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Agonstica

Pensar el mundo polticamente

Chantal Mouffe
Primera edicin en ingls, 2013
Primera edicin en espaol, 2014
Mouffe, Chantal
Agonstica: pensar el mundo polticamente. - 1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Fondo de Cultura
Econmica, 2014.
146 p. ; 21x14 cm. - (Sociologa)
Traducido por Soledad Laclau
ISBN 978-987-719-022-9
1. Sociologa. 2. Poltica. I. Soledad Laclau, trad.
CDD 306.36
Armado de tapa: Juan Balaguer
Ttulo original: Agonistics. Thinking the World Politically
ISBN de la edicin original: 978-1-78168-103-9
2013, Verso
Chantal Mouffe
D.R. 2014, Fondo de Cultura Econmica de Argentina, S.A.
El Salvador 5665; C1414BQE Buenos Aires, Argentina
fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar
Carr. Picacho Ajusco 227; 14738 Mxico D.F.
ISBN: 978-987-719-022-9
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Impreso en Argentina Printed in Argentina
Hecho el depsito que marca la ley 11723

ndice
Prlogo
Introduccin
I. Qu es la poltica agonista?
II. Qu democracia para un mundo agonista multipolar?
III. Una aproximacin agonista al futuro de Europa
IV. La poltica radical hoy
V. Poltica agonista y prcticas artsticas
Conclusin
Entrevista con Chantal Mouffe
ndice de nombres

Para Ernesto,
por toda una vida de pasiones compartidas.

La oposicin es la verdadera amistad.


William Blake,

El matrimonio del cielo y el infierno


Der Feind ist unsere eigene Frage als Gestalt.
Theodor Dubler, Hymne an Italien

Prlogo
He disertado sobre las ideas desarrolladas en este libro en diversos lugares
durante los ltimos aos, y algunas de ellas ya han sido publicadas, pero de
una forma diferente. Como el objetivo de dichas intervenciones era presentar
mi enfoque agonista en diversos contextos e indagar acerca de su relevancia
en nuevas reas, siempre deba comenzar las exposiciones introduciendo los
principios bsicos de la agonstica, lo que implicaba cierto grado de repeticin.
Al editar aquellos trabajos para su publicacin, he tratado de eliminar las
repeticiones tanto como fue posible, excepto cuando las he considerado
necesarias para contribuir a la claridad del argumento.
Como consecuencia, aunque la mayora de los captulos se relacionan de una
manera u otra con presentaciones que hice en conferencias o coloquios,
ninguno de ellos reproduce esas presentaciones en su forma original. El ltimo
captulo fue escrito especialmente para esta publicacin. Para aquellos que no
estn familiarizados con mi enfoque, al final de este libro he incluido una
entrevista que ofrec hace algunos aos, ya que puede contribuir a situar las
cuestiones discutidas en esta publicacin dentro del contexto ms amplio de
mi trabajo. La entrevista fue realizada para Und jetzt?, una antologa publicada
en 2007 por Suhrkamp, que amablemente nos ha permitido reproducirla aqu.
Al brindar una breve introduccin a diversos temas que he estado tratando a lo
largo de los aos, espero que esta entrevista contribuya a una mejor
comprensin de mi postura actual.
Quisiera agradecer a Het beschrijf y Passa Porta, cuya invitacin a pasar un
mes en Bruselas como escritora residente en mayo de 2012 me permiti
trabajar en el borrador final de este manuscrito en un entorno muy agradable,
con el privilegio adicional de haber podido asistir al Kustenfestivaldesarts 1, que
me brind un gran estmulo para mis reflexiones sobre las prcticas artsticas.

Introduccin
Los ensayos reunidos en este volumen examinan la relevancia del enfoque
agonista que elabor en mis trabajos previos para una serie de temas que
considero importantes para el proyecto de la izquierda. Cada captulo trata una
cuestin diferente, pero en cada caso mi objetivo es abordar la cuestin de un
modo poltico. Como Ernesto Laclau y yo sostuvimos en Hegemona y
estrategia socialista, pensar de un modo poltico requiere del reconocimiento
de la dimensin ontolgica de la negatividad radical 2. Es debido a la existencia
de una forma de negatividad que no puede superarse dialcticamente que
nunca podr alcanzarse la objetividad plena, y el antagonismo es una
posibilidad siempre presente.
1

El Kustenfestivaldesarts es un festival dedicado a nuevas creaciones, destinado a artistas con una


perspectiva personal sobre el mundo y a espectadores deseosos de cuestionar sus propias visiones. Tiene
lugar en teatros y galeras de arte de Bruselas, en los cuales se presentan artes visuales y artes escnicas.
[N. de la T.]

La sociedad est marcada por la contingencia y todo orden es de naturaleza


hegemnica; es decir, es siempre la expresin de relaciones de poder. En el
campo de la poltica, esto significa que la bsqueda de un consenso sin
exclusin y la ilusin de una sociedad armoniosa y perfectamente reconciliada
deben ser abandonadas. En consecuencia, el ideal emancipatorio no puede
formularse en trminos de realizacin de alguna forma de comunismo.
Las reflexiones propuestas aqu se basan en la crtica del racionalismo y del
universalismo que he desarrollado a partir de El retorno de lo poltico, donde
comenc a elaborar un modelo de democracia al que denomino pluralismo
agonista.3 Al inscribir la dimensin de la negatividad radical en el campo
poltico, propuse en ese libro establecer una distincin entre lo poltico y la
poltica. Con lo poltico me refiero a la dimensin ontolgica del
antagonismo, y con la poltica me refiero al conjunto de prcticas e
instituciones cuyo objetivo es organizar la coexistencia humana. Sin embargo,
estas prcticas siempre operan dentro de un terreno de conflictividad influido
por lo poltico.
La tesis central del pluralismo agonista fue elaborada con posterioridad en
La paradoja democrtica, donde sostuve que una tarea clave de la poltica
democrtica es proporcionar las instituciones que permitan que los conflictos
adopten una forma agonista, donde los oponentes no sean enemigos sino
adversarios entre los cuales exista un consenso conflictual. 4
Lo que me propona demostrar con este modelo agonista era que, incluso
partiendo de la afirmacin de la inerradicabilidad del antagonismo, era posible
concebir un orden democrtico.
No obstante, es cierto que las teoras polticas que sostienen dicha tesis
generalmente terminan defendiendo un orden autoritario como la nica
manera de evitar una guerra civil. Es por esto que la mayora de los tericos
polticos comprometidos con la democracia creen que deben plantear la
posibilidad de una solucin racional a los conflictos polticos. Sin embargo, mi
argumento plantea que la solucin autoritaria no constituye una consecuencia
lgica necesaria de tal postulado ontolgico, y que al establecer una distincin
entre antagonismo y agonismo es posible concebir una forma de
democracia que no omita la negatividad radical.

Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy. Towards Radical Democratic Politics, 2a
ed., Londres y Nueva York, Verso, 2001 [trad. esp.: Hegemona y estrategia socialista. Hacia una
radicalizacin de la democracia, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2004].

Chantal Mouffe, The Return of the Political, Londres y Nueva York, Verso, 2005 [trad. esp.: El retorno de lo
poltico. Comunidad, ciudadana, pluralismo, democracia radical, Barcelona, Paids, 1999].

Chantal Mouffe, The Democratic Paradox, Londres y Nueva York, Verso, 2005 [trad. esp.: La paradoja
democrtica. El peligro del consenso en la poltica contempornea, Barcelona, Gedisa, 2003].

En los ltimos aos, el hecho de reflexionar sobre los acontecimientos polticos


mundiales me ha llevado a indagar las posibles implicancias de mi enfoque
para las relaciones internacionales. Qu consecuencias tiene en la arena
internacional la tesis que postula que todo orden es un orden hegemnico?
Significa que no existe ninguna alternativa al actual mundo unipolar, con
todas las consecuencias negativas que esto acarrea?
Sin duda, debemos renunciar a la ilusin de un mundo cosmopolita ms all de
la hegemona y ms all de la soberana. Pero esta no es la nica solucin
disponible, ya que tambin podemos concebir otra: una pluralizacin de
hegemonas. Desde mi perspectiva, al establecer relaciones ms equitativas
entre polos regionales, un enfoque multipolar podra constituir un paso hacia
un orden agonista en el cual los conflictos, si bien no desapareceran, tendran
menos probabilidades de adoptar una forma antagnica.
Otro aspecto de mis reflexiones tiene que ver con las consecuencias del
enfoque hegemnico para los proyectos radicales que tienen como objetivo
establecer un orden social y poltico diferente. Cmo se puede concretar este
nuevo orden? Qu estrategia habra que seguir?
El enfoque revolucionario tradicional, que ya ha sido prcticamente
abandonado, es remplazado cada vez ms por otro que, bajo el nombre de
xodo, reproduce aunque de una manera diferente muchos de sus
defectos. En este libro discrepo con el rechazo total a la democracia
representativa por parte de aquellos que, en lugar de buscar una
transformacin del Estado a travs de una lucha hegemnica agonista,
proponen una estrategia de abandono de las instituciones polticas. Su creencia
en la posibilidad de una democracia absoluta, en la que la multitud sera
capaz de autoorganizarse sin ninguna necesidad de Estado o instituciones
polticas, implica una falta de comprensin respecto de aquello que designo
como lo poltico.
Es cierto que cuestionan la tesis de una homogeneizacin progresiva del
pueblo bajo la categora del proletariado, afirmando en cambio la
multiplicidad de la multitud. Pero aceptar la negatividad radical implica no
solo reconocer que el pueblo es mltiple, sino tambin que est dividido. Dicha
divisin no puede ser superada; solo puede ser institucionalizada de diferentes
maneras, algunas ms igualitarias que otras. De acuerdo con este enfoque, la
poltica radical consiste en una diversidad de acciones en una multiplicidad de
mbitos institucionales, con el fin de construir una hegemona diferente. Se
trata de una guerra de posicin cuyo objetivo no es la creacin de una
sociedad ms all de la hegemona, sino un proceso de radicalizacin de la
democracia: la construccin de instituciones ms democrticas y ms
igualitarias.
Hay otro tema al que he dedicado especial atencin en los ltimos aos,
principalmente gracias a las frecuentes invitaciones que recib para dar
conferencias en escuelas de arte, museos y bienales. Puede una concepcin
agonista ayudar a los artistas a teorizar la naturaleza de sus intervenciones en

el espacio pblico? Cul puede ser el rol de las prcticas artsticas y culturales
en la lucha hegemnica?
En la etapa actual del capitalismo posfordista, el terreno cultural ocupa una
posicin estratgica, ya que la produccin de afectos desempea un rol cada
vez ms importante. Al ser vital para el proceso de valorizacin capitalista, este
terreno debera constituir un lugar crucial de intervencin para las prcticas
contrahegemnicas.
Con el fin de abordar estas diferentes temticas, este libro est organizado de
la siguiente manera. El primer captulo repasa los puntos principales del
enfoque agonista que elabor durante varios aos en una serie de libros.
Tambin distingue mi perspectiva de otras teoras agonistas que circulan
actualmente. Destacando la dimensin antagnica que caracteriza el campo de
lo poltico, pongo especial nfasis en la diferencia entre las perspectivas ticas
y polticas y en la necesidad de que los tericos agonistas reconozcan el
vnculo entre agonismo y antagonismo en lugar de postular la posibilidad de un
agonismo sin antagonismo.
Una vez aclarada mi problemtica terica, en los siguientes captulos abordo
una serie de temticas: una aproximacin agonista a las relaciones
internacionales, los modos de integracin de la Unin Europea (ue), las
diferentes visiones de la poltica radical, y por ltimo las prcticas culturales y
artsticas en su relacin con la poltica. En el segundo captulo analizo algunas
de las cuestiones que plantea la idea de un mundo multipolar. Desarrollando un
tema que ya haba introducido en En torno a lo poltico donde, en mi crtica a
varios proyectos cosmopolitas, me pronunci en favor de un mundo multipolar
, ahora indago en las implicancias de concebir el mundo como un pluriverso.
En discrepancia con la perspectiva segn la cual la democratizacin requiere
de una occidentalizacin, defiendo la tesis que sostiene que el ideal
democrtico puede inscribirse de manera diferente en una variedad de
contextos.
Algunos de mis lectores probablemente se sorprendan con mi crtica al modo
en que los tericos sociales y polticos utilizan el trmino moderno para
designar a las instituciones occidentales. No me he referido incluso yo misma
en repetidas ocasiones a la democracia moderna para designar al modelo
occidental? Lo cierto es que he dejado de hacerlo en mis ltimos escritos;
ahora trato de evitar hablar de democracia moderna. Me he dado cuenta de
que, al hacerlo, contradigo mi asercin respecto de la naturaleza contextual de
la democracia liberal, as como tambin mi afirmacin de que esta no
representa un estadio ms avanzado en el desarrollo de la racionalidad o de la
moralidad.
Creo firmemente que ya es hora de que los intelectuales de izquierda adopten
un enfoque pluralista y rechacen el tipo de universalismo que postula la
superioridad racional y moral de la Modernidad occidental. En este momento,
en que los levantamientos rabes han puesto en la agenda de varios pases de
Medio Oriente la cuestin de cmo construir una democracia, considero que
esta cuestin es de suma importancia. De hecho, creo que sera un error fatal

obligar a esos pases a adoptar el modelo occidental, ignorando el lugar central


que ocupa el islam en sus culturas.
La que es el tema del tercer captulo, en el que examino la relevancia del
enfoque agonista para concebir formas posibles de integracin europea. All
abogo en favor de concebir a la que en la forma de una demoi-cracia,
compuesta por una multiplicidad de diversos demoi que brindaran diferentes
espacios para el ejercicio de la democracia. Al analizar las causas del creciente
desencanto con el proyecto europeo, tambin destaco la urgencia de la
elaboracin de un nuevo enfoque que ofrezca una alternativa a las polticas
neoliberales que han dado origen a la actual crisis.
El cuarto captulo est dedicado a contrastar dos modelos de poltica radical.
En primer lugar, ofrece argumentos contra la estrategia de desercin,
inspirada por el movimiento italiano Autonoma y teorizada por tericos
postoperastas como Michael Hardt, Antonio Negri y Paolo Virno, que
propugnan un xodo del Estado y de las instituciones polticas tradicionales y
un rechazo a la democracia representativa.
Por el contrario, yo defiendo una estrategia de involucramiento crtico. Tal
estrategia incluye una multiplicidad de acciones contrahegemnicas con el
objetivo de lograr una transformacin profunda de las instituciones existentes,
y no su desercin. Al analizar los marcos tericos opuestos que inspiran estas
dos estrategias enfrentadas, sugiero que el problema del tipo de poltica radical
que defienden los tericos del xodo es que se basa en una interpretacin
errnea de lo poltico. Esto se ve reflejado en el hecho de que dichos tericos
no aceptan la dimensin inerradicable del antagonismo.
El ltimo captulo est centrado en el campo de las prcticas artsticas y
culturales. Aqu me refiero a la actual discusin sobre los efectos del
capitalismo posfordista en el campo cultural y artstico. Segn ciertos
pensadores, la mercantilizacin de la cultura ha llegado a un punto tal, que ya
no queda espacio para que los artistas desempeen un rol crtico. Otros,
aunque en desacuerdo con este diagnstico pesimista, afirman que tal
posibilidad an existe, pero solo fuera del mundo del arte.
De acuerdo con mi perspectiva, las prcticas culturales y artsticas pueden
desempear un rol crtico promoviendo espacios pblicos agonistas donde
podran lanzarse luchas contrahegemnicas para oponerse a la hegemona
neoliberal. Basndome en Antonio Gramsci, reafirmo el lugar central que ocupa
la cultura dominante en la construccin del sentido comn, destacando la
necesidad de la intervencin artstica con el fin de desafiar la visin pospoltica
segn la cual no hay ninguna alternativa al orden actual. Aqu, nuevamente,
mis visiones son contrastadas con las de los tericos postoperastas que se
analizan en el captulo iii. Pero en este caso el foco est puesto en la
interpretacin que ellos hacen de la transicin del fordismo al posfordismo y
del rol desempeado por las prcticas culturales en esta transicin.
Por ltimo, en la conclusin examino los movimientos de protesta recientes a la
luz de las dos formas de poltica radical que mencion antes: la postoperasta y

la agonista. Considero que estos movimientos deberan ser interpretados como


reacciones a la falta de una poltica agonista en las democracias liberales, y
que requieren una radicalizacin y no un rechazo de las instituciones
democrticas liberales. Decid denominar a este libro Agonstica para resaltar
que consiste en una variedad de intervenciones terico-polticas en mbitos en
los que considero que es necesario cuestionar algunas posturas establecidas
de la izquierda. Su propsito es promover un debate agonista entre aquellos
cuyo objetivo es desafiar el actual orden neoliberal.

I. Qu es la poltica agonista?
En los ltimos aos, los enfoques agonistas de la poltica se han vuelto cada
vez ms influyentes. Pero como existen en una gran variedad de formas, se ha
producido cierta confusin. En tanto este libro tiene el propsito de examinar la
relevancia de mi concepcin del agonismo en diversos campos, resulta
necesario aclarar la especificidad de mi enfoque y el modo en que difiere de
otras teoras agonistas. Voy a comenzar recordando los principios bsicos del
marco terico en el que se basan mis reflexiones sobre lo poltico, elaborados
en Hegemona y estrategia socialista, libro escrito con Ernesto Laclau5.
En dicho libro planteamos que hay dos conceptos clave antagonismo y
hegemona que resultan necesarios para comprender la naturaleza de lo
poltico. Ambos apuntan a la importancia de aceptar la dimensin de
negatividad radical que se manifiesta en la posibilidad siempre presente del
antagonismo. Sostuvimos que esta dimensin impide la plena totalizacin de la
sociedad y excluye la posibilidad de una sociedad ms all de la divisin y el
poder. Esto, a su vez, requiere admitir la falta de un fundamento final y la
indecidibilidad que impregna todo orden. En nuestro vocabulario, significa
reconocer la naturaleza hegemnica de todo tipo de orden social y concebir a
la sociedad como el producto de una serie de prcticas cuyo objetivo es
establecer orden en un contexto de contingencia.
Denominamos prcticas hegemnicas a las prcticas de articulacin
mediante las cuales se crea un determinado orden y se fija el significado de las
instituciones sociales. Segn este enfoque, todo orden es la articulacin
temporaria y precaria de prcticas contingentes. Las cosas siempre podran ser
diferentes, y todo orden se afirma sobre la exclusin de otras posibilidades.
Cualquier orden es siempre la expresin de una determinada configuracin de
relaciones de poder. Lo que en un determinado momento se acepta como el
orden natural, junto con el sentido comn que lo acompaa, es el resultado
de prcticas hegemnicas sedimentadas. Nunca es la manifestacin de una
objetividad ms profunda, ajena a las prcticas que le dieron origen. Por lo
tanto, todo orden es susceptible de ser desafiado por prcticas
contrahegemnicas que intenten desarticularlo en un esfuerzo por instalar otra
forma de hegemona.
En El retorno de lo poltico, La paradoja democrtica y En torno a lo poltico, he
desarrollado estas reflexiones sobre lo poltico, entendido como la dimensin
antagnica que es inherente a todas las sociedades humanas 6. Con ese fin,
propuse la distincin entre lo poltico y la poltica.
Lo poltico se refiere a esta dimensin de antagonismo que puede adoptar
diversas formas y puede surgir en diversas relaciones sociales. Es una
dimensin que nunca podr ser erradicada. Por otro lado, la poltica se refiere
5

Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy. Towards Radical Democratic Politics, 2a
ed., Londres y Nueva York, Verso, 2001 [trad. esp. Hegemona y estrategia socialista. Hacia una
radicalizacin de la democracia, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2004].

al conjunto de prcticas, discursos e instituciones que busca establecer un


determinado orden y organizar la coexistencia humana en condiciones que
siempre son potencialmente conflictivas, ya que estn afectadas por la
dimensin de lo poltico.
Como he destacado en repetidas ocasiones en mis escritos, las cuestiones
polticas no son meras cuestiones tcnicas a ser resueltas por expertos. Las
cuestiones polticas propiamente dichas siempre involucran decisiones que
requieren hacer una eleccin entre alternativas opuestas. Esto es algo que la
tendencia dominante en el pensamiento liberal, que se caracteriza por un
enfoque racionalista e individualista, no puede comprender. Es por esto que el
liberalismo es incapaz de concebir de manera adecuada la naturaleza pluralista
del mundo social, con los conflictos que el pluralismo acarrea. Estos son
conflictos para los cuales no podra existir nunca una solucin racional, de ah
la dimensin de antagonismo que caracteriza a las sociedades humanas.
La interpretacin tpica del pluralismo es la siguiente: vivimos en un mundo en
el cual efectivamente existen diversos valores y perspectivas, pero debido a
limitaciones empricas nunca vamos a lograr adoptarlos a todos; sin
embargo, al unirlos, podran constituir un conjunto armonioso y no conflictivo.
He indicado que este tipo de perspectiva, que es dominante en la teora
poltica liberal, debe negar lo poltico en su dimensin antagnica a fin de
prosperar. De hecho, uno de los principios centrales de este tipo de liberalismo
es la creencia racionalista en la posibilidad de un consenso universal basado en
la razn. No resulta sorprendente, por lo tanto, que lo poltico constituya el
punto ciego del liberalismo. Al poner de relieve el momento inevitable de la
decisin en el sentido propio de tener que decidir dentro de un terreno
indecidible, lo que revela el antagonismo es el lmite mismo de todo
consenso racional.
Como ya he sostenido, la negacin de lo poltico en su dimensin antagnica
es lo que impide a la teora liberal concebir la poltica de una manera
adecuada. No es posible hacer que desaparezca la dimensin antagnica de lo
poltico simplemente negndola, o deseando que desaparezca. Este es el tpico
gesto liberal, y tal negacin solo puede llevar a la impotencia que caracteriza al
pensamiento liberal cuando se enfrenta al surgimiento de antagonismos y
formas de violencia que, de acuerdo con su teora, perteneceran a otros
tiempos en que la razn an no haba logrado controlar las pasiones,
supuestamente arcaicas. Esto constituye la raz de la actual incapacidad del
liberalismo para comprender la naturaleza y las causas de los nuevos
antagonismos que han surgido a partir de la Guerra Fra.
El pensamiento liberal tambin es ciego respecto de lo poltico debido a su
individualismo, que le impide comprender la formacin de las identidades
6

Chantal Mouffe, The Return of the Political, Londres y Nueva York, Verso, 1993 [trad. esp.: El retorno de lo
poltico. Comunidad, ciudadana, pluralismo, democracia radical, Barcelona, Paids, 1999]; Chantal Mouffe,
The Democratic Paradox, Londres y Nueva York, Verso, 2000 [trad. esp.: La paradoja democrtica. El peligro
del consenso en la poltica contempornea, Barcelona, Gedisa, 2003]; Chantal Mouffe, On the Political,
Londres y Nueva York, Routledge, 2005 [trad. esp.: En torno a lo poltico, Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica, 2007].

colectivas. Pero lo poltico est relacionado desde el principio con las formas
colectivas de identificacin, ya que en este campo siempre estamos tratando
con la formacin de un nosotros en oposicin a un ellos. Aqu el problema
principal del racionalismo liberal es que despliega una lgica de lo social
basada en una concepcin esencialista del ser como presencia, y concibe la
objetividad como inherente a las cosas mismas. No puede reconocer que solo
puede haber una identidad cuando es construida como diferencia, y que toda
objetividad social se constituye mediante actos de poder. Lo que se niega a
admitir es que toda forma de objetividad es finalmente poltica y que debe
cargar con los rastros de los actos de exclusin que dominan su constitucin.
En varios de mis libros he utilizado la nocin de exterior constitutivo para
explicar esta tesis. Dado que desempea un rol crucial en mi argumentacin,
creo que es necesario explicarla una vez ms aqu. Este trmino fue propuesto
originalmente por Henry Staten para referirse a una serie de temas
desarrollados por Jacques Derrida en torno a nociones como suplemento,
huella y diferencia.7
El objetivo de Staten era destacar el hecho de que la creacin de una identidad
implica siempre el establecimiento de una diferencia. Sin duda, Derrida
desarroll esta reflexin a un nivel muy abstracto, en referencia a cualquier
forma de objetividad. Por mi parte, el propsito ha sido poner de relieve las
consecuencias de dicha reflexin para el campo de la poltica y sealar su
relevancia para la constitucin de las identidades polticas. Considero que una
vez que hemos comprendido que toda identidad es relacional y que la
afirmacin de una diferencia es una precondicin de la existencia de cualquier
identidad es decir, la percepcin de un otro que constituye su exterior
constitutivo, podemos entender por qu la poltica, que siempre trata con
identidades colectivas, tiene que ver con la constitucin de un nosotros que
requiere como su condicin misma de posibilidad la demarcacin de un ellos.
Esto no significa, por supuesto, que esta relacin sea necesariamente
antagnica. De hecho, muchas relaciones nosotros/ellos son meramente una
cuestin de reconocer las diferencias. Pero significa que siempre existe la
posibilidad de que esta relacin nosotros/ellos se convierta en una relacin
de amigo/enemigo. Esto ocurre cuando los otros, que hasta el momento eran
considerados simplemente como diferentes, comienzan a ser percibidos como
cuestionando nuestra identidad y como una amenaza a nuestra existencia. A
partir de ese momento, como seal Carl Schmitt, toda forma de relacin
nosotros/ellos ya sea religiosa, tnica o econmica se convierte en el locus
de un antagonismo.
Lo que resulta importante aqu es aceptar que la condicin misma de
posibilidad de la formacin de las identidades polticas es, al mismo tiempo, la
condicin de imposibilidad de una sociedad libre de antagonismo.

Vase Henry Staten, Wittgenstein and Derrida, Oxford, Basil Blackwell, 1985.

Un modelo agonista
Es en el contexto de esta posibilidad siempre presente del antagonismo que he
elaborado lo que denomino un modelo agonista de democracia. Mi intencin
original era ofrecer una redescripcin metafrica de las instituciones
democrticas liberales, una redescripcin que lograra aprehender lo que est
en juego en una poltica democrtica pluralista. Sostuve que para poder
comprender la naturaleza de la poltica democrtica y los desafos que esta
enfrenta, necesitbamos una alternativa a los dos principales enfoques de la
teora poltica democrtica.
Uno de estos enfoques, el modelo agregativo, considera que los actores
polticos se mueven impulsados por la persecucin de sus intereses. El otro
modelo, el deliberativo, destaca el papel de la razn y de las consideraciones
morales. Lo que ambos modelos pasan por alto es la importancia de las
identidades colectivas y el papel central que juegan los afectos en su
constitucin.
Considero que resulta imposible comprender la poltica democrtica sin
reconocer a las pasiones como la fuerza motriz en el mbito poltico. El
modelo agonista de democracia aspira a abordar todos los temas que los otros
dos modelos no pueden tratar de manera apropiada debido a sus marcos
racionalista e individualista.
Permtanme recordar brevemente el argumento que elabor en La paradoja
democrtica. All afirm que, cuando admitimos la dimensin de lo poltico,
comenzamos a darnos cuenta de que uno de los principales desafos para la
poltica democrtica liberal pluralista consiste en tratar de apaciguar el
antagonismo potencial que existe en las relaciones humanas. Desde mi punto
de vista, la cuestin fundamental no reside en cmo llegar a un consenso
logrado sin exclusin, ya que esto exigira la construccin de un nosotros que
no tendra su correspondiente ellos.
Esto es imposible, pues como acabo de sealar la condicin misma de
constitucin de un nosotros es la demarcacin de un ellos.
La cuestin central es entonces cmo establecer esta distincin nosotros/ellos,
que es constitutiva de la poltica, de manera tal que sea compatible con el
reconocimiento del pluralismo. El conflicto en las sociedades democrticas
liberales no puede ni debera ser erradicado, ya que la especificidad de la
democracia pluralista es precisamente el reconocimiento y la legitimacin del
conflicto. Lo que requiere la poltica democrtica liberal es que los otros no
sean percibidos como enemigos a ser destruidos, sino como adversarios cuyas

ideas pueden ser combatidas, incluso encarnizadamente, pero cuyo derecho a


defender esas ideas no sea cuestionado. En otras palabras, lo importante es
que el conflicto no adopte la forma de un antagonismo (una lucha entre
enemigos) sino la forma de un agonismo (una lucha entre adversarios).
De acuerdo con la perspectiva agonista, la categora central de la poltica
democrtica es la categora del adversario, el oponente con quien se
comparte una lealtad comn hacia los principios democrticos de libertad e
igualdad para todos, aunque discrepando en lo relativo a su interpretacin.
Los adversarios luchan entre s porque quieren que su interpretacin de los
principios se vuelva hegemnica, pero no ponen en cuestin la legitimidad del
derecho de sus oponentes a luchar por la victoria de su postura. Esta
confrontacin entre adversarios es lo que constituye la lucha agonista, que
es la condicin misma de una democracia vibrante 8.
Una democracia eficaz exige una confrontacin de posiciones polticas
democrticas. Si esto no ocurre, siempre va a existir el peligro de que esta
confrontacin democrtica sea remplazada por una confrontacin entre valores
morales no negociables o formas esencialistas de identificacin. Un nfasis
excesivo en el consenso, junto con la aversin a las confrontaciones, conduce a
la apata y al desinters por la participacin poltica. Es por esto que una
sociedad democrtica liberal requiere un debate sobre alternativas posibles.
Debe ofrecer formas polticas de identificacin en torno a posiciones
democrticas claramente diferenciadas.
Aunque el consenso sin duda es necesario, debe estar acompaado por el
disenso. Es preciso que exista consenso sobre las instituciones que son
constitutivas de la democracia liberal y respecto de los valores tico-polticos
que deberan inspirar la asociacin poltica. Pero siempre va a existir
desacuerdo en torno al significado de esos valores y al modo en que deberan
implementarse. Este consenso siempre ser, por lo tanto, un consenso conflictual.
En una democracia pluralista, los desacuerdos respecto de cmo interpretar los
principios tico-polticos compartidos no solo son legtimos, sino tambin
necesarios. Permiten que existan diferentes formas de identificacin ciudadana
y constituyen la esencia de la poltica democrtica. Cuando las dinmicas
agonistas del pluralismo se ven obstaculizadas por la falta de formas
democrticas de identificacin, entonces no se les puede dar a las pasiones
una forma de expresin democrtica.
De esta manera se sientan las bases para diversas formas de polticas
articuladas en torno a identidades esencialistas de tipo nacionalista, religioso o
tnico, as como tambin para la multiplicacin de confrontaciones en torno a
valores morales no negociables, con todas las manifestaciones de violencia que
dichas confrontaciones acarrean.

Para un desarrollo ms completo de este argumento, vase Chantal Mouffe, The Democratic Paradox, op.
cit., cap. 4.

Con el fin de evitar cualquier malentendido, quisiera destacar una vez ms que
esta nocin de adversario debe distinguirse en forma clara de la
interpretacin que hallamos de ese trmino en el discurso liberal. De acuerdo
con la interpretacin de adversario propuesta aqu, y en contraposicin con
el enfoque liberal, la presencia del antagonismo no es eliminada, sino
sublimada. En realidad, lo que los liberales denominan un adversario es
meramente un competidor. Los tericos liberales conciben el campo de la
poltica como un terreno neutral en el cual diferentes grupos compiten para
ocupar las posiciones de poder, siendo su objetivo desalojar a otros a fin de
ocupar su lugar, sin cuestionar la hegemona dominante ni transformar en
profundidad las relaciones de poder. Se trata simplemente de una competencia
entre elites.
Sin embargo, en una poltica agonista, la dimensin antagnica est siempre
presente, ya que lo que est en juego es una lucha entre proyectos
hegemnicos opuestos que nunca pueden ser reconciliados de manera
racional, y en la cual uno de ellos necesariamente debe ser derrotado. Se trata
de una confrontacin real, pero que se desarrolla bajo condiciones reguladas
por una serie de procedimientos democrticos aceptados por los adversarios.
Considero que solo cuando reconocemos lo poltico en su dimensin
antagnica es posible plantear la cuestin central de la poltica democrtica.
Esta cuestin, mal que les pese a los tericos liberales, no es cmo negociar un
acuerdo entre intereses enfrentados, ni cmo llegar a un consenso racional
es decir, totalmente inclusivo, sin ninguna exclusin.
A pesar de lo que muchos liberales quieren creer, la especificidad de la poltica
democrtica no es la superacin de la oposicin nosotros/ellos, sino la forma
diferente en que esta se establece. La tarea principal de una poltica
democrtica no es eliminar las pasiones ni relegarlas a la esfera de lo privado
con el fin de establecer un consenso racional en la esfera pblica. Por el
contrario, consiste en sublimar dichas pasiones movilizndolas hacia
proyectos democrticos mediante la creacin de formas colectivas de
identificacin en torno a objetivos democrticos.

Agonismo y antagonismo
Una vez aclarado el modo en que agonismo y antagonismo se relacionan
ntimamente en mi enfoque, podemos pasar a examinar lo que distingue mi
interpretacin especfica de la poltica agonista de otras concepciones
existentes.
Tomemos, por ejemplo, el caso de Hannah Arendt. Segn mi visin, el principal
problema de la interpretacin arendtiana del agonismo es que, resumiendo,
es un agonismo sin antagonismo. Lo que quiero decir es que, aunque Arendt
pone gran nfasis en la pluralidad humana e insiste en que la poltica tiene que
ver con la comunidad y la reciprocidad entre seres humanos que son diferentes
entre s, nunca reconoce que esta pluralidad es lo que da origen a conflictos
antagnicos.

De acuerdo con su visin, pensar de manera poltica consiste en desarrollar la


capacidad para ver las cosas desde una multiplicidad de perspectivas. Como
nos demuestra su referencia a Kant y a su idea de pensamiento ampliado, su
pluralismo no se diferencia fundamentalmente del de Habermas, ya que
tambin se inscribe en el horizonte de un acuerdo intersubjetivo. De hecho, lo
que ella busca en la doctrina del juicio esttico de Kant es un procedimiento
para establecer un acuerdo intersubjetivo en el espacio pblico.
https://opiniopublica.wordpress.com/2010/09/09

ANEXO
Comentarios y entrevistas
Cmo plantear una poltica de izquierda que no sea revolucionaria
pero que no deje de ser de izquierda?
Ha transcurrido casi una hora de charla y Chantal Mouffe desliza la pregunta.
Claro que est lejos de ser una nueva inquietud. Ms bien se trata de una
cuestin que la viene desvelando desde aquellos aos en los que edit
Hegemona y estrategia socialista junto a Ernesto Laclau, y que hoy se traduce
en su ltimo gran trabajo, En torno a lo poltico (ambos editados en el pas por
el Fondo de Cultura Econmica).
En su permanente enfrentamiento con los movimientos de izquierda, Mouffe
apunta contra la caducidad de las frmulas revolucionarias y la ilusin liberal
de algunos progresistas que proponen lo que ella considera una concepcin
superadora, ni ms ni menos que la consolidacin de una democracia radical,
pluralista, agonista, en la que el conflicto deje de ser mal visto y pase a ocupar
el centro de la escena poltica.
Recin llegada de Londres para participar del Congreso de Ciencias Polticas
realizado en la provincia de San Juan, cuando se le pregunta por la coyuntura
nacional inmediatamente se predispone para hablar. Analiza el conflicto abierto
con Papel Prensa, critica a la oposicin por su discurso antagnico y reconoce
los problemas que an enfrenta el kirchnerismo para consolidarse como
proyecto hegemnico.
A qu se refiere cuando afirma que la poltica debe asumir una forma
agonista?
Es lo que sucede cuando lo poltico se construye a travs de lo que yo llamo un
consenso conflictivo entre diversos actores. Es decir, debemos entender que
hay principios ticos-polticos que van a ser interpretados de manera distinta y
que eso es algo positivo, que no hay que tratar de llegar a una sola
interpretacin.
Por el contrario, si el conflicto no asume una forma agonista puede volverse un
antagonismo peligroso. Pensemos como ejemplo lo que pas hace un tiempo
en los suburbios de Pars. Esos movimientos de irrupcin en la banlieue fueron
mal interpretados por la prensa como una rebelin de tipo tnico o religioso,
cuando lo nico que una a todos era que eran jvenes.
No haba demandas. Indudablemente eran una expresin de los problemas de
representacin del sistema poltico. La nica causa de movilizacin era su
oposicin al sistema, lo que se vuelve en el mejor ejemplo de los peligros que
implica la imposibilidad de resolver lo poltico de manera agonista, mediante
las instituciones que den cauce al conflicto.

El gran cuestionamiento que enfrentan hoy los sistemas tradicionales de


representacin poltica no atenta contra la consolidacin de un modelo
agonista?
Por el contrario, muestra la necesidad de un modelo agonista, revela lo que
pasa cuando no hay agonismo. Pensemos en la situacin actual de Europa, la
ausencia de un modelo agonista explica el xito de los partidos populistas de
derecha.
Pensemos en su evolucin. Los partidos de izquierda se movieron al centro,
plegndose a esta idea de la Tercera Va, que deca que la distincin entre
izquierda y derecha era obsoleta. Tony Blair, de pronto, dice que todos somos
clase media y que ya no hay conflicto de intereses, que debemos avanzar
hacia una poltica que no sea organizada alrededor de la tensin ideolgica.
Qu pas con el proyecto de la Tercera Va? Fracas.
Y qu es lo que tenemos? Una gran despolitizacin o, si no, lo que sucede en
muchos pases en los cuales los partidos populistas de derecha son los nicos
que se oponen a la perspectiva de un consenso hacia el centro y plantean
alternativas. En esos casos, el pueblo ve que la nica que le ofrece
posibilidades de escoger algo distinto es la derecha, entonces la derecha pasa
a ser la nica que atrae a los sectores populares.
En el caso argentino, muchos critican al kirchnerismo por un ejercicio
autoritario de poder, justamente por tener cierto estilo adversarial.
Pero para m eso no es un problema. Si uno quiere avanzar en la poltica
democrtica es necesario definir a un adversario. Eso s, hay que hacer la
distincin, si uno lo trata como un enemigo que se busca erradicar o como un
adversario al que se le reconocen su legitimidad y ciertas reglas.
Por otro lado, en cuanto al caso argentino, me parece que la que mantiene un
discurso antagnico, es la oposicin que trata de deslegitimar y tener una
posicin frontal todo el tiempo. Respecto de la poltica del Gobierno no estara
tan segura, pero hay algunos casos importantes que sealan una direccin
opuesta.
Por ejemplo?
Vayamos al ms reciente, la cuestin de Papel Prensa. Se deca que el Gobierno
iba a actuar de manera autoritaria, pero lo que hicieron fue enviar una ley al
Congreso. Aqu, insisto, hay que comprender algunas cuestiones. Una cosa es
no buscar el consenso, y evidentemente el Gobierno no ha tratado de buscarlo,
eso forma parte de su construccin poltica.
Lo que hace es presentarse como la alternativa al sistema y eso genera
conflicto. La estrategia de los liberales sera ir al acuerdo con los sectores
afectados por la cuestin del papel, evitando cualquier tipo de conflicto.

Pero si uno quiere democratizar algunas dimensiones del sistema,


necesariamente tiene que confrontar con ciertos intereses. La democracia no
significa llegar al consenso a toda costa. Eso s, el punto est en que si uno ese
conflicto lo canaliza de manera agonstica, dentro de las reglas del sistema
democrtico, o si lo lleva al puro antagonismo, y patea el tablero.
Y qu direccin cree que est tomando el oficialismo?
Si bien no estoy empapada de la poltica argentina, si analizamos el conflicto
con el campo, los Kirchner no lo llevaron al antagonismo puro. Y, de hecho,
perdieron.
Usando sus trminos, podra afirmarse que cuando Cristina Fernndez
traslada el debate de Papel Prensa al Congreso mediante un proyecto de ley, el
conflicto asume una forma agonista.
S, fue una manera de agotar el antagonismo y darle legitimidad al conflicto a
travs de un procedimiento institucionalista.
Ahora, si, como usted afirma, toda identidad poltica necesita de un exterior
constitutivo, de un otro que permita reafirmar un nosotros. No podra
interpretarse que la contradiccin que supuso el conflicto con el campo le
permiti al kirchnerismo consolidar su entidad?
Ms bien creo que en el caso del campo hubo un error muy grande. No
debemos olvidar que estamos planteando una poltica de tipo hegemnico en
un sentido gramsciano, eso significa ser capaz de crear un bloque que unifique
diversas luchas, que establezca una cadena de equivalencias entre varias
demandas.
Lo que pas con el campo fue inverso. El Gobierno, al enfrentar a los grandes
propietarios, poda poner de su lado a aquellos sectores agropecuarios ms
pequeos, me refiero a los pequeos productores, y no lo supo hacer.
Por el contrario, ah el que tuvo una postura hegemnica fue el campo, fueron
esos grandes productores los que pusieron de su lado a los ms pequeos. Y
eso representa una debilidad muy grande, porque, para consolidar una posicin
es necesario tener un apoyo popular lo ms amplio posible, y en ese conflicto
estaban dadas todas las condiciones para tenerlo.
Sin embargo, los sectores ms pobres terminaron ponindose del lado de
aqullos con los que estaban enfrentados. El Gobierno se dio cuenta de eso
demasiado tarde.
Cuando uno permite que su adversario logre instalar su propio inters como
representacin de un inters general, queda en una posicin muy difcil.
HACIA UN ORDEN MULTIPOLAR

Cmo se traduce el modelo agonista a la construccin de un orden


internacional multipolar?
En realidad, desarroll mi modelo de agonismo pensando en una interpretacin
de la poltica liberal democrtica a nivel domstico, de Gran Bretaa. Luego es
que lo llev al escenario europeo, preguntndome cmo sera una concepcin
agonista de Europa, no necesariamente enfocndome en la realidad de un
Estado nacional.
Claro que no se trata de aplicar el mismo modelo, dado que hay algunas
diferencias, sobre todo porque a nivel internacional no tenemos una comunidad
poltica.
Por eso critico a los cosmopolitas que piensan que se puede transformar el
mundo en una unidad moral poltica homognea. El mundo es un pluriuniverso,
no se puede pensar en una unificacin mundial o en instituciones universales.
Todo orden es un orden hegemnico, por eso es imposible lo que plantean
estas visiones universalistas, cuando pretenden un orden ms all de lo
hegemnico.
Ahora bien, es posible la consolidacin de un mundo multipolar organizado
agonsticamente cuando aquellos actores hegemnicos como Estados Unidos
promueven, y en muchos casos imponen, un discurso antagnico?
Bueno, claramente luego de la cada del comunismo, se consolid un mundo
unipolar en el que Estados Unidos an conserva su papel central, y estoy de
acuerdo con que representa un problema para este modelo.
La pregunta es cmo superar este escenario. Para los cosmopolitas, que en su
mayora son de izquierda, la solucin democratizadora pasa por ir a un orden
sin hegemona. En mi opinin, eso es imposible. Por el contrario, creo que el
camino es pluralizar las hegemonas.
Si Europa, en vez de estar siempre de acuerdo con Estados Unidos apuntara a
consolidarse como un polo regional poltico fuerte, sera ya un avance.
Creo que es en ese sentido que se podr avanzar con la conformacin de un
mundo multipolar en el que Estados Unidos no sea el nico rgimen
hegemnico. En vez de tener un solo centro, debemos tener una serie de
bloques regionales con sus instituciones propias. Y aunque nunca se llegue al
mismo equilibrio entre esos bloques, todos deben mantener entre ellos una
relacin agonstica.
Cmo?
Reconociendo que no hay principios nicos o una nica forma de comportarnos
en una ciudadana democrtica. Por el contrario, mi planteo es que hay que
reconocer la legitimidad de los conflictos. De esa forma, evitamos que asuman
la forma antagnica de amigo y enemigo. Volviendo al ejemplo de Estados

Unidos, el discurso de Bush no dejaba lugar a ese otro, el que no estaba con
ellos era el enemigo, el incivilizado, el ilegtimo.
En este sentido, el terrorismo es un sntoma; la respuesta en un contexto
donde no hay posibilidad de poner en cuestin de manera legtima una
alternativa al orden hegemnico de Estados Unidos. Es por eso que emergen
estos movimientos que asumen una forma radical de antagonismo.
Y qu rol puede jugar Amrica Latina en este escenario mundial?
Creo que estamos en un momento de grandes oportunidades. China e India
tambin estn empezando a organizarse, y el rol de Amrica Latina es
fundamental.
En realidad, de Amrica del Sur, para ser precisos. Pero para ello es
fundamental que cada uno de esos polos asuma su propio modelo de desarrollo
y sus propias concepciones, que escapen de la visin unilateralista del
pensamiento nico de Occidente.
Para ello cada especificidad debe ser reconocida como legtima. En la medida
en que se conozca una pluralidad legtima, los conflictos en el plano
internacional corren menos riesgo de asumir una forma antagnica. Lo que no
significa que los conflictos vayan a desaparecer.
Volviendo a los peligros de cierto autoritarismo, Venezuela es un buen
ejemplo. Claramente Chvez construye un rgimen populista, en trminos de
Ernesto Laclau, rompe con el statu quo e inaugura su propia institucionalidad.
Sin embargo, hoy esas instituciones se transforman en una amenaza cada vez
ms grande contra la oposicin al gobierno.
S, pero por otra parte es cierto que la oposicin no da lugar al agonismo
tampoco. Porque, para que haya una poltica agonista es necesario tambin
que el otro acepte eso. Si los oponentes estn planteando todo el tiempo tu
eliminacin, cmo puede ser posible reaccionar con un discurso agonista?
La pregunta, entonces, es cmo plantear una poltica agonista en Amrica
Latina, donde el comportamiento de la derecha siempre es se.
El punto es pensar una poltica de izquierda que apunte a la transformacin sin
caer en la Tercera Va europea. En este sentido, la gran diferencia que plantea
Amrica Latina respecto de Europa es que aqu tienen una izquierda que no
cay en el liberalismo y que tampoco repite frmulas jacobinas. Es una
izquierda democrtica. El problema es que la derecha lo que intenta hacer es
sumergir esas experiencias en el puro antagonismo.
Y volver impracticable el agonismo.
Exacto. Entonces lo ms importante en ese contexto es hegemonizar el mayor
nmero de grupos, impidiendo a la oposicin que construya una
contrahegemona. Al respecto, creo que la situacin en la Argentina es muy

distinta a la de Venezuela, porque all la sociedad est mucho ms polarizada.


No es fcil para Chvez ganarse aliados. Mientras que aqu, el proyecto
kirchnerista podra sumar otros sectores, en la medida en que se preocupe por
articular los intereses y demandas dispersos en la sociedad.
LA DIMENSIN DE LO POLTICO
El planteo que hace en cuanto a pensar la poltica en trminos
adversariales viene generando diversos cuestionamientos. Hay quienes
plantean que pensarla como la relacin amigo/enemigo no es, ni ms ni menos,
que la lgica sobre la que se articularon los regmenes fascistas.
Pero es que para m esa lgica adversarial no es ni ms ni menos que la
poltica, la dimensin de lo poltico. Todo movimiento poltico consiste en
determinar dos campos, un nosotros y un ellos. Eso est lejos de ser una
dimensin especfica del fascismo. La diferencia pasa por cmo se construye
esa relacin.
El problema es que el pensamiento liberal es incapaz de pensar lo poltico en
esos trminos. Desde esa concepcin, la poltica slo es pensada como
administracin de intereses. Yo lo que intento es demostrar la falla en esa
interpretacin, por eso tomo a Carl Schmidt.
Mi inters es mostrar cmo el liberalismo es incapaz de recuperar esa
dimensin adversarial de la poltica, y cmo hay diversas formas de ver el
oponente y que, por el contrario, una de ellas garantiza una construccin
democrtica.
Schmidt, por su parte, plantea que no es posible tener una democracia
pluralista, y que liberalismo y democracia necesariamente se niegan el uno al
otro. Ahora, si uno piensa al conflicto bajo la forma del amigo-enemigo, es
cierto que uno no puede legitimar eso en una sociedad democrtica, porque
esa lgica lleva a la guerra civil y la nica forma de orden posible pasa a ser
entonces el orden autoritario.
Que es lo que sucedi con la lucha armada en los setenta.
S, aunque eso ya no entra dentro del orden de lo democrtico, representa el
momento en que la poltica asume una lgica de guerra. Justamente lo que
propongo es un modelo de democracia que legitime el conflicto, a partir de lo
cual ese otro ya no aparece como un enemigo que deba ser aniquilado.
Pero debemos reconocer que pensar lo poltico en esos trminos, por lo
menos, supone esa tensin.
Bueno, cuando escribimos Hegemona y estrategia socialista todava haba una
parte de la izquierda que pensaba en trminos jacobinos, es decir en trminos
de una revolucin, de romper con el orden capitalista y hacer algo nuevo. Hoy

algunos pensadores, como Slavoj Zizek, estn intentando volver a eso. Pero
sa es justamente una forma absolutamente antagnica de asumir la poltica.
Con la cada del comunismo, esa posicin prcticamente se desplom. Lo que
queda es residual y, hoy, muy pocos partidos piensan bajo ese modelo porque
es una posicin que no da lugar para el pluralismo.
El problema es que ya se estn pasando al extremo, asumen una visin liberal
en la que dejan de pensar en un enemigo para pensar en un competidor.
De lo que se trata, segn esta concepcin, es de administrar intereses a travs
del sistema electoral, en un terreno totalmente neutral en el que no hay ningn
cuestionamiento al orden hegemnico vigente. La pregunta entonces es cmo
puede uno abandonar la postura jacobina sin caer en ese pensamiento liberal.
All est el punto que debe resolver la izquierda, sin caer en las trampas que la
derecha siempre le tiende.

LA POLTICA Y LO POLTICO
Populismo y agonismo como formas de la poltica*

Mariano Daro Vzquez

Universidad Nacional de La Plata (Argentina)


https://www.academia.edu/3826652
Resumen

Este ensayo aborda la dimensin conflictiva como base del orden social y rechaza
las posiciones liberales, las alternativas postpolticas y los esencialismos de clase.
En este sentido, recupera al antagonismo en la base de la articulacin poltica como
condicin inerradicable para pensar la institucin de la sociedad y asume que la
constitucin de un orden social precario, contingente y momentneo evidencia una
sutura ante la imposibilidad de un cierre definitivo. Este imposible manifiesta el
carcter endeble del orden instituido polticamente. En ese marco, tanto el agonismo
como el populismo se presentan como lgicas polticas que no eluden el conflicto y
que permiten pensar la institucin misma del orden social.

Pensar la poltica y el conflicto como base del orden social asume un rechazo por las
posiciones liberales, las alternativas postpolticas de la multitud y los esencialismos de
clase; recuperar al antagonismo en la base de la articulacin poltica como condicin
inerradicable para pensar la institucin de la sociedad. Desde esta perspectiva, la
hegemona, el antagonismo, lo poltico y la poltica plantean la constitucin de un orden
social precario, contingente y momentneo, que evidencia una sutura ante la
imposibilidad de un cierre definitivo. Este imposible manifiesta el carcter endeble del
orden instituido polticamente lo que nos vuelve a remitir al papel ineludible de lo
poltico.
El objeto de este ensayo es indagar cmo tanto desde la visin liberal racional
(Habermas) como desde la postpoltica (Negri, Hardt y Virno) se niega la centralidad del
antagonismo y el rol constitutivo de lo poltico. Como respuesta se presentan dos
variantes de la teora poltica de la hegemona, el modelo agonal retomado desde la
perspectiva de Chantal Mouffe y el populismo (1) de Ernesto Laclau.

El consenso como promesa de paz y armona


Con el fin del socialismo real, el advenimiento de un mundo libre y globalizado, el
proclamado fin de la Historia y la consecuente disolucin de izquierda y derecha, se
ha avanzado en el imaginario de un mundo sin enemigos, donde los conflictos remiten a
contenidos pasionales, lejos de todo parmetro racional. En este marco, lo poltico se
desdibuja ante el embate de la razn. Mouffe esboza la posicin consensual para, a
posteriori, enunciar su crtica: Los conflictos partisanos pertenecen al pasado, y el
consenso puede ahora obtenerse a travs del dilogo.
Gracias a la globalizacin y a la universalizacin de la democracia liberal, podemos
anticipar un futuro cosmopolita que traiga paz, prosperidad y la implementacin de los
derechos humanos en todo el mundo (Mouffe, 2007: 9). Esta visin niega la posibilidad
del antagonismo como estructurante de lo poltico, considera al otro como un simple
opositor con el que se disputa una competencia de intereses y olvida el momento
instituyente de la sociedad borrando la impronta de las relaciones de poder que dieron
lugar a ese orden y, por ende, elimina la posibilidad de cuestionar ese orden.
Mouffe (2007) piensa al liberalismo en torno a dos paradigmas: por un lado, el paradigma
liberal agregativo donde los individuos son descriptos como seres racionales, guiados
por la maximizacin de sus propios intereses y que actan en el mundo poltico de una
manera bsicamente instrumental. Es la idea del mercado aplicada al campo de la
poltica, la cual es aprehendida a partir de conceptos tomados de la economa (Mouffe,
2007: 20). Por otro lado, el paradigma liberal deliberativo aspira a crear un vnculo
entre la moralidad y la poltica. Sus defensores quieren reemplazar la racionalidad
instrumental por la racionalidad comunicativa.
Presentan el debate poltico como un campo especfico de aplicacin de la moralidad y
piensan que es posible crear en el campo de la poltica un consenso moral racional
mediante la libre discusin (Mouffe, 2007: 20). Esto ltimo desemboca en un registro
moral de la poltica donde la frontera entre el nosotros/ellos no est definida por
categoras polticas, sino morales y la lucha se reduce entre bien y mal (Mouffe,
2007).
El rechazo del papel instituyente de lo poltico, implicado en ambas perspectivas puede,
para Mouffe, provocar un efecto adverso (1999); es decir, una relacin antagnica que
no pueda encausarse hacia el plano agonal, puede desplazarse de una relacin
nosotros/ellos a una relacin amigo/enemigo en sentido schmittiano.
Esto se produce cuando se comienza a percibir al otro, al que hasta aqu se consideraba
segn el simple modo de la diferencia, como negacin de nuestra identidad y como
cuestionamiento de nuestra existencia (Mouffe, 2007:16).Esta promesa de paz y
armona que pregona el fin de la dimensin conflictiva de la poltica, a travs de la
razn, la moral y el consenso, oblitera una multiplicidad de voces a las que como se
ver ms adelante, el modelo adversarial vendra a dar lugar.
Este modelo de democracia consensual es lo que Jacques Rancire llama
posdemocracia: La posdemocracia es la prctica gubernamental y la legitimacin
conceptual de una democracia posterior al demos, de una democracia que liquid la
apariencia, la cuenta errnea y el litigio del pueblo, reductible por lo tanto al mero
juego de los dispositivos estatales y las armonizaciones de energas e intereses sociales.
()

Tal es, en efecto, el sentido de lo que se llama democracia consensual. El idilio


imperante ve en ella el acuerdo razonable de los individuos y los grupos sociales, que
comprendieron que el conocimiento de lo posible y la discusin entre interlocutores son,
para cada parte, una manera, preferible al conflicto, de obtener la parte ptima que la
objetividad delos datos de la situacin le permite esperar (Rancire, 1995: 129).

xodo, pueblo y multitud


El pueblo, escribe Virno, es el resultado de un movimiento centrpeto: de los
individuos atomizados a la unidad del 'cuerpo poltico', a la soberana. El Uno es el punto
final de ese movimiento centrpeto. La multitud, en cambio, es el punto final de un
movimiento centrfugo; del Uno a los Muchos (Virno, 2003: 35). De manera similar,
Negri-Hardt rechazan el modelo de democracia representativa y contraponen el pueblo a
la multitud, estando el primero representado como una nica voluntad y ligado
fuertemente al Estado. La multitud, por el contrario, rehye la unidad poltica. (...) es
un agente de auto-organizacin activo que nunca podr alcanzar un estatuto jurdico ni
converger en una voluntad general (Mouffe, 2011: 80-81).
La multitud no se define solo por su contraposicin al pueblo, posee caractersticas
propias como el estar en contra y la desercin. Lo propio de la multitud es 'estar en
contra' (...) hoy en da, la ubicuidad misma del Imperio, que ha dejado de ser un
enemigo externo, dificultara la identificacin de aquellos a quienes la multitud se
opone. La nica solucin sera ponerse en contra de todo, en todo lugar (Laclau, 2008b:
135).
Mouffe esboza una crtica similar, al no haber afuera del Imperio, las luchas de la
multitud tienen que darse en todas partes y todo el tiempo, 'estar en contra' es para
ellos la clave de toda posicin poltica en el mundo, y la multitud debe reconocer la
soberana imperial como el enemigo... (Mouffe, 2011: 81).Otra de las caractersticas de
la multitud (2) es la desercin, que adopta la forma de migraciones nmadas: el xodo
econmico, intelectual y poltico crea una movilidad esencial, que es el nuevo patrn de
la lucha de clases (...) Pero el concepto de migracin puede expandirse ms an: no es
solo cuestin de migraciones fsicas, en un sentido literal, sino tambin en un sentido
figurado: la transformacin de los cuerpos puede tambin considerarse como un 'xodo
antropolgico' (Laclau, 2008b: 135-136).
Hasta aqu una apretada enumeracin, acaso un poco injusta, sobre los principales
elemento sde la multitud. Por su parte, Ernesto Laclau se enfoca en la negacin de lo
poltico que tienen estos tericos y en su rechazo de la necesidad de una articulacin
poltica que posibilite que el particularismo de las luchas sea superado y se constituya
una 'voluntad colectiva' ms abarcativa (Laclau, 2008b: 137). Es decir, una articulacin
que, a travs de la lgica equivalencial (3), ponga en marcha distintos actos de
articulacin poltica y evidencie esa vinculacin horizontal que Hardt y Negri desechan al
considerar homognea a la multitud y que no se satisface simplemente con estar en
contra.
Sobre esto ltimo, para Benjamn Arditi: La multitud no requiere y de hecho rechaza
las cadenas de equivalencia y la identidad supraordinal que estas suponen. Dicho de otro
modo, la multitud cae fuera de la teora de la hegemona (2010b: 492). Esto evidencia
que existen otras formas de accin colectiva fuera del marco de la hegemona y otras

formas de poltica, aunque estas no tienen por qu agotarse con la multitud (Arditi,
2010a).

Antagonismo, heterogeneidad y hegemona


Reconocer la fragilidad y la precariedad de un orden social suturado conlleva a admitir
el papel instituyente de lo poltico y el rol de una articulacin discursiva que remite al
momento performativo de lo poltico. En este sentido, si lo poltico se asume como la
posibilidad siempre presente del antagonismo, podemos afirmar que la naturaleza
hegemnica de todo orden social es la articulacin temporal y precaria de prcticas
contingentes. [Es decir], las cosas siempre podran haber sido de otra manera (Mouffe,
2011: 83).
A su vez, la centralidad del antagonismo se reconoce en la nocin de heterogeneidad. En
este sentido y para dar cuenta de esta relacin, el trabajo de Laclau ha buscado romper
con el esencialismo de clase y con la determinacin en ltima instancia de la economa,
... el antagonismo no es intrnseco a la relacin de produccin sino que tiene lugar
entre la relacin de produccin y algo externo a ella. En otras palabras, los dos polos del
antagonismo estn conectados por una relacin no correlativa: es decir, son esencialmente heterogneos entre ellos. Como la sociedad est entrecruzada por antagonismos,
la heterogeneidad existe en el centro mismo de las relaciones sociales (Laclau, 2006a:
24).
La lucha de clases, una de las categoras centrales del marxismo clsico, fue definida
por Laclau como un antagonismo sin contradiccin; debido a que nada asegura que la
bsqueda de la ganancia por parte del capitalista niegue la identidad del obrero, es
decir, que la explotacin imposibilite su plena constitucin identitaria (Laclau, 1990:
33). Por otra parte, tambin entendi que la dualidad fuerzas productivas/relaciones
de produccin se trata de una contradiccin en el sentido estricto del trmino: la
continuidad de la expansin de las fuerzas productivas ms all de un cierto punto
constituye, dado un cierto sistema de relaciones de produccin, una imposibilidad
lgica, y esa imposibilidad se traduce, en el colapso mecnico del sistema. (...) Pero
esta es una contradiccin sin antagonismo. Del hecho de que exista la imposibilidad de
expandir un sistema econmico ms all de un cierto punto y que esto conduzca a su
colapso, no se sigue que este colapso deba adoptar la forma de un enfrentamiento entre
grupos (Laclau, 1990: 22-23).
En este mismo sentido, Laclau distingue el antagonismo, de la oposicin real y la
contradiccin: Mientras la contradiccin y la oposicin real son ambas relaciones
objetivas, entre objetos conceptuales, en el primer caso, y entre objetos reales, en el
segundo, los antagonismos, para nosotros, no son relaciones objetivas, sino un tipo de
relacin en la que se muestran los lmites en la constitucin de cualquier objetividad
(Laclau, 2006b: 22).
Como carece de un contenido objetivo, el antagonismo se convierte en el lmite de toda
objetividad (Laclau, 1990: 33) dado que impide la constitucin en cuanto objetividad. Si
se tienen dos fuerzas antagnicas, el oponente no es una presencia objetiva que
completa la identidad, sino que encarna la imposibilidad de esa plenitud. Es una relacin

en dos sentidos donde la fuerza antagonizada y la fuerza antagonizante no solo niegan la


identidad de su antagnico sino que tambin la constituyen (4).
Esta definicin del antagonismo nos permite introducir la categora de exterior
constitutivo como una negacin que no procede de la propia identidad sino que viene,
en su sentido ms radical, del exterior; en tal sentido es pura facticidad que no puede
ser reconducida a ninguna racionalidad subyacente. (...) lo que en l se expresa no es mi
identidad sino la imposibilidad de constituirla; la fuerza que me antagoniza niega mi
identidad en el sentido ms estricto del trmino (Laclau, 1990: 34).
Vincular la categora de exterior constitutivo con la de heterogeneidad nos permite
recuperar un ejemplo que da el mismo Laclau: reconocer que la relacin entre
empresarios y obreros es un antagonismo sin contradiccin no niega la posibilidad que
existan conflictos entre ellos, sino que estos conflictos surjan del mero anlisis de la
relacin trabajo asalariado/capital. Un nivel de vida decente es imposible si los salarios
caen por debajo de un cierto punto, y las fluctuaciones del mercado de trabajo afectan
las condiciones de vivienda y el acceso del trabajador a los bienes de consumo. En este
caso, el conflicto no es interno a las relaciones de produccin, sino que tiene lugar entre
las relaciones de produccin y la identidad del trabajador que es exterior a las mismas.
Segn veremos, este exterior constitutivo es inherente a toda relacin antagnica
(Laclau, 1990: 26).
Antes de introducir el concepto de hegemona resulta importante destacar la diferencia
entre la poltica y lo poltico como elementos centrales dentro de las prcticas
hegemnicas. Definimos a lo poltico con el modo mismo con que se instituye la
sociedad (Mouffe, 2007: 15), vinculado a los actos de institucin hegemnica, es decir,
en un nivel ontolgico, con el modo mismo en que se instituye la sociedad. Lo poltico
implica una operacin hegemnica discursiva sobre el terreno de lo Social para dar lugar
a la existencia de ese objeto fallido que es la sociedad (Retamozo, 2009: 80). En
cambio, la poltica est vinculada al plano de lo ntico, al cmulo de prcticas de la
poltica convencional y apunta a establecer un orden, a organizar la coexistencia
humana en condiciones que son siempre conflictivas, pues estn atravesadas por 'lo'
poltico (Mouffe, 1999: 14).
La hegemona es el producto de la construccin de puntos nodales que buscan fijar
discursivamente el significado de las instituciones y de las prcticas sociales, articulando
el sentido comn en pos de una determinada concepcin de la sociedad (5). Los dos
rasgos centrales de una intervencin hegemnica son, en este sentido, el carcter
'contigente' de las articulaciones hegemnicas y su carcter 'constitutivo', en el sentido
de que instituyen relaciones sociales en un sentido primario, sin depender de ninguna
racionalidad social a priori (Laclau, 1996: 90).
En este punto resulta pertinente recuperar el trabajo de Martn Retamozo sobre los usos
de hegemona en la obra de Laclau. Para Retamozo el trmino hegemona fue usado
como categora y como tres conceptos ... la categora de hegemona se refiere a la
relacin entre universalidad y particularidad, mientras que en tanto 'tres conceptos'
adquiere un contenido especfico cuando se la utiliza en diferentes campos: lo poltico y
la lgica de constitucin de lo social (el orden social); el funcionamiento de una (la)
lgica de la poltica; y la constitucin de las identidades colectivas (Retamozo, 2011:
40-41).

En lo que respecta a este ensayo la hegemona ser retomada como concepto


ontolgico, es decir, como un momento instituyente y productor del orden social,
mientras que reserva la denominacin de la poltica para denominar al subsistema de
instituciones de administracin(Retamozo, 2011: 49), y por otra parte tambin la
hegemona es pensada conceptualmente como lgica poltica, relacionada con la
dimensin ntica de la poltica, en la que tanto el modo agonal como el populismo son
reconocidos como formas posibles de la poltica (6).

Agonismo y populismo
Para Chantal Mouffe, la tarea de una democracia pluralista y radical es transformar, a
travs del sistema parlamentario, que el antagonismo devenga agonismo. El agonismo no
desecha la perspectiva hegemnica, sino que la circunscribe en un marco democrtico.
Este marco adversarial no es inalterable, sino que puede ser redefinido mediante una
lucha hegemnica.
Una concepcin agonista reconoce el carcter contingente de las articulaciones poltico
econmicas hegemnicas que determinan la configuracin especfica de una sociedad en
un momento dado. [Estas] son construcciones precarias y pragmticas, que pueden ser
desarticuladas y transformadas como resultado de la lucha agonista entre los
adversarios (Mouffe, 2007: 39). El objetivo del agonismo, al revitalizar la figura del
adversario, es domesticar el antagonismo a travs de instituciones y prcticas tratando
de evitar que la relacin nosotros/ellos transmute en una relacin amigo/enemigo donde
se deje de percibir al otro como un adversario y sea visto como un enemigo al que hay
que destruir.
Es en este sentido que el agonismo no niega la dimensin antagnica de los conflictos ni
busca su eliminacin solo busca su cauce plural y democrtico. La democracia pluralista
radical y su enfoque agonista no conciben la posibilidad de un acto de refundacin
radical que instituira un nuevo orden social a partir de cero. Pero un nmero importante
de transformaciones socioeconmicas y polticas con implicaciones radicales son posibles
dentro del contexto de las instituciones democrticas liberales (Mouffe, 2007: 40). Es
decir, el agonismo, planteado como una forma de la poltica, no elude la dimensin
instituyente del antagonismo, solo le da un cauce institucional (7).
Por su parte, el populismo, como forma posible de la poltica, es el camino elegido por
Ernesto Laclau para darle forma a las disputas hegemnicas. Es enunciado como una
especie del gnero hegemona que cuestiona el orden existente y las estructuras de
poder ese orden. Esta lgica poltica se caracteriza por un conjunto de demandas
sociales que no pueden ser absorbidas por los canales institucionales y por ende se
convierten en demandas insatisfechas.
Estas demandas, unidad mnima de anlisis del populismo, pueden entrar en una relacin
equivalencial entre s y cristalizarse alrededor de discursos dando lugar a un proceso de
identificacin popular que constituya al pueblo como un actor colectivo para confrontar
el rgimen existente en bsqueda de un nuevo orden. El populismo divide el escenario
social en dos campos mediante una frontera antagnica.

Se pueden nombrar dos cuestiones centrales para entender un poco ms el populismo:


las cadenas equivalenciales y el proceso de nominacin. La lgica de la diferencia y la
lgica de la equivalencia funcionan de manera conjunta al momento de establecer un
sistema de relaciones que posibilitan una identidad frente a un otro, a un exterior
constitutivo. En este sentido, la cadena equivalencial respeta la diversidad y no elimina
la diferencia, lo que implica que, por otra parte, estas diferencias pueden ser sustituidas
por otras. Este conjunto de demandas, diferentes entre s, pero que se equivalen frente
a un exterior, no forman parte de un sistema cerrado, sino de un sistema suturado, por
lo cual, la relaciones equivalenciales pueden cambiar (ampliar su alcance o viceversa) y
donde el nombre que revela esa identidad, no puede ms que ser una parte de esas
diferencias.
Asimismo, el nombre evidencia cmo en esta relacin que llamaremos relacin hegemnica una particularidad asume la representacin de la totalidad. Este vaciamiento
de un significante de aquello que lo liga a un significado diferencial y particular es,
segn vimos, lo que hace posible la emergencia de significantes vacos como
significantes de una falta, de una totalidad ausente (Laclau, 1994: 82), pero esta no es
una relacin conceptual, sino nominal (8), porque no remite a nada que est en su
ncleo o en forma positiva, sino a una operacin catacrtica, una relacin entre el
representante y aquello que representa que no puede traducirse en trminos de
literalidad (Laclau, 2003: 5).
En el populismo una parte busca identificarse con el todo y, a decir de Laclau, es la
plebs que se presenta como el nico populus legtimo. As, el populismo irrumpe en lo
dado presentndose a s mismo como como subversivo del estado de cosas existente y
tambin como punto de partida de una reconstruccin ms o menos radical de un nuevo
orden una vez que el anterior se ha debilitado (Laclau, 2005: 221). Para explicar el
populismo Laclau introduce el concepto de pueblo al que entiende como un actor
colectivo resultante del reagrupamiento equivalente de una pluralidad de demandas
alrededor de un punto nodal o significante vaco (Laclau, 2006b: 32).
Sin embargo, el desarrollo de La razn populista ha sido objetivo de importantes
crticas, una de ellas, pertinente al objeto de este ensayo, es la que realiza Arditi
cuando muestra que se identifica al populismo de dos formas, tanto como una forma de
la poltica que deja espacio a otras formas de la poltica como con la forma misma de la
poltica. Por populismo no entendemos un tipo de movimiento identificable con una
base social especial o con una determinada orientacin ideolgica, sino una lgica
poltica (Laclau, 2005: 150). En este sentido, al igual que el desplazamiento sobre el
concepto de hegemona, esta visin ntica del populismo es objeto de un corrimiento
que se consolida cuando Laclau afirma que el populismo equivale a la razn poltica
tout court (Laclau, 2005: 279). Esto significa que el populismo ya no es una manera de
construir lo poltico: se ha convertido en la poltica en cuanto tal (Arditi, 2010b: 492).

Consideraciones finales
La concepcin de la democracia liberal pluralista preserva la dimensin inerradicable y
permanente del antagonismo y busca evitar la posibilidad de que un antagonismo no
resuelto pueda devenir en un populismo de derecha o en la vindicacin de esencialismos
nacionalistas y tnicos. En este marco concibe a la democracia pluralista en tanto

forma especfica del orden poltico [como] la instauracin de una distincin entre las
categoras de enemigo y de adversario. Eso significa que, en el interior del nosotros
que constituye la comunidad poltica, no se ver en el oponente un enemigo a abatir,
sino un adversario de legtima existencia y al que se debe tolerar. Se combatirn con
vigor sus ideas, pero jams se cuestionar su derecho a defenderlas. Sin embargo, la
categora de enemigo no desaparece, pues sigue siendo pertinente en relacin con
quienes, al cuestionar las bases mismas del orden democrtico, no pueden entrar en el
crculo de los iguales (Mouffe, 1999: 16).
A diferencia del modelo populista y los desplazamientos sealados entre las dimensiones
ntica y ontolgica, el modelo agonal, permanece en la instancia ntica y como se cit
en un apartado anterior, especifica sus lmites y sus alcances al reconocer la negativa a
refundar el orden social pero impulsa la creacin de una esfera pblica vibrante de
lucha agonista donde puedan confrontarse diferentes proyectos polticos hegemnicos
(Mouffe, 2007: 11).
Sobre la teora del populismo se pueden destacar a riesgo de ser injustos un nmero
importante de herramientas que resultan imprescindibles para analizar la poltica, lo
poltico y el orden social: herramientas como las relaciones equivalenciales y
diferenciales, las prcticas articulatorias en torno a un significante vaco y el proceso
catacrtico de nominacin, el rol de los significantes flotantes, la idea de falta
constitutiva tomada prestada del psicoanlisis, la heterogeneidad y la primaca de la
representacin.
Por otra parte, pero en la misma direccin, la teora del populismo ha dado un
importante paso en este sentido al avanzar en la lgica de produccin de las identidades
populares, incorporando aspectos como la investidura afectiva, las identificaciones
simblicas, las fronteras antagnicas y la promesa de plenitud (Retamozo, 2011: 57).
En este sentido, tanto el agonismo como el populismo se presentan como formas
polticas que nos permitan pensar lo poltico en la escena nacional y latinoamericana. En
decir, se presentan como lgicas polticas que, sin negar la dimensin constitutiva del
antagonismo, se asumen como formas posibles para la accin poltica en un capitalismo
globalizado, donde distintas afrentas tericas buscan borrar la dimensin poltica de lo
social y eliminar los cuestionamientos sobre el orden social instituido.
* Este ensayo fue presentado como trabajo final para el seminario "Hegemona,
antagonismo y sujetos polticos. Una mirada contempornea, dictado por el Dr. Martn
Retamozo y la Dra. Mara Antonia Muoz en la Facultad de Periodismo y Comunicacin
Social de la UNLP. Agradezco los comentarios que Mauro Miletti y Gonzalo Zubia
realizaron sobre este trabajo, los cuales aportaron a clarificar y ajustar los argumentos
aqu desarrollados.
NOTAS
1. En este ensayo se recuperarn algunas de las crticas que Benjamn Arditi y Olivier
Marchart realizan tanto al populismo y a la teora poltica como a la teora de la
hegemona, desarrollado en Hegemona y estrategia socialista.

2. Sobre las formas de accin de la multitud Virno introduce las nociones de


desobediencia civil y xodo. La desobediencia civil representa la forma bsica de
accin poltica de la multitud. (...) No se trata de romper una ley especfica porque
es incoherente o contradictoria en relacin con otras formas fundamentales, por
ejemplo la
1. Constitucin. () La desobediencia radica en que pone en cuestin la misma facultad
del Estado (Virno, 2003: 17). El xodo, por su parte, es pensado como el caldo de
cultivo de la desobediencia. nada es menos pasivo que una fuga, un xodo. La
defeccin modifica las condiciones en que la protesta tiene lugar antes que
presuponerlas como un horizonte inamovible; en lugar de afrontar el problema
eligiendo una de las alternativas previstas, cambia el contexto en el cual se inserta
el problema (Virno, 2003: 72).
2. Un nombre como multitud no solo est mal concebido desde el punto de vista
terico, sino que resulta adems debilitante desde la perspectiva poltica, pues
implica el 'eclipse total de la poltica'. Y es que si, como en el enfoque de Hart y
Negri, la subjetividad poltica consistiera solamente de una dispersin pura de
singularidades, no habra necesidad de estrategias polticas de reagregacin de
equivalencias (Marchart, 2006:39).
3. Vista desde la perspectiva de la fuerza antagonizada, la posesin de una identidad
plena presupondra la objetividad enteramente suturada de esta ltima, es decir, su
carcter necesario. Sin la coexistencia de estos dos momentos, la plenitud de una
objetividad y la imposibilidad de la misma, no existira amenaza alguna. Esta misma
dualidad est presente si consideramos la amenaza desde el punto de vista de la
fuerza antagonizante: no es posible amenazar la existencia de algo sin afirmar esa
existencia al mismo tiempo. Es en este sentido que lo contigente subvierte lo
necesario: la contingencia no es el reverso negativo de la necesidad, sino el
elemento de impureza que deforma e impide la constitucin plena de esta ltima
(Laclau, 1990: 43-44).
4. Mientras la sociedad es el resultado de una prctica hegemnica y su sentido es
precario y su orden frgil, lo social es aquello sobre lo cual acta lo poltico para
instituir el orden. ... se refiere al campo de las prcticas sedimentadas, esto es,
prcticas que ocultan los actos originales de su institucin poltica contingente, y
que se dan por sentadas, como si se fundamentaran a s mismas. Las prcticas
sociales sedimentadas son una parte constitutiva de toda sociedad posible; no todos
los vnculos sociales son cuestionados al mismo tiempo (Mouffe, 2007: 24).
5. Benjamn Arditi y Martn Retamozo coinciden en las operaciones de desplazamiento
del concepto hegemona que se materializan en la obra de Laclau, y que evidencian
la oscilacin entre un uso de hegemona como una forma de hacer poltica (entre
otras posibles) y como la forma de la poltica per se (Retamozo, 2011: 53). En el
mismo sentido Arditi escribe que Laclau y Mouffe comienzan presentando a la
hegemona como un modo de articulacin uno entre otros y terminan
concibindola como la prctica de la articulacin en cuento tal, lo cual reitera el
estatuto ambivalente de la hegemona, a veces ntico y a veces ontolgico (Arditi,
2010a: 168-169).
6. Entre los lmites que presenta el pluralismo, Mouffe sostiene que no todas las
demandas generadas en una determinada sociedad son legtimas. El cauce
institucional que reclama el agonismo establece un terreno comn para esas
disputas. Una sociedad no puede aceptar aquellas [demandas] que cuestionan sus
instituciones bsicas como adversarios legtimos. El enfoque agonista no pretende

abarcar todas las diferencias y superar todas las formas de exclusin. Pero las
exclusiones son concebidas en trminos polticos, no morales (Mouffe, 2007:128).
7. Esa lgica del significante vaco haba sido desarrollada antes por Laclau (...), pero
en su nuevo libro la ampla para convertirla en una teora general de la nominacin
(...) Laclau reformula la teora de la hegemona como una teora del acto de
nominar: si la identidad de un grupo dado no puede derivarse de una base estable
dentro de lo social (la posicin dentro de las relaciones de produccin, por ejemplo),
solo puede ser el resultado de un proceso de significacin/articulacin hegemnica.
Lo nico que mantiene unido el grupo ser el nombre que surja de ese proceso
(Marchart, 2006: 41).

Bibliografa
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postmarxista habitual, en CAIRO, Heriberto y FRANZ, Javier, Poltica y cultura,
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4. ______ (1994). Por qu los significantes vacos son importantes para la poltica?,
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5. _______ (1996). Emancipacin y Diferencia, Ariel, Buenos Aires.
6. _______ (2003). Catacresis y metfora en la construccin de la identidad
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7. _______ (2005). La razn populista, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica.
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9. _______ (2006b). Ideologa y posmarxismo, Filosofa poltica del currculum Anales
de la educacin comn / Tercer siglo / ao 2 / nmero 4 / agosto. Publicacin de la
Direccin General de Cultura y Educacin de la Provincia de Buenos Aires, pp. 20-35.
10. _______ (2008b). Puede la inmanencia explicar las luchas sociales?, en Debates y
Combates. Por un nuevo horizonte de la poltica, Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica.
11. MARCHART, Olivier, (2006). En el nombre del pueblo la razn populista y el sujeto
de lo poltico, Revista Cuadernos del CENDES, mayo-agosto ao/vol. 23, nm. 062.
12. MOUFFE, Chantal (1999). El retorno de lo poltico. Comunidad, ciudadana,
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debates y combates N. 1, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, pp. 77-89.
15. RANCIRE, Jacques (1995). El desacuerdo. Poltica y filosofa. Buenos Aires, Ediciones
Nueva Visin.

16. RETAMOZO, Martn (2009). Lo poltico y la poltica: los sujetos polticos,


conformacin y disputa por el orden social, Revista Mexicana de Ciencias Polticas y
Sociales, vol. LI, nm. 206, mayo-agosto, pp. 69-91, UNAM.
17. _______ (2011). Tras las huellas de Hegemn. Usos de hegemona en la teora
poltica de Ernesto Laclau, Utopa y Praxis Latinoamericana, vol. 16, nm. 55,
octubre- diciembre, 2011, pp. 39-57, Venezuela, Universidad del Zulia Maracaibo.
18. VIRNO, Paolo (2003). Gramtica de la multitud, Buenos Aires, Colihue.

La poltica y lo poltico.
Hacia un modelo adversarial
La distincin entre la poltica y lo poltico propuesta por Chantal Mouffe nos
proporciona la clave para comprender el carcter conflictual que es propio de toda
sociedad y ser, adems de uno de los elementos tericos sobre los que construye su
propuesta de una democracia radical pluralista, uno de los temas inspiradores de la
crtica de Chantal Mouffe al liberalismo y al actual Zeitgeist postpoltico. Propone
entender por la poltica el conjunto de prcticas correspondientes a la actividad
poltica tradicional, mientras que lo poltico debera referirse al modo en que se
instituye la sociedad.
Expresada en trminos heideggerianos, la poltica correspondera al nivel ntico,
mientras que lo poltico se situara en el nivel ontolgico. Esta distincin introducida
en sus trabajos tambin por otros tericos polticos no ofrece, sin embargo, por s
misma, unanimidad de interpretacin de lo poltico. Algunos conciben lo poltico como
un espacio de libertad y deliberacin pblica, mientras otros lo consideran un espacio de
poder, conflicto y antagonismo.
Chantal Mouffe se alinear con quienes defienden esta ltima perspectiva: Concibo lo
poltico como la dimensin de antagonismo que considero constitutiva de las sociedades
humanas, mientras que entiendo a la poltica como el conjunto de prcticas e
instituciones a travs de las cuales se crea un determinado orden, organizando la
coexistencia humana en el contexto de la conflictividad derivada de lo poltico (1).
El antagonismo es, pues, constitutivo de lo poltico, por lo que cualquier oposicin, si
alcanza la fuerza suficiente para agrupar a los seres humanos, puede terminar expresndose en trminos de amigo/enemigo, adquiriendo entonces un carcter poltico. Para
Chantal Mouffe el reconocimiento de la naturaleza conflictual de la poltica, siempre
posible mediante la distincin anterior, es el punto de partida para comprender los
objetivos de una poltica democrtica: establecer la distincin nosotros/ellos de modo
que sea compatible con el pluralismo. Si lo poltico, as entendido, pertenece a nuestra
condicin ontolgica, habremos de reconocer su carcter inerradicable. Sin embargo, es

posible domesticar el antagonismo de la relacin amigo/enemigo y reducirlo a una


forma que no destruya la asociacin poltica. Pero esto slo se puede conseguir estableciendo un vnculo comn entre las partes en conflicto, de modo que se reconozcan como
oponentes legtimos, como adversarios, y no como enemigos irreductibles. A esta forma
de relacin la denomina agonismo.
Esta propuesta se apoya en el reconocimiento de que todo orden social es el resultado
de la articulacin de relaciones de poder y no un orden natural que fuera la expresin
de una objetividad ajena a las prcticas contingentes que lo producen. De este modo, se
puede constituir un orden hegemnico que puede ser puesto en entredicho por otras
prcticas que se le oponen (antihegemnicas) orientadas a la instauracin de una nueva
forma de hegemona. En este sentido, la nocin de hegemona resulta ser clave para
comprender la posibilidad de un pluralismo agonstico. No se trata de eliminar el
antagonismo y sustituirlo por un consenso racional (en el que los oponentes sean
reducidos a meros competidores), ni de mantener el antagonismo bajo la forma amigo
/ enemigo (en el que cada uno percibe las demandas del otro como amenazantes e
ilegtimas), sino de transformar el antagonismo en agonismo, de domesticarlo y
reconducirlo a las formas del modelo adversarial. La dimensin antagnica est siempre
presente, es una confrontacin real, pero que se desarrolla bajo condiciones reguladas
por un conjunto de procedimientos democrticos aceptados por los adversarios (2).
Notas
(1) Chantal Mouffe, En torno a lo poltico, p. 16.
(2) Ibid., p. 28.
http://www.webdianoia.com/contemporanea/mouffe/mouffe_lopolitico.htm

Agonismo o antagonismo en poltica:


Adnde ir?
ARMANDO PREZ DE NUCCI
http://web.elintransigente.com/

El poltico debe ser educado en el servicio y en el consenso, no en la divisin y el


enfrentamiento
Ya me he referido en otras oportunidades a la reflexin acerca de la dualidad agonismo
antagonismo en poltica, muy vigentes en el panorama mundial y, en especial, en
nuestro pas las ltimas dcadas.
Este tema ha sido planteado desde dcadas atrs por Chantal Mouffe y Ernesto Laclau
como una disyuntiva entre dos sistemas imperantes y analizando las ventajas y

desventajas de cada uno , optando por el agonismo como forma ideal- para ellos- de
organizar polticamente una sociedad.
La verdad, la idea de contar con adversarios con los que se pueda convenir sobre los
temas bsicos e importantes para cada pas , en lugar de enemigos a los que hay que
tratar de destruir polticamente, es atractiva y muestra una luz en el camino , con
ejemplos claros, como el de la Polonia en su trnsito del autoritarismo a la democracia
en los aos finales del siglo XX, tema que fuera motivo de una excelente presentacin de
un libro de Lech Walesa y colaboradores en una reunin en Punta del Este por los
especialistas idneos Eduardo Amadeo y Ricardo Lopez Gottig y a la que me referir en
otra oportunidad, analizando como veo ese proceso desde este punto de vista del
agonismo como instancia superadora para la creacin de un pas ajustado a las
realidades que les tocara vivir.
Quisiera citar para comenzar una frase de Mouffe a comienzo de unos de sus libros que "
pensar de un modo poltico requiere del reconocimiento de la dimensin ontolgica de la
negatividad radical. Dicho de una forma sencilla, el tema de la convivencia armoniosa, la ausencia de hegemonismo, las relaciones de poder y la bsqueda de consensos
sin exclusiones son solamente deseos de una sociedad armoniosa y deben ser abandonadas.
Todo esto tiene una actualidad real en el caso de nuestro pas, donde el enfrentamiento
entre un poder hegemnico y excluyente y otro participativo e inclusivo de muestran
brutalmente en una forma cotidiana, dividiendo al pas entre " nosotros " y " ellos, en
vez de hablar de ciudadanos en general tras algunos proyectos comunes de radical
importancia para el futuro.
Pero esto no debe asombrarnos, porque la situacin ha sido una constante de la historia
poltica argentina, con las dicotomas criollos-espaoles , republicanos y monrquicos,
americanistas y localistas, unitarios y federales, constitucionalistas- golpistas ,
peronistas y antiperonistas , civilistas-militaristas, etc.,etc.,etc, y as hasta el infinito
de un pas que siempre tiene que elegir entre modos alternativos a accin y conduccin
y no enfrentar a la idea de un pas que aprenda, como decimos en Biotica como norma
fundamental antes de reunirnos s tratar algn tema, que es necesario "acordar en
desacordar, es decir reconocer que el otro puede pensar diferente, pero que siempre
habr puntos de coincidencia si tratamos temas que competen al sentir nacional, el
hombre como ejemplo principal.
Si nos sentramos a tomar un caf con el diablo y este es un ejemplo que enseo a mis
alumnos de postgrado en toma de decisiones ticas- es fundamental tener en claro que
no me voy a dejar crecer la cola ni usar un tridente y al diablo le voy a pedir que le
crezcan alas y tenga una sonrisa angelical, sino que vamos a buscar coincidencia porque
a los dos nos interesa fundamentalmente una cosa: el hombre. El destino y el uso que
demos a ese objeto no excluye que ya hayamos tenido una coincidencia a los dos nos
interesa el hombre y eso se acord, desacordando desde posiciones distintas, pero es un
comienzo.
Esto que podra parecer un ejemplo burdo, puede ser la raz de un proceso de agonismo
poltica para nuestro pas, aun la que cada uno de los involucrados en la cuestin del
hombre argentino adopten una posicin donde los oponentes no sean " enemigos sino "

adversario, existiendo entre ellos lo que Mouffe y Laclau llamaron en su momento un "
consenso conflictual. Es que todo consenso, debe pasar por una fase de conflictividad
donde cada parte tiene sus posiciones e ideologas propias, que hay que contemporizar
para lograr el estado de los habitantes que de ellos dependen. Yo he tenido adversarios
pero nunca los consider enemigos y los que a m me consideraron "enemigo no tenan
ni siquiera el rango de adversarios y all navegan en la intrascendencia y el anonimato.
Lo que en definitiva queda es lo que con adversarios pudimos hacer por los otros
recordando que el que no vive para servir no sirve para vivir. Y la poltica es servicio
desde el comienzo hasta el fin, buscando el bien para todos, sin exclusiones ni
divisiones. Y lo que sirve para pocos o para los conocidos no es bueno para la totalidad
de un pas.
El poltico debe ser educado en el servicio y en el consenso, no en la divisin y el
enfrentamiento. Debe buscar la construccin de instituciones ms democrticas y ms
igualitarias. Debe buscar que se recuerde ms el proceso que a los hombres que lo
construyeron, porque los procesos duran y los hombres no. Y si no piensen en lo que
denomin alguna vez el "sndrome del pato rengo, tomado de los presidentes
norteamericanos, que empiezan a vivir la soledad y el recorte de su poder a partir de la
eleccin a su sucesor y a veces mucho antes de ello.
Resumiendo, agonismo es compartir el poder y las decisiones con los adversarios,
pensando en la idea de un pas mejor, sin encerrarnos en sectarismo y en conciencia de
supervivencia histrica.
Quizs para los que creen- cuando llegue el momento de presentarse ante un Creador,
importe mas no mostrar las manos llenas de logros y honores sino ms bien vacas porque
todo se dio a los otros que, en definitiva, son la razn y el sentido de nuestras vidas.

De los riesgos de un mundo


sin adversarios polticos
Maria Rigat- Pflaum
Un comentario sobre En torno a lo poltico, de Chantal Mouffe Fondo de
Cultura Econmica, 2007

Las cuestiones polticas no son cuestiones puramente tcnicas que pueden ser
resueltas por expertos. Las cuestiones polticas implican necesariamente tomar
decisiones que exigen optar entre alternativas en conflicto.
Partiendo de esta premisa, la autora muestra cmo el pensamiento dominante en la
sociedad de la segunda modernidad, que construye una visin consensual de la

democracia donde individuos liberados de sus identidades colectivas estn preparados


para una convivencia sin enemigos, no contribuye precisamente a democratizar la
democracia.
Por el contrario, la negacin del carcter antagnico de lo poltico y el intento de
establecer un mundo ms all de la izquierda y de la derecha tiene consecuencias
nefastas y es la causa de muchos problemas a los que se enfrentan hoy en da las
instituciones democrticas.
La autora, desarrollando ideas que ya haba anticipado en la recopilacin de sus
artculos publicados en El retorno de lo poltico 9, reivindica aquellos enfoques tericos
que conciben a la poltica como un espacio de poder, conflicto y antagonismo. Para ella,
es necesario establecer una distincin clara entre lo poltico como dimensin
ontolgica que alude al modo en que se instituye la sociedad y la poltica como
dimensin ntica, referida a las mltiples prcticas e instituciones que apuntan a la
creacin de un orden determinado.
Para comprender los desafos a los que se enfrenta la poltica democrtica en nuestros
das es necesario encarar un enfoque alternativo de la dimensin ontolgica de lo
poltico que supere el enfoque racionalista e individualista sostenido por las tendencias
dominantes del pensamiento liberal.
La autora sostiene con Schmitt10 la importancia de la formacin de un nosotros
opuesto a un ellos a travs de formas de identificacin colectiva. La dimensin de lo
poltico, al tener que ver con el antagonismo y el conflicto constituye un mbito de
decisin y no es simplemente un espacio de libre discusin.
Al mismo tiempo, reconoce la necesidad de un enfoque superador del antagonismo
irreductible entre amigo/enemigo para encarar las complejidades de la democracia en
la actualidad.
De esta manera, plantea la posibilidad de transformar el antagonismo caracterstico de
lo poltico, de domesticarlo, de tal forma que haga posible una oposicin nosotros/
ellos compatible con un orden democrtico pluralista.
Si esto no fuese posible, nos enfrentaramos a dos alternativas poco atractivas: por un
lado, aceptar una democracia liberal antipoltica negadora del modelo adversarial, por
el otro adoptar un modelo antagnico esencialista donde el campo poltico solamente
podra resistir un nosotros. Ambos enfoques niegan en ltima instancia la posibilidad
de construccin de una democracia pluralista.
El enfoque de la modernidad reflexiva, apoyado en los desarrollos tericos de Giddens y
Beck, al sostener que la democratizacin de la democracia no necesariamente
presupone el conflicto, busc eliminar de la poltica la nocin de adversario. Ambos
autores sostienen una concepcin pospoltica de las sociedades, donde el debate
9 Mouffe, Chantal, El retorno de lo poltico, Paids Estado y Sociedad,
Barcelona, 1999
10 Schmitt, Carl, El concepto de lo poltico, Madrid, Alianza, 1998

democrtico tiene lugar entre individuos reflexivos que viven una amplia gama de
riesgos personales y globales. Son estos individuos reflexivos quienes a travs del dilogo
tomarn decisiones sobre las problemticas que los afectan y preocupan.11
La dinmica de la individualizacin ha sido la clave para la desaparicin de las
identidades colectivas. Para este enfoque, las cuestiones polticas de la posmodernidad
se refieren a reivindicaciones entre diferentes estilos de vida, a la extensin de la
autonoma a travs del desarrollo de la reflexividad y de una relacin dialgica entre
individuos. Significa por lo tanto la prdida de relevancia de los viejos conflictos y de la
validez de los partidos polticos y de los sindicatos al desaparecer el modelo de poltica
adversarial que ellos representan.12
Segn Mouffe, para esta concepcin de la poltica, el nico conflicto posible de concebir
es aqul que se deriva de la reaccin al desarrollo de la sociedad post tradicional. Este
conflicto necesariamente adoptar la forma de una oposicin tradicionalista o fundamentalista que rechaza los progresos de la modernidad reflexiva. Por lo tanto, el sujeto
que lo encarna solamente podr revestir la calidad de enemigo, pero no la de enemigo
legtimo o adversario. La consecuencia ser que sus demandas se considerarn
ilegtimas y no tendrn un lugar en el espacio dialgico del debate democrtico.
Sin duda, este enfoque poltico no conflictual no puede, ni intenta, expresar las
realidades de las relaciones de poder y la forma en que stas estructuran situaciones de
profunda desigualdad en la sociedad de la posmodernidad. Evitando reconocer la disputa
por el poder, est claro para la autora que este enfoque no posibilita la comprensin de
la realidad y no estar en situacin de generar condiciones para desafiar las relaciones
de poder existentes. La conformacin de una democracia pluralista significa necesariamente definir un adversario.13
Mouffe concuerda con los postulados tericos del antagonismo poltico, sosteniendo con
Schmitt la imposibilidad de una solucin racional al conflicto. Sin embargo, enfrenta el
desafo de profundizar un enfoque terico que posibilite compatibilizar el antagonismo
con el modelo de democracia pluralista que exige la complejidad de las sociedades
actuales.
Por eso, a diferencia del enfoque del antagonismo, que implica una relacin nosotros/
ellos donde las partes en conflicto son enemigos y no comparten ningn elemento en
comn, Mouffe propone un modelo agonista, desarrollando la categora de
adversario.
El agonismo si bien reconoce al antagonismo como constitutivo del campo poltico y
admite que no es posible encontrar una solucin racional superadora del conflicto,
sostiene la viabilidad de una relacin nosotros/ellos donde las partes en conflicto
reconocen la legitimidad de sus oponentes.14
11 Mouffe, pag. 54
12 Ibidem, pag.55
13 Ibdem, pag. 57

Al interior del nosotros que constituye la comunidad poltica no se debe ver al


adversario como enemigo a eliminar sino como un oponente de legtima existencia. 15 En
un enfoque agonstico de la democracia, los adversarios comparten un espacio
simblico comn donde se desarrolla el conflicto. Se combaten las ideas pero no se
cuestiona el derecho a defenderlas.
Sin embargo, la categora de enemigo no desaparece. Sigue siendo pertinente y se
aplicar a aqullos que cuestionen las bases mismas del orden democrtico. El
pluralismo que la autora plantea requiere diferenciar entre demandas que deben ser
aceptadas como parte del debate agonista y aqullas que deben ser excluidas.16
.
Esta exclusin sin embargo, no se basa en criterios de malignidad moral sino que se
refiere a la imposibilidad de aceptar en el debate pluralista aquellas ideas que desafan
las instituciones constitutivas de la asociacin poltica democrtica. 17
La democracia pluralista se basa en un consenso conflictual acerca de los valores
polticos de la libertad y la igualdad. Los adversarios polticos aceptan estos valores
constitutivos. Sin embargo, el conflicto se desarrolla por imponer las interpretaciones
contradictorias y diferentes de los mismos.
La tarea de la democracia es transformar el antagonismo en agonismo a travs de
instituciones y prcticas que permitan la transformacin de las relaciones de poder
existente sin conducir a la destruccin de la asociacin poltica.
Desde el punto de vista de la autora, un nmero importante de transformaciones
polticas y econmicas son posibles actualmente dentro del contexto de las instituciones
democrticas liberales. La transformacin no demanda un rechazo absoluto de este
contexto sino que requiere articular acertadamente un proyecto contra-hegemnico.
Para ello la lucha agonista se plantea radicalizar la democracia introduciendo nuevos
sentidos y campos de aplicacin. Desafiar las relaciones de poder existentes implica un
proceso de desarticulacin de las prcticas existentes y la creacin de nuevos discursos
e instituciones.18
La expresin del conflicto en democracia requiere la constitucin de identidades
colectivas en torno a posiciones bien diferenciadas, que posibilite a los ciudadanos y las
ciudadanas la eleccin entre alternativas polticas reales.

14 Mouffe, pag. 27
15 Mouffe, El retorno de lo poltico, op.cit., pag.16
16 Mouffe, En torno a lo poltico, pag. 128
17 Ibidem, pag. 129
18 Ibidem, pag.40

El abandono de la lucha poltica en trminos de derecha e izquierda ha contribuido a


desplazar las ideas hacia una repblica del centro 19 o a un consenso en el centro 20
que no permite el desarrollo de la figura del adversario. Los antagonistas legtimos se
convierten entonces en competidores que ocupan un lugar sin un verdadero enfrentamiento de proyectos.21
La superacin del modelo adversarial y de las alternativas izquierda /derecha
representada por los tericos de la modernizacin reflexiva y por los polticos de la
tercera va22 no pacificaron a las sociedades y crearon en Europa el terreno para el
surgimiento de lo que Mouffe denomina populismos de derecha, en Austria, los Pases
Bajos, Blgica y Francia, entre otros pases europeos. En lo referido al orden
internacional, la desaparicin de los modelos antagnicos tradicionales tuvo como
resultado la explosin de una diversidad de nuevos antagonismos. 23
Mouffe expresa su crtica a los enfoques del cosmopolitismo democrtico y a la versin
Ultraizquierdista de la perspectiva cosmopolita representada por las tesis de Hardt y
Negri sobre la superacin del imperialismo y la constitucin de un poder sin centro, el
imperio.
Para estos autores, en la era del trabajo inmaterial y de los efectos homogeneizantes del
capital global, la multitud tiene la posibilidad de demandar una ciudadana global y
constituirse como subjetividad poltica colectiva para desafiar la hegemona del
imperio.24
Mouffe considera que los autores dan por sentado que los poderes inmanentes de la
multitud desafiarn al imperio y sostiene por el contrario, la necesidad de que ese
actor heterogneo -el movimiento antiglobalizacin- se plantee como tarea prioritaria
operar en el campo de las diferencias para crear una articulacin, una cadena de
equivalencias entre las luchas democrticas.
En esta tarea es necesario reconocer que los Estados-nacin an siguen siendo un
escenario importante para la constitucin de articulaciones y sostiene que sera un error
concebir la lucha simplemente a nivel global. El espacio globalizado presenta una

19 Mouffe, El retorno de lo poltico, op.cit., pag. 17-18


20 Mouffe, En torno a lo poltico, op.cit., pag. 69
21 Mouffe, El retorno, op.cit., pag. 17
22 Giddens, Anthony, The third Way y The third Way and its Critics,
traducciones en castellano: La tercera va, la renovacin de la
socialdemocracia, Taurus, 2000; La tercera va y sus crticos, Taurus, 2002
23 Mouffe, En torno a lo poltico, op.cit., pag. 71
24 Hardt, Michael y Negri, Antonio, Imperio, Paids, Buenos Aires, 2006

variedad de puntos nodales que requieren una variedad de estrategias que deberan
incluir los espacios locales, regionales y nacionales.25
El enfoque que Mouffe nos presenta es un modelo de pluralidades tanto a nivel nacional
como a nivel internacional. La emergencia y la viabilidad de la democracia plural, lejos
de descartar el antagonismo, solamente es posible en el reconocimiento de su carcter
insoslayable y constitutivo de lo poltico.
A nivel nacional, sugiere un modelo agonista de la poltica que significa la revitalizacin
de la distincin entre izquierda y derecha. Si bien Mouffe intenta separar esta distincin
de sus contenidos, debe reconocer finalmente que ms all de la legitimacin del
conflicto y de la posibilidad de variacin de sus contenidos en el tiempo, esta separacin
se refiere en ltima instancia a posiciones claramente diferenciadas en cuanto a la
redistribucin social.26 Si la divisin social no puede ser expresada en estos trminos,
las pasiones no pueden ser movilizadas hacia objetivos democrticos y las
antagonismos adoptan formas que pueden amenazar las instituciones democrticas 27
En relacin a un nuevo orden mundial, a un mundo globalizado cosmopolita que niegue
el antagonismo y la posibilidad de un modelo adversarial, Mouffe sostiene una
concepcin multipolar del mundo, donde exista una pluralidad de centros de decisin y
alguna forma de equilibrio, aunque sea relativo, entre diversos poderes.28
Un orden mundial pluralista demanda aceptar una visin diferente de la globalizacin,
superadora del modelo hegemnico neoliberal. El rol de Europa en un orden multipolar
debera ir ms all de la mera competencia con Estados Unidos por el liderazgo de un
orden cosmopolita universalista. Una Europa verdaderamente poltica solamente puede
existir en relacin con otras entidades polticas, como parte de un mundo multipolar. 29
Este requerir asimismo instituciones que, lejos de representar la universalizacin del
modelo democrtico liberal, permitan canalizar los antagonismos hacia una visin
agonista de la poltica, aquella que no busca eliminar al enemigo sino reconocer el
conflicto de ideas y legitimar al adversario.

25 Mouffe, En torno a lo poltico, op.cit., pag. 121


26 La autora coincide en este punto con Bobbio. Ibidem, pag.128
27 ibidem
28 ibidem, pag. 123
29 Ibidem, pag.137