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Primeras aproximaciones

La siguiente exposicin tiene como objetivo realizar un pequeo acercamiento al


polmico, prometedor e interdisciplinario mundo de la neurotica, y cmo el campo
de la educacin puede recoger los frutos de una ciencia que apenas est en
gestacin. Como marco terico y conceptual nos apoyaremos en una conferencia
dictada por Adela Cortina en iun de curso de verano sobre neurociencias y el texto,
neurociencia, neurotica y biotica compilado por Javier de la torre. Tambin se
tendrn en cuenta algunas consideraciones de aclamados neurlogos como
Antonio Damasio, Patricia Churchland, Michael Gazzaniga; la filosofa de Baruch
Spinoza y Gilles Deleuze; enfoques etolgicos como los de Arnold Gehlen y Boris
Cyrulnik; y el educador Paulo Freire.
La arqueologa de esta disertacin nace desde hace ya varios aos, cuando en mi
trabajo de pregrado pretendo explicar el concepto de libertad en la pedagoga de
Paulo Freire y a partir de las prcticas docentes como Licenciado en Educacin
hice a travs de un amplio periplo en algunos colegios privados y pblicos de la
ciudad de Cali.
Es a partir de la experiencia de estos ltimos, como se funda la necesidad de
indagar nuevos modelos, didcticas, enfoques, dinmicas y perspectivas en la
enseanza de la clase de tica en los colegios de secundaria con el objetivo de
transformar la visin que se tiene de la enseanza de esta disciplina e intentar
darle un salvavidas a las forma como se construye el conocimiento filosfico
desde las aulas de nuestra regin, en los jvenes.
Y qu mejor, que abordar esta problemtica desde una disciplina que poco a poco
se est constituyendo como paradigma, bandera transformadora y esperanza para
muchas reas del conocimiento que ven como sus modelos, bases y
fundamentos, anquilosadas en el pasado en una lgica esttica y reaccionaria,
cobran un nuevo aire, con el objetivo de darles a la humanidad un margen de
esperanza ante el devenir determinista que la subyace, la magia de la neurotica.
Todo esto lo elaboro desde un lenguaje anecdtico, local, familiar y narrativo pero
no exento de crtica y reflexin, de una problemtica que tiene en vilo nuestra
contemporaneidad y aguarda en el oscuro rincn de la posibilidad, como timn de
esperanza y compromiso, que en ocasiones se abusa como panacea solucionador
de todos los conflictos, me refiero a la educacin. Pretendo, entonces, alejarme un
poco, en la medida de lo posible del lenguaje tcnico, acadmico e idealista que
da por da degrada desde las aulas universitarias ese acercamiento del ser
comn, a la magia de la filosofa.
Comienzo con la explicacin de lo qu es la neurotica, para luego desarrollar la
idea desde varios autores y termino con la pertinencia de la neurotica en la
educacin, una crtica a esta y una aproximacin de propuesta para las clases de
tica en los colegios de nuestra regin.

EL ESPERANZADOR UNIVERSO DE LA NEUROTICA


13 de septiembre de 1848, Cavendish, Vermot, EE.UU. Phineas Gage, 25 aos,
empleado del ferrocarril de un perdido poblado de Nueva Inglaterra, sufre un
inusual y espectacular accidente que hasta el da de hoy da mucho que hablar en
el mundo de las neurociencias. Una barra de hierro, de cinco kilos de peso, metro
y medio de largo y 25 cm de grosor, atraviesa su cabeza, entra por su mejilla
izquierda y sale por la parte superior del crneo impulsado por una explosin de
plvora. Queda tendido en el suelo, algo aturdido, pero ni siquiera se desmaya. A
pesar de su orificio en la cabeza y la prdida del ojo, no parece tener daos
importantes. Puede andar, hablar y su inteligencia parece intacta.
Algo increble teniendo en cuenta cmo sucede el accidente. Pheanes, una
persona amable, competente y responsable, tiene como capataz, a su cargo
varios operarios. Entre sus funciones est la de colocar cargas en agujeros
taladrados en las rocas para removerlas; rellenar el agujero con plvora; colocar
un detonador y taparlo con arena, que despus Gage aplastaba con una barra de
hierro.
Pero la maana del 13 de septiembre, mientras trabaja, algo falla. Probablemente
el operario encargado de poner la arena sobre la plvora la olvida, detona antes
de tiempo y la barra de hierro que utiliza vuela por los aires y atraviesa la cabeza
de Gage.
Gage sobrevive. Pero a partir de ah es un hombre diferente. Su caso pasa a los
anales de la medicina, en especial de la neurologa. De ser un hombre cordial,
amable, favorito entre sus compaeros, se convierte en un ser irreverente y
caprichoso.
Los signos de un cambio profundo en la personalidad eran ya evidentes durante la
convalecencia bajo el cuidado de su mdico, John Harlow. Pero con el paso de los
meses se hace evidente que la transformacin era no slo radical sino difcil de
comprender. En algunos aspectos, Gage se recuper completamente. Parece ser
tan inteligente como antes del accidente; no tiene ninguna secuela de movimiento
o habla; no es afectada ni la memoria ni la inteligencia en el sentido convencional.
Pero su cambio conductual es abismal. Su respeto por las convenciones sociales
desaparece. Sus palabras soeces ofenden a quien lo rodea. Su sentido de
responsabilidad, que lo caracteriza, desaparece. Con el tiempo es despedido.
Gage, ya no es el mismo Gage, en palabras de sus amigos.
Y qu pas entonces? 13 aos despus Gage fallece y su crneo con todo y
vara son conservados en un museo. Y en la actualidad, gracias a las tcnicas de

neuroimagen, el neurlogo Antonio Damasio Retoma el caso y explica, con


genialidad, su patologa.
Hay daos en las cortezas prefrontales derecha e izquierda, lo que provoca,
segn se sabe ahora por los casos actuales con lesiones semejantes, un defecto
en la planificacin, en la toma racional de decisiones y el procesamiento de las
emociones. Adems, parece, como apunta Damasio, que la emocin participa y es
importante en toma de decisiones. Y otro dato ms se dedujo de este famoso
caso: es la primera evidencia de que las normas ticas y sociales quedan
grabadas tambin en esta zona del cerebro.
Pero, entonces, qu es la neurotica? Segn Adela Cortina, prestigiosa filsofa
ibrica de la Universidad de Valecia en Espaa, es una rama de las
1
neurociencias, y que gracias a las modernas tcnicas de neuroimagen
cartografan el cerebro para analizar nuestra conducta. La neurotica evidencia a
travs de grficos las relaciones existentes entre nuestras actividades ticas y
morales y las distintas zonas del cerebro; su conexin y vnculo entre unas zonas
y otras. Explica cmo actuamos, cules son las bases de nuestra conducta en
accin, en vivo y en directo.
Parece, segn Cortina, que estamos en la historia reciente de la neurociencias,
pudiendo aportar saberes prometedores como la cura de muchas enfermedades
como el alzheimer, la demencia senil, la esquizofrenia, entre otras. Nos
encontramos, pues, en los albores de una revolucin copernicana en el mundo de
las ciencias. Esto significa extraordinarias mejoras y aportes para la humanidad
desde todas las esferas.
Conociendo desde las neurociencias las bases cerebrales de la conducta
podemos conocer la base de la economa, el derecho, la educacin, etc. gestando
una enorme variedad de saber que comienzan con el prefijo neuro: neuropoltica,
neuroreligin, neuroderecho, neurocriminologa, meuromarketing, etc. existen ms
de 100 acepciones con el trmino neuro.
Pero entre todas ellas, la neurotica es la que tiene ms xito entre todas y la que
pretende arrogarse la aristocracia entre imperialismo de los saberes, la
2
respuesta a todo tipo de conocimiento.
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ciencias experimentales que se sirvan de los mtodos experimentales

2 En toda la historia del conocimiento hubo disciplinas que pretendieron ser el


eje por el cual se conducen las dems. En un tiempo lo fue las fsica, luego las
matemticas, la biologa entra con fuerza en el siglo XX, la psicologa,
posteriormente la economa y ltimamente la gentica con el desciframiento
del cdigo gentico. Pienso que en un futuro no muy lejano la electrnicaelectricidad, la termodinmica y nuevamente la fsica moderna van a dar
muchas explicaciones de punta.

Para el desarrollo de la neurotica, apunta Cortina, es necesario e imprescindible


el dilogo interdisciplinar. Una total correspondencia y comunicacin entre la
filosofa, la neurologa, la psicologa, sociologa, entre otras. A las cuales yo
agregara la bioantropologa, la qumico-fsica, la termodinmica y la etologa.
La idea es que se trabaje conjuntamente y sin arrogancia. Sabemos que no es
fcil, pues el objetivo no es perder la especifidad ni la identidad, pero en estos
tiempos complejos es clave manejar el lenguaje epistmico de los dems o al
menos tener idea. Eso lo vemos con preocupacin en la educacin. Hay un
distanciamiento total entre los saberes debido a arrogancias egocntricas; los
docentes, a duras penas dominan parte de su saber y subsiste poco inters en la
formacin de otras disciplinas. Vemos entonces una completa 3fragmentacin del
conocimiento y esto en el mundo actual globalizado y complejo es un peligro.
Contemplamos el mundo de las partes sin ni siquiera vislumbrar la apariencia del
todo.
La neurotica est pues en paales. Nace apenas en el 2002, aunque ya en 1989
varios neurocientficos haban acuado el trmino en sus publicaciones. 4Patricia
Churchland menciona el trmino neurofilosofa en un congreso de neurociencias
en el ao 2002 en San Francisco, y con su texto El Cerebro Moral coloca a
tambalear las bases de la filosofa clsica, refundando sus bases y fundamentos
desde el estudio del cerebro.
Parece entonces que las neurociencias son la panacea para la crisis
epistemolgica y de paradigmas del fin del siglo anterior. Pero por qu su
inters? Parece que las neurociencias le dan una bocanada de aire al egosmo
humano. Una de ellas la de la prolongacin de la vida; y como lo haba dicho
anteriormente es la esperanza para la cura de muchas enfermedades adems de
poder aumentar la capacidad cognitiva, la memoria, predecir con exactitud la
muerte cerebral, por qu nos comportamos de X o Y manera; diagnosticar y
prevenir las conductas violentas que daan a la sociedad y estudiar a los violentos
mismos; recurrir a datos cerebrales en las causas penales; los orgenes de la
3 La medicina, por ejemplo. Usted tiene una infeccin en una ua, lo remiten al
mdico general, luego a traumatologa, pasa entonces por el fisilogo; no da
con el chiste pasa al dermatlogo, luego el bacterilogo y as sucesivamente
sino termina en la morgue va a parar donde el yerbatero que s domina la
interdisciplinariedad de lo popular y lo emprico y lo termina curando.
4 El afamado filsofo Jess Conill Sancho se va lanza en ristre contra la filosofa, a la
cual llama despectivamente, paleofilosofa. Propone recomponer los mtodos y las
armas para seguir pensando con base en las neurociencias y no solo repitiendo
eruditamente cosas cuestiones y problemas anacrnicos de otros contextos y pocas. Y
es en esa direccin donde Deleuze y Foucault elaboran un demoledor ataque a la
filosofa.

longevidad; en neuroeducacin las tcnicas del aprendizaje; sabremos cules son


los momentos ms adecuados para desarrollarse mejor en las matemticas, las
ciencias, para aprender idiomas; cules son las influencias de los videojuegos, el
celular y los dibujos animados en los nios? Cmo conjugar razones con
emociones? Qu emociones positivas nos pueden llevar a una vida feliz? Qu
emociones evitar? Bueno, un sinfn de aspectos que ataen el comportamiento y
sobre todo su incidencia en el xito de la vida social, econmica y cultural.
Cules seran los problemas de la neurotica. Aparte de considerar una pretensin
reduccionista y determinista que pueda afectar el concepto de libertad Cortina
agregara a lo dicho sus componentes bioticos. Son tcnicamente aceptable
esas intervenciones o mejoras desde el punto de vista estrictamente tico? Por
ejemplo en neurodeporte, agrega Cortina, se pueden dopar los deportistas para
alcanzar un mejor rendimiento y entonces lo podemos hacer todos en todos los
niveles. Porque todo sonara como un especie de doping artificial al conocimiento.
Por ejemplo las lecturas cerebrales pueden atentar contra el derecho a la
intimidad. O si en los juzgados pueden admitirse pruebas tomadas con
neuroimagenes cerebrales para exculpar a los acusados aduciendo que no son
responsable de sus acciones? Las nuevas tcnicas pueden inclusive ayudar a la
seguridad nacional deteniendo en los aeropuertos a la gente con mentes de
capacidad terrorista. 5El uso de psicofrmacos no pondra en peligro la
concepcin del yo?
La neurotica nace, en un principio, con la idea estudiar las cuestiones ticas,
legales y sociales que surgen cuando el descubrimiento cientfico se lleva a la
prctica mdica, a las interpretaciones legales, sanitarias y polticas y se sustentan
con la tica aplicada.6
En el Congreso de neurociencias de San Francisco la neurotica nace con ese
sentido. Con el tiempo adquiere esta acepcin: es el examen de lo correcto o
incorrecto, bueno y malo, en el tratamiento del cerebro humano en su
perfeccionamiento o en la deseable invasin al cerebro o en su preocupante
manipulacin7
As la neurociencia es una parte de la biotica y no se genera tanta expectativa
pues se estudia desde una tica aplicada. Pero en el mismo congreso se
distinguen dos trminos, el cual uno da como nacimiento a la neurotica como la
5 Eso me hace acordar del texto de Huxley Un mundo Feliz donde en un
mundo futurista la paz mundial es gracias al efecto de los frmacos (el soma).
6 En la tica aplicada se sustenta cualquier problema de ese tipo desde un
marco terico o conceptual conocido.
7 Texto extrado literalmente de la Conferencia de Adela Cortina.

conocemos hoy en da. La primera se llama tica de la neurociencia y la segunda


neurociencia de la tica.
La tica de la neurociencia intenta regular o desarrollar un marco terico para la
conducta en la investigacin neurocientfica y en la aplicacin del conocimiento
neurocientfico en los humanos. Y la neurociencia de la tica es el impacto del
conocimiento neurocientfico en nuestra comprensin de la tica misma y se
ocupa de las bases neuronales de la agencia moral; o sea cules son las bases
neuronales de nuestra conducta moral.
Con esta nueva definicin podemos responder, por ejemplo, qu debemos hacer
moralmente? Por qu obrar de esta manera u otra? Parece una pretensin muy
ambiciosa y apasionante (y sacar de una vez de sopetn la pseudomoral clsica).
Adela Cortina defiende su postura clsica tica afirmando que conocer las bases
no es conocer los fundamentos. Entonces se pregunta por los fundamentos
filosficos de la obligacin moral: cmo lo puede resolver la neurotica? Tambin
se plantea una serie de interrogantes que debe resolver esta nueva ciencia. Que
para tener esa pretensin de ser una tica universal fundamental debe responder
y aclarar muchos trminos. Por ejemplo qu entendemos por moral? Porque
parece que etimolgicamente muchos lo confunden todava con la tica. Entonces
la tarea es distinguir entre base y fundamento. Cules son las bases cerebrales
de la conducta humana? Cules son las zonas cerebrales implicadas en la
conducta moral? Por qu debo actuar en un sentido u otro? Qu razones (desde
las emociones) hay para actuar de una manera u otra?
El problema con la neurotica, segn Cortina, es que describe con claridad el es
pero se queda en las razones para lo que debe ser. Claro que importa cmo
funciona el cerebro para saber lo que debemos hacer, pero el cerebro se va
desarrollando en contacto con su entorno. No nacemos clausurados, el cerebro se
va cultivando en relacin con los otros, la cultura, su medio, se va desarrollando.
Entonces la pregunta de fundamentacin es por qu debo actuar en un sentido
determinado? Entonces las tareas de la neurotica son:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Naturaleza de la moralidad.
Posibilidad de una tica de la moralidad basada en el cerebro.
Modo de organizacin poltica que va ligada a ella.
Separar determinismo-libertad.
Estudio de la naturaleza humana.
La peculiaridad de los mtodos que deben utilizarse para acceder a las
fuentes de la moral.
7. Relaciones mente-cuerpo 8

8 Personalmente no creo en esta, pues precisamente este es el error del


conocimiento de la ciencia moderna desde Descartes, separar mente-cuerpo.

8. Relacin entre razn y emociones


9. Problema de la identidad del yo.

EL PROBLEMA DE LA LIBERTAD
Pero el gran problema atribuible a la neurotica se vislumbra en un texto llamado
Neurociencias, neurotica y biotica filsofo y telogo de la Universidad
Pontificia de Comillas en Espaa. Aqu, el ser humano, enamorado de la libertad,
ubica a la neurociencia como determinista, al igual que todas las ciencias fcticas
y experimentales. Ese determinismo en las neurociencia se explica a travs de
experimentos de dos neurlogos alemanes, Kornhuber y Deecke, cuyos
experimentos parecen constatar la existencia de un potencial de disposicin no
consciente, que precede a los voluntarios alrededor de un segundo. Pero fue
Benjamn Libet (experimento realizado en 1970) quien le dio la estocada final,
negando cualquier libertad en los actos conscientes. Se arma una polmica
impresionante entre los defensores de la libertad y el determinismo.
Los defensores de la libertad manifiestan que la libertad humana est
condicionada por caractersticas naturales, sociales, culturales y contextuales. En
los actos libres influyen las razones. Si no hay razones en juego como en el
experimento no se puede hablar de libertad. Y de ah las normas. Si la libertad no
existe, las normas no tienen sentido. Adems las normas no tienen naturaleza
fsica; no se pueden probar empricamente su influencia en las acciones humanas.
Otra defensa a lado de la libertad es la ontogenia del ser humano. Cada ser
humano desarrolla su carcter y personalidad de acuerdo a su propia historia
autobiogrfico producto de la interaccin con diferentes actores en un medio
adaptativo rico, variado y complejo.
Los deterministas niegan la libertad. Dicen que el cerebro toma los
comportamientos que segn su estado emocional acaban siendo ms
confortables. La obra de Damasio apoya esta tesis segn l el conatus es el
conglomerado de disposiciones contenidas en los circuitos cerebrales que, cuando
son activados por condiciones externos o medioambientales, buscan al mismo
tiempo la supervivencia y el bienestar10
Damasio tiene una interesante teora llamada marcador somtico. Segn l, el
cuerpo tiene un mecanismo mediante el cual a travs de un sistema de mapeado
de estmulos-sensaciones-sentimientos el cuerpo a medida que se desarrolla en
9 Interesante en esta parte la explicacin de los tres cerebros, el reptilico, el
lmbico y el neocrtex.
10 Antonio Damasio. En busca de Spinoza Tambin estn El error de
Descartes Y Sentir lo que sucede

su ontognesis va marcando a nivel neuronal cules son las sensaciones buenas


que le posibilitan el xito y as asegura su xito como especie.
Una herencia del filsofo flamenco Baruch Spinoza quien afirma que las
afecciones positivas superan a las negativas. Este afirma contrariando a
Descartes que no existe el divorcio entre cuerpo y alma. Su monismo determinista
niega la libertad casi en forma rigurosa; aunque deja un pequeo hilo de libertad
humana, pues esta aparece cuando el ser humano acepta que todo est
determinado; la libertad no depende de la voluntad sino del entendimiento; el
hombre se libera por medio del conocimiento intelectual.