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31 de diciembre

SAN SILVESTRE, papa


(1 335)
1. Nota histrico-litrgica
La memoria facultativa de san Silvestre (trigsimo cuarto papa), muerto el 31 de
diciembre del alto 335 y sepultado en el cementerio de Priscila, en la va Salaria, ya
est inscrita en el calendario ms antiguo del alto 354 (Depositito episcoporum) y,
despus de los siglos IV-V, incluso fuera del culto en su baslica
cementerial (sealada en los itinerarios del siglo VII), entrando en los
sacramentarios romanos en la fecha de su dies natalis (el sacramentario veronense
da, a finales de octubre, dos oraciones, en )as que se pide la bienaventuranza eterna
para San Silvestre). Tambin la trae el martirologio jeronimiano; en los sinaxarios
griegos se encuentra el 2 de enero, as como en los siriacos y armenios. Poco sabemos
de este papa, fuera de su vida legendaria, antes de su eleccin para la ctedra de
Pedro en el alto 314, sucediendo al papa Melquiades, que haba aprovechado la
tolerancia de Majencio para reorganizar la Iglesia romana y luego la ayuda de
Constantino (tras la victoria del Puente Milvio). En efecto, el titulo de Equitius,
llamado en el siglo VI con el nombre de San Silvestre junto a las termas de Trajano),
ya exista en el siglo III, y no sufri transformaciones importantes hasta el siglo IV. Se
puede suponer por ello que el
motivo histrico de esta atribucin, favorecida por el papa Simaco, que sinus dos
concilios romanos presididos por San Silvestre (del que forma parte el Constitutum
Silvestri citado en el decreto de Graciano) junto al titulo de Equitius, se debe a que
Silvestre atenda este titulus cuando era sacerdote.
Tal vez se hiciera cristiano durante la ltima gran persecucin de Diocleciano, porque
de lo contrario no se explica su eleccin al papado (los obispos, en general, eran
elegidos entre los confesores de la fe).
En su largo pontificado, del 314 al 335, vivid un perodo muy importante de la historia
de la Iglesia, ya que comenzaba el desarrollo del cristianismo tras la paz
constantiniana. Est comprobada su ausencia en los primeros concilios. Ante todo
en el de Arlds, del alto 314, que queda revisar la decisin tomada por el papa
Melquiades en el concilio de Letrhn (313) contra los donatistas, y al que el papa,
invitado lo mismo que los dems obispos, se limita a enviar cuatro delegados. Luego
en el concilio ecumnico de Nicea, del alto 325, donde se hizo representar
por sus legados. La reticencia del papa Silvestre no puede considerarse como una
escasa conciencia del carisma del primado, ya que tal vez crea por prudencia que no
deba presidirlos, al haber sido convocados por el poder poltico (ambos por
Constantino), y que el obispo local estaba obligado a presidirlos segn la antigua
costumbre. Ciertamente, estos hechos son problemticos para el historiador.
Durante la construccin, iniciada por Constantino, de iglesias y baslicas sobre la
memoria de los mrtires y en lugares preferidos por la familia imperial, la parte de
Silvestre hubo de ser determinante, sin duda, a la hora de localizar las sepulturas
de los mrtires.
En cuanto a su Vita legendaria, puede resultar til, con fines informativos, observar
que se le atribuyen hechos que colman el vaco histrico de este pontificado: antes de
ser sacerdote haba sufrido durante la persecucin hasta llegar a ser encarcelado par
haber dada sepultura a un mrtir (Timoteo); ms tarde, de sacerdote, haba
organizado el servicio de los pobres. Por fin, coma papa, haba publicado varios
reglamentos: prescribi a los sacerdotes y a los diconos el colobium (significa sin
mangas); sustituy los nombres paganos de los dioses en los das feriales; hizo
festivos los domingos y los jueves; fij coma das de ayuno el mircoles, viernes y

sbado. Perseguido par Constantino, se haba refugiado en el monte Soratte; y


Constantino, mientras era atacado par la lepra y proyectaba, aconsejado par los
sacerdotes paganos, bafiarse en la sangre de los nios degollados, haba recibido en
sueos un aviso en el que los apstoles Pedro y Pablo le invitaban a acudir a. Silvestre
para que le mostrara la fuente de salvacin. El emperador haba pedido el bautismo y,
una semana ms tarde, haba sido bautizado en el baptisterio de Letrhn, donde
tambin fue curado de su lepra. De aqu habran salido las leyes constantinianas
favorables a la Iglesia y a los cristianos. Otros relates prodigiosos enmarcan esta Vita
legendaria, a los que dos siglos ms tarde se aadi la ltima, frase: "la donacin de
Constantino'[ en la cual, despus de haber recordado la concesin de otros privilegios
a Silvestre (la supremacia sobre los cuatro patriarcas de Antioquia, Alejandra,
Constantinopla
y Jerusaln), se concede al papa de Roma Italia y las regiones occidentales para que la
dignidad pontifical no sufriera menoscabo; y se tom la decisin de trasladar la sede
imperial a Bizancio, porque no era justo que un emperador terreno ejerciera su
dominio donde el emperador del cielo haba establecido al jefe de la religin cristiana.
La "donacin", insertada en las falsas decretales pseudoisidorianas y defendida en el
medievo, fue desautorizada en el siglo XV y declarada apcrifa par el mismo Baronio.
Tal leyenda, que quera legitimar un estado de hecho, se remonta al tiempo del papa
Esteban (752-757), que haba ido a Francia a pedir la proteccin del rey Pipino. El
lider pontificalis haba recogido la fundacin del titulus de Equitius de parte de san
Silvestre; y el mismo papa Simaco (498-514) la acreditaba para apelar a la tradicin y
superar as las oposiciones enfrentadas, imaginndose los dos concilios romanes
(presididos par Silvestre) justamente en los dos edificios antiguos ms suntuosos
prximos al titulo susodicho. Estos hechos han contribuido a la difusin del culto de
son
Silvestre, eternizado en el antiguo mosaico mandado ejecutar en Letrhn par Leon III.
Aqu, en ambos lados y en la representacin central de Cristo rodeado par los
ap6stoles, se admira en una escena a Jess que entrega con una mane (as llaves a son
Silvestre y con la otra el estandarte a Constantino; y en la otra
escena, a san Pedro que entrega el patio a Len m y el estandame a Carlomagno.
Muchos se atribuyeron la poses16n de reliquias de este santo. Es clebre en este
sentido la abada de Nonantola (cerca de M6dena), que crey haberlas recibido de la
Santa Sede, mientras que de hecho Pablo 1 @ 767) las deposit en un oratorio de un
monasterio de la va Lata, desde donde ms tarde fueron trasladadas a la baslica que
tom el nombre de San Silvestre in Capite. Fue el primer santo no mrtir venerado en
la Iglesia romana, como en Galia lo fuera san Martn de Tours. Las representaciones
de la leyenda en la sala de Constantino, en el Vaticano, recuerdan hoy a todos los
peregrinos la importancia de la conversin de Constantino para la Iglesia, conversin
aidbuida al papa Silvestre.
2. Mensaje y actualidad
La nueva colecta haciendo una alusin discreta el final del alto, con el que coincide su
diez Natalia (cf la noche de san Silvestre para clausurar el alto civil), evita delinear los
caracteres de un pontificado que, a falta de noticias histricas, ha sido relativizado
(";el ms vaco del siglo!") por una cierta pasividad, manifestada tras los siglos de (as
persecuciones, en que el papel pblico del papado frente al emperador, que se
consideraba legislador y defensor de la ortodoxia, no parece muy claro. En efecto, se
pide al Seor: "Socorre a tu pueblo que se acoge a la
Intercesin del papa san Silvestre primero, para que, pasando esta vida bajo tu
pastoreo, pueda alcanzar en la gloria la vida que no acaba". La alusin al final del alto
(pasando esta vida; alcanzar en la gloria la vida que no acaba) no puede ignorar la
referencia al gobierno de este papa, bajo el cual la Iglesia conquist, tras siglos de
persecucin cruenta, su libertad religiosa adems de un estatuto judaico. La leyenda
segn la cual Cono Tantito promulg el rey en cuya virtud "los sacerdotes de todo el
mundo y los funcionarios del emperador deban tener como

Jefe al obispo de Roma ha contribuido sin duda a la fama de Este papa, que haba
coadyuvado prodigiosamente a la conversin del emperador (a quien se le atribuyen
ms de trescientas leyes de inspiracin cristiana), con las enormes consecuencias que
de ello se siguieron para la historia de la Iglesia. La liturgia, recordndonos
brevemente su intercesin, pretende, al fin de un alto civil, hacernos reflexionar
sobre estas misteriosas aunque reales y providenciales conexiones, pese ha los limites
y condicionamientos, entre la historia civil y la histoda de la Iglesia, en la unidad de
un solo designio de salvacin, al que somos encaminados para llegar a la gloria de la
vida que no acaba.
La actualidad de este mensaje nos la ofrece el oficio de lectura en la pgina triunfal
de Eusebio de Cesarea. En su Historia de la Iglesia describe as este despertar a la luz
de la Iglesia de la oscuridad de los cementerios catacumbales: "Veamos los templos
levantarse de sus ruinas hasta una altura infinita y resplandecer con un culto y
esplendor mucho mayor que el de aquellos que habian sido destruidos... Los obispos
celebraban ceremonias y los sacerdotes ofrecan los puros sacrificios, conforme a los
augustos ritos de la Iglesia; se cantaban los salmos, se escuchaban (as palabras que
Dios nos ha transmitido, se ejecutaban los divinos y arcanos misterios y se
comunicaban los msticos smbolos de la pasin salvadora". Independientemente del
lenguaje triunfalista y oriental, se puede vislumbrar la lecc16n de la historia, que la
antfona de laudes, en el Benedictus, ha querido personalizar: "No serdis vosotros los
que habldis, el Espritu de vuestro Padre hablarh por vosotros".
La Iglesia necesita libertad para promover el progreso humano
y la civilizacibn del evangelio; pero el testimonio mhs autdntico
nace del poder del Espiritu, que actfia por medio de los mismos
acontecimientos hist6ricos y de la fidelidad de los mensajeros
de la buena nueva.