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12 de diciembre

Santa Juana francisca de chantal,


Religiosa
(1572-1641)
La memoria facultativa de Santa Juana Francisca frmoit de chantal, muerta el 13
de Diciembre de1641 en el convento de moulis (Borgoa), canonizada en 1767 e
inscrita en el calendario romano en 1769, ha sido trasladada a la vspera de su muerte
por la coincidencia con la memoria de Santa Lucia mrtir. Nacida en Dijn en 1572 de
una ilustre familia aristocrtica (su padre era presidente del Parlamento de
Borgoa), despus de una excelente educacin fue dada en esposa, con menos de
veintin altos (1592), al barn de Chantal, a quien le dio seis hijos (de los que
sobrevivieron solo cuatro), y que perd16 en un
incidente de caza (a los catorce das solamente del nacimiento de su ltima hija). En
esta viudez a los veintinueve altos, tanto ms sentida por el feliz matrimonio que
haba vivido, se dedic6 a la educac16n de sus hijos y al servicio de los pobres y de los
enfermos, soportando no pocas humillaciones por parte de la criada de su suegro (en
Monthelon), que gobernaba la casa como duea. El Seor le inspir quien deba
guiarla en la vida espiritual, despus de haber hecho voto de no volver a casarse otra
vez y de no acudir en adelante a ningn otro ms que al sacerdote que diriga su alma.
En 1604 encontr en Dijn, durante una predicacin cuaresmal, a San Francisco de
Sales, con quien inici una profunda relacin de sumisin espiritual (despus de
haber sido liberada del voto anterior), obteniendo las luces necesarias para su
consagracin total al Seor y para la entrega a una vida mstica, cuyo valor haba
podido experimentar a travs del contacto mantenido con los carmelitas de Dijn.
A travs de un camino de dolorosas purificaciones, su vida de oracin segua una
direccin contemplativa que superaba la fase del demasiado rgido ascetismo que le
haba impuesto, al comienzo, el obispo de Annecy, hasta llegar a grabarse con un
hierro candente el nombre de Jess en su propio pecho, a la altura del coraz6n. En
1607 Francisco de Sales le revel su proyecto de fundar una orden femenina sin
clausura, que fuera accesible tambin para mujeres ancianas y de frgil salud: era la
Confraternidad de la Visitacin de Maria, que fue fundada el 6 de junio en las
proximidades del lago de Annecy (pero realizada solo en 1610), despus de que Juana
Francisca se ocupara de colocar a sus hijos ms pequeos. En 1615 la casa de Lyon fue
obligada por el arzobispo a aceptar la regla de la clausura, pero a la oposicin de
Francisco de Sales, que pensaba en un tipo de vida mixta (como la de Marta y Mafia),
en la que el
acento puesto en la contemplacin no impidiera a las profesas salir para visitar a los
enfermos. En 1622 perdi precozmente a su director espiritual, y desde entonces se
ocup de la publicacin de sus escritos. Tras muchas fundaciones, que comportaron
numerosos viajes y fatigas, afligida por crueles pruebas de aridez espiritual y
tentaciones contra la fe, muri de pulmona (despus de una larga y dolorosa agona,
en la casa sucursal de Moulins). Su cuerpo es venerado hoy junto al de san Francisco
de Sales en el templo de la Visitac16n de Annecy.
2. Mensaje y actualidad
La colecta renovada, nos ofrece dos notas caractersticas de esta mujer, tan
completa en su feminidad de esposa y de madre educadora de sus hijos (y despus de
sus cohermanas) y en la generosa entrega a los pobres, los enfermos y leprosos:
"Seor, Dios nuestro, que adornaste con excelsas virtudes a santa Francisca de
Chantal en los distintos estados de su vida". En realidad sus experiencias msticas,
recordadas por su fiel bigrafa (su sobrina y secretaria Francisca Magdalena de
Chaugy), le sirvieron a san Francisco de Sales para la composicin del Tratado del
amor de Dios (1610-1616). En los diecinueve altos que vivi tras la desaparicin de su
precioso director espiritual (1622), sigui mantenindose fiel al espritu del

cofundador de su instituto de la Visitacin. En 1619 entr en Pars en contacto con


personas religiosas de [as nuevas congregaciones reformadas, sintiendo el influjo,
entre otros, de Duvergier de Hauranne, abate de Saint-Cyran (uno de los hombres
espirituales ms renombrados de su tiempo), aunque recurriendo a san vicente de
Paul (nombrado superior eclesistico de as casas de Pars), a quien haba sido
conducida por su mismo director espiritual.
El texto de la oracin subraya una segunda nota. La fe intrpida encontr una
manifestacin heroica en el gesto realizado en 1610, cuando para abandonar su
propia casa hubo de pasar por encima del cuerpo de su hijo Celso Benigno, de catorce
altos, que se haba tendido en el umbral implorndole que no se fuera. Pero sobre
todo en las pruebas que sufri, viviendo primero con su suegro en el primer periodo
de la viudez, luego resistiendo a todas las demandas de nuevas nupcias; por fin,
tambin en el progresivo desapego de su director espiritual desde 1616 en adelante
(en quien tena plena confianza), que redujo la frecuencia de los encuentros, porque
le pareca que pona en peligro el desarrollo espiritual de entrambos. Segn dijo san
Vicente de Paul, que sucedi a san Francisco de Sales en la direccin de su alma (que
vivid con tal violencia que se le hinch el estomago par no querer llorar), sufri penas
internas muy grandes, aunque en apariencia gozase de la paz y tranquilidad de
espritu de que gozan las almas que han llegado a un alto grade de virtud. Fue
preocupacin suya apartar la mirada de su interior, no pudiendo soportarse a si
misma a la vista de su alma, llena de tales miserias que pareca la imagen del infierno.
La intercesin de la colecta pide que tambin nosotros podamos "caminar fielmente
segfin nuestra vocacin para dar siempre testimonio de la luz". Las obras de esta
fundadora (titulo que no acept nunca, dada la independencia de las casas entre si)
fueron de una caridad eximia, hasta el punto de asistir a una cancerosa, recoger a un
leproso permaneciendo a su lado hasta la muerte, lavar y sepultar los cuerpos de los
indigentes abandonados. En efecto, su orden, antes de la obligacin de la clausura
impuesta par el arzobispo de Lyon (1615), exiga la visita de los enfermos pobres a
domicilio y tena par finalidad que "ninguna dificultad, par grande que fuera, llegara
a disuadir a las dbiles y enfermas a entrar en el instituto para dedicarse a la
perfeccin del amor divino".
La actualidad de este mensaje la encontramos en el oficio de lectura, donde en
el fragmento autobiogrfico de una pgina de sus memorias (escritas par su sobrina y
secretaria) se lee: "Conoc a un alma a quien el amor separ de todo lo que le
agradaba, coma si un tajo, dada par la espada del tirano, hubiera separado su espritu
de su cuerpo... Pero esto lo hace Dios solo con los corazones magnnimos que,
renunciando completamente a si mismos, son completamente fieles al amor; a los
dbiles e inconstantes en el amor no les lleva el Seor par el camino del martirio".