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Parkin, Michel (2010).

Microeconoma: Versin para Latinoamrica 9. Edicin. Pearson

CAPITULO 8 UTILIDAD Y DEMANDA


Maximizar la utilidad
El ingreso de una familia y los precios que enfrentan limitan sus elecciones de consumo.
La respuesta de un economista a esta situacin es que comprara los bienes y servicios que
maximicen su utilidad. El beneficio o la satisfaccin que una persona obtiene a partir del
consumo de un bien o servicio reciben el nombre de utilidad.
La utilidad se distingue en:

Utilidad total
Utilidad marginal

Utilidad total
La utilidad total es el beneficio total que una persona obtiene del consumo de los diversos
bienes y servicios.
La utilidad total depende del nivel de consumo; por lo general, a mayor consumo, ms
utilidad total.

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Utilidad marginal
Utilidad marginal es el cambio en la utilidad total que proviene de aumentar en una unidad
la cantidad consumida de un bien.
La utilidad marginal es positiva, pero disminuye a medida que aumenta la cantidad
consumida de un bien.

Utilidad marginal positiva


Todas las cosas que las personas disfrutan y desean ms tienen una utilidad marginal
positiva.
Algunos objetos y actividades generan utilidad marginal negativa, es decir, menos utilidad
total.

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Utilidad marginal decreciente


La tendencia de la utilidad marginal a disminuir cuando aumenta la cantidad consumida de
un bien es tan general y universal que le damos un estatus de principio, el principio de la
utilidad marginal decreciente.
La eleccin que maximiza la utilidad
El equilibrio del consumidor es una situacin en la cual el consumidor ha asignado todo su
ingreso disponible de tal manera que, dados los precios de los bienes y servicios, maximiza
su utilidad total. En el ejemplo de Alicia, el equilibrio del consumidor es 2 pelculas y 6
paquetes de refrescos.

Elegir al margen
La utilidad total de un consumidor se maximiza segn la siguiente regla:
1.

Gastar todo el ingreso disponible.

2.

Igualar la utilidad marginal por unidad monetaria gastada en todos los bienes.

La utilidad marginal por unidad monetaria es la utilidad marginal de un bien obtenida por
gastar un dlar ms en ese bien.

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La idea bsica
La idea bsica detrs de la regla de maximizacin de la utilidad es pasar cierta cantidad de
dinero del bien A al bien B si esto aumenta la utilidad del bien A ms de lo que disminuye la
utilidad del bien B.
Clculo marginal de Alicia:
Apliquemos la idea bsica a Alicia. Para calcular la utilidad marginal por unidad monetaria
de Alicia, dividimos sus cifras de utilidad marginal por cada cantidad de cada bien entre el
precio del bien.

Unidades de utilidad
Cuando la utilidad total se maximiza haciendo que la utilidad marginal por unidad
monetaria sea igual para ambos bienes, no importa en qu unidades se mida la utilidad.
UMP/PP.
UM= Utilidad Marginal
P= Precio
Cuando Alicia maximiza la utilidad
UMR/PR = UMP/PP

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Si multiplicamos ambos lados de esta ecuacin por PR obtenemos:


UMR = UMP * PR/PP
Pronsticos de la teora de la utilidad marginal
Para deducir estas predicciones analizaremos los efectos de tres acontecimientos:
Una reduccin en el precio de las pelculas.
Un aumento en el precio de los refrescos.
Un aumento en el ingreso.
Los cuales antemano se explicaran correctamente cada uno
Una reduccin en el precio de las pelculas
Entonces seguiremos con el ejemplo de Alicia, ahora bien tiene un ingreso de 40 dlares y
el precio de una pelcula baja de 8 a 4 dlares.
Cmo cambia Alicia sus planes de compra?
Encontrar las nuevas cantidades de pelculas y refrescos.
Para dilucidar el efecto que una disminucin en el precio de una pelcula produce en las
cantidades de pelculas y refrescos que Alicia se deben realizar tres pasos.
1. Determinar las combinaciones asequibles de pelculas y refrescos a los nuevos
precios.
2. Calcular las nuevas utilidades marginales por unidad monetaria del bien cuyo precio
ha cambiado.
3. Determinar las cantidades de pelculas y refrescos que igualan las utilidades
marginales por unidad monetaria.

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Un cambio en la cantidad demandada


El aumento en la cantidad de pelculas que Alicia ve es un cambio en la cantidad de
pelculas que Alicia ve es un cambio en la cantidad demandada.

Un cambio en la demanda

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La disminucin en la cantidad de refrescos que Alicia compra es el cambio en la cantidad


de refrescos que ella planea comprar cada mes a determinado precio de los refrescos
cuando el precio de las pelculas cambia. Es un cambio de demanda de refrescos.

Un aumento en el precio de los refrescos


Ahora suponga que cuando el precio de una pelcula es de 4 dlares, el precio de los
refrescos sube de 4 a 8 dlares por paquete.

Demanda de refrescos de Alicia

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Ahora que hemos calculado el efecto de um cambio em el precio de los refrescos en los
planes de compra de Alicia, encontramos dos puntos en su curva de demanda de refrescos:
cuando el precio de los refrescos es de 4 dlares por paquete, Alicia compra 4 paquetes al
mes y cuando su precio sube a 8 dlares por paquete, ella compra 2 paquetes al mes.

Un aumento en el ingreso
Supongamos que el ingreso de Alicia aumenta de 40 a 56 dlares mensuales, que el precio
de una pelcula es de 4 dlares y el de un refresco es de 4 dlares al mes.

Dado esta reaccin


ingreso, el efecto en la demanda de los bienes aumenta

del cambio de

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La paradoja del valor


Por qu la valiosa agua es tan barata en tanto que los diamantes, un artculo intil en
comparacin con aqulla, son tan caros? Esta llamada paradoja del valor ha desconcertado
a los filsofos durante siglos.
No fue sino hasta el desarrollo de la teora de la utilidad marginal que alguien pudo dar una
respuesta satisfactoria.
La paradoja resuelta
Esta paradoja puede resolverse si se hace una distincin entre utilidad total y utilidad
marginal.
Valor y excedente del consumidor
Otra manera de pensar en la paradoja del valor e ilustrar como se resuelve utiliza el
excedente del consumidor.
La siguiente figura explica la paradoja del valor utilizando este concepto.

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Temperatura: una analoga


El concepto de utilidad nos ayuda a hacer predicciones acerca de las elecciones de consumo
de manera muy similar a cmo el concepto de temperatura nos ayuda a hacer predicciones
sobre fenmenos fsicos.
Nuevas formas de explicar las elecciones de los consumidores
Para William Stanley Jevons, y para la mayora de los economistas actuales, el propsito de
la teora de la utilidad marginal es explicar nuestras acciones, no lo que ocurre dentro de
nuestros cerebros.
Las cuales las representa en dos investigaciones:

Economa de la conducta.

Neuroeconoma.

Economa de la conducta
La economa de la conducta estudia cmo influyen en el comportamiento econmico los
lmites en la habilidad del cerebro humano para calcular e implementar decisiones

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racionales, tanto las que las personas toman, como las consecuencias de esas decisiones en
la manera de funcionar de los mercados.
En la economa de la conducta, en vez de maximizar la utilidad racional se supone que las
personas tienen tres impedimentos que impiden la eleccin racional:

Racionalidad limitada.

Voluntad limitada.

Egosmo limitado.

Neuroeconoma
La neuroeconoma es el estudio de la actividad del cerebro humano cuando una persona
toma una decisin econmica.
Esta disciplina usa herramientas de observacin y conceptos de la neurociencia para
comprender mejor las decisiones econmicas.
Conclusin:
Mi conclusin acerca de este captulo dice que un beneficio o satisfaccin de una persona
por consumir de un bien o servicio se le conoce como utilidad, esta utilidad se divide en
dos las cuales son utilidad total y marginal. La utilidad marginal es por lo general a mayor
consumo de un bien ms utilidad total esto es lo que obtiene una persona al consumir un
bien o servicio para satisfacer sus necesidades y la otra utilidad marginal es el cambio en la
utilidad total la cual proviene al aumentar en una unidad la cantidad consumida de un bien.
Como consumidor se tiene que tener en cuenta maximizar los bienes ya sea gastando todo
lo que tenemos de ingreso y la seria igualar la utilidad marginal por unidad monetaria

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gastado en los bienes, todo esto ocasionara cambios futuros en el consumo de los bienes
tales como una reduccin en un bien , aumento del precio y aumento de ingreso. Adems
tambin se mencion que un diamante es mucho ms caro que el agua lo cual tiene como
nombre paradoja del valor esto se refiere a que un diamante es ms escaso que el agua lo
cual lo hace sper ms caro.

CAPITULO 9 POSIBILIDADES, PREFERENCIAS Y ELECCIONES


Posibilidad de consumo
Las elecciones de consumo estn limitadas por el ingreso y los precios. Cada hogar cuenta
con una cantidad determinada de ingreso para gastar y no puede influir en los precios de los
bienes y servicios que adquiere. La lnea de presupuesto de una familia establece los lmites
de sus elecciones de consumo.
Bienes divisibles e indivisibles
Algunos bienes, denominados divisibles, pueden comprarse en cualquier cantidad que se
desee. Ejemplos de estos bienes son la gasolina y la electricidad.
Cantidades asequibles e inasequibles
La lnea de presupuesto de Alicia es el lmite a sus elecciones: determina la frontera entre lo
que es asequible y lo que no. Alicia puede permitirse cualquier punto a lo largo y por
debajo de la lnea, pero ninguno por encima de ella. La restriccin a su consumo depende
de los precios y de su ingreso; la restriccin cambia cuando el precio de un bien o el ingreso

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de Alicia tambin cambian. Veamos cmo sucede esto aplicando una ecuacin de
presupuesto.

La ecuacin de presupuesto
La ecuacin de presupuesto comienza con el hecho de que el gasto es igual al ingreso.
El precio de un paquete de refrescos se representa como PR, la cantidad de refrescos como
QR, el precio de una pelcula como PP, la cantidad de pelculas como QP, y el ingreso como
Y. Ahora podemos escribir la ecuacin de presupuesto de Alicia como

O bien, empleando los precios que Alicia debe pagar, 4 dlares por paquete de refrescos y 8
dlares por pelcula, y su ingreso, 40 dlares, obtenemos

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Alicia puede elegir cualquier cantidad de refrescos (QR) y de pelculas (QP) que satisfagan
esta ecuacin. Para encontrar la relacin entre estas cantidades, divida ambos miembros de
la ecuacin entre el precio de los refrescos (PR) para obtener:

En el caso de Alicia, el ingreso (Y) es de 40 dlares, el precio de una pelcula (PP) es de 8


dlares, y el precio de los refrescos (PR) es de 4 dlares por paquete. As que Alicia debe
elegir las cantidades de pelculas y refrescos para cumplir la ecuacin

Ingreso real
El ingreso real de una familia es su ingreso expresado como la cantidad de bienes que
puede comprar con l.
En trminos de refrescos, el ingreso real de Alicia es Y/PR.
Esta cantidad es el nmero mximo de paquetes de refrescos que puede comprar, y es igual
a su ingreso monetario dividido entre el precio de los refrescos. El ingreso de Alicia es de

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40 dlares y el precio de los refrescos es de 4 dlares por paquete, as que su ingreso real en
trminos de refrescos es de 10 paquetes.
Precio relativo
Un precio relativo es el precio de un bien dividido entre el precio de otro. En la ecuacin
presupuestaria de Alicia, la variable PP/PR representa el precio relativo de una pelcula en
trminos de refrescos. Para Alicia, PP es igual a 8 dlares por una pelcula y PR es igual a 4
dlares por un paquete de refrescos, as que PP/PR es igual a 2 paquetes de refrescos por
pelcula. Es decir, para ver una pelcula ms, Alicia debe renunciar a 2 paquetes de
refrescos.
En el caso de Alicia, para ver una pelcula ms al mes, debe renunciar a 2 paquetes de
refrescos. Tambin se calcul el costo de oportunidad de los refrescos. Para que Alicia
pueda consumir 2 paquetes ms de refrescos al mes, debe renunciar a ver una pelcula. As
que su costo de oportunidad por 2 refrescos es una pelcula.
El precio relativo de una pelcula en trminos de refrescos constituye la magnitud de la
pendiente de la lnea de presupuesto de Alicia.
Un cambio en los precios
Cuando los precios cambian, la lnea de presupuesto tambin lo hace. Cuando todos los
dems factores permanecen igual, cuanto ms bajo sea el precio del bien medido en el eje
horizontal, ms plana ser la lnea de presupuesto. Por ejemplo, si el precio de una pelcula
baja de 8 a 4 dlares, el ingreso real en trminos de refrescos no cambia, pero el precio
relativo de una pelcula se reduce. La lnea presupuestaria gira hacia fuera y se hace ms
plana.

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Un cambio en el ingreso
Un cambio en el ingreso monetario modifica el ingreso real, pero no el precio relativo. La
lnea de presupuesto se desplaza, pero su inclinacin no cambia. Cuanto ms grande sea el
ingreso monetario de una familia, mayor ser su ingreso real y ms a la derecha estar su
lnea de presupuesto. Cuanto ms pequeo sea el ingreso monetario de una familia, menor
ser su ingreso real y ms a la izquierda estar su lnea de presupuesto.

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Preferencias y curvas de indiferencia


Est a punto de descubrir una idea muy ingeniosa: dibujar un mapa de las preferencias de
las personas. Un mapa de preferencias se basa en la idea, de que las personas pueden
clasificar todas las combinaciones posibles de bienes en tres grupos: las preferidas, las no
preferidas y las indiferentes.
Una curva de indiferencia es la lnea que muestra combinaciones de bienes que le resultan
indiferentes a un consumidor.
Un mapa de preferencias est conformado por una serie de curvas de indiferencia
que se asemejan a los contornos de un mapa normal. Al observar la forma de
las lneas de un mapa, es posible hacer algunas conclusiones acerca del
terreno.
De manera similar, al observar la forma de las curvas de indiferencia podemos
hacer conclusiones acerca de las preferencias de una persona.

Tasa marginal de sustitucin

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La tasa marginal de sustitucin (TMS) es la tasa a que una persona renunciar al bien y(el
bien medido en el eje de las y) para obtener una unidad adicional del bien x (el bien medido
en el eje de las x) y, al mismo tiempo, permanecer indiferente (es decir, permanecer en la
misma curva de indiferencia). La magnitud de la pendiente de una curva de indiferencia
mide la tasa marginal de sustitucin.
Si la curva de indiferencia tiene una pendiente pronunciada, la tasa marginal de sustitucin
es alta. La persona est dispuesta a renunciar a una gran cantidad del bien y para obtener
una unidad adicional del bien x que lo haga permanecer indiferente.
Si la curva de indiferencia es plana, la tasa marginal de sustitucin es baja. La persona est
dispuesta a renunciar a una cantidad pequea del bien y para obtener una unidad adicional
del bien x que lo haga permanecer indiferente.

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