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El primer encuentro con los filibusteros en Nicaragua: antecedentes

y contexto
Este artculo intenta responder explicar el rpido ascenso al poder de William
Walker en Nicaragua, el cual explica por la historia previa de la formacin del
estado y de la nacin en Nicaragua y por la forma en que las elites de ese pas se
forjaron ilusiones sobre un posible canal interocenico. Las elites pensaron que el
canal y Estados Unidos traeran la civilizacin y la paz a Nicaragua y lo que
efectivamente recibieron fue la barbarie de Walker y sus seguidores.
Palabras claves :
Walker, Filibusteros, Estado-nacin, Elites
Autor(es):
Frances Kinloch Tijerino
Fecha:
Junio de 2008
Texto ntegral:
En junio de 1855, en la ciudad de Len, William Walker y su falange
integrada por medio centenar de filibusteros recibieron una entusiasta
bienvenida, encabezada por los principales lderes del partido democrtico.
La situacin de stos era precaria: despus de un fracasado sitio a Granada
que se prolong durante ocho meses, sus desgastadas tropas se haban
visto obligadas a replegarse, mientras el ejrcito legitimista avanzaba hacia
occidente. Pronto este escenario cambiara por completo. Al cabo de cinco
meses, Walker logr apoderarse de Granada, firmar un tratado de paz con el
principal jefe militar legitimista, constituir un Gobierno Provisorio integrado
por representantes de ambos partidos contendientes, y ser reconocido como
General en Jefe del Ejrcito de la Repblica de Nicaragua. Qu factores
explican su vertiginoso ascenso al poder?
1

La homila pronunciada por el presbtero Agustn Vijil, el da siguiente de la


ocupacin del puerto lacustre por las tropas filibusteras, nos ofrece algunas
pistas para responder a esta interrogante. El influyente sacerdote granadino
empez recordando las dramticas consecuencias de las guerras civiles que
haban desgarrado a Nicaragua en las dcadas posteriores a la
independencia. Luego, present a Walker como un hombre ilustrado,
procedente de una sociedad civilizada, que prometa garantizar la seguridad
de los vencidos, respetar sus bienes, y procurar un acuerdo entre
democrticos y legitimistas. Asegur a sus angustiados fieles que, de lograr
sus propsitos, Walker:
2

3Sera

el Enviado de la Providencia para curar


heridas y reconciliar la familia nicaragense que

otros dividieron, porque ser el instrumento de la


paz, lograr el fin de hostilidades tan crueles, es
merecer el aprecio de esta tierra afligida por la peor
de las desgracias: la guerra civil1. Continu el
padre Vijil: Entonces podremos decir del General
Walker que se present a nuestras playas en son
de guerra, pero que al llegar a nosotros, movido de
mejores impulsos, sinti la necesidad de cumplir
nobles aspiraciones como elemento de civilizacin
ante el caos de la guerra2
Adems, el sacerdote granadino se refiri al filibustero norteamericano
como un elemento civilizador, que no slo hara posible la reconciliacin de
la familia nicaragense, sino tambin la construccin del canal interocenico
y, por ende, el cumplimiento de su grandioso destino geogrfico.
4

() porque habrn de ser los Estados Unidos los


constructores de la comunicacin entre los dos
ocanos, llevar a Nicaragua, unidos de las manos,
al engrandecimiento a que est destinada por su
posicin en el continente y facilidades naturales,
obteniendo nosotros, con ventaja, relaciones
valiosas con el mundo civilizado a la vista de sus
naves y pabellones en el corazn de nuestro
territorio3.
La visin del padre Vijil era compartida por no pocos
lderes democrticos y legitimistas. A fin de
comprender esta reaccin ante la llegada de Walker
abordaremos, en primer lugar, las causas de la
virtual ausencia de un sentido de identidad nacional
en la Nicaragua de mediados del siglo XIX. A
continuacin, veremos cmo las amenazas
geopolticas y las rivalidades entre los pases
centroamericanos incidieron en las decisiones de
los gobernantes nicaragenses. Finalmente,
exploraremos algunos mitos y estereotipos
difundidos en los peridicos de la poca, que
explican
la
predisposicin
de
las
elites
nicaragenses a recibir a los norteamericanos como
elementos de civilizacin y progreso.
5

Ausencia de un sentido nacional

La construccin del Estado nacional en Nicaragua, as como en otros


pases hispanoamericanos, enfrent un grave obstculo. A lo largo de tres
siglos, el sentido de pertenencia de los criollos se haba tejido en torno a sus
patrias chicas: los pueblos y ciudades donde haban nacido sus padres,
reposaban las cenizas de sus ancestros y, por supuesto, donde tenan sus
propiedades. El rgano de poder local era la corporacin municipal, que
cumpla diversas funciones: recaudar y asignar impuestos, administrar la
justicia en lo civil y lo criminal, adjudicar tierras, controlar el repartimiento de
mano de obra indgena, y conformar diversos cuerpos de milicias para vigilar
caminos y ciudades4. Estos rganos de poder local se hallaban controlados
por los grandes comerciantes y terratenientes criollos de cada ciudad pues,
desde fines del siglo XVI, la Corona espaola acostumbraba vender los
cargos municipales al mejor postor, con el propsito de aumentar las arcas
reales. La concentracin de riquezas y poder poltico en los territorios bajo la
jurisdiccin de los cabildos citadinos marc el espacio de las lealtades
primarias de las familias criollas.
6

Durante el perodo colonial, el localismo de los criollos estuvo


relativamente supeditado a su lealtad al rey. Dicha subordinacin era
reforzada mediante diversos rituales; por ejemplo, cada vez que llegaba un
nuevo gobernador a la provincia, se presentaba en los cabildos de las
ciudades principales y juraba cumplir fielmente su mandato. Luego, cada
miembro de la corporacin municipal colocaba sobre su cabeza la Cdula
Real donde constaba el nombramiento de dicho funcionario5. De esta
manera, expresaban su obediencia a la voluntad del monarca que, adems,
era incuestionable pues derivaba su legitimidad de la doctrina del origen
divino de su poder.
7

Sin embargo, con la independencia desapareci la venerada figura del rey;


en el vaco de poder, los miembros de las corporaciones municipales se
percibieron a s mismos como legtimos representantes y voceros de los
intereses de sus respectivos pueblos. Por tanto, slo a regaadientes
aceptaban la obligacin de prestar obediencia a las nuevas autoridades
republicanas. La legitimidad de la autoridad de los Jefes de Estado,
Diputados, Senadores o Magistrados era precaria, pues los mecanismos
para delegar la soberana popular eran muy novedosos. Incluso, el mismo
concepto de soberana popular se prestaba a confusin.
8

De acuerdo a la letra de la Ley Fundamental de 1824, la nacin


centroamericana se hallaba constituida por el pueblo; es decir, por el
conjunto de ciudadanos que habitaban los territorios de las cinco provincias
federadas del istmo. Sin embargo, en la prctica, los cabildos continuaron
arrogndose la representacin de los habitantes de sus respectivas
circunscripciones administrativas o pueblos. Desde esta perspectiva, la
9

soberana popular resida, en primera instancia, en las corporaciones


municipales6. Este choque de lealtades e intereses gener graves conflictos
en el proceso de construccin del Estado-nacin. Tan pronto desapareci el
poder colonial, los cabildos de las ciudades principales de cada provincia
empezaron a disputarse espacios de jurisdiccin, y a competir por el
derecho a convertirse en sede de los nuevos gobiernos republicanos.
Este problema fue especialmente agudo en Nicaragua, pues sus dos
principales ciudades Len y Granada constituan ncleos polticos y
econmicos casi autnomos, cuyo dominio se extenda sobre las regiones
circundantes. Len, capital de la provincia durante la Colonia, era el centro
poltico, intelectual, religioso y comercial del Partido de Occidente, Nueva
Segovia y parte de Matagalpa, cuya poblacin total llegaba a los 122 mil
habitantes. A travs de su puerto, el Realejo, intercambiaba productos con
los puertos centroamericanos y suramericanos en las costas del ocano
Pacfico. Granada era una importante plaza comercial debido a su control
sobre la salida hacia el mar Caribe, por la va del lago de Nicaragua y el ro
San Juan. Adems, era el centro econmico de las frtiles tierras de Masaya
y Rivas, as como de la ganadera chontalea. Esta ciudad-estado constitua
el eje de los departamentos Oriental y Meridional, as como de una parte de
Matagalpa; en conjunto, controlaba una poblacin aproximada de 135 mil
habitantes7.
10

La independencia de Espaa exacerb la rivalidad entre ambas ciudades.


Cuando esta noticia lleg a Len, el 22 de septiembre de 1821, la Diputacin
Provincial dominada por el Intendente Gobernador Miguel Gonzlez
Saravia, el obispo Nicols Garca Jerez y criollos realistas acord ofrecer
su apoyo al gobierno espaol para impedir la ruptura con la metrpoli
colonial. El da 28, dispusieron dar a conocer el trascendental documento a
los ayuntamientos de la provincia, pero acompaado de una exposicin
sobre la necesidad de afianzar la autonoma frente a Guatemala, y proceder
con severidad para conservar el orden pblico mientras se aclarasen los
nublados del da. El ayuntamiento de Len se uni a la posicin de los
diputados, argumentando que la ruptura con Espaa dejara el istmo a
merced de potencias hostiles, aventureros o piratas. Sus integrantes
rechazaron, adems, continuar subordinados a un gobierno radicado en la
lejana ciudad de Guatemala, debido a los gastos y contratiempos que les
ocasionaba. Por su parte, el cabildo de Granada vio la oportunidad de
liberarse de las autoridades provinciales: respald el pronunciamiento
guatemalteco y, a cambio, recibi el derecho a conformar su propia Junta
Gubernativa, autnoma con respecto de Len.
11

A este conflicto se sum el choque entre los partidarios del sistema


republicano y los monrquicos que apoyaron la anexin de Centroamrica al
12

Imperio Mexicano. Concluido el conflicto militar, se procedi a elegir a las


nuevas autoridades del estado. El poder ejecutivo qued en manos de
Manuel Antonio de la Cerda y Juan Argello, como Jefe y Vicejefe,
respectivamente. Asimismo, se conform una asamblea legislativa que
promulg, el 8 de abril de 1826, una Constitucin Poltica por la cual
Nicaragua se organiz como un Estado de la Repblica Federal de
Centroamrica. Sin embargo, la paz no dur mucho. En 1827 se
desencaden una guerra regional cuando el presidente de la federacin,
apoyado por los conservadores guatemaltecos, intent imponer su autoridad
sobre los Jefes de Estado. Los sectores liberales en toda Centroamrica se
unieron bajo el liderazgo del general hondureo Francisco Morazn. Manuel
Antonio de la Cerda y Juan Argello tomaron partidos contrarios; el primero,
con los conservadores, y el segundo, con los liberales. Pronto estall una
guerra entre ambos que culmin con el fusilamiento de Cerda en Rivas, el
17 de noviembre de 18288.
Poco despus, el general Francisco Morazn asumi la presidencia de la
Federacin, y coloc en la jefatura de Nicaragua a su to poltico Dionisio
Herrera. Sin embargo, la resistencia a las reformas impulsadas por Morazn
y los gobiernos liberales desat otras dos guerras federales, en 1831-1833 y
1837-1839. Estos hechos repercutieron en la vida poltica nicaragense. En
enero de 1837, fue asesinado el Jefe de Estado Jos Zepeda, quien, al igual
que Herrera, perteneca a la red familiar de Morazn. El 30 de abril del
siguiente ao, la Asamblea Constituyente de Nicaragua rompi con la
Federacin, condicionando el retorno a la unin centroamericana a la firma
de un nuevo pacto que garantizara la autonoma administrativa a lo interno
de cada Estado. Tomar distancia de los conflictos que atravesaban el istmo
centroamericano pareca una medida prudente; sin embargo, fue insuficiente
para garantizar la paz en Nicaragua.
13

En 1844, la tradicional rivalidad entre Granada y Len se vio agudizada


debido a la modificacin de sus jurisdicciones administrativas. Segn la
demarcacin territorial establecida a raz de la promulgacin de la Carta
Magna de 1826 y contemplada en la Ley Electoral de 1838, Managua
perteneca al Departamento Oriental9. Sin embargo, argumentando que los
managenses estaban cansados de contribuir con sus impuestos al fausto
de la aristocracia de Granada, su alcalde empez a gestionar el traslado
administrativo del municipio bajo la jurisdiccin del Departamento
Occidental10. Este cambio fue oficializado el 29 de enero de 1844.
14

La modificacin de las divisiones administrativas internas del Estado cobr


para los granadinos una dimensin trascendental. Con la suma de los
representantes de Managua, los occidentales obtendran una aplastante
mayora en las Cmaras Legislativas. Peor an, Len ganara control del
15

estratgico territorio de Tipitapa, y con ello, el dominio por agua i tierra


sobre el Departamento de Oriente, pues aquel era el paso obligado hacia el
distrito de Chontales, donde se hallaban sus vastas haciendas ganaderas11.
Al confirmarse la noticia de la separacin de Managua, el peridico
granadino El Ojo del Pueblo lanz un editorial en el que calificaba este
hecho como un crimen de rebelin, germen de anarqua y guerra civil. En
otro escrito, se explic la mutilacin del territorio del Departamento Oriental
como una represalia del gobierno central, debido a la resistencia de la
municipalidad a cumplir con los trminos de un decreto referido al estanco
del tabaco. La recoleccin y administracin de los ingresos fiscales
representaba, pues, otro factor de discordia entre el Estado y los poderes
locales.
A fin de controlar la agitacin poltica de los granadinos, el Director
Supremo del Estado nombr a un militar leons como Prefecto del
Departamento de Oriente. Las contradicciones se exacerbaron, pues esta
imposicin rompa el equilibrio entre el poder central y los ejes de poder
regional, establecidos por la Constitucin de 1838. Los granadinos no slo
rechazaron a la persona designada, sino tambin pasaron a cuestionar la
legitimidad del mismo cargo, tal como se refleja en el siguiente fragmento de
un editorial de El Ojo del Pueblo:
16

17Cuales

son las conveniencias, cuales las


ventajas que reporta un lugar con tener en su seno
un ajente que se llama Prefecto? A un simulcro
de autoridad, sin poder, sin prestigio alguno, que no
tiene mas voluntad ni mas arbitrio, que la voluntad y
el arbitrio del Gobierno, y que por esta razn se
encuentra cada paso estrechado entre los
mandatos imperiosos y apremiantes de este, y las
reclamaciones de la opinin pblica, sostenida por
las corporaciones municipales? Djese Granada
solo y aislado: est muy bien: l no quiere labrarse
su felicidad costa de la de nadie12. En sntesis, el
editorial teja su lgica en torno a la idea de que
Granada lo mismo poda prescindir de los
impuestos de los managenses, como de la
presencia del Prefecto. El cabildo constitua la nica
autoridad legtima, pues gozaba de reconocimiento
social como portador del sentir del pueblo. Como
vemos, en esta batalla verbal entre municipalidad y
Estado, se apelaba a criterios de legitimidad
provenientes de distintos sistemas de referencia,
como era el tradicional prestigio y el concepto

moderno de opinin pblica. Por su parte, el


Comandante General del Ejrcito interpret las
manifestaciones de lealtad hacia el poder municipal
como una traicin a la patria. El corolario de tal
imputacin era, naturalmente, identificar al opositor
o disidente con el enemigo externo de turno. Los
granadinos clamaban:
18Que

desgracia la nuestra! Ayer se nos acusaba


de partidarios del General Morazn, y hoi se nos
inculpa de connivencia con los enemigos mortales
de este mismo, el General Carrera y los aristcratas
de Guatemala! Asi por este mismo tenor son los
cargos que se han hecho y se hacen contra este
pueblo desventurado: si el Estado tiene guerra con
los ingleses, los granadinos somos ainglesados; y si
los Mosquitos se suspenden al Administrador del
Norte, los granadinos tuvimos en este torpe
atentado el principal participio que se destruyan,
que se aniquilen, es el clamor que se oye resonar
por el rumbo del Occidente13. Los granadinos
descargaron su ira en contra del Comandante
General de Armas, Casto Fonseca. Luego de cinco
aos de ejercer el cargo, ste se haba convertido
en el verdadero rbitro de la vida poltica, con
capacidad de influir hasta en la eleccin de las
supremas
autoridades
del
Estado14.
La
identificacin del jefe del ejrcito con intereses
localistas provoc una fuerte resistencia de los
poderosos clanes familiares de los Departamentos
al proceso de centralizacin del poder militar en la
capital. Como resultado, las llamadas tropas
veteranas del Estado que se hallaban bajo el
mando directo de los Comandantes de Plaza,
mantenan constantes pugnas con los cuerpos
policiales tradicionalmente organizados por los
ayuntamientos para mantener el orden en las
ciudades y campos aledaos. Los granadinos
acusaron al Comandante General Casto Fonseca
de haber reducido a los nicaragenses a una
especie de Colonos sin porvenir; es decir, de
sumirlos en una situacin igual a la que haban
padecido bajo el yugo colonial. Adems,

argumentaban que, debido a su subordinacin con


respecto al poder militar, el Supremo Director
Manuel Prez ya no poda garantizar la seguridad y
tranquilidad de los ciudadanos. El incumplimiento
de su principal deber como gobernante anulaba, de
hecho, el contrato social por el cual haba sido
electo, eximiendo a los gobernados de la obligacin
de obedecerle. Una vez roto el pacto social
concluan los polticos granadinos la soberana de
la nacin deba retornar a su fuente primigenia: los
pueblos, representados por sus respectivos
ayuntamientos. Por tanto, de acuerdo al Derecho de
Gentes, stos gozaban de la potestad para celebrar
pactos entre s, lo mismo que convenios con
fuerzas externas para liberarse de un Tirano15.
Esta lgica prepar las condiciones para el estallido de una nueva guerra
civil, atizada por conflictos regionales. En efecto, en 1844, el caudillo
salvadoreo Francisco Malespn decidi atacar la ciudad de Len, donde se
haban refugiado algunos partidarios y familiares del ex-presidente federal
Francisco Morazn. Los granadinos se sumaron a las fuerzas invasoras y la
ciudad de Len fue reducida a cenizas16. Una vez derrotados los leoneses,
el control del poder ejecutivo pas a manos del hacendado granadino Jos
Len Sandoval, quien fue electo Director Supremo en 1845. Sin embargo,
sus esfuerzos por reorganizar el Estado se vieron obstaculizados por
rivalidades entre caudillos regionales.
19

Fruto Chamorro, hijo de un rico hacendado granadino y de una indgena


guatemalteca, emergi a mediados de la dcada de los cuarenta como lder
de los conservadores del Departamento Oriental. Por su parte, los liberales
leoneses encontraron un fuerte aliado en el militar guatemalteco Trinidad
Muoz, quien ocupaba los cargos de Jefe del Ejrcito y Diputado ante la
Asamblea Nacional. Cada uno reclutaba su clientela poltica por intermedio
de lderes locales, que bien podan ser un prroco influyente, un alcalde
indgena, o una figura carismtica y temeraria como Bernab Somoza.
20

La resistencia de las elites regionales al proceso de centralizacin del


Estado, se convirti en otro foco de tensiones. Los poderosos terratenientes
y comerciantes, acostumbrados a mandar desde los cabildos de las
ciudades, recelaban de los Prefectos, Comandantes de Plaza, Fiscales de
Hacienda y otras autoridades nombradas por el poder ejecutivo,
calificndolos de intrusos enviados desde la lejana capital. En la dcada de
1840, el Departamento Oriental se vio sacudido por los choques entre
conservadores y liberales, apodados timbucos y calandracas,
21

respectivamente. En julio de 1849, el alcalde de Rivas decidi expulsar del


Departamento Meridional al Comandante Fermn Martnez, del partido
conservador. A fin de lograr su propsito, Espinoza orden a los alcaldes de
los pueblos vecinos reclutar a los hombres de sus comunidades para tomar
por asalto el Cuartel de Armas.
De esta manera, abri las puertas a un estallido social que escap de su
control. Indgenas, mulatos y mestizos de los pueblos aledaos se volcaron
sobre la villa, saqueando e incendiando las casas de los grandes
propietarios criollos. Granada, Masaya y Matagalpa vivieron episodios
similares de violencia popular. Constituan verdaderas descargas de ira,
acumulada por la opresin que los indgenas y mestizos pobres sufran de
parte de las elites criollas, a pesar de la abolicin formal del sistema de
castas.
22

Las amenazas externas


Pese a sus crnicos conflictos internos, la visin de las elites
nicaragenses coincida en un aspecto: estaban convencidos de que la
geografa patria les auguraba un destino portentoso. Dos grandes lagos
interiores, apenas separados del Pacfico por un breve istmo, y comunicados
con el Atlntico a travs de un ancho ro navegable, ofrecan la posibilidad
de abrir un canal interocenico que convertira a Nicaragua en el centro del
comercio mundial.
23

En 1838, el gobierno nicaragense emprendi diversas iniciativas en


procura de apoyo externo para realizar su destino geogrfico. Encomend
a Pedro Rouhaud la misin de buscar capital para el proyecto canalero en
Francia, y encarg igual tarea al Obispo Jorge Viteri y Ungo, quien parta
como embajador a Roma. Ese mismo ao, otorg a George Holdship,
representante de un consorcio de comerciantes de Nueva York y Nueva
Orleans, un contrato canalero que contemplaba tambin el establecimiento
de un banco, y el fomento de la inmigracin de colonos extranjeros.
Asimismo, el gobierno de Nicaragua continu financiando los estudios
topogrficos encargados al ingeniero britnico John Baily en 1837, por el
extinto gobierno federal. Estos empezaban ya a mostrar sus frutos. Tres
aos ms tarde, Baily se hallaba en condiciones de argumentar de manera
convincente que la construccin del canal por Nicaragua era tcnicamente
viable, a un costo razonable de veinticinco millones de dlares.
24

Sin embargo, el optimismo de los gobernantes nicaragenses en cuanto a


la viabilidad poltica y econmica del naciente Estado, pronto se vio
opacado. En vez de capital y tecnologa, el proyecto canalero atrajo las
ambiciones geopolticas de las potencias. En febrero de 1840, John L.
25

Stephens agente diplomtico confidencial del presidente norteamericano


Van Buren visit Nicaragua, se entrevist con Baily, y tom detalladas
notas sobre los resultados de su estudio17. Das ms tarde, Stephens parti
va El Realejo, en donde fue atendido por el influyente comerciante y vicecnsul ingls John Foster. Sin duda, ste percibi el notorio inters del
agente norteamericano en el proyecto canalero, y as lo inform a su
superior en Guatemala, Frederick Chatfield.
El Cnsul se alarm ante la posibilidad de que el gobierno de los Estados
Unidos obtuviera una concesin sobre la ruta interocenica, pues significara
un serio revs para la hegemona britnica en el istmo. En noviembre de ese
mismo ao, el diligente cnsul viaj a Londres, y convenci al Ministro de
Relaciones Exteriores, Lord Palmerston, de la necesidad de establecer
cuanto antes un protectorado sobre la Costa de Mosquitos, e incluir dentro
de su jurisdiccin el puerto de San Juan del Norte, a fin de controlar la
terminal atlntica del futuro canal interocenico. Los argumentos de
Chatfield impresionaron a Lord Palmerston, quien endos sus planes en
nombre de la civilizacin y del cristianismo, observando: El objetivo parece
encomiable (...) una iniciativa para impartir a una ruda y brbara Raza de
Hombres, algunos de los elementos de orden social, algunos rudimentos de
organizacin poltica, y alguna instruccin en las Verdades de la Religin18.
26

En octubre de 1842, el cnsul Chatfield se present en Len y respald


oficialmente la alegada jurisdiccin del rey miskito sobre el estratgico
puerto, lo que provoc una larga polmica sobre Derecho Internacional.
Apelando al concepto de Derecho Postliminium o de Propiedad Original, los
gobernantes nicaragenses argumentaban que, al separarse de la
metrpoli, cada Estado hispanoamericano quedaba en posesin del espacio
geogrfico que le haba sido demarcado por la administracin colonial. Por
su parte, Chatfield alegaba que la nica fuente de soberana sobre un
territorio era su ocupacin efectiva y, puesto que la presencia de Espaa en
la Mosquitia haba sido tan slo nominal, Nicaragua no poda reclamar
herencia alguna19.
27

Prosiguiendo con sus planes, en junio de 1844 fuerzas navales britnicas


ocuparon Bluefields, entonces habitado por unos quinientos creoles de
origen afro-antillano, y trasladaron all la sede de la corte del adolescente rey
miskito George Augustus Frederick. El siguiente paso fue la usurpacin
violenta de la terminal atlntica de la ruta interocenica. El 1 de enero de
1848, ciento cincuenta soldados britnicos desembarcaron en San Juan del
Norte, arriaron la bandera de Nicaragua y nombraron Gobernador a Jorge
Hodgson, en representacin del rey de la Mosquitia. Cuando las tropas
invasoras se retiraron, el ejrcito nicaragense apres a Hodgson, pero el 8
de febrero tres barcos de guerra britnicos ocuparon de nuevo el puerto, as
28

como los fuertes de El Castillo y San Carlos. Tomaron como rehenes a


varios altos funcionarios y obligaron al gobierno de Nicaragua a firmar un
armisticio, por el cual convena en dejar San Juan del Norte en poder de los
representantes de Gran Bretaa, mientras procuraba resolver el conflicto por
medios diplomticos.
Unos das ms tarde, un peridico costarricense titulado La Paz y el
Progresopublic las reflexiones de algunos prominentes ciudadanos de ese
pas, sobre estos hechos. A juicio de los comerciantes josefinos:
29

30Esta

ocupacin, que consideramos como un


hecho consumado e irremediable, y el consiguiente
establecimiento de una opulenta colonia mercantil
en aquel puerto, abre una nueva era al comercio de
Costa-rica. Asegurada (...) la libertad del trnsito,
podemos ya empearnos en la apertura del camino
de Sarapiqu, para exportar nuestros frutos por el
Atlntico: podremos aun pensar en la practicabilidad
de hacer el acarreo de un mar al otro, al traves de
nuestro territorio, para mientras se abra el canal de
Nicaragua, y en fin, podemos aspirar un rpido
engrandecimiento y prosperidad20.
En reaccin, el gobierno de Nicaragua public una nota oficial acusando al
gobierno de Costa Rica de complicidad en la usurpacin britnica de la
Costa Mosquitia21. Poco despus, envi a Francisco Castelln a Londres,
con el fin de gestionar ante Lord Palmerston la devolucin de ese
estratgico territorio. Los informes que Castelln remita a su gobierno
reflejaban un profundo pesimismo. Estaba convencido de que Costa Rica se
prestaba a los planes de Gran Bretaa y, en recompensa, esa potencia
haba fijado los lmites de la Mosquitia en el raudal de Machuca, a fin de
incluir la desembocadura del Ro Sarapiqu estratgico para el comercio
costarricense dentro de la jurisdiccin de su Protectorado. En vista de
estos hechos, opinaba Castelln, el gobierno de Nicaragua deba solicitar el
apoyo de los Estados Unidos, para impedir, el que Costa-rica comprometa
as los derechos de ambos pases22.
31

El pesimismo de Castelln no era infundado. El 11 de julio de 1849


cuatro das despus de la remisin del informe citado Felipe Molina,
representante del gobierno de Costa Rica en Londres, firm con la
compaa Flyer & Carmichael un contrato para la construccin de un canal
interocenico desde el lago de Nicaragua hasta el puerto de Salinas, en el
golfo de Papagayo. Las obras de canalizacin aprovecharan el curso del ro
Sapo ubicado un poco al sur del ro La Flor, que haba marcado el lmite
del partido de Nicoya durante el perodo colonial.
32

El heraldo de la Doctrina Monroe


Indefensos ante la prfida Albin, los gobernantes nicaragenses
buscaron el apoyo de los Estados Unidos. Despus de todo, la emergente
potencia del norte haba proclamado en 1823 que cualquier agresin
perpetrada por una monarqua europea a los Estados republicanos del
Nuevo Mundo sera rechazada como un ultraje a todo el continente. Tal
promesa inspiraba los sueos del editor del peridicoEl Correo del Istmo de
Nicaragua, quien quiso compartir con sus lectores una venturosa visin
nocturna:
33

34Vimos

a las hinchadas olas de la Europa,


estrellarse con furor en esta deleznable cadena que
une i ata los dos mas hermosos continentes,
amenazando quebrantarla por diversas partes. (...)
Llenos de estupor dirijimos nuestras miradas hacia
Norte-Amrica: en el instante, i como por encanto,
vimos de en medio de Washington, el guila ms
hermosa i admirable que han conocido los siglos;
joven, lozana i altanera, coronada con la diadema
de la libertad, lanz su rpido vuelo hacia
nosotros, i en mui poco tiempo, se coloc frente
frente de el guila britnica. Entonces renacieron
nuestras esperanzas; siendo tanto ms fundadas,
cuanto que veamos a nuestros libertadores23.
Sin embargo, las esperanzas cifradas en la posibilidad de que, los hijos de
Washington asumieran una actitud beligerante en contra de su antigua
metrpoli, en aras de los principios de la Doctrina Monroe, eran de una
candidez insospechada. En las semanas previas a la ocupacin britnica de
San Juan del Norte, el cnsul norteamericano Mr. Livingston haba remitido
a sus superiores una detallada exposicin sobre los planes de Chatfield para
apoderarse de la ruta canalera de Nicaragua, y les transmiti las rogativas
de apoyo de sus atemorizados gobernantes. No obstante, empeado en su
propia expansin hacia el sur y el oeste, el Presidente Polk desde la
sugerencia de reafirmar la Doctrina Monroe frente a Gran Bretaa. En
realidad, los gobernantes norteamericanos no empezaran a mostrar mayor
inters por el istmo centroamericano sino hasta despus de haber
arrebatado al otrora altivo virreinato novohispano los territorios de Texas,
Nuevo Mxico y California24. Curiosamente, el expansionismo de los
Estados Unidos a costa de Mxico no haba inspirado mayores recelos entre
la elite criolla de Nicaragua. El tema mereci tan slo unas escuetas lneas
en los peridicos de la dcada de 1840, tambin salpicados de elogios a la
potencia anglo-sajona25. Norberto Ramrez, por ejemplo, fue un entusiasta
35

apologista de las instituciones norteamericanas. En un discurso pronunciado


ante el Congreso en junio de 1846 propuso reformar la Constitucin
tomando como modelo la legislatura de Virginia. Ese cuerpo jurdico
argument haba permitido a la unin americana alcanzar su perfeccin, y
alzar raudo vuelo hacia su prosperidad y engrandecimiento, en medio del
asombro universal26. Mientras los caones norteamericanos rugan en
suelo mexicano, el peridico nicaragense Registro Oficial exhortaba a los
legisladores a dar pruebas de ser dignos discpulos del inmortal
Washington27. En otro editorial, se ensalzaba a Estados Unidos como uno
de los ejemplares ms vivos del espritu del progreso del siglo28. La
admiracin por la potencia anglo-sajona llev a la elite criolla de Nicaragua a
racionalizar la experiencia mexicana como un merecido castigo por su
imprudencia. Las desgracias, perjuicios y humillaciones sufridas eran
resultado de su conducta errnea sentenci el editorialista de El Correo
del Istmo29. Cabe destacar que esta actitud no era exclusiva de los
gobernantes nicaragenses. Muchos pensadores hispanoamericanos de la
poca tambin perciban a los Estados Unidos como un modelo a imitar, y
su victoria sobre Mxico en 1847 ms bien estimul tal sentimiento. Las
voces de recriminacin contra el agresor fueron escasas; la culpa se ech
sobre la raza derrotada: la herencia gentica y cultural espaola30.
No es extrao, pues, que al desatarse la vertiginosa corriente migratoria
hacia los territorios recin usurpados a Mxico la fiebre del oro
estimulada por la propaganda sobre los fabulosos campos aurferos de
California los nicaragenses recibieran con jbilo a los enrgicos
americanos del norte. El 16 de marzo de 1849, el General Jos Trinidad
Muoz suscribi una concesin sobre la ruta interocenica con David J.
Brown, agente de una compaa neoyorquina de transporte. El artculo
veintids del contrato revela el principal objetivo del gobierno nicaragense:
obtener recursos para enviar una delegacin a Washington en procura de un
tratado oficial de proteccin y alianza para recuperar el puerto de San Juan
del Norte31.
36

Nada ms lejos de los propsitos de la administracin norteamericana. El


General Taylor quien haba asumido la presidencia en marzo de 1849
representaba los intereses de los grupos econmicos de los Estados del
norte de la Unin. Estos consideraban que el canal deba construirse sin
demora y, puesto que el capital ingls era necesario para la obra, vean con
buenos ojos una alianza con la Reina de los Mares. Visualizaban, pues, la
apertura de la ruta interocenica como una empresa econmicamente
remunerativa, y relegaban a un segundo plano las consideraciones
geopolticas32. Las instrucciones impartidas por Taylor a Ephraim George
Squier, al designarlo Ministro Plenipotenciario ante los gobiernos
centroamericanos, fueron un fiel reflejo del pragmatismo de la poltica
37

exterior de su gabinete. En efecto, de manera explcita se le recomend


abstenerse de involucrar a Estados Unidos en alianzas comprometedoras ni
en controversias innecesarias. Deba concentrar su atencin en asegurar
iguales derechos de trnsito por el futuro canal tanto para su pas como para
las dems naciones del mundo, incluyendo por supuesto a Gran Bretaa33.
Contrario a sus instrucciones, el joven arquelogo y escritor norteamericano
se dej arrastrar por su ferviente nacionalismo y, ya en tierras
nicaragenses, enfrent al experimentado Cnsul britnico Frederick
Chatfield como a un enemigo personal. En consecuencia, apenas dur un
ao en su cargo, una carrera efmera en comparacin con las dos dcadas
de servicio que prest su rival en el istmo centroamericano34.
No obstante su corta permanencia en Nicaragua, Squier logr despertar
una verdadera euforia pro-norteamericana. La sola noticia de su
nombramiento, conocida a travs del Express de Nueva York, bast para
crear un clima de expectacin.[35] El ministro encargado de las relaciones
exteriores se apresur a comunicar la buena nueva a los prefectos
departamentales, y les orden prodigar el ms honorfico recibimiento al
representante del muy poderoso gobierno de Estados Unidos a su paso
por los pueblos y ciudades de sus respectivas jurisdicciones36. El mandato
fue cumplido con abrumador entusiasmo, en ocasiones excesivo para el
cansado viajero. Los agasajos de bienvenida culminaron con un apotesico
homenaje en la capital que El Correo del Istmo describi como un
espectculo jams visto, pues todos los concurrentes perciban ese da
como el ms feliz principio de una sublime epopeya37. La ocasin excit el
numen potico de los leoneses, y Francisco Daz Zapata dedic a la
bandera de los Estados Unidos unos emotivos versos: Presajio de poder y
de grandeza! Ensea ilustre de virtud y de gloria! Yo te contemplo en tu
sublime alteza, Y al contemplarte siento, Que de mi Patria ensalzars la
historia38.
38

En el imaginario del joven bardo leons, la Patria esa comunidad ligada


a imgenes tradicionales, procedentes de la fe religiosa y el culto a los
ancestros cobraba nueva vida al recibir al representante del gran pueblo
norteamericano. Tal visin le arrebat el aliento, segn confes a los
lectores de El Correo del Istmo: ... apenas senta la vida para dar gracias
Dios que nos daba un nuevo ser, y para bendecir las cenizas de mis padres
que reposan en el seno de su patria, favorecida por la civilizacin y el poder
de los Estados Unidos de Norte Amrica39.
39

El Pueblo Indgena de Subtiaba se sum al jbilo colectivo y envi a


Squier un sentido mensaje que refleja el sitio privilegiado otorgado a
Estados Unidos dentro de su visin del mundo, presidida por el astro del da:
La Municipalidad y Pueblo de Subtiaba (...) estn posedos de un
40

extraordinario entusiasmo por la alianza de Nicaragua con Norte-Amrica, la


ms grande y ms ilustre de las Repblicas que han sido alumbradas por el
Sol40. En opinin de un entusiasta lector de El Correo del Istmo, la fecha de
la acreditacin oficial del Ministro Plenipotenciario norteamericano mereca
el primer lugar en el calendario de las efemrides patrias: ... cuando todas
las naciones envidien nuestra suerte; no habr alguno que no recuerde y
haga conmemoracin del da 9 de julio de 1849, celebrndolo con mayor
razn, que el da de nuestra independencia41.

El mito del canal interocenico


Das despus, Squier suscribi con el gobierno nicaragense un proyecto
de tratado diplomtico cuyas clusulas comprometan a Estados Unidos a
defender la soberana territorial de Nicaragua. Agradecido, el Director
Supremo Norberto Ramrez otorg a la American Atlantic and Pacific Ship
Canal Company, presidida por el magnate Cornelius Vanderbilt, una
generosa concesin que le aseguraba derechos exclusivos sobre la ruta
canalera, el monopolio de la navegacin por vapor en los lagos y ros
nicaragenses. El contrato contemplaba, asimismo, la fundacin de colonias
agrcolas de inmigrantes extranjeros en diferentes puntos de la ruta.
41

Ante los ojos de los gobernantes nicaragenses, el cumplimiento del


destino geogrfico de Nicaragua pareca inminente. En los peridicos de la
poca se aseguraba que la apertura del canal dara lugar a una revolucin
en el comercio mundial que estimulara la agricultura y la explotacin de las
riquezas del pas. Tocada por la mano de la industria y la tecnologa, la
naturaleza salvaje se inclinara al servicio del bienestar humano. Esta
repentina metamorfosis ya se daba por un hecho en un editorial de El
Correo del Istmo de Nicaragua:
42

bq. La abundancia y la prosperidad se apoderan de nosotros. Esta


reducida faja, que no ha mucho se vea sencilla y sin arte, se presenta ya
bordada ricamente con los diversos matices que le prestan la industria y el
cultivo: nuestras chozas se convierten en palacios: nuestras ciudades
levantan sus cabezas: estos lagos inservibles presentan ya un aspecto
grandioso y animado: este pas en fin que poco ha se vea selvtico e
inculto, llama ya la atencin del universo: el comercio le considera su centro,
la ilustracin pone en l su asiento: la gloria, en fin, el contento, las delicias y
la felicidad humana se brindan espontneamente a los dichosos habitantes
de
este
paraso
terrenal42.
Muchos nicaragenses imaginaban que bastara asentarse cerca de la ruta
providencial para disfrutar del torrente de riquezas que pronto inundara el
pas. Gregorio Jurez, uno de los principales intelectuales de la poca, inst
43

al gobierno a divulgar cul sera el trazado definitivo de la obra canalera,


pues:
bq. Semejantes conocimientos puestos al alcance de todos, facilitarn a
cada uno de los hijos del Estado, los medios de colocarse de una vez en el
mejor lugar: y a semejanza de un planto bien arreglado que solo aguarda la
lluvia, o el riego para crecer y fructificar, les veremos llenos de prosperidad
tan luego como el torrente de riquezas, intelectuales y materiales, atraviese
nuestro suelo fecundo en tesoros de todo gnero43. El Correo del Istmo se
atrevi a augurar que la construccin del canal pondra fin a inveterada
rivalidad entre Oriente y Occidente. El optimismo del editorialista se inspir
en la patritica iniciativa de un grupo de vecinos leoneses, quienes haban
explorado y comprobado la navegabilidad de un cercano estero hasta su
desembocadura en el magnfico puerto natural de El Polvn toponimia
popular que rpidamente fue sustituida en los siguientes nmeros del
peridico por el nombre clsico de Corinto.
44

En efecto, tal descubrimiento abra la posibilidad de reorientar la ruta de


los pasajeros en trnsito a California: luego de remontar el Ro San Juan,
surcar los dos lagos interiores y recorrer un breve trecho terrestre, los
viajeros podran hacer una provechosa escala en la antigua capital del
Estado antes de embarcarse nuevamente hacia su destino. Hermanadas en
la prosperidad, Len y Granada llegaran a abrazarse y confundirse en un
slo ncleo humano. Tal era la visin presentada porEl Correo del Istmo:
45

46Granada

tiene un lago, que, sobre ser su


encanto, su alma y su delicia, la pone en contacto
con el mar del norte. Len tambin tiene a sus
puertas un canal, que unindola al Pacfico, le har
participe de todos sus tesoros. Ambas ciudades,
dejando ya de ser rivales, extendern sus brazos,
se
darn
una
mano
por
encima
del BOMBACHO yMOMOTOMBO, y tocaran con la
otra los dos mares, hacindose el vnculo del
comercio universal. Tiempo llegar, tal vez, en que
identificndose estas dos ciudades formen una sola,
que no siendo Len ni Granada, sea propiamente la
Reina del Valle44.
La ruta providencial se convirti en la musa de ms de un bardo criollo.
Muestra de ello es el poema A la Paz, en el que un inspirado ciudadano
augur la inminente reunificacin de Centroamrica en torno a la opulenta
Nicaragua. Y cmo podran los dems Estados del istmo resistir la
atraccin de un paraso como el soado por este autor?
47

48As

el inmenso lago, Ver en su aspecto


hermoso,
Pasar
veleras
naves
De los pases remotos, As las islas bellas, Que le
coronan
todo,
De poderosos pueblos, Sern vistos tronos; Y el
comercio
del
mundo
Con sus ricos tesoros, Al ver nuestra riqueza, Se
colmar de asombro45.

Del mito a la realidad geopoltica


Estas visiones portentosas no hicieron mella en las inclinaciones
probritnicas del editorialista del peridico oficial de Costa Rica, quien
public el siguiente comentario: Tenemos convicciones de que el canal de
Nicaragua ser una empresa romntica, mientras no se cuente con la
decidida voluntad del Gobierno ingls, con 50 millones de pesos y con cien
mil trabajadores. Adems, La Gaceta public una versin castellana de un
artculo del Times de Londres en el que se ridiculizaba a los nicaragenses
por ofrecer al mejor postor concesiones canaleras en territorios ajenos. En
otro artculo, el editorialista asegur que el gobierno ingls no cedera un
pice en la cuestin Mosquita, y estaba prximo a enviar dos buques de
guerra para hacer respetar los derechos de los sbditos britnicos en ese
territorio46.
49

Al mismo tiempo, La Gaceta de Costa Rica reflejaba una profunda


desconfianza hacia los norteamericanos. En sus pginas se aseguraba que
la compaa de Vanderbilt ya haba abandonado el proyecto del canal
interocenico, y se limitara a construir un ferrocarril a travs del istmo de
Rivas. Adems, su editorialista pronosticaba que la ingenuidad de los
nicaragenses habra de acarrearles consecuencias muy graves:
bq. En vano han invocado los nicaragenses la proteccin que les hizo
creer como muy segura Mr. Squier. Y en que ha parado esa poderosa y
eficacsima proteccin? en qu puede parar? En que Nicaragua se quede
sin la boca del ro de S. Juan y en que el canal, si se abre algn da, ser un
canal en que los ingleses y los norte-americanos tendrn sus respectivas
partes de seoro y los nicaragenses la gloria y el honor de tener dentro de
su repblica un buen canal estranjero, un canal sobre el cual ejercer los
derechos de soberana una compaa de especuladores norteamericanos47. Finalmente, La Gaceta se mof de las exhortaciones
unionistas del gobierno de Nicaragua, cndidamente inspiradas en la
Doctrina Monroe. A juicio del editorialista, Estados Unidos haban
abandonado esos principios en aras del pragmatismo econmico. Peor an,
50

sostuvo La Gaceta, los Estados Unidos eran ya una amenaza para las
naciones hispanoamericanas:
51Desengense

los que hayan podido engaarse


sobre la verdadera naturaleza de la poltica
Norteamericana, que no es hoy lo que era en los
primeros das de la repblica. Por todas partes
hallamos documentos que nos prueban que el
espritu de esta nacin es hoy eminentemente
invasor de toda nacionalidad diversa de la suya48.
Por su parte, los redactores del peridico
nicaragense El Correo del Istmo, acusaron al
gobierno de Costa Rica de haber solicitado el status
de Protectorado britnico, y de preparar con
Chatfield una invasin a Nicaragua. Adems,
denunciaron que su posicin constitua una clara
defensa de la usurpacin britnica del puerto de
San Juan del Norte, con el propsito de sostener la
nulidad del tratado canalero firmado por el gobierno
de
Nicaragua
con
los
empresarios
49
norteamericanos . La rivalidad entre ambos pases,
atizada por los intereses geopolticos de las
potencias, tambin contribuy a facilitar el triunfo
inicial de los filibusteros.

Eplogo
El 14 de julio de 1857, dos meses y medio despus de la derrota de
Walker, el presidente de Costa Rica Juan Rafael Mora firm un contrato
canalero con el sbdito britnico Robert Clifford Webster, que inclua
concesiones en el istmo de Rivas, adems de las aguas del Ro San Juan y
Lago de Nicaragua. Por otra parte, su cuado el general salvadoreo Jos
Mara Caas propuso secretamente al magnate norteamericano de la Va
del Trnsito, Cornelius Vanderbilt, fundar un Estado independiente con los
territorios de los departamentos de Rivas, Guanacaste y Ro San Juan50. En
respuesta, la Asamblea Constituyente de Nicaragua autoriz al Ejecutivo a
recurrir a las armas para impedir la usurpacin territorial51. La oportuna
mediacin del Ministro Plenipotenciario de El Salvador, as como las noticias
sobre los preparativos de Walker para iniciar una nueva invasin filibustera,
evitaron la guerra entre Nicaragua y Costa Rica, y unieron a los vecinos
frente al enemigo comn52. El siguiente editorial de la Gaceta de
Nicaragua reflej el sentir del momento: bq. La guerra con Costa-rica ya
ces, y (ambos Estados) unieron nuevamente sus armas, pues el
52

vandalismo del norte no disputa a los centroamericanos un pedazo de tierra,


no un derecho sobre el trnsito, ni menos la comunidad de intereses; nada
de eso; nos disputa s, la vida, el honor, la propiedad, i todo cuanto se
comprende bajo la palabra Centro Amrica. Esta es la cuestin del da, i en
este sentido, Nicaragua est en guerra permanente con los filibusteros,
como deben estarlo tambin los dems Estados de la Unin
Centroamericana53. En este contexto, el 15 de abril de 1858, los generales
Mximo Jerez y Jos Mara Caas suscribieron un tratado de lmites por el
cual Nicaragua acept la anexin del Partido de Nicoya a Costa Rica, a la
vez que obtuvo del Estado vecino el reconocimiento de su dominio exclusivo
sobre las aguas del ro San Juan. La Gaceta de Nicaragua celebr la noticia,
y present el Tratado como una solucin definitiva y providencial: bq.La
cuestin de limites acaba de transigirse de la manera mas armoniosa,
borrndose para siempre las pginas manchadas de su historia, i
desarrollndose as la fraternidad que Dios puso entre los dos pueblos, i que
los hombres se empeaban en no reconocer54. Unos das ms tarde, los
presidentes Toms Martnez y Juan Rafael Mora se reunieron en Rivas, e
intercambiaron las ratificaciones del Tratado. Asimismo, el 1 de mayo de
1858 aniversario de la capitulacin de William Walter celebraron
conjuntamente un contrato para la construccin del canal interocenico con
Flix Belly, a quien se tena por representante del emperador francs
Napolen III. Acordaron, adems, colocar dicho convenio as como la
independencia de sus repblicas, bajo la proteccin de la Europa
civilizada55 . La Gaceta de Nicaragua coment:
bq. El filibusterismo hasta cierto punto ha producido en Nicaragua un bien
estable. Tal es la perfecta amalgama de los partidos interiores, el arreglo de
las cuestiones pendientes con Costarica que por mucho tiempo produjeron
discordias trascendentales entre ambos pueblos, i la perfecta armona i
verdadera inteligencia con los dems Estados hermanos56. En este
contexto, el intelectual nicaragense Gregorio Jurez, director del
peridico El Nacional, propuso plasmar la unidad de sentimientos entre
Nicaragua y Costa Rica en un pacto confederal. Para ello, Jurez propuso
las siguientes bases: a) cada Estado conservara su independencia y
soberana interior; b) las deudas contradas antes del pacto eran
responsabilidad de cada gobierno; c) las relaciones exteriores y la defensa
comn estara a cargo del poder confederal, que dispondra para ello de las
rentas de los puertos, caminos y canales transstmicos. De esta manera,
Jurez echaba a un lado uno de los principales motivos de discordia entre
Nicaragua y Costa Rica en la dcada de 1850: la competencia entre
diferentes proyectos canaleros y rutas de trnsito. El editorial de Jurez
reflejaba el estado de nimo de las elites gobernantes de ambos pases. As,
el 9 de agosto de 1858, la Asamblea Legislativa de Nicaragua aprob un
53

decreto dando libertad al Presidente para promover la reunificacin de


Centroamrica, ... o al menos un pacto que una a todos los estados en su
representacin externa y haga mas efectiva la defensa contra las agresiones
externas57. Por su parte, el Congreso de Costa Rica considerando la
necesidad de remover los obstculos al proyecto unionista autoriz al
Presidente Mora a promover el establecimiento de una Dieta o cuerpo
poltico central, que representara a todo el istmo en el exterior, an cuando
fuese necesario: prescindir, para esto, de una pequea parte de la
soberana de cada una de las Repblicas Centro-americanas58. En estas
nuevas circunstancias, la elite criolla de Nicaragua lleg a mostrarse
dispuesta a compartir con Costa Rica su destino geogrfico. El epgrafe del
belicoso peridico El Correo del Istmo pas a convertirse en una especie de
arco iris que una a ambos pases en un fraterno abrazo:
bq. Costa-rica y Nicaragua colocados uno cada lado de la gran puerta
de Centro-Amrica indicando las naciones del antiguo mundo la entrada
con el poeta latino: hic locus est gemini janna vasta maris, revelan la unidad
de sus recprocos intereses: Nicaragua y Costa-rica que han borrado con el
tratado de lmites de 18 de abril del corriente ao sus antiguas discordias
(...) estn llamados a unirse inmediatamente los primeros en una
confederacin que no tardara en traerse todos los dems Estados como
un efecto imprescindible y necesario, como lo es la cada de los cuerpos
graves hacia su centro comn59.
54

Notas de pie de pagina


1

Vase Agustn Vijil, Sermn pronunciado en Granada el 14 de octubre


de 1855. Nicaragua en los Documentos, 1523-1857, Taller de Historia N
10. (Managua: Instituto de Historia de Nicaragua y Centroamrica, 2006),
pg. 114.
55

Agustn Vijil, Sermn pronunciado.

Agustn Vijil, Sermn pronunciado.

56
57

Vase Germn Romero Vargas, Las Estructuras Sociales de Nicaragua


en el siglo XVIII, (Managua: Editorial Vanguardia, 1987), pgs. 205-212.
58

59

Germn Romero Vargas, Las Estructuras, pg. 192.

Vase Arturo Taracena Arriola, Nacin y Repblica en Centroamrica


(1821-1865), Identidades nacionales y Estado moderno en Centroamrica.
(San Jos: Editorial de la Universidad de Costa Rica, 1995), pgs. 45-62.
fn7. Bradford E. Burns, Patriarcas y Pueblo: El Surgimiento de Nicaragua.
1798-1858. Traduccin libre, Talleres de Historia, Cuaderno N 5, 2
(Managua: IHNCA-UCA, 1998), pg. 11.
60

Vase Jos Dolores Gmez, Historia de Nicaragua, (Managua: Fondo de


Promocin Cultural del Banco Nicaragense, 2 ed., 1993), pgs. 265-269.
61

Antonio Esgueva Gmez, Las Constituciones Polticas y sus reformas en


la historia de Nicaragua, (Managua: Editorial El Parlamento, 1994), pg. 238;
y Las Leyes Electorales en la Historia de Nicaragua. (T.I. Managua: Editorial
El Amanecer, 1995), pg. 335.
62

10

El Ojo del Pueblo, Ms Managua, Granada, n.14, 17 de febrero de


1844,Revista Conservadora del Pensamiento Centroamericano, V. 27, N
134, 1971, pg. 53.
63

11

El Ojo del Pueblo, Remitido, Granada, N 11, 24 de enero de


1844, Revista Conservadora del Pensamiento Centroamericano, V. 27, N
133, 1971, pgs. 43-44.
64

12

El Ojo del Pueblo, Pronunciamiento de Managua, Granada, n.13, 10 de


febrero de 1844. Revista Conservadora del Pensamiento Centroamericano,
V. 27, N 133, (1971), pg. 49. El editor de este peridico era el influyente
intelectual Jos Benito Rosales, exrector de la Universidad de Oriente.
65

13

El Ojo del Pueblo, Ms Managua, Revista Conservadora del


Pensamiento Centroamericano, V. 27, N 133, (1971), pg. 53.
66

14

Pedro Joaqun Chamorro Zelaya, Mximo Jerez y sus contemporneos.


Estudio histrico-crtico, (Managua: Editorial La Prensa, 1948), pg. 30.
67

15

Pedro Francisco De la Rocha, Revista Poltica sobre la Historia de la


Revolucin de Nicaragua. Defensa de la Administracin del Ex-Director Don
Jos Len Sandoval. Granada: Imprenta de la Concepcin, 1847, Revista
del Pensamiento Centroamericano, N 180, julio-septiembre, (1983), pgs.
24-77.
68

16

Francisco Ortega Arancibia, Cuarenta aos de historia de Nicaragua


(1838-1878), (Managua: Banco de Amrica, 1974), pg. 61- 73 y 81.
69

17

John Stephens, Incidentes de Viaje en Centroamrica, Chiapas y


Yucatn, (San Jos: EDUCA, 1971), t.I. pgs. 367-368; t.II, pgs. 27-28.
70

18

Foreign Office to Colonial Office, 15 de diciembre de 1840, F.O. 15/24.


_Chatfield, Cnsul britnico en Centro Amrica. Honduras: Banco Central de
Honduras, 1964, pgs. 236-237.
71

19

Chatfield a Orosco, 24 de octubre de 1842; Orosco a Chatfield, 10 de


noviembre de 1842; Chatfield a Orosco, 16 de noviembre de 1842; Orosco
a Chatfield, 19 de noviembre de 1842, Los Atentados del Superintendente
de Belice. 1840-1842. (Managua: Editorial Unin, 1971), pgs. 314-327.
Esta polmica fue retomada por Chatfield y el Ministro Pablo Buitrago, exDirector Supremo del Estado y encargado de relaciones exteriores. El
72

Correo del Istmo de Nicaragua, Nueva discusin entre el ajente de S.M.B. y


el Gobierno Supremo de Nicaragua, sobre los derechos territoriales de este
Estado, en su costa norte, llamada de mosquitos, Len, nmeros del 27 al
32, correspondientes al perodo entre el 11 de abril y el 16 de mayo de 1850.
20

Francisco Castelln, Informe, Londres, 7 de julio de 1849. Publicado


por entregas en: El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, Nicaragua,
nmeros del 52 al 61, correspondientes al perodo entre el 10 de octubre de
1850 y el 12 de diciembre de 1850.
73

21

Gregorio Jurez, Nota de Protesta al Sr. comisionado del gobierno de


Costa-rica, Len, 1 de octubre de 1848. Conferencias habidas entre los
Comisionados de Costa-Rica y Nicaragua sobre la Anexacin del Partido de
Nicoya al primero de los Estados y lmites territoriales de uno y otro,
mandadas publicar de rden del Supremo Gobierno de Nicaragua. Ao
1848. (Nicaragua: Imprenta de la Paz, 1848).
74

22

Castelln, 1849, El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, N 60, 5 de


diciembre de 1850.
75

23

76

El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, N 3, 1 de junio de 1849.

24

Vanse: Informe de W. S. Murphy, Agente Especial de los EEUU en


Centro Amrica a Daniel Webster, Secretario de Estado de EEUU, Ciudad
de Guatemala, 4 de febrero de 1842. Andrs Vega Bolaos, Los atentados
del Superintendente de Belice, (Managua: Editorial Unin, 1971), pg. 239; y
Henry Savage, Encargado de la Legacin de los Estados Unidos, a Daniel
Webster, Secretario de Estado de los Estados Unidos. Ciudad de
Guatemala, 18 de junio de 1842. Andrs Vega Bolaos,Los atentados, pg.
292.
77

25

Registro Oficial, Noticias de Mjico y Tejas, Len, n.53, 24 de enero de


1846. Este artculo es una de las escasas referencias sobre el tema,
publicada sin comentario alguno en el peridico oficial.
78

26

Registro Oficial, Len, n.73, 13 de junio de 1846.

27

Registro Oficial, San Fernando, Nicaragua, n.98, 16 de enero de 1847.

79
80

28

Registro Oficial, San Fernando, Nicaragua, N 100, 30 de enero de


1847.
81

29

82

El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, N 22, 7 de marzo de 1850.

30

Leopoldo Zea, 1847 en la conciencia hispanoamericana. Cuadernos


Americanos, Nueva poca, n.65, (Mxico: UNAM, 1997), pg. 29.
83

31

El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, N 2, 16 de mayo de 1849; y El


Correo del Istmo de Nicaragua, n.7, 1 de agosto de 1849.
84

32

Gerstle Mack, The Land Divided: A History of the Panama Canal and
other Isthmian Canal Projects, (New York: Alfred A. Knopf, 1944), pg. 184.
85

33

Lindley Miller Keasbey, The Nicaragua Canal and the Monroe Doctrine.
A Political History of Isthmus Transit, with Special Reference to the
Nicaragua Canal Project and the Attitude of the United States Government
Thereto, (New York: G.P. Putnams Sons, The Knickerbocker Press, 1896),
pg. 186 y 197.
86

34

Mario A.Rodrguez, Palmerstonian Diplomat in Central America.


Frederick Chatfield, (Esq. Tucson: The University of Arizona Pess, 1964),
pg. 491. Squier permaneci en Nicaragua desde julio de 1849 a junio de
1850, Chatfield lleg a Guatemala en 1834 y se retir en 1852.
87

35

El Correo del Istmo de Nicaragua, Noticias Extranjeras, Len, N 3, 1


de junio de 1849.
88

36

Salinas, Ministerio de Relaciones del Supremo Gobierno del Estado,


Circular a los Prefectos, Len, 2 de junio de 1849, El Correo del Istmo de
Nicaragua, Len, n.4, 16 de junio de 1849. Vase tambin: Ephraim G.
Squier, Nicaragua, sus gentes y paisajes, (San Jos: EDUCA, 1970), pg.
169-171.
89

37

El Correo del Istmo de Nicaragua, Nueva Era para Nicaragua, Len, N


6, 16 de julio de 1849.
90

38

Francisco Daz Zapata, Saludo que el Sr. Francisco Daz Zapata hizo
la Bandera de la Repblica de Norte Amrica al verla el da 5 de julio de
1849, en la entrada de S.E. a Len, y que present l mismo al honorable
Secretario de la Legacin. El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, N 17,
1 de enero de 1850.
91

39

92

Francisco Daz Zapata, Saludo.

40

Felicitacin del pueblo de Subtiaba al Excmo. Seor Ministro


Plenipotenciario E. Geo. Squier. Len, 26 de julio de 1849; y E. G. Squier,
Sr. Simon Roque, y otros individuos de la municipalidad de Subtiaba, El
Correo del Istmo de Nicaragua, Len, N 9, 1 de septiembre de 1849.
93

41

94

El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, N 6, 16 de julio de 1849.

42

El Correo del Istmo de Nicaragua, Editorial, Len, N 3, 1 de junio de


1849.
95

43

Gregorio Jurez, Remitido, Len, 10 de mayo de 1849, El Correo del


Istmo de Nicaragua, Len, n.3, 1 de junio de 1849.
96

44

El Correo del Istmo de Nicaragua, El Polvn, Len, N 41, 25 de julio


de 1850.
97

45

T.N.G. A la Paz, El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, N 46, 29 de


agosto de 1850.
98

46

99

El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, n.44, 15 de agosto de 1850.

47

El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, n.45, 22 de agosto de 1850.


Comentarios sobre artculo publicado por Luis Cheron en La Gaceta de
Costa Rica, N 87.
100

48

101

El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, N 44, 15 de agosto de 1850.

49

El Correo del Istmo de Nicaragua, Canal, Len, N 17, 1 de enero de


1850;El Correo del Istmo de Nicaragua, Len, Suplemento al N 29, 29 de
abril de 1850.
102

50

Luis Fernando Sibaja, y Chster Zelaya, La Anexin de Nicoya, 2 ed.


San Jos: EUNED, 1985, pgs. 117-118.
103

51

Zeledn, Pedro; Crdenas, J. Miguel y Jimnez, Francisco. Decreto


Managua, 25 de noviembre de 1857, Gaceta de Nicaragua, Managua, t.II,
N2, enero de 1858.
104

52

Pedro Rmulo Negrete, Discurso pronunciado por el Sr. Coronel don


Pedro Rmulo Negrete, Managua, 13 de enero de 1858, Gaceta de
Nicargua, Managua, t.II, N 3, 30 de enero de 1858.
105

53

106

Gaceta de Nicaragua, Managua, t.II, n.3, 30 de enero de 1858.

54

Gaceta de Nicargua, Paz entre Nicaragua y Costa Rica, Managua,


t.II, n.14, 1 de mayo de 1858.
107

55

El Nacional, Convencin Interocenica, celebrada entre los gobiernos


de los Estados soberanos de Nicaragua y Costa-rica, y los seores Flix
Belly, P. M. Millaud y Compaa, de Paris, relativa la concesin de un
canal martimo interocenico por el ro San Juan y Lago de Nicaragua. Dado
en Rivas el da 1 de mayo de 1858, aniversario de la capitulacin de
Walker, Len, t.I, n.21, 30 de octubre de 1858.
108

56

Gaceta de Nicargua, Managua, t.II, n.24, 10 de julio de 1858.

57

El Nacional, Len, t.I, n.22, 6 de noviembre de 1858.

109
110

58

Rafael G. Escalante, Pdte., Jess Jimenes Scrio., Manuel Castro Scrio,


Decreto, San Jos, 22 de septiembre de 1858, El Nacional, Len, t.I, n.22,
6 de noviembre de 1858. El decreto fue ratificado por el Presidente Mora el
da 23 de septiembre.
111

59

112

El Nacional, Len, N 3, 26 de junio de 1858.

113

Para citar este artculo :

Frances Kinloch Tijerino, El primer encuentro con los filibusteros en Nicaragua:


antecedentes y contexto , Boletn AFEHC N36, publicado el 04 junio 2008,
disponible
en:
http://afehc-historiacentroamericana.org/index.php?action=fi_aff&id=1925

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