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LVAREZ JUNCO, La invencin de la guerra de la Independencia

Napolen no pretenda convertir a la monarqua espaola


en un territorio dependiente del imperio francs, sino cambiar la dinasta reinante
Panfleto annimo : Quines sean los verdaderos patriotas en Espaa, s.d. (1812,
probablemente), s.l., p. 4-5: no hay espaol alguno tan vil y tan desnaturalizado que se
haya vendido al Emperador Napolen para hacer a su patria esclava de la Francia; los dos
partidos contendientes quieren preservar la integridad y la independencia de Espaa, que es
en lo que se ha hecho consistir en todos tiempos la libertad y el honor de las naciones.
El conflicto iniciado en 1808 fue, en realidad, un fenmeno de enorme complejidad,
que slo puede entenderse distinguiendo en l una serie de niveles o sub-conflictos
coincidentes
en el tiempo y alimentados entre s:
1. En primer lugar, la guerra de 1808-1814 fue, indiscutiblemente, una guerra internacional,
reida entre las dos grandes potencias europeas del momento: Francia
e Inglaterra.
2. En segundo lugar, hay en este conflicto elementos que permiten clasificarlo como
una guerra civil (trmino que us Jovellanos, entre otros, para describirlo : 10. Carta a
Mazarredo, 11-VI-1808, cit. en la importante introd. de F. Etienvre a A. de Capmany,
Centinela contra Franceses, Londres: Tamesis Books, p. 53; en esa misma pg., otras
apariciones de la expresin (y la idea) de guerra civil.).
Aunque a la larga la interpretacin nacionalista acabara difuminando esta escisin
interna, lo cierto es que la lealtad de las lites espaolas se dividi profundamente
en dos bandos.
La verdad es que en los frentes
opuestos se hallaban almas gemelas, como Cabarrs y Jovellanos o Melndez Valds
y Quintana; e incluso que las dos dinastas pretendientes eran, en este caso,
francesas. Lo cual no hace sino subrayar los aspectos fratricidas de la guerra
3. Para entender el enfrentamiento tambin hay que considerar su aspecto de protesta
o reaccin xenfoba, anti-francesa. Segn qued dicho, este tipo de sentimientos
se haban visto alimentados a lo largo de todo el siglo anterior por la
influencia gala sobre la corte espaola, y por tanto la explosin de mayo de 1808
fue la culminacin de todo un siglo de odios
4. Esa xenofobia no afectaba a la casa reinante (pese a ser francesa de origen) y en
particular a uno de sus miembros, Fernando, porque otro de los sentimientos que
movi de manera decisiva a muchos de los combatientes fue un planteamiento
maniqueo y personalista de los problemas polticos del momento. Segn esta interpretacin,
Godoy, que haba dirigido los destinos del pas con un poder omnmodo
durante los ltimos diecisis aos, era el Mal Valido, el responsable universal
de las calamidades patrias; Fernando VII, por su parte, personificaba el

Buen Prncipe, la esperanza de rectificacin y redencin


5. Por ltimo, la guerra anti-napolenica tiene tambin un carcter de protesta
antirevolucionaria, de inspiracin poltico-religiosa. Este aspecto ha sido largamente
discutido, a lo largo de los casi dos siglos transcurridos, y en general ha sido
rechazado por los historiadores liberales, que desde el principio asociaron la sublevacin
patritica contra los franceses con un deseo de reforma de las instituciones
del pas, es decir, con una protesta anti-absolutista.
Un conflicto tan complicado, naturalmente, no fue fcil de bautizar.
su contenido poltico fue enseguida patente para los observadores y, dado que en la oferta
terminolgica del momento no haba otros modelos, la mayora de ellos optaron por
describir los hechos como una revolucin.
Al terminar la guerra aparecieron obras de mayor importancia, como la de Jos Clemente
Carnicero, Historia razonada de los principales sucesos de la gloriosa revolucin
de Espaa, en cuatro volmenes, o La revolucin actual de Espaa de Martnez de la
Rosa. Desde fuera de Espaa, aunque lgicamente predominaba la referencia geogrfica,
se encuentra tambin la expresin revolucin, como en las Memorias para la historia
de la Revolucin Espaola, publicadas en Pars por Juan Antonio Llrente, en la Mmoire
historique sur la rvolution d'Espagne, de Dominique de Pradt
Un planteamiento de tipo nacionalista, sin embargo, se haba desarrollado con enorme
rapidez durante los primeros aos, e incluso meses, del conflicto. Pese a que al principio
aparecieron interpretaciones de tipo milenario, que intentaron movilizar a los espaoles
con imgenes apocalpticas medievales22, los dirigentes anti-bonapartistas de
Cdiz sustituyeron rpidamente esta retrica tradicional por las ms modernas apelaciones
nacionalistas, y en el terreno propagandstico ganaron, sin la menor duda, la campaa
a los idelogos de Jos I. Numancia y Sagunto, como es bien sabido, fueron resucitadas
por doquier para explicar lo que estaba ocurriendo en Zaragoza y Gerona
Patriotismo, independencia, referencias a lo nuestro o lo espaol, contraposiciones
con lo francs, todo ello va formando el arsenal de la retrica nacionalista que al
final acabar culminando en la mitificacin de la guerra de la independencia. Pero de
momento son an apelaciones ambiguas.
Arguelles en su famoso Espaoles,
ya tenis patria al presentar la Constitucin gaditana25.
Esta era la situacin al ser restaurado Fernando en el trono en 1814. Con el primer
perodo absolutista, la variedad terminolgica se mantiene e incluso se acenta, ya que
no eran tiempos adecuados para vincular la metfora revolucionaria a un conflicto en el
que la propaganda poltica vea aspectos positivos. La guerra de Espaa contra Napolen
, la dominacin del gobierno intruso, la guerra defensiva contra la invasin del
tirano, la ltima guerra entre Espaa y Francia, la lucha contra la dominacin francesa
, aparecen, por tanto, entremezcladas con la revolucin, que sigue siendo predominante.
Es justamente en la fase final del proceso americano de independencia cuando los

espaoles comienzan a aplicar el mismo trmino a los acontecimientos de 1808-1814.


Ya en las discusiones polticas de 1821-22 hace su entrada la expresin guerra de la
independencia
Conde de Toreno: Historia del levantamiento, guerra y revolucin de Espaa.
Pero en la segunda mitad de los aos cuarenta es ya claro que
el trmino se ha impuesto. Aparece por fin la historia de Miguel Agustn Prncipe (La
Guerra de la Independencia, 1844) obra cannica hasta que en 1868 Gmez Arteche
comience la publicacin de su Historia de la Guerra de la Independencia.
La guerra de 1808-1814 ha sido, pues, definitivamente bautizada al comenzar la segunda
mitad del siglo XIX38. El triunfo de una expresin creada en los aos veinte y
treinta -entre una y dos dcadas despus de producidos los hechos- puede decirse que
ha sido fulgurante en los cuarenta y cincuenta.