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Perspectiva Filosfico Pedaggico Didctica

Piaget, Jean. La equilibracin de las estructuras cognitivas. Problema central del desarrollo. Siglo XXI.
Mxico, 1998.
CAPTULO l. PLANTEAMIENTO DE LOS PROBLEMAS E HIPOTESIS EXPLICATIVAS
Lee el siguiente texto, subrayando en l los
conceptos principales.

El objetivo de esta obra es tratar de explicar el desarrollo e incluso la formacin de los conocimientos
recurriendo a un proceso central de equilibracin. Por esto entendemos no la aplicacin a todas las
situaciones y a todos los niveles de una misma estructura general de equilibrio, dada de una vez por
todas, como es la de la Gestalt (inspirada en las leyes de campo) para la psicologa de la forma, sino un
proceso (de ah el trmino de equilibracin) que conduce de ciertos estados de equilibrio aproximado
a otros, cualitativamente diferentes, pasando por mltiples desequilibrios y reequilibraciones. Por lo
tanto, los problemas que hay que resolver son los de las diferentes formas de equilibrio, de la razn de
los desequilibrios y sobre todo del mecanismo causal de las equilibraciones y reequilibraciones. En
particular conviene insistir desde un principio en el hecho de que las reequilibraciones slo en ciertos
casos constituyen regresos al equilibrio anterior: por el contrario, las que son ms fundamentales para
el desarrollo consisten en formaciones no solamente de un nuevo equilibrio, sino tambin de un
equilibrio mejor en general, lo cual har que hablemos de equilibraciones maximizadoras y suscitar
la cuestin de la autoorganizacin. Este primer captulo estar dedicado a precisar nuestras hiptesis
sobre estos diferentes temas.
1. Cul es el objetivo que persigue este
trabajo de Piaget?
2. Explica lo dicho hasta aqu sobre la nocin
de equilibracin.

1. EL EQUILIBRIO DE LOS SISTEMAS COGNITIVOS.


Excepto en lo que respecta a la existencia de trabajos virtuales, los equilibrios cognitivos son muy
diferentes a n equilibrio mecnico, el cual se conserva sin modificaciones o, en caso de
desplazamiento, slo da lugar a una moderacin de la perturbacin y no a una compensacin
completa. Son an ms diferentes de un equilibrio termodinmico (con la excepcin de la
reversibilidad), que es un estado de reposo tras la destruccin de las estructuras. Por el contrario, se
acercan ms a esos estados estacionarios, pero dinmicos, de los que habla Prigogine, con intercambios
capaces de construir y mantener un orden funcional y estructural en un sistema abierto, y sobre todo
estn ms prximos a los equilibrios biolgicos, estticos (homeostasis) o dinmicos (homeorresis ).
En efecto, igual que los organismos, los sistemas cognitivo estn a la vez abiertos en un sentido (el de los
intercambios con el entorno) y cerrados en otro, en Cuanto ciclos, llamemos A, B, C, etc., a las partes
constitutivas de un ciclo de esta clase y A', B', C', etc., a los elementos del entorno que son necesarios
para su alimentacin; estamos entonces en presencia de una estructura, cuya forma esquemtica es: (A
x A') B; (B x B') C; ... ; (Z x Z')A, etc.
Adems, conviene aadir a esto una diferenciacin del sistema total en subsistemas jerarquizados,
cuyas estructuras son anlogas, que estn unidos unos a otros mediante conexiones igualmente cclicas.
Se advierte entonces la originalidad de tales formas de equilibrio, ya que ste se basa en las acciones
conservadoras que los elementos o los subsistemas ejercen unos sobre otros, por oposicin a las fuerzas
de sentido contrario que se encuentran como contrapeso en un equilibrio mecnico (observemos que,
en un sistema lgico, incluso las afirmaciones y las negaciones se implican o se conservan mutuamente).
En particular una accin conservadora de esta clase se aplica al sistema total mediante los subsistemas o
sus elementos, y viceversa, lo que equivale a afirmar que el equilibrio se basa entre otras cosas en una
solidaridad de la diferenciacin y de la integracin. El resultado de esto es que, en caso de una
perturbacin exterior, equivalente, por ejemplo, a una sustitucin de B' por B", o bien esta conservacin
del todo se hace imposible y hay muerte del organismo (o, si se trata de un sistema cognitivo, debe ser
rechazado), o bien hay modificacin compensadora (modificndose B en B2, que sigue inserto en el

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ciclo) y hay adaptacin con supervivencia en el caso de un organismo o nuevo equilibrio del sistema
cognitivo (con posibilidad de que el sistema anterior siga siendo vlido a ttulo de subestructura para la
clase de objetos B' y engendre una nueva subestructura para los objetos B").
Pero la diferencia entre los sistemas biolgicos y cognitivos es que los primeros no logran la elaboracin
de formas sin contenidos exgenos: dicho de otra forma, la conservacin mutua de los elementos del
ciclo A, B, C, etc., no es posible sin su alimentacin continua por medio de los elementos exteriores A',
B', C', etc. Ahora bien, aunque la mayora de los sistemas cognitivos se aplican a la realidad,
asimilndose tambin su forma A, B;C , ... , a un contenido exterior A', B', C', ... , existen, por el contrario,
sistemas formales de tal clase que el sujeto no considera, como objetos tematizados de pensamiento,
ms que a los primeros de estos elementos, con su estructura, pero sin proporcionarles contenidos
exteriores. Por ejemplo, un nio utilizar espontneamente desde los 7-8 aos una tabla de doble
entrada para clasificar en sus casillas cuadrados y crculos, rojos o blancos, formando las cuatro clases
as construidas y sus contenidos un ciclo de elementos formales interdependientes A, B,C ,D, pero
aplicados a los objetos A', B',C, D', mientras que un lgico o un matemtico que haga la teora del
producto cartesiano se atendr slo a las formas para desprender de ellas las propiedades algebraicas.
Igualmente se supone que, en el nivel de los esquemas sensorio-motores, los diferentes movimientos e
ndices perceptivos Constitutivos de un esquema se unirn en un ciclo de elementos en interaccin ABC,
etc., indisociable del contenido material de las acciones y de sus objetivos, y por tanto, de los A', B', C,
etctera, mientras que un mismo, esquema (por ejemplo, un grupo de desplazamientos), cuando se
traduce en operaciones -pero mucho ms tarde-, puede dar lugar a consideraciones puramente
formales.
3. Realiza una lista de las caractersticas
propuestas para los sistemas cognitivos.

Recordemos una vez ms (porque lo que precede ya se ha dicho en otras partes) que tales ciclos
epistmicos y su funcionamiento se basan en dos procesos fundamentales que constituirn los
componentes de todo equilibrio cognitivo.
El primero es la asimilacin o incorporacin de un elemento exterior (objeto, acontecimiento, etc.) en
un esquema sensorio-motor o conceptual del sujeto. As pues, se trata, por una parte, de la relacin
entre los A'B'C' ... y los ABC ... , pero adems se puede hablar de asimilacin recproca cuando dos
esquemas o dos subsistemas se aplican a los mismos objetos (por ejemplo, mirar y tomar) o se
coordinan sin tener necesidad de contenido real. Incluso se puede considerar como una asimilacin
recproca las relaciones entre un sistema total, caracterizado por sus propias leyes de composicin, y los
subsistemas que engloba en su diferenciacin, porque su integracin en un todo es una asimilacin a
una estructura comn y las diferenciaciones conllevan asimilaciones de acuerdo con las condiciones
particulares, pero deducibles a partir de las variaciones posibles del todo.
4. Transcribe una primera aproximacin del
concepto de asimilacin.

El segundo proceso central que hay que invocar es el de la acomodacin, es decir, la necesidad en que
se encuentra la asimilacin de tener en cuenta las particularidades propias de los elementos que hay
que asimilar. En el caso de las relaciones entre los ABC ... y los A'B'C' ... las diferenciaciones que se
deben a la acomodacin son evidentes: por ejemplo, el esquema de agarrar no se aplica de la misma
manera a objetos muy pequeos y muy grandes. Pero, una vez ms, conviene generalizar este proceso a
las relaciones entre subsistemas y a las que unen su diferenciacin y la integracin en una misma
totalidad: si las asimilaciones recprocas no estuvieran acompaadas por acomodaciones igualmente
recprocas, se producira una fusin deformante en vez de una coordinacin entre los sistemas que se
unen. Por ejemplo, la sntesis de estructuras numricas y espaciales, en la que desemboca toda mtrica,
supone la divisin del continuo en unidades que, sin embargo, no suprimen la continuidad, etc.
Pero es evidente que si la acomodacin se encuentra continuamente subordinada a la asimilacin
(porque siempre es la acomodacin de un esquema de asimilacin), esta subordinacin es ms ajustada
y sobre todo ms previsible en el caso de estas acomodaciones recprocas que en el de las adaptaciones

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a los objetos exteriores A'B'C', etc., cuando nuevos observables surgen de forma inesperada bajo la
presin de la experiencia.
Una vez dicho esto, es necesario entonces, con el fin de elaborar una teora de la equilibracin, recurrir
en un primer momento a dos postulados ya enunciados a propsito de nuestras investigaciones sobre la
abstraccin reflexiva.
5. Transcribe una primera aproximacin al
concepto de acomodacin.
Primer postulado: Todo esquema de asimilacin tiende a alimentarse, es decir, a incorporar los
elementos exteriores a l y compatibles con su naturaleza. Este postulado se limita a asignar un motor a
la investigacin, y por lo tanto a considerar como necesaria una actividad del sujeto, pero no implica por
s mismo la construccin de novedades, porque un esquema bastante amplio (como el de entes)
podra asimilar todo el universo sin modificar ste ni enriquecerse en cuanto a comprensin.
Segundo postulado: Todo esquema de asimilacin se encuentra obligado a acomodarse a los elementos
que asimila, es decir, a modificarse en funcin de sus particularidades, pero sin perder por ello su
continuidad (y por lo tanto su cerramiento en cuanto ciclo de procesos interdependientes), ni sus
anteriores poderes de asimilacin. Este segundo postulado (que ya es vlido en el plano biolgico con la
formacin de las adaptaciones fenotpicas) afirma la necesidad de un equilibrio entre la asimilacin y
la acomodacin en la medida en que la acomodacin se impone y sigue siendo compatible con el ciclo,
modificado o no. Pero si se expresa de este modo la posibilidad de modificaciones de los ciclos no se
prev su naturaleza porque, dependiendo de que haya acomodacin a objetos exteriores o a otros
esquemas (con ocasin de las asimilaciones recprocas), estos cambios pueden ser exgenos o
endgenos y conllevar partes muy variables de transformaciones.
Observemos sobre todo que, si bien el segundo postulado lleva a la exigencia de la formacin de un
equilibrio entre la asimilacin y la acomodacin, esto no implica nada ms que afirmar: 1) la presencia
necesaria de acomodaciones en las estructuras de ciclos, y 2) la conservacin de tales estructuras en
caso de acomodaciones conseguidas. De este modo nos quedamos en el estadio de la descripcin y no
prejuzgamos la explicacin de estos equilibrios ni de las regulaciones o compensaciones eventuales que
se podrn invocar a este efecto. El equilibrio cognitivo, hasta ahora, no se ha caracterizado ms que por
mutuas conservaciones, lo cual es un simple dato de observacin: atribuir estas conservaciones a la
asimilacin (postulado 1) y englobar en ella los procesos complementarios de acomodacin (postulado
2) no prejuzga, por lo tanto, mecanismos estructurales en juego, porque estas dos nociones slo
corresponden a la descripcin funcional.
6. Realiza un breve esquema para clarificar
estos dos postulados.

2. LAS TRES FORMAS DE EQUILIBRACIN Y LA CORRESPONDENCIA DE LAS NEGACIONES Y LAS


AFIRMACIONES.
La consideracin de los ciclos descritos en 1 muestra desde el primer momento la necesidad de tres
clases de equilibraciones, y esto si continuamos atenindonos a la primera aproximacin de una
definicin mediante las conservaciones mutuas:
1. En funcin de la interaccin fundamental de partida entre el sujeto y los objetos, existe en primer
lugar una equilibracin entre la asimilacin .de stos a esquemas de accin y la acomodacin de estos
ltimos a los objetos. Observemos que ya hay un comienzo de conservacin mutua, porque el objeto es
necesario para el desarrollo de la accin y, recprocamente, el esquema de asimilacin es quien confiere
su significado al objeto, transformndole (desplazamiento, utilizacin, etc.) gracias a esta accin:
asimilacin y acomodacin (cuando sta se consigue) forman entonces un todo cuyos dos aspectos A y
A', B y B', etc., se implican mutuamente, mientras que slo corresponden a dos factores de sentido
contrario en caso de fracasos que conduzcan al abandono de la accin.

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7. En esta primera clase de equilibracin
Cmo se relacionan la asimilacin con la
acomodacin?

2. En segundo lugar hay que asegurar una equilibracin en las interacciones entre los subsistemas.
Ahora bien, esta equilibracin est lejos de ser automtica o de estar determinada desde el principio,
porque los subsistemas pueden depender de esquemas que primero eran independientes.
En efecto, la incorporacin a un esquema de todos los elementos que se prestan a ello tal como la
describe el postulado 1 de 1 slo funciona de un modo progresivo, sobre todo en el caso de las
asimilaciones recprocas y, por otra parte, los subsistemas se construyen normalmente a velocidades
diferentes, con desfases temporales ms o menos importantes: hay, pues, razones para posibles
desequilibrios y necesidad de una equilibracin. Pero sta es de un tipo diferente del de la primera,
porque si la acomodacin de los esquemas a la realidad exterior se encuentra expuesta a la intervencin
de mltiples obstculos inesperados, que se deben a la resistencia de los objetos, la asimilacin
recproca de los subsistemas vlidos y su acomodacin recproca tienen xito tarde o temprano y
conducen entonces a una mutua conservacin.
8. Procura aclarar la nocin de subsistema.

3. Adems hay que considerar aparte el equilibrio progresivo de la diferenciacin y de la integracin, y,


por lo tanto, de las relaciones entre los subsistemas y la totalidad que los engloba. Esta tercera forma de
equilibracin no se confunde con la segunda, ya que aade una jerarqua a las simples relaciones entre
colaterales. En efecto, una totalidad se caracteriza por sus propias leyes de composicin, que
constituyen un ciclo de operaciones interdependientes y de rango superior a los caracteres particulares
de los subsistemas.
Por ejemplo, la sntesis en una totalidad de dos sistemas de coordenadas (el referencial exterior a un
mvil, como un tren, y el referencial interno en el caso de un viajero que circula en el tren en marcha)
conlleva leyes de composicin (grupo de cuaternalidad) diferentes de las de los subsistemas (grupos de
desplazamiento con slo las de ida y vuelta). En este caso la integracin en un todo es cuestin de
asimilacin y la diferenciacin exige acomodaciones; no obstante hay conservacin mutua del todo y de
las partes y, en este sentido, asimilaciones y acomodaciones recprocas, pero de acuerdo con una
dimensin de jerarqua y ya no solamente colateral.
9. Aclara las vinculaciones entre los
conceptos de asimilacin, diferenciacin y
acomodacin.
10. Qu diferencias encuentras entre las
dimensiones de jerarqua o relacin colateral?
Las tres clases de equilibraciones que acabamos de distinguir presentan en comn el doble aspecto de
ser todas relativas al equilibrio entre la asimilacin y la acomodacin y de referirse sin ms a los
caracteres positivos que pertenecen a los esquemas, subsistemas o totalidades en juego: incluso en el
caso de una estructura que entraa operaciones inversas, stas constituyen propiedades como las otras
(y en ese sentido positivas) del sistema considerado. Pero hay que aadir, porque esta observacin ser
esencial ms adelante, que la equilibracin de cada una de las estructuras consideradas conlleva,
adems, una cierta correspondencia, cuya naturaleza se tratar de determinar, entre las afirmaciones y
las negaciones, o los caracteres positivos y negativos, siendo stos necesarios para la delimitacin de los
caracteres positivos:
1. En el caso de la equilibracin entre los esquemas del sujeto A, B o C y los objetos exteriores A', B',
etc., a los que se refieren las acciones, previsiones, juicios, etc., es necesario no solamente que posean
ciertos caracteres a', sino tambin que el sujeto los distinga de caracteres diferentes x, y, considerados
como no-a'. Igualmente, en presencia de objetos A' de caracteres a', es necesario, para utilizarlos o
juzgarlos (clasificarlos, situarlos en una serie, etc.), recurrir al esquema A y no a otros, considerados
entonces como no-A. Por lo tanto, es evidente que no importa cul trmino se oponga, tanto en

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extensin como en comprensin, a los que de l se distinguen, lo cual entraa tantas negaciones como
afirmaciones, pudiendo esta correspondencia quedar implcita, pero a menudo exigir una explicitacin
ms o menos sistemtica.
1 bis. Pero hay ms. Constantemente sucede que un esquema A no encuentra sus alimentos ordinarios
A', pero puede acomodarse a trminos A" de caracteres prximos a".
Si esta acomodacin tiene xito, el esquema A se modifica entonces en A2, pero esta novedad no
suprime la existencia de A en su antigua forma A1, conllevando entonces el esquema inicial A
simplemente la presencia de dos subesquemas A1 y A2, por lo que A = A1 + A2. Slo que para que esta
subdivisin se estabilice bajo una forma de equilibrio (utilizando A2 slo los A" y A1 los A'), las
negaciones parciales A2 = A no-A1 y A1 = A no-A2 son indispensables (y son constitutivas de clases
secundarias de grupos y, por lo tanto, complementarias en la clase incluyente ms prxima).
De este modo se advierte la necesidad funcional de las negaciones.
11. Qu alcance tiene la diferenciacin entre
a y no-a, en el proceso de asimilacin?
2. En lo que respecta a la equilibracin por asimilacin y acomodacin recprocas de dos subsistemas S1
y S2, volvemos a encontrar naturalmente los mismos mecanismos. Pero a ellos se aade una estructura
de interseccin que por s misma exige nuevas negaciones. En efecto, coordinar los dos subsistemas S1 y
S2 es descubrirles una parte operativa comn, S1 . S2, que se opone a S1 . no-S2 y a S2. no-S1, y esto
implica de nuevo negaciones parciales, pero indispensables para la estabilidad coherente de esta
coordinacin.
12. Cul es la importancia de distinguir las
negaciones? Cul es la relacin de estas
con la interseccin? Puedes trabajar con
algunos esquemas, si eso te ayuda.

3. En cuanto a la equilibracin de la integracin y de la diferenciacin, la funcin necesaria de las


negaciones es tambin muy clara. Por una parte, diferenciar una totalidad T en subsistemas S, no
solamente es afirmar lo que cada uno de stos posee en propiedad, sino tambin y no obstante excluir,
y por lo tanto negar, las propiedades que no entraa y que pertenecen a otros. En segundo lugar,
constituir un sistema total T, es extraer positivamente las propiedades que son comunes a todos los S,
pero tambin es distinguir, y esta vez negativamente, las propiedades comunes a los caracteres
particulares que no pertenecen a T. En una palabra, la diferenciacin se basa en negaciones y la
integracin las implica a su vez, a la espera de que la totalidad T se vea ella misma superada y se
convierta en un subsistema T1 de rango superior a los S, junto a una segunda estructura T2 y en el seno
de una nueva totalidad ampliada.
En resumen, las tres clases de equilibraciones, 1 a 3, que primero hemos descrito en sus caracteres
positivos que son el resultado del progresivo ajustamiento de la asimilacin y de la acomodacin
(postulados 1 y 2 ), pueden efectuarse de manera espontnea e intuitiva, por tanteos sucesivos,
eliminando los fracasos y reteniendo los xitos; pero en la medida en que el sujeto busca en ellas una
regulacin, es decir, tiende a obtener una estabilidad coherente, se hace necesario entonces utilizar las
exclusiones de forma sistemtica, asegurando slo el equilibrio una exacta correspondencia de las
afirmaciones y de las negaciones
13. Procura realizar un esquema que sintetice
este apartado 2.

3. LA RAZN DE LOS DESEQUILIBRIOS Y DE SU FRECUENCIA INICIAL.


Estas observaciones puramente descriptivas conducen a suscitar el problema inicial de toda teora de la
equilibracin: si la pregnancia de las buenas formas cognitivas y el carcter obligado del equilibrio no

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se encuentran dados desde el principio, ni con una misma forma a todos los niveles, por qu se
producen desequilibrios? Y desempean stos una funcin previa inevitable? En efecto, es evidente
que en una perspectiva de equilibracin una de las fuentes de progreso en el desarrollo de los
conocimientos ha de buscarse en los desequilibrios como tales, que por s solos obligan a un sujeto a
superar su estado actual y a buscar lo que sea en nuevas direcciones. Slo que no es menos evidente
que, si bien los desequilibrios constituyen un factor esencial, pero en primer lugar motivacional, no
podran desempear todos la misma funcin formadora y slo lo hacen a condicin de dar lugar a
superaciones, y, por lo tanto, a ser superados y a desembocar as en reequilibraciones especficas. Pero
es entonces el desequilibrio inherente a las mismas acciones del sujeto o slo se basa en situaciones
histricas contingentes? Y, si es as, cules son sus diferentes formas posibles?
14. Cul es el papel que desempean los
desequilibrios cognitivos con respecto a los
procesos de aprendizaje? Por qu?
Se trata, pues, de establecer si los desequilibrios, o dicho de otro modo, las contradicciones, son
inherentes, por una especie de necesidad intrnseca, a la constitucin de los objetos, por una parte, o a
las acciones del sujeto, por otra, o si son slo el resultado de conflictos momentneos, como los que
supone cualquier desarrollo histrico: en este caso se deberan simplemente a la diversidad de los
sistemas y subsistemas de observables y de coordinaciones, al hecho de que ninguno de ellos est desde
un principio acabado (e incluso los sistemas causales no lo estn nunca) y al hecho de que se desarrollan
a diferentes velocidades; en una palabra, al hecho de que ninguna forma de pensamiento, se considere
al nivel que se la considere, es capaz de abarcar simultneamente, en un todo coherente, la totalidad de
lo real ni del universo del discurso.
Por otra parte conviene insistir en el hecho de que en las dos interpretaciones la funcin de los
desequilibrios y de los conflictos sigue siendo la misma en cuanto al mecanismo del desarrollo. En
efecto, en los dos casos son estos desequilibrios los que constituyen el motor de la bsqueda, porque
sin ellos el conocimiento continuara siendo esttico.
Pero igualmente en los dos casos los desequilibrios slo desempean una funcin de
desencadenadores, ya que su fecundidad se mide por la posibilidad de superarlos, dicho de otro modo,
de salir de ellos. Por lo tanto, es evidente que hay que buscar la fuente real del progreso en la
reequilibracin, naturalmente no en el sentido de una vuelta a la forma anterior de equilibrio, cuya
insuficiencia es responsable del conflicto al que esta equilibracin provisional ha abocado, sino en el de
una mejora de esta forma precedente. No obstante, sin el desequilibrio, no se habra producido una
reequilibracin maximizadora (expresin que designa la reequilibracin con la mejora obtenida).
15. Cules son las hiptesis formuladas
respecto a las razones de tales desequilibrios
cognitivos?
16.
Qu
significa
reequilibracin
maximizadora? Explica esta expresin por el
contexto del texto.
Pero aunque la funcin del desequilibrio sea la misma en las dos soluciones, es interesante no obstante
preguntarse si este estado conflictivo es necesariamente el resultado de las leyes de lo real y de las
acciones del sujeto o si slo constituye un resultado inevitable de hecho, pero no de derecho, de las
insuficiencias iniciales o duraderas de estas acciones en sus coordinaciones internas y en sus relaciones
con los objetos. De acuerdo con que se resuelva este problema en un sentido o en otro, en efecto, la
nocin misma de equilibracin progresiva resulta subestimada en favor de la del desequilibrio o, por el
contrario, su pleno significado se encuentra restituido en cuanto conformador del desarrollo.
Ahora bien, la dialctica de la naturaleza ha querido con cierta exageracin encontrar
contradicciones hasta en el seno de las operaciones de sentido contrario en juego en el mundo fsico,
o en las situaciones de acciones y reacciones, etc., cuyos modelos causales estn en realidad exentos de
cualquier contradiccin lgica o normativa. En el terreno biolgico, por el contrario, parece que las
posibles perturbaciones cuya accin pertenece a las categoras de lo normal y de lo anormal
(esbozos iniciales de lo normativo en el sentido cognitivo) hablan en favor de desequilibrios
inherentes a las mismas leyes de la vida (porque en un mbito as la muerte no es la operacin inversa

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de la supervivencia, como se puede considerar la disociacin de una molcula en relacin con la
correspondiente combinacin qumica). En el terreno sociolgico la dialctica marxista insiste
igualmente en la funcin fundamental de los conflictos y de los desequilibrios, pero no tenemos
competencia para juzgar sobre ello. Por el contrario, en el plano del desarrollo cognitivo, la tesis de los
desequilibrios o contradicciones inherentes a los caracteres mismos del pensamiento parece difcil de
sostener, por lo menos en el estado actual del saber, ya que hasta ahora no se ha conseguido dar una
elaboracin formal de la lgica dialctica: en consecuencia, la contradiccin dialctica aparece como
una nocin cuyo significado sigue siendo psicogentico, sociogentico o histrico, no inherente a las
estructuras operatorias que tienden a un estado de cerramiento.
Pero si bien los desequilibrios y contradicciones no son inherentes a las estructuras formales de la lgica
del sujeto, queda el hecho de que siempre hemos hablado de una prelgica o de niveles preoperatorios.
Ahora bien, si los defectos de equilibrio que presentan se basan, como se ha sugerido hace un
momento, en las dificultades de ajustamiento entre el sujeto y los objetos, o de coordinacin entre los
subsistemas y entre la diferenciacin y la integracin, debe haber ah una razn que quizs atae ms a
la psicologa del pensamiento en sus estudios iniciales que a su estructura lgica general, pero que
explica la lentitud de la estructuracin lgica y los obstculos con que se encuentra. En efecto,
limitndonos a lo que ms arriba denominamos contingencias histricas, se comprende la existencia de
desequilibrios momentneos, pero no se capta en absoluto la razn por la cual seran ms numerosos
en los estadios elementales que en los posteriores, porque, en todos los niveles (incluidos los del
pensamiento cientfico), se producen nuevos conflictos entre el sujeto y los objetos, entre los
subsistemas (cf. los de la micro y la macrofsica) e incluso a menudo se plantean ms graves problemas
de integracin (cf. la historia de las teoras unitarias).
Ahora bien, las ocasiones histricas o psicogenticas de conflictos son mucho ms frecuentes en los
estadios iniciales y sobre todo estos desequilibrios son superados mucho ms difcilmente. Por lo tanto,
esta es una razn que no puede deberse a la naturaleza de los problemas encontrados, ya que stos son
elementales, y a cuestiones simples deberan corresponder slo conflictos igualmente simplificados.
La razn que hay que encontrar debe ser entonces de un orden muy general y depender de mtodos
corrientes de razonamiento del sujeto (o de sus estrategias, segn el trmino de moda) ms que del
contenido de las soluciones que hay que encontrar.
La respuesta nos viene dada por las observaciones precedentes sobre la negacin y sobre todo por
nuestras anteriores investigaciones sobre la contradiccin: se trata de que como la actuacin
espontnea del espritu consiste en centrarse en las afirmaciones y los caracteres positivos de los
objetos, de las acciones o incluso de las operaciones, las negaciones son entonces descuidadas o slo se
construyen de un modo secundario y laborioso; como son necesarias para todas las formas de
equilibracin ( 2 ), stas slo se realizan a travs de mltiples dificultades, y su elaboracin ocupa
largos perodos. Por lo tanto, no tenemos que postular la existencia de profundos desequilibrios iniciales
como postulamos, para que la razn funcione, la necesidad de un equilibrio mediante conservaciones
mutuas entre elementos diferenciados: los desequilibrios de partida son un hecho, y como la bsqueda
de la coherencia es otro (que la lgica expresa de un modo normativo), queda por explicar el paso de los
primeros a la segunda, lo cual es la tarea propia de una teora de la equilibracin. Pero, para introducirse
en ella, conviene precisar todava la razn por la que la construccin de las negaciones plantea
problemas para el sujeto.
*+
Desde el punto de vista psicolgico recordemos (vanse las Investigaciones sobre la contradiccin) que
los nicos casos en que la negacin es precoz son aquellos en que el sujeto no tiene que construirla,
porque le viene impuesta desde el exterior: por ejemplo, un desmentido de los hechos como respuesta
a una falsa previsin (o efectivamente un rechazo, cuando se produce un conflicto con una voluntad
contraria). Pero incluso cuando un acontecimiento falsea una previsin, o de una forma general, cuando
fracasan los intentos de acomodacin a un objeto, queda el hecho de que para comprender las razones
de la falta de xito y sobre todo para cambiarla en xito, hay que distinguir las propiedades positivas a y
su ausencia no-a con justificacin de esta negacin. En cuanto al esquema A que se utiliz en el
momento de la previsin, es importante disociar A en A1 y en A2, de acuerdo con que a se encuentre
dado o no; en resumen, hay que sustituir la clase simple inicial por una clase B y sus subclases A1 y A2,
cada una de las cuales con: lleva sus caracteres positivos, pero tambin la negacin de los dems. Ahora
bien, las investigaciones sobre la toma de conciencia y sobre el triunfo y la comprensin, lo mismo que
las investigaciones sobre la contradiccin, nos han demostrado de modo suficiente la lentitud de estas
construcciones, porque slo encuentran su base cuando estn acompaadas por una regulacin de las

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cuantificaciones (B =A1 +A2 significa todos los A1 son B, pero slo algunos B son A1), siendo stas
solidarias con la reversibilidad (B -A2 =A1, etctera) que es la consecuencia operatoria de la
coordinacin de las negaciones y de las operaciones positivas. Por lo tanto, en numerosos casos, hay
que esperar a la formacin de las operaciones concretas (que se inicia a los 7-8 aos) para llegar a esta
elaboracin de las negaciones.
A fortiori lo mismo sucede con las coordinaciones entre subsistemas y entre las diferenciaciones y las
integraciones: en todos los casos el sujeto ha de construir las negaciones y stas en absoluto se
encuentran dadas, como las que son el resultado de las resistencias del objeto. Ahora bien, esta
construccin es mucho ms lenta y difcil que las composiciones, ms o menos directas, de los
caracteres positivos.
En cuanto a estos ltimos, es intil insistir en las razones de su inicial preponderancia. Perceptivamente
slo se registran observables positivos y la percepcin de la ausencia de un objeto se produce slo de un
modo secundario y en funcin de expectativas o de previsiones que dependen de la accin completa y
superan la percepcin. En lo que respecta a las acciones, se centran en el fin que hay que alcanzar y no
en el alejamiento a partir de su punto de origen. Los desplazamientos en general se conciben ante todo
en funcin del punto de llegada ms que del espacio que deja vaco el mvil en marcha (de ah los
errores bien conocidos en cuanto a la no conservacin de las longitudes, etc.). Las conceptualizaciones
se inician con una organizacin de los caracteres positivos y el mismo lenguaje lleva elocuentes marcas
de ello: ms o menos pesado significa cualquier peso, mientras que ms o menos ligero, que
lgicamente es exactamente equivalente, pero en trminos negativos, solamente se refiere a los valores
inferiores. En una palabra, todo contribuye a la preponderancia de lo positivo en los estadios
elementales, en cuanto corresponde a lo que, en el plano de lo vivido, representa los datos
inmediatos, mientras que la negacin depende de comprobaciones derivadas o de construcciones cada
vez ms laboriosas de acuerdo con complejidad de los sistemas.
En resumen, se advierte que la equilibracin, que, en sus diferentes formas, nos parece que constituye
el factor fundamental del desarrollo cognitivo, no es simplemente uno de los aspectos, sobreaadido de
algn modo o por lo menos secundario, de las construcciones caractersticas de cada estadio, un
aspecto cuyo grado de importancia o de necesidad permanecera ms o menos constante en todos los
niveles: por el contrario, comprobamos que durante los perodos iniciales existe una razn sistemtica
de desequilibrio, que es la asimetra de las afirmaciones y de las negaciones, lo cual compromete el
equilibrio entre el sujeto y los objetos, entre los subsistemas y entre el sistema total y las partes.
De ello se deduce que la equilibracin progresiva es un proceso indispensable del desarrollo, un proceso
cuyas manifestaciones se modificarn en cada estadio en el sentido de un mejor equilibrio tanto en su
estructura cualitativa como en su campo de aplicacin, debido a que con la construccin y el
afinamiento de las negaciones y con las cuantificaciones que suponen, las diferentes coordinaciones
distinguidas en 2 se precisan y se consolidan continuamente. La funcin de las negaciones,
ampliamente expuesta en nuestras anteriores investigaciones sobre la contradiccin, va a servirnos,
pues ahora para intentar deducir el mecanismo de la equilibracin, pasando de la primera aproximacin
de una conservacin mutua al anlisis de las regulaciones y de las compensaciones.
17. Sintetiza este pargrafo. Cules son las
razones de los desequilibrios cognitivos?

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