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EVOLUCIN HISTRICA DEL CONCEPTO DE COMPRENSIN LECTORA

Desde principios de siglo, los educadores y psiclogos (Huey -1908- 1968; Smith,
1965) han considerado su importancia para la lectura y se han ocupado de determinar
lo que sucede cuando un lector cualquiera comprende un texto. El inters por el
fenmeno se ha intensificado en aos recientes, pro el proceso de la comprensin en
s mismo no ha sufrido cambios anlogos. Como bien seala Roser, cualquiera que
fuese lo que hacan los nios y adultos cuando lean en el antiguo Egipto, en Grecia o
en Roma, y cualquiera que sea lo que hacen hoy para extraer o aplicar significado en
un texto, es exactamente lo mismo.
Lo que ha variado es nuestra concepcin de cmo se da la comprensin; slo cabe
esperar que esta novedosa concepcin permita a los especialistas en el tema de la
lectura desarrollar mejores estrategias de enseanza.
En los aos 60 y los 70, un cierto nmero de especialistas en la lectura postul que la
comprensin era el resultado directo de la decodificacin (Fries, 1962): Si los alumnos
sern capaces de denominar las palabras, la comprensin tendra lugar de manera
automtica. Con todo, a medida que los profesores iban desplazando el eje de su
actividad a la decodificacin, comprobaron que muchos alumnos seguan sin
comprender el texto; la comprensin no tena lugar de manera automtica.
En ese momento, los pedagogos desplazaron sus preocupaciones al tipo de preguntas
que los profesores formulaban. Dado que los maestros hacan, sobre todo, preguntas
literales, los alumnos no se enfrentaban al desafo de utilizar sus habilidades de
inferencia y de lectura y anlisis crtico del texto.
El eje de la enseanza de la lectura se modific y los maestros comenzaron a formular
al alumnado interrogantes ms variados, en distintos niveles, segn la taxonoma de
Barret para la Comprensin Lectora (Climer, 1968). Pero no pas mucho tiempo sin
que los profesores se dieran cuenta de que esta prctica de hacer preguntas era,
fundamentalmente, un medio de evaluar la comprensin y que no aada ninguna
enseanza. Esta forma de entender el problema se vio respaldada por el resultado de
la investigacin sobres el uno de preguntas en la actividad de clase y cuando se
utilizan los textos escolares de la lectura (Durkin, 1978; Durkin, 1981).
En la dcada de los 70 y los 80, los investigadores adscritos al rea de la
enseanza, la psicologa y la lingstica se plantearon otras posibilidades en su
afn de resolver las preocupaciones que entre ellos suscitaba el tema de la
comprensin y comenzaron a teorizar acerca de cmo comprende el sujeto
lector, intentando luego verificar sus postulados a travs de la investigacin
(Anderson y Pearson, 1984; Smith, 1978; Spiro et al., 1980).
UNA APROXIMACIN AL CONCEPTO DE COMPRENSIN LECTORA
Qu es leer
Se entiende por lectura la capacidad de entender un texto escrito (Adam y Starr,
1982).

Leer es un proceso de interaccin entre el lector y el texto, proceso mediante el cual el


primero intenta satisfacer los objetivos que guan su lectura.
Leer es entrar en comunicacin con los grandes pensadores de todos los tiempos.
Leer es antes que nada, establecer un dilogo con el autor, comprender sus
pensamientos, descubrir sus propsitos, hacerle preguntas y tratar de hallar las
respuestas en el texto.
Leer es tambin relacionar, criticar o superar las ideas expresadas; no implica, aceptar
tcitamente cualquier proposicin, pero exige del que va a criticar u ofrecer otra
alternativa, una comprensin cabal de lo que est valorando o cuestionando.
La eficacia de la lectura depende de que estos dos aspectos estn suficientemente
desarrollados.
Esto tiene unas consecuencias:

el lector activo es el que procesa y examina el texto

objetivos que guen la lectura: evadirse, informarse, trabajo...

interpretacin de lo que se lee (el significado del texto se construye por


parte del lector)
La comprensin lectora
La comprensin tal, y como se concibe actualmente, es un proceso a travs del cual el
lector elabora un significado en su interaccin con el texto ( Anderson y Pearson,
1984).
La comprensin a la que el lector llega durante la lectura se deriva de sus experiencias
acumuladas, experiencias que entran en juego a medida que decodifica las palabras,
frases, prrafos e ideas del autor.
La interaccin entre el lector y el texto es el fundamento de la comprensin. En este
proceso de comprender, el lector relaciona la informacin que el autor le presenta con
la informacin almacenada en su mente; este proceso de relacionar la informacin
nueva con la antigua es, el proceso de la comprensin.
Decir que uno ha comprendido un texto, equivale a afirmar que ha encontrado un cobijo
mental, un hogar, para la informacin contenida en el texto, o bien que ha transformado un
hogar mental previamente configurado para acomodarlo a la nueva informacin.