ni vacas, dira yo.
No hay ms perros? pregunt Benning, sentndose lentamente.
Son muy desagradables cuando empiezan a cambiar dijo con precisin Van Wall . Esa plan
cha de electrocucin que usted fabric, Barclay, es muy veloz. Slo ha quedado un perr
o..., nuestro perro inmune.
El monstruo nos lo dej para que pudiramos divertirnos con nuestro test.
El resto...
Van Wall se encogi de hombros y se sec las manos.
Las vacas... dijo Kinner, tragando saliva.
Tambin. Su aspecto es ridculo cuando empiezan a derretirse.
Kinner se levant con lentitud. Su mirada se pase rpidamente por la habitacin y se de
tuvo, trmula, sobre el recipiente de latn de la cocina. Lentamente, paso a paso, r
etrocedi hacia la puerta, mientras su boca se abra y cerraba silenciosamente, como
la de un pez fuera del agua.
La leche... dijo, con voz entrecortada . Las orde hace una hora...
Sali entre los hielos, sin abrigo ni ropa gruesa.
Su voz se quebr en un alarido, mientras se abalanzaba hacia la puerta
Van Wall lo sigui por un momento con la mirada, pensativamente.
Lo ms probable es que est loco sin remedio dijo finalmente . Pero podra ser un monstru
que huye.
Tres de los otros hombres vomitaban en silencio. Norris estaba tendido boca arri
ba, el rostro verdoso, contemplando fijamente el fondo de la litera suspendida s
obre la suya.

Mac..., desde cundo las... vacas son no-vacas...?


McReady se encogi de hombros, con aire desesperanzado. Se acerc al cubo de la lech
e y con su tubito de suero se puso a trabajar sobre l. La leche lo empaaba, dificu
ltando la comprobacin. Finalmente, dej el tubo de ensayo en su soporte.
El resultado del test es negativo. Lo cual significa que eran vacas, entonces, o
bien que, siendo imitaciones perfectas, daban una leche perfectamente buena.
Copper se movi inquieto entre sueos y de sus labios brot algo intermedio entre un r
onquido y una risa. Las miradas de los dems se posaron en l.
Le hara la morfina... a un monstruo...? empez a preguntar alguien.
Quin sabe! dijo McReady, encogindose de hombros . Influye sobre todos los animales ter
estres que conozco.
Bruscamente, Connant irgui la cabeza.
Mac! Los perros deben de haber tragado trozos del monstruo y esos trozos los han de
struido! El monstruo viva en los perros. Yo estaba encerrado bajo llave. No prueba
eso...?
Van Wall neg con la cabeza.
Lo siento. No prueba nada acerca de lo que es usted, slo prueba lo que no hizo.
No suspir McReady . Nos vemos impotentes porque no sabemos lo suficiente y estamos ta
n nerviosos que no pensamos lo suficiente. Encerrado bajo llave! Han visto alguna
vez un corpsculo blanco de la sangre cuando atraviesa la pared de un vaso sanguneo
? No? Se adhiere como un seudpodo. Y ya est... al otro lado de la pared.
Oh! dijo Van Wall, con aire desdichado . Las vacas trataron de derretirse..., no es as
Podan haberse derretido..., haberse convertido simplemente en una hebra de susta
ncia y pasado por debajo de una puerta para reagruparse al otro lado. Cuerdas...
No, no... Eso no bastara. Ellas no podran vivir en un tanque cerrado o...
Si uno le dispara a ese animal un balazo y le perfora el corazn y no muere, es un
monstruo dijo McReady . Es el mejor test que se me ocurre.
No hay perros ni vacas dijo tranquilamente Garry . El monstruo tiene que imitar aho
ra a los hombres. Y el encerrar bajo llave no sirve de nada. Su test podr dar res
ultados, Mac, pero temo que le costara conseguirlo con los hombres.
10
Clark alz los ojos del hornillo cuando Van Wall, Barclay, McReady y Benning entra
ron, desprendindose los fragmentos de hielo adheridos a su vestimenta. Los otros
hombres continuaron dedicndose a lo que hacan, jugando al ajedrez, al pquer, leyend
o. Ralsen estaba reparando un trineo sobre la mesa. Van y Norris estaban inclina
dos sobre unos datos magnticos, mientras que Harvey lea logaritmos en voz baja.
El doctor Copper roncaba suavemente sobre la litera. Garry estaba trabajando con
Dutton en unos mensajes radiotelefnicos. Connant estaba usando la mayor parte de
la mesa para las pginas sobre los rayos csmicos.
Desde el otro lado del pasillo, a pesar de las dos puertas cerradas, les lleg con
toda claridad la voz de Kinner. Clark puso ruidosamente una marmita sobre el ho
rnillo y le hizo un gesto en silencio a McReady. El meteorlogo se le acerc.
No me importa tanto el que cocine dijo Clark nerviosamente . Pero... no habra alguna m
anera de detener a ese pajarraco? Todos convinimos en que sera seguro trasladarlo
a la Casa del Cosmos.
A Kinner? dijo McReady, sealando la puerta . Temo que no. Supongo que puedo atontarlo
con drogas, pero no tenemos existencias ilimitadas de morfina, y Kinner no corre
el peligro de perder el juicio. Slo est histrico.
Pues corremos el peligro de perder el nuestro. Usted ha estado ausente durante un
a hora y media. Eso se ha desarrollado sin cesar desde entonces y suceda ya antes
desde haca dos horas. Como usted sabe, hay un lmite.
Garry se acerc lentamente, con aire de excusa. Por un momento, McReady advirti la
chispa salvaje de temor de horror, que brillaba en los ojos de Clark, y advirti in
mediatamente que tambin brillaba en los suyos. Garry Garry o Copper era ciertamente
un monstruo.
Creo que si usted pudiera ponerle freno a eso, procedera con prudencia, Mac dijo tr
anquilamente Garry . Hay... tensin ms que suficiente en esta habitacin. Convinimos en
que Kinner estara ms seguro all, porque todos los dems del campamento estn bajo cons

tante vigilancia.
Garry se estremeci.
Y, por amor de Dios, trate de hallar algn test eficaz; trate de hallarlo.
McReady suspir.
Con vigilancia o sin ella, todos estn en tensin. Blair ha atascado la trampilla, de
modo que sta no se pueda abrir ahora. Dice que tiene suficiente alimento y grita
a cada momento. De modo que nos fuimos.
No hay otro test? rog Garry.
McReady se encogi de hombros.
Copper tena muchsima razn. La prueba del suero podra ser terminante si no hubiese est
ado... contaminado. Pero slo queda un perro y no nos sirve ya.
Pruebas qumicas?
McReady mene la cabeza.
Nuestra qumica no es valiosa hasta ese punto. Intent el microscopio..., comprende?
Garry asinti.
El perro-monstruo y el perro autntico eran idnticos. Pero... hay que seguir adelant
e. Qu haremos despus de cenar?
Van Wall se les uni silenciosamente.
Guardia rotatoria. La mitad del personal duerme y la otra mitad est despierta. Me
pregunto cuntos de nosotros somos monstruos. Todos los perros lo fueron. Nos cremo
s a salvo, pero de un modo u otro eso alcanz a Copper... o a usted.
En los ojos de Van Wall fulgur una llama de malestar.
El monstruo puede haber penetrado en todos ustedes... Todos ustedes menos yo, qui
zs estn dudando, mirando. No, eso no es posible. Entonces, ustedes saltaran y me ve
ran en la impotencia. Nosotros los seres humanos, de un modo u otro, debemos tene
r superioridad numrica ahora. Pero... y Van Wall se interrumpi.
McReady ri, con una breve risita.
Usted hace lo que Norris se quej de haber hallado en mi dijo . Pero si cambia a uno s
olo ms... Eso podra alterar el equilibrio de las fuerzas. El monstruo no lucha. No
creo que luche jams. Debe de ser un ente pacfico, a su manera... Inimitable. Nunc
a tuvo que luchar porque siempre obtuvo sus fines pacficamente.
La boca de Van Wall se contrajo en una sonrisa enfermiza.
De modo que usted sugiere que quiz el monstruo tenga ya superioridad numrica, pero
que slo esperan todos ellos..., todos ustedes, que yo sepa..., esperan a que yo,
el ltimo ser humano, ahogue mi fatiga en sueo. Mac..., not sus ojos, fijos en nosotr
os?
Garry suspir.
Usted no ha estado sentado aqu durante cuatro horas consecutivas, mientras todos s
us ojos evaluaban silenciosamente la informacin de que uno de nosotros dos, Coppe
r o yo, es un monstruo..., quiz los dos.
Clark repiti su peticin.
Quiere ponerle un alto al alboroto de ese pajarraco? Me est enloqueciendo. Consiga,
por lo menos, que haga menos ruido.
Est orando an? pregunt McReady.
Orando gru Clark . No ha cesado de hacerlo ni por un momento. No me importa que rece s
i eso lo alivia, pero grita, canta salmos y cnticos y vocifera plegarias. Cree qu
e Dios no podr orle bien desde aqu.
Quiz no pueda gru . O habra hecho algo con ese engendro del infierno.
Alguien intentar el test que usted mencion, si no lo detiene declar sombramente Clark
Creo que un hachazo en la cabeza sera tan categrico como una bala en el corazn.
Siga con la comida. Ver qu puedo hacer. Quizs haya algo en los armarios.
McReady se dirigi con laxitud al rincn que usara Copper como dispensario. Tres alt
os armarios de rsticos tablones, dos de ellos cerrados con llave, eran los depsito
s de los suministros mdicos del campamento. Doce aos antes, McReady se haba graduad
o, haba pedido un cargo de practicante y luego haba abandonado la medicina para co
nsagrarse a la meteorologa. Copper era un hombre escogido, un hombre que saba su p
rofesin concienzudamente y en forma moderna. Ms de la mitad de los medicamentos di
sponibles le resultaban totalmente desconocidos a McReady; haba olvidado muchos d
e los otros. All no haba una gran biblioteca mdica, ni colecciones de revistas para
leer las cosas que haba olvidado: esas cosas elementales y simples para Copper,

cosas que no merecan ser incluidas en la pequea biblioteca con la cual se haba vist
o obligado a contentarse. Los libros son pesados y todos los suministros haban si
do trados por va area.
McReady eligi con aire esperanzado un barbitrico. Van Wall y Barclay lo acompaaron.
Un hombre nunca iba a ninguna parte solo en el Gran Imn.
Ralsen haba dejado su trineo y los fsicos se haban apartado de la mesa, y la partid
a de pquer estaba interrumpida cuando volvieron. Clark sacaba la comida. El tinti
neo de las cucharas y los ruidos ahogados causados al comer eran los nicos signos
de vida de la habitacin. No se pronunciaron palabras cuando los tres volvieron:
simplemente, todas las miradas se concentraron sobre ellos, interrogativas, mien
tras las mandbulas se movan.
McReady, de improviso, se torn rgido. Kinner chillaba un salmo, con voz ronca y qu
ebrada. Mir con laxitud a Van Wall, luciendo una sonrisa que era una mueca, y mov
i la cabeza:
Aj.
Van Wall profiri con amargura una maldicin y se sent junto a la mesa.
Tendremos que aguantarlo hasta que se canse. No podr chillar as eternamente.
Tiene una garganta de bronce y una laringe de hierro colado declar con aire salvaje
Norris . De modo que podemos tener esperanzas y sugerir que es uno de nuestros am
igos. En ese caso, l podra seguir renovando su garganta hasta el da del Juicio Fina
l.
El silencio se enseore de la habitacin. Durante veinte minutos, todos comieron sin
pronunciar una sola palabra. Luego, Connant se levant de un salto, con airada vio
lencia.
Estn todos ustedes en silencio como unas imgenes talladas. No dicen una sola palabr
a, pero... qu ojos expresivos tienen, Dios mo! Giran de un lado a otro como bolitas
de vidrio que ruedan por una mesa. Guian y parpadean y miran fijo... y murmuran
cosas. No podran mirar a otra parte para variar, por favor? Oiga, Mac. Usted es el
jefe aqu. Exhibamos unas pelculas durante el resto de la velada. Hemos estado gua
rdando esas pelculas para hacerlas durar. Durar para qu? Vemoslas mientras podemos h
acerlo y miremos a otros, para no mirarnos mutuamente.
Buena idea, Connant Yo, por lo pronto, estoy totalmente dispuesto a cambiar esto
en cualquier forma posible.
Grade el sonido de la pelcula para que se oiga mucho, Dutton insisti Clark . Quiz pue
cubrir as el alboroto de esos salmos.
Pero no apague las luces del todo dijo a media voz Norris.
Las luces sern apagadas dijo McReady moviendo la cabeza . Exhibiremos todos los dibuj
os animados que tenemos. Supongo que ustedes no tendrn inconveniente en ver los d
ibujos viejos..., no es as?
Bravo, bravo. Precisamente me siento con ganas de ver unas pelculas.
McReady se volvi hacia el que haba hablado, un enjuto y larguirucho nativo de Nuev
a Inglaterra llamado Caldwell. ste estaba llenando lentamente su pipa, soslayando
una agria mirada hacia McReady.
El gigante de bronce no podo reprimir la risa.
Bueno, Bart. Usted se sale con la suya. Quiz nuestro estado de nimo no sea el ms ade
cuado para ver a Popeye y los patos de las historietas, pero algo es algo. Dutto
n, Barday y Benning, a cargo del proyector y el dispositivo de los mecanismos so
noros, se dedicaron en silencio a su tarea, mientras otros limpiaban el edificio
de la administracin y eliminaban los platos y cazuelas. McReady se encamin lentam
ente hacia Van Wall y se tendi en la litera a su lado.
Me pregunto, Van, si debo o no explicar mis ideas por anticipado dijo, con una son
risa forzada . Tengo la vaga idea de algo que podra dar resultado. Pero es demasiad
o vaga para preocuparse con eso. Sigan con su espectculo, mientras trato de imagi
nar la lgica del asunto. Ocupar esta litera.
Van Wall mir y asinti. La pantalla cinematogrfica estara virtualmente en la misma lne
a de aquella litera, determinando por lo tanto que las pelculas distrajeran menos
all, por ser menos inteligibles.
Quiz debiera usted decirnos cul es su plan.
No demorar mucho, si mis clculos son exactos. Pero ya no quiero esas pruebas con pe
rros. Ms vale que traslademos a Copper a la litera que est exactamente encima de l

a ma. Tampoco mirar la pantalla.


McReady seal con la cabeza la mole de Copper, que roncaba suavemente. Garry les ay
ud a levantar y trasladar al mdico.
McReady se recost contra la litera y se sumi en un trance casi de concentracin, tra
tando de calcular las probabilidades, las operaciones, los mtodos. A penas si adv
irti que los dems se situaban silenciosamente y que la pantalla se iluminaba. Las
frenticas plegarias que gritaba Kinner y los salmos que entonaba desafinando horr
iblemente lo fastidiaron hasta que empez el acompaamiento del sonido. Apagaron las
luces, pero las grandes superficies coloreadas de la pantalla reflejaban sufici
ente luz para una fcil visibilidad. Hacan brillar los ojos cuando se movan inquieto
s. Kinner oraba an, gritando, Y su voz era un ronco acompaamiento de sonido mecnico
. Dutton subi de tono el amplificador.
Mientras sonaba la voz, McReady slo not vagamente al principio que algo pareca falt
ar. Aunque estaba acostado, la voz de Kinner llegaba a sus odos con bastante clar
idad, a pesar del acompaamiento sonoro de las pelculas. Bruscamente, le llam la ate
ncin notar que ya no se oa a Kinner en el otro cuarto.
Dutton, corte ese sonido grit repentinamente.
La pelcula se proyect por un momento sin sonido y result extraamente intil en el impr
evisto y profundo silencio. El viento que arreciaba en la superficie burbujeaba
melanclicas lgrimas de sonido a travs de las caeras de las estufas. McReady dijo, en
voz baja:
Kinner ya no canta.
Entonces, por amor de Dios, pongan en marcha ese sonido. Quizs se haya interrumpid
o para escuchar dijo con tono brusco Norris.
McReady se levant y fue al otro extremo del pasillo. Barclay y Van Wall abandonar
on sus sitios para seguirlo. Los centelleos abultaban y deformaban la gris ropa
interior de Barclay cuando cruz el haz de luz del proyector. Dutton encendi las lu
ces y la pelcula desapareci.
Norris estaba de pie en la puerta, como se lo haba pedido McReady; Garry se halla
ba sentado tranquilamente en la litera junto a la puerta, obligando a Clark a ha
cerle lugar. La mayora de los dems se haban quedado exactamente donde estaban. Slo C
onnant se paseaba lentamente por la habitacin, con ritmo firme e invariable.
Si contina as, Connant, podemos prescindir por completo de usted, sea o no un ser h
umano dijo Clark, escupiendo en el suelo . Interrumpir de una vez ese maldito ritmo?
Perdn.
El fsico se sent sobre una litera y se observ pensativamente los pies. Transcurrier
on casi cinco minutos, cinco siglos, durante los cuales slo se oa el murmullo del
viento, y finalmente McReady apareci en el umbral.
No tenamos suficiente dolor aqu, todava anunci. Kinner tiene clavado un cuchillo en l
garganta, y es probable que sea se el motivo por el cual dej de cantar. Tenemos m
onstruos, locos y asesinos.
11
Est en libertad Blair? pregunt alguien.
Blair no est en libertad. En caso contrario, habra venido aqu. Si hay alguna duda ac
erca del lugar de donde vino nuestro amable colaborador... esto puede aclararlo.
Van Wall mostr un largo cuchillo de fina hoja, de unos treinta centmetros de longi
tud, envuelto en un pao. El mango de madera estaba quemado a medias, chamuscado:
le haba quedado la marca de la tapa del hornillo.
Clark lo mir, absorto.
Esa marca la dej yo esta tarde. Olvid ese maldito cuchillo en la cocina.
Van Wall asinti.
Yo lo he olido. Adivin que ese cuchillo provena de la cocina.
Me pregunto cuntos monstruos nos quedan dijo Benning, mirando cautelosamente a los
dems . Si alguien pudiera escabullirse de aqu, ir de la pantalla hasta la cocina y l
uego a la Casa del Cosmos y volver... ya volvi... verdad? S... todos estn aqu. Pues b
ien... Si uno de los hombres del grupo pudo hacer todo eso...
Quiz lo haya hecho un monstruo insinu en voz baja Garry . Existe esa posibilidad.
Al monstruo, como lo seal usted hoy, slo le han quedado hombres para imitar. Disminui

ra su..., su stock, digamos? observ Van Wall . No, slo tenemos que vrnoslas con un mis
rable comn y corriente, con un asesino. Usualmente, lo llamaramos un criminal inhu
mano, supongo, pero hay que diferenciar. Tenamos asesinos inhumanos y ahora tenem
os humanos asesinos. O uno, por lo menos.
Hay un humano menos dijo en voz baja Norris . Quiz sean los monstruos quienes dominan
ahora la situacin.
No se preocupe por eso dijo con un suspiro McReady; y se volvi hacia Barclay . Bar...
quiere traer su aparato elctrico? Voy a cerciorarme...
Barclay se fue por el pasillo en busca del electrocutor dentado, mientras McRead
y y Van Wall volvan a la Casa del Cosmos. Barclay los sigui al cabo de unos treint
a segundos.
El pasillo que llevaba a la Casa del Cosmos formaba un repliegue tortuoso, como
casi todos los pasillos del Gran Imn, y Norris estaba en el umbral de nuevo. Pero
oyeron algo ahogado, un repentino grito de McReady. Se oy una salvaje rfaga de go
lpes, de sonidos extraos.
Bar... Bar...
Y reson un raro grito, semejante a un maullido salvaje, que fue acallado antes to
dava de que el gil Norris llegara al recodo del pasillo.
Kinner o mejor dicho, lo que haba sido de Kinner yaca en el suelo, partido en dos po
r el gran cuchillo que mostrara McReady. El meteorlogo estaba de pie contra la pa
red y del cuchillo que tena en la mano goteaba sangre. Van Wall se mova apenas en
el suelo, gimiendo, y su mano se frotaba de un modo casi inconsciente la mandbula
. Barclay, con un indecible fulgor salvaje en los ojos, estaba inclinado sobre l
a dentada arma que tena en la mano, golpeando..., golpeando..., golpeando.
Los brazos de Kinner se haban convertido en una extraa pelambre escamosa, y la car
ne se haba retorcido. Sus dedos se haban acortado, su mano redondeado, sus uas conv
ertido en garras largas y afiladas.
McReady alz la cabeza, contempl el cuchillo que tena en la mano y lo dej caer.
Bueno, quien quiera que lo haya hecho, puede hablar ahora dijo . Fue un asesino huma
no... Porque mat a un ser no humano. Juro por todo lo sagrado que Kinner era ya u
n cadver cuando llegamos. Pero cuando eso descubri que bamos a atacarlo con la corr
iente elctrica... se transform.
Norris mir, vacilante.
Oh, santo Dios! Esos seres saben orar. Pensar que estuvo aqu durante horas, masculla
ndo plegarias dedicadas a un Dios a quien odiaba! Vociferando salmos con su voz
rota, entonando cnticos sobre una Iglesia que no conoca, enloquecindonos con sus in
cesantes aullidos...
Bueno. Que hable el que lo hizo, sea quien sea. No lo sabe, pero le hizo un favor
al campamento. Y quiero saber cmo diablos sali el autor de la habitacin sin que na
die lo viera. Eso podra ayudar a protegernos. Sus gritos..., sus cantos. Ni siqui
era el sonido del proyector poda ahogarlos dijo Clark, con un escalofro . Era un mons
truo.
Oh! exclam Van Wall, con repentina comprensin . Usted estaba sentado junto a la misma
uerta... verdad? Y casi detrs de la pantalla de proyeccin.
Clark asinti.
Ahora... est callado dijo . Est muerto... Mac, su test no sirve de nada. Eso haba muer
o. Hombre o monstruo, estaba muerto.
McReady ri silenciosamente.
Muchachos, les presento a Clark, el nico ser a quien sabemos humano! Les presento a
Clark, el nico que prueba que es un ser humano tratando de cometer un crimen...
y fracasando. Quieren hacer el favor de abstenerse por algn tiempo todos ustedes d
e probar que son seres humanos? Creo que podemos hacer otro test.
Un test! dijo Connant con alegre brusquedad. Y luego su rostro revel decepcin . Supong
que fracasar tambin.
No dijo con firmeza McReady . Vigilen y tengan cuidado. Vengan al edificio de la adm
inistracin. Barclay, traiga su electrocutor. Y alguien... Dutton, que se quede co
n Barclay para cerciorarse de que lo hace. Que cada uno vigile a su vecino porqu
e, voto al infierno, del cual vienen esos monstruos!, yo tengo algo y ellos lo sa
ben. Sern peligrosos!
El grupo qued repentinamente en tensin. Una atmsfera de destructora amenaza penetr e

n el cuerpo de todos los hombres mientras se miraban mutuamente. Ser un monstruo no


humano ese hombre que est junto a m?
En qu consiste? pregunt Garry, cuando volvieron a la habitacin principal . Cunto ta
No lo s con exactitud dijo McReady, la voz llena de airada decisin . Pero s que dar r
ltado y que es clarsimo. Depende de una cualidad fundamental de los monstruos, no
de nosotros. Kinner me convenci.
McReady estaba pesado y macizo en su inmovilidad de bronce y de nuevo seguro de
s mismo.
Esto ser necesario, supongo dijo Barclay, alzando el arma con mango de madera y rem
atada por dos conductores alargados y puntiagudos . Est listo el generador?
Dutton asinti.
Van Wall y yo lo hemos cargado para la proyeccin de las pelculas... y lo hemos veri
ficado cuidadosamente varias veces. Todo lo que toque el cable morir asegur, con ai
re sombro. Lo s muy bien..., lo garantizo.
El doctor Copper se movi en su litera y se frot los ojos con mano vacilante. Se se
nt lentamente, parpade con ojos empaados por el sueo y los medicamentos, dilatados p
or un indecible horror a sus pesadillas causadas por las drogas.
Garry murmur. Garry... esccheme. Son egostas..., vienen del infierno...
Luego mascull varias palabras ininteligibles, volvi a desplomarse en su litera y e
mpez a roncar suavemente.
McReady lo mir pensativamente.
Pronto lo sabremos dijo, asintiendo con lentitud . Pero tiene razn Copper al hablar d
e egosmos. No s qu sueos habr tenido. Pero tiene razn. Egosmo es la palabra adecuada
llos deben de ser egostas.
Se volvi hacia los hombres que estaban en la cabaa, tensos, silenciosos, que se mi
raban con ojos hostiles.
Egostas. Y, como lo dijo el doctor Copper... cada parte es un todo. Cada pedazo es
autnomo, es un animal en s mismo. Eso, y lo dems, es revelador. Nada hay de mister
ioso en la sangre: es un tejido del cuerpo tan normal como un trozo de msculo o d
e hgado. Pero no tiene tanto tejido conjuntivo, aunque contiene millones, miles d
e millones de clulas.
La gran barba broncnea de McReady se arrug en ceuda sonrisa.
Esto, en cierto modo, es satisfactorio. Estoy segursimo de que nosotros los humano
s superamos an... a los otros. A los otros que estn aqu. Y tenemos lo que los extra
terrestres, evidentemente, no tienen. No un instinto imitado, sino innato, una p
asin indomable que es autntica. Luchamos, luchamos con una ferocidad que ellos trat
an de imitar, pero que nunca igualarn! Somos seres reales. Y ellos son imitacione
s, falsos hasta lo ms profundo de cada clula. Perfectamente. Ahora, esto es una de
finicin. Ellos lo saben. Ellos, que leen los pensamientos. Ellos me han sacado la
idea de la cabeza. Ellos no pueden evitarlo.
Quedndonos quietos aqu...
Djelo. La sangre son los tejidos. Ellos tienen que sangrar: Si no sangran cuando lo
s cortan, entonces, por Dios que son una impostura infernal! Si sangran..., ento
nces, esa sangre, separada de ellos, es un individuo... Un individuo recin formad
o por derecho propio, as como ellos... se desprendieron, todos ellos, de un origi
nal, son individuos! Comprende, Van? Advierte la respuesta, Bar?
Van Wall ri, con risa muy contenida.
La sangre..., la sangre no obedecer dijo . Es un individuo nuevo, con todo el deseo d
e proteger su propia vida que tiene el original..., la masa principal de la cual
se separ. La sangre vivir... y tratar de huir de una aguja caliente, digmoslo as!
McReady tom el escarpelo de la mesa. Luego sac del armario un soporte de tubos de
ensayo, una diminuta lmpara de alcohol y alambre de platino arrollado a una varil
la de vidrio. Sobre sus labios aleteaba una sonrisa de ceuda satisfaccin. Por un m
omento contempl a los que lo rodeaban. Barclay y Dutton se le acercaron lentament
e, con el instrumento elctrico de mango de madera listo para usar.
Dutton dijo McReady . Supongamos que usted se acerque a la conexin. Pero asegrese de q
ue ningn..., de que nadie la afloje.
Dutton se apart.
Vamos, Van. Supongamos que usted sea el primero.
Muy plido, Van Wall se adelant. Con delicada precisin, McReady le cort una vena en l

a base del pulgar. Van Wall tuvo un sobresalto y luego se mantuvo firme mientras
la sangre brillante caa en el tubo de ensayo. McReady coloc en su soporte el tubo
de ensayo, le dio a Van Wall un fragmento de alumbre y le seal el frasco de yodo.
Van Wall estaba inmvil, mirando. McReady calent el hilo de platino con la llama de
la lmpara de alcohol y luego lo sumergi en el tubo. Se oy un suave silbido. McRead
y repiti el test cinco veces.
Un ser humano, en mi opinin dijo con un suspiro McReady, y se irgui . Por ahora, mi te
ora no ha sido probada realmente... pero tengo esperanzas. Tengo esperanzas. Por
lo dems, no se interesen demasiado por esto. Tenemos con nosotros a algunos seres
indeseables, no hay duda. Van... quiere relevar a Barclay junto al conmutador? G
racias. Est bien, Barclay. Confo en que se quedar con nosotros. Usted es un excelen
te muchacho.
Barclay sonri con aire indeciso, y se sobresalto bajo el delgado filo del escalpe
lo. Poco despus, con ancha sonrisa, recobr su arma de largo mango.
Seor Samuel Dutt.. Bar!
La tensin se desato en ese instante. Sea cual fuere el infierno que tenan en sus a
lmas los monstruos, los hombres los igualaban en ese instante. Barclay no tuvo o
portunidad de mover su arma mientras una veintena de hombres se lanzaban sobre a
quella cosa que haba parecido ser Dutton. Aquello maullaba y escupa y trataba de c
rear colmillos... y estaba formado por cien fragmentos rotos, desgarrados. Sin c
uchillos, sin ms arma que la fuerza bruta de un personal de hombres escogidos, el
monstruo fue aplastado, desgarrado.
Lentamente, todos se recobraron, los ojos fulgurantes, los movimientos muy soseg
ados. Un curioso fruncimiento de los labios traicionaba en ellos una suerte de n
erviosidad.
Barclay se acerc con el arma elctrica. La carne se quem y hedi. El cido custico que d
j caer Van Wall sobre cada gota de sangre derramada provoc vapores que cosquilleab
an la garganta y causaban tos.
McReady sonri, los hundidos ojos vivaces y bailarines.
Quiz yo haya subestimado la capacidad del hombre al decir que nada humano poda igua
lar la ferocidad que haba en los ojos de ese monstruo dijo serenamente . Ojal hallramo
s una manera ms adecuada de tratar a esos seres. Algo que contenga aceite hirvien
te o plomo derretido. O quiz podamos asarlos lentamente en la caldera de la plant
a de energa. Cuando pienso en el hombre que era Dutton...
No se preocupe. Mi teora es confirmada por..., por uno que sabia? Bueno, Van Wall y
Barclay estn probados. Creo, por consiguiente, que tratar de mostrarles a ustedes
lo que ya s. Que tambin yo soy un ser humano.
McReady esteriliz el escalpelo y se cort con ademn experto la base del pulgar.
A los veinte segundos, apart los ojos del escritorio para mirar a los hombres que
esperaban. Ahora, haba ms sonrisas entre ellos, ms sonrisas cordiales, pero al mis
mo tiempo se adverta algo ms en sus ojos.
Connant tena razn dijo con una suave sonrisa McReady . Por qu hemos de suponer que s
sangre del lobo tiene derecho a la ferocidad? Quizs el lobo sea superior en cuan
to a malignidad espontnea, pero despus de estos siete das... abandonad toda esperanz
a, oh lobos que entris aqu!
Quiz podamos ahorrar tiempo. Connant quiere usted acercarse para...?
Nuevamente, Barclay fue demasiado lento. Hubo ms sonrisas, menos tensin an, cuando
Barclay y Van Wall concluyeron su faena.
Garry habl, con voz amarga y contenida:
Connant era una de los mejores hombres que tenamos aqu..., y hace cinco minutos yo
habra jurado que era un hombre. Esos malditos monstruos son ms que una imitacin.
Garry se estremeci y se dej caer en su litera.
Y treinta segundos despus, la sangre de Garry rehuy el hilo de platino calentado y
se esforz por escapar del tubo de ensayo. Luch con el mismo frenes con el que una
sbitamente salvaje imitacin de Garry, con los ojos encarnados, todo un ser humano
en descomposicin, se esforzaba en rehuir la lengua de vbora del arma con la que Ba
rclay avanzaba hacia l, plido y sudoroso. El ser del tubo de ensayo chill con una v
oz diminuta y metlica cuando McReady lo dej caer sobre el fulgurante carbn del horn
illo.

12
El ltimo? dijo el doctor Copper, levantndose de su litera con los ojos inyectados en
sangre y entristecidos . Catorce, en total...
McReady asinti lacnicamente.
En algunos aspectos..., si hubiramos podido impedir permanentemente que se propaga
ran..., yo habra querido recobrar hasta las imitaciones. El comandante Garry... C
onnant.. Dutton... Clark...
Adnde llevan esas cosas? dijo Copper, sealando la camilla que sacaban de all Barclay
Norris.
Afuera. Afuera, sobre el hielo, donde tienen quince envases rotos de kerosene. He
mos arrojado cido sobre cada gota derramada, sobre cada fragmento. Vamos a incine
rarlos.
El plan parece bueno dijo Copper, asintiendo con aire fatigado . Usted no me ha dich
o si Blair...
McReady se sobresalt.
Lo hemos olvidado? Tenamos tantos otros en quienes pensar! Me pregunto... cree usted
que podremos curarlo ahora?
S... comenz el doctor Copper, y se detuvo con aire significativo.
McReady volvi a hablar.
Es un loco. Imitaba a Kinner y su histeria al rezar...
Se volvi hacia Van Wall y dijo:
Van, tenemos que hacer una expedicin a la cabaa de Blair.
Van lo mir con ojos penetrantes. Por un momento, la preocupacin que acusaba su sem
blante fue sustituida por un sorprendido recuerdo. Luego, se levant e hizo un ges
to de asentimiento.
Ms vale que me acompae Barclay. Fue l quien cerr la puerta de Blair y sabr cmo abrir
sin asustarlo demasiado.
El viaje dur tres cuartos de hora y a una temperatura de 37 grados bajo cero. Tre
s cuartos de hora para llegar a la cabaa sepultada entre la nieve. De all no surga
humo y los tres hombres se apresuraron.
Blair! bram Barclay, cuando estaba an a cien metros de all . Blair!
Cllese dijo McReady . Y apurmonos. Quiz Blair trate de huir solo. Si tenemos que perse
uirlo... sin aviones, con los tractores inutilizados...
Tendra un monstruo el vigor de un hombre?
Una pierna rota no lo detendra ms de un minuto observ McReady.
Barclay profiri una exclamacin entrecortada y seal hacia lo alto. Borrosamente, en e
l cielo crepuscular, algo alado describa curvas de indescriptible gracia y facili
dad. Las grandes alas blancas se inclinaban suavemente y el pjaro revoloteaba sob
re los hombres con silenciosa curiosidad.
Un albatros... dijo en voz baja Barclay . El primero de la temporada, que piensa irs
e tierra adentro no s por qu motivo. Si un monstruo est suelto...
Norris se inclin sobre el hielo y sac algo precipitadamente de su gruesa ropa a pr
ueba de intemperie. Se irgui. En su mano brillaba una amenazadora arma de metal a
zulado, y sta rugi su desafo al silencio blanco de la Antrtida.
El pjaro profiri un ronco chillido. Sus grandes alas se agitaron frenticamente cuan
do una docena de plumas se desprendieron de su cola. Norris volvi a disparar. El
pjaro se mova velozmente ahora, pero en una lnea de retirada casi recta. Volvi a chi
llar, cayeron ms plumas y se remont con sordo aleteo detrs de un cerro de hielo, pa
ra desaparecer.
Norris sigui presurosamente a sus compaeros.
No volver dijo, jadeante.
Barclay lo redujo al silencio con gesto de advertencia, sealando. Una extraa y fer
oz luz azul brotaba por las grietas de la puerta de la cabaa. Dentro resonaba un
zumbido muy suave, muy suave, y tambin un chasquido y tintineo de herramientas, y
aquellos sonidos traan un mensaje de frentica prisa.
McReady palideci.
Dios nos ayude si ese monstruo ha...
Asi a Barclay por el hombro e hizo el movimiento de cortar con los dedos, sealando
el nudo de cables de control que sujetaban la puerta.

Barclay sac del bolsillo los cortadores de alambre y se hinc de rodillas silencios
amente. El chasquido de los alambres cortados caus un indecible estrpito en la abs
oluta quietud de la Antrtida. Slo se oa aquel extrao y suave zumbido en el interior
de la cabaa, y el frentico chasquear y tintinear de las herramientas que ahogaba e
sos ruidos.
McReady atisbo por una grieta de la puerta. Tom aliento con ronco sonido y sus gr
andes dedos se clavaron cruelmente en el hombro de Barclay. El meteorlogo retroce
di.
No es Blair explic McReady, en voz baja . Es alguien arrodillado junto a un objeto qu
e est sobre la litera... Algo que quiere elevarse, que parece un morral... y que
sube a cada momento.
Vamos juntos dijo Barclay con aire ceudo . No. Norris, qudese atrs y saque ese hierro
uyo. Eso que est ah... puede tener armas.
El vigoroso cuerpo de Barclay y la gigantesca fuerza de McReady golpearon juntos
la puerta. Dentro, la litera apoyada contra sta chirri furiosamente y se hizo aico
s. La puerta salt hacia dentro.
Un ser se levant de un salto, como una pelota de goma azul. Uno de sus cuatro bra
zos, semejantes a tentculos, se estir como una vbora que va a asestar su golpe. En
una mano de siete tentculos brillaba un lpiz de reluciente metal y el ser lo levan
t para afrontarlos. Los finos labios del monstruo se entreabrieron convulsivament
e descubriendo unos colmillos de ofdio, en una mueca de odio, mientras sus ojos e
ncarnados fulguraban.
El revlver de Norris atron el recinto. El rostro cubierto de odio se convulsion en
una mueca de sufrimiento y el tentculo que se estiraba se repleg. El objeto platea
do que tena en la mano se troc en unos restos metlicos y la mano de siete tentculos
se convirti en una masa de mutilada carne que rezumaba un licor amarillo verdoso.
El revlver retumbo otras tres veces. En cada uno de los tres ojos aparecieron os
curos agujeros, y finalmente Norris lanz el arma vaca contra el rostro.
El ser grit con terrible odio, llevndose un tentculo a los cegados ojos. Durante un
momento se arrastr por el suelo, descargando salvajes golpes en el vaco con sus t
entculos, mientras el cuerpo se retorca. Luego volvi a ponerse de pie, moviendo los
cegados ojos, que se contraan repulsivamente, mientras la aplastada carne se des
prenda en hmedos trozos.
Barclay se levant pesadamente, avanz con un hacha para hielo y le asest un golpe de
plano sobre el costado de la cabeza. El monstruo a quien no se poda matar se des
plom nuevamente. Los tentculos se estiraron de improviso y de pronto Barclay cay, a
ferrado en el dogal de una cuerda viviente y lvida. El monstruo se disolva mientra
s lo sujetaba y era como una cinta al rojo blanco que le penetraba a Barclay en
la carne de las manos, como un fuego vivo. Frenticamente, Barclay se arrancaba su
ropa, esconda las manos para que no se las aferrara. El ciego ser tanteaba y des
garraba el duro pao del abrigo a prueba de intemperie de Barclay, buscando carne.
.., carne que pudiera convertir...
La enorme antorcha fuelle que trajera McReady carraspe solemnemente. De pronto, r
ugi con voz ronca su desaprobacin. Luego, ri con una risa gorgoteante y sac una leng
ua blanco azulada de casi un metro. El ser del suelo grit, golpeando a ciegas con
los tentculos que se retorcan y que se contrajeron bajo la burbujeante ira de la
antorcha fuelle. El monstruo se arrastr y revolvi en el suelo, grit y rengue frentica
mente, pero McReady segua proyectndole la antorcha sobre la cara, mientras los mue
rtos ojos ardan intilmente. Con frenes, el ser se arrastraba y aullaba.
De un tentculo brot una salvaje garra... y se consumi en la llama. Firmemente, McRe
ady prosegua un plan firme y deliberado. Impotente, enloquecido, el ser se retir d
e aquella gruona antorcha. Por un momento se rebel, chillando con infrahumano odio
al contacto de la nieve helada. Luego, cay ante el chamuscante hlito del flamgero
fuelle y lo envolvi el hedor de su carne. Retrocedi sin esperanzas... internndose c
ada vez ms entre las nieves de la Antrtida. El furioso viento barra el suelo y reto
rca los lengetazos de la antorcha fuelle: y el monstruo se sacuda intilmente y dejab
a un rastro de humo aceitoso y maloliente...
McReady volvi en silencio a la cabaa. Barclay lo recibi en la puerta.
No hay ms? pregunt con el ceo fruncido el gigantesco meteorlogo.
Barclay neg con la cabeza.

No hay ms. No se dividi?


Tena otras cosas en qu pensar le aseguro McReady . Cuando lo dej estaba convertido en
na brasa. Qu haca?
Norris ri silenciosamente.
Somos inteligentes, no cabe duda. Rompemos las magnetos para que los aviones no f
uncionen, arrancamos tuberas en los motores de los camiones y dejamos a ese monst
ruo solo durante una semana en esta cabaa. Solo y sin que lo molesten.
McReady registr con ms cuidado la cabaa. El aire a pesar de la puerta arrancada era
caluroso y hmedo. En una mesa al otro extremo de la habitacin, se vea un objeto fo
rmado por cables arrollados y pequeos imanes, tubos de vidrio y lmparas radiotelefn
icas. En el centro haba un bloque de piedra rstica. Del centro del bloque surga aqu
ella luz que inundaba la cabaa, la furiosa luz azul ms azul que el resplandor de u
n arco elctrico: y de all surga el suave zumbido. A un costado haba otro mecanismo d
e cristal, fundido con inverosmil pulcritud y delicadeza, laminas de metal y una
extraa y reluciente esfera incorprea.
Qu es eso? dijo McReady, y se acerco.
Norris movi dubitativo la cabeza.
Habra que investigarlo. Pero creo adivinar de qu se trata. Es fuerza atmica. Eso que
est a la izquierda es una cosita destinada a hacer lo que han intentado los homb
res con ciclotrones de cien toneladas. Separa los neutrones del agua pesada, que
el monstruo obtena del hielo circundante.
Dnde lo habr conseguido todo?... Ah, s! Naturalmente. Un monstruo no poda estar conf
do dentro... ni fuera. Ha estado hurgando en los escondrijos de los aparatos.
McReady mir absorto la mquina.
Dios mo! Qu cerebro debe tener esa raza!
La esfera reluciente... Creo que es una esfera de fuerza pura. Los neutrones pued
en atravesar cualquier materia y ese monstruo quera un depsito de reserva de neutr
ones. Basta con proyectar neutrones contra slice, calcio, berilio..., contra cual
quier cosa, o poco menos, y la energa atmica se libera. Ese objeto es un generador
atmico.
McReady sac un termmetro de su chaqueta.
Aqu hay ciento veinte grados Fahrenheit, a pesar de la puerta abierta.
Norris asinti.
La luz es fra. Lo he descubierto. Pero emite calor para caldear el recinto mediant
e esa bobina. Ese monstruo tena toda la energa elctrica del mundo. Poda mantener esa
atmsfera tibia y agradable, tal como entenda su raza lo tibio y lo agradable. Not u
sted la luz, su color?
McReady asinti.
Ms all de las estrellas est la respuesta. Vinieron desde ms all de las estrellas. De
n planeta ms clido que describa crculos alrededor de un sol ms brillante, ms azul.
McReady contempl por la ventana el rastro manchado de humo que avanzaba por la ni
eve.
No creo que vuelva. Vinieron a parar aqu por mero accidente y eso sucedi hace veint
e millones de aos. Para qu hizo todo eso?
Barclay ri silenciosamente.
Se fij en qu trabajaba cuando vinimos? Mire.
Y seal el techo de la cabaa
Como un morral hecho de latas de caf aplastadas, con correas de cuero y cintas de
pao colgante y que oscilaban, el mecanismo estaba adherido al techo. Arda en el d
iminuto y brillante ncleo de llamas sobrenatural, pero arda a travs de la madera de
l techo sin quemarla. Barclay se le acerc, asi dos de las correas y tir hacia abajo
con fuerza Luego se at las correas alrededor del cuerpo. Un leve salto lo llev en
un arco fantasmagrico y lento a travs de la habitacin.
Antigravedad dijo silenciosamente McReady.
Antigravedad asinti Norris . S, nosotros los habamos detenido, ya que no haba aviones
pjaros. Los pjaros no haban venido..., pero el monstruo tena latas de caf y piezas r
adiotelefnicas, y el cristal y el taller mecnico de noche. Y una semana... toda un
a semana... para s. Amrica en un slo salto..., con la antigravedad provista de fuer
za por la energa atmica de la materia. Los habamos detenido. Media hora ms, pues el
monstruo estaba precisamente ajustando esas correas sobre el aparato para que ste

pudiera transportarlo, y nos habramos quedado en la Antrtida, disparando contra t


odos los seres vivos que vinieran del resto del mundo.
El albatros... dijo en voz baja McReady . Cree usted...?
Con eso casi terminado? Con esa arma mortal que tena en su mano?
No, gracias a Dios, que evidentemente oye muy bien hasta lo que sucede aqu abajo,
y merced al margen de media hora, conservamos nuestro mundo, y tambin los planeta
s del sistema. La antigravedad..., comprende? Y la energa atmica. Porque ellos vini
eron de otro sol, de una estrella que est detrs de las estrellas. Ellos vinieron d
e un mundo de sol ms azul.
FIN

THE THING FROM ANOTHER WORLD (EL ENIGMA DE OTRO MUNDO). RKO/A Winchester Picture
s Corporation Production, 1951.
Duracin: 87 minutos. Producida por Howard Hawks; productor asociado, Edward Laske
r; dirigida por Christian Nyby; guin, Charles Lederer; director de fotograma, Rus
sell Haran, A.S.C.; directores artsticos, Albert S. D'Agostino y John J. Hughes; ms
ica compuesta y dirigida por Dimitri Tiomkin; efectos especiales, Donaid Steward
; efectos fotogrficos especiales de Linwood Dunn, A.S.C.; decorados de Darrell Si
lvera y William Stevens; montaje, Roland Gross; procesado, Phil Brigandi y Clem
Portman; maquillaje, Lee Greenway.
Interpretes:
Keanetn Tobey (capitn Patrick Hendry), Margaret Sheridan (Nikki Nicholson), Rober
t Corntnwaite (doctor Arthur Carrington), Douglas Spencer (Ned Scotty Scott), Jame
s Young (teniente Eddie Dykes), Dewey Martin (Jefe de tripulantes Bob), Robert N
ichols (teniente Ken Mac MacPherson), William Seil (cabo Barnes), Eduard Franz (do
ctor Chapman), Sally Creignton (seora Chapman), James Arness (la Cosa), Paul Free
s (doctor Voorhees), George Fenniman (doctor Redding).