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RUWENOGIEN

PENSAR
LA PORNOGRAFA

Ttulo original: Penser la pornographie


.' .
'
Publicado en francs, en 2003, por Presses Umversltalres de France, Pans
Traduccin de Manel Mart Viudes

Cubierta de Mario Eskenazi

Las personas con opiniones hechas dicen que esas


imgenes causan un considerable perjuicio a los dems,
pero ni una sola de aqullas quiere reconocer
que les han causado perjuicio a ellas.
BERTRAND RUSSELL 1

Vivimos en una sociedad demasiado permisiva. La


pornografa nunca se haba exhibido con tal impudor.
y encima, las imgenes estn desenfocadas'
WOODY ALLEN2

cultura Libre
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del
copyright, bajo las sanciones esta~lecidas.en las ley~, l~ reproduccin t?ta1
o parcial de esta obra por cualqUier medlO o procedunlento, comprendtdos la
reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella
mediante alquiler o prstamo pblicos.

2003 Presses Universitaires de France


2005 de la traduccin, Manel Mart Viudes
2005 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S. A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
http://\\'WW.paidos.com
ISBN: 84-493-1700-2
Depsito legal: B. 5.42812005

Impreso en Hurope, S.L.


Lima, 3 - 08030 Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain

1. Bertrand Russell, en referencia a las fotografas llamadas


obscenas, Le mariage et la morale (1929), Pars. Gallimard.
1930, pg. 104 (trad. cast.: Matrimonio y moral, Madrid. Ctedra.2001).
2. Woody A1len, Destins tordus (1975), Pars, Seuil, 1981,
pgs. 77 -78 (trad. cast.: Perfiles, Barcelona, Crculo de Lectores,
2003).

Sumario

Agradecimientos
Prefacio: Filsofos y porngrafos
1. Moral, moralismo y pornografa
2. Por qu resulta tan difcil definir
la pornografa?
3. La pornografa es una invencin moderna?..
4. Cmo se plantea en la actualidad
el problema de la pornografa? .... .......... ........
"
es pomo'fila o pomo'fo b a )
.
5 . L a ciencia
6. La pornografa es una forma insidiosa
de discriminacin sexual?
7. La pornografa atenta contra
la dignidad humana?
8. La pornografa perjudica gravemente
a la juventud?
9. Qu molesta, en definitiva, de la pornografa?

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Agradecimientos

Deseo expresar mi profundo agradecimiento a Monique Canto-Sperber por la confianza y la amistad que
me ha demostrado una vez ms al proponerme incluir
este libro en su coleccin, por su paciencia, su apoyo
constante y su generosidad intelectual para con las ideas
que defiendo, incluso las que no comparte.
Nunca me hubiera interesado (filosficamente hablando) por la pornografa si Roger Rotman (a propsito del frum El imperativo pornogrfico del Centro
Georges-Pompidou que deba haberse celebrado en
noviembre de 2001 y que finalmente no vio la luz) y
Sophie Dufau (con su excelente nmero Spcial x
de Les Inrockuptibles, julio de 2002, que probablemente y por desgracia mis colegas filsofos no han ledo)
no me hubieran propuesto escribir sobre el tema. Les
agradezco que me hayan embarcado en esta aventura
(aun cuando siga sin saber hasta dnde habr de conducirme) y que la hayan apoyado con amabilidad y paciencia. A ello deseo aadir que Sophie Dufau ha tenido la

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13

PENSAR LA PORNOGRAFA

AGRADECIMIENTOS

generosidad de releer todo cuanto he escrito sobre el


tema, largo o corto. Sus consejos, precisos, divertidos,
pertinentes, me han ayudado en todo momento. En particular, ambos han hecho posible que tirara a la papelera, sin arrepentirme, mis ensayos ms deficientes. Cmo podra agradecrselo?
Pero la lista de agradecimientos dista an de concluir puesto que, para este libro en mayor medida que
para otros, me he permitido acosar intelectualmente a
todos aquellos a quienes poda acudir. Mis principales
vctimas (espero que no me denuncien) han sido, a mi
entender, Patricia Allio (con quien estoy enormemente
en deuda por su disponibilidad, su perspicacia, su caluroso apoyo y su inteligencia en cuestiones de esttica),
DanieIe Siroux (que tuvo la gentileza de consagrarme
todo el tiempo necesario para intentar hacerme comprender algunas cuestiones jurdicas, y de quien espero
que no tenga la impresin de que fue en vano), Christine Tappolet (a quien, durante todo un mes, en Montreal,
no ces de reclamar su atencin aun cuando me haba
propuesto no hacerlo, y que, pese a todo, tuvo la bondad de ayudarme a clarificar algunos complicados temas de definicin), Alban Bouvier (que ha seguido y
comentado con constancia todo cuanto he escrito sobre
el tema, con ese estilo preciso y custico que tanto aprecio), Frdric Nef (que acept generosamente, en numerosas ocasiones, actuar como abogado del punto de
vista que yo discuto), Stphane Lemaire (cuyas exigentes crticas siempre han ido acompaadas de reconfortantes seales de apoyo),]acques Katuszewski (cuya libertad de espritu siempre ha supuesto un estmulo, ya
quien probablemente le hubiera gustado que yo fuera
ms lejos en mi crtica de los pomfobos) y Myriam

Ogien (cuya total falta de entusiasmo por este tema al


final me ha resultado de gran ayuda). Los agradecimientas que les dedico son tambin una disculpa.
Asimismo, logr que leyeran una primera versin de
este libro Speranta Dumitru, Sonia Kronlund, Sandra
Lapointe, Vanessa Nurock, Daniel Barrillo, Bertrand
Guillarme, Pierre Livet, Albert Ogien, Otto pfersmann,
Dominique Terr, y Michela Marzano y Lubomira Radoilska leyeron algunos extractos. Todos sus comentarios me han sido de gran ayuda. Tambin les doy las
gracias por los nimos que me han dado.
Por invitacin de Daniel Weinstock present algunas partes de este libro en el Centro de Investigaciones ticas de la Universidad de Montreal (CREUM).
Agradezco su generosa acogida y que se haya arriesgado a inaugurar, por as decirlo, el ciclo de conferencias
del centro con este controvertido tema. Mi agradecimiento tambin para Ryoa Chung, Fabienne Pironet,
]ean-Pierre Cometti, Christian Nadeau y Robert Nadeau, que han animado (ardorosamente) la discusin.
Tambin he expuesto mis ideas en el seminario de ric
Fassin, Michel Feher y Michel Tort del ENS. Les doy
las gracias a ellos y a otros participantes en la discusin. Asimismo, he podido aprovechar excelentes conversaciones, libros y enseanzas con Pascale Breton,
Chiara Merlo, Elina Brotherus, Olivier Loudin, Tarmo
Simola, as como la ayuda de Rgis Ponsard, al que tambin doy las gracias.
A menudo, durante la redaccin de este libro, he
pensado que podra hacer mencin de algunas intelectuales por cuyas ideas me siento muy interesado (la afirmacin contraria no siempre es cierta) y cuyas intervenciones en los debates sobre el feminismo me han

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PENSAR LA PORNOGRAFA

impresionado en todo momento: Anneli Bulow, Marcela Iacub, Sandra Laugier, Patricia Paperman. Conviene
decir que el debate en tomo a la pornografa sigue siendo en su mayor parte propiedad intelectual de aquellas
que estn comprometidas en estas luchas, y que ah sigo sintindome un intruso.
Para terminar, quisiera mostrar mi agradecimiento
a Kristiina Hauhtonen.

Prefacio:
Filsofos y porngrafos

Qu distingue las imgenes llamadas pornogrficas de todas esas representaciones explcitas de rganos o de actos sexuales que se encuentran en las guas
conyugales, los manuales para comadronas, los libros
de arte, los documentales cientficos o las enciclopedias mdicas? Existen razones vlidas para oponer
pornografa a erotismo? Es la pornografa necesariamente obscena? Qu signifca exactamente
obsceno?
En general, a qu puede aplicarse el adjetivo pornogrfico? Un sueo puede resultar pornogrfico?
Pueden existir recuerdos pornogrficos? Las relaciones sexuales, los accesorios sexuales, los rganos genitales pueden ser pornogrficos o slo debe reservarse el adjetivo pornogrfico a su representacin
escrita, filmada, fotografiada, dibujada, etc.?
Quin consume pornografa? Quin desaprueba
la pornografa? Los que la desaprueban son los mismos que no la consumen? Cmo es posible que la por-

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PENSAR LA PORNOGRAFA

PREFACIO

nografa se desapruebe masivamente, incluso en aquellos pases en los que se consume masivamente?
La produccin de pornografa visual est necesariamente vinculada a relaciones de trabajo degradante,
a condiciones de sobreexplotacin? Una produccin
que respete las normas ms progresistas en materia de
relaciones y de condiciones de trabajo resulta verdaderamente inconcebible? Por qu la desaprobacin de las
condiciones de produccin de la pornografa desemboca
la mayora de las veces en la condena de la pornografa
y no en la reivindicacin de mejores condiciones laborales para los trabajadores y las trabajadoras de esta industria?
Cmo es posible que, en pases democrticos, la
mayora de edad sexual y la edad autorizada para ver las
pelculas llamadas pornogrficas no coincidan? Cmo es posible que en pases democrticos un menor de
13 aos se considere lo bastante mayor para ir a prisin
pero demasiado joven para ver las llamadas pelculas
pornogrficas?
Cmo se concibe que cuantas menos prohibiciones relativas a los comportamientos sexuales hay (prcticamente no hay Estados democrticos donde la sodoma, la felacin, las relaciones con ms de una pareja, la
sexualidad precoz -homosexual o heterosexual- se
prohban legalmente o se desaprueben moralmente),
ms problemas parece suscitar su representacin?l

Existen razones vlidas para no aprobar la fijacin


de imgenes o de textos considerados pornogrficos
en el espacio pblico (quioscos, emplazamientos publicitarios, etc.), para no aprobar el consumo privado de
pornografa para adultos, para desaprobar la exposicin de los ms jvenes a la pornografa? Resulta realmente imposible hallar razones para promover la pornografa?
Cmo puede acusarse a la pornografa de ser simultneamente peligrosa, repugnante y aburrida, es decir, insignificante y amenazadora a la vez?2
La pornografa plantea toda suerte de problemas
econmicos, sociolgicos, psicolgicos o jurdicos que
escapan, en principio, a la competencia de los filsofos,
pero tambin algunos problemas conceptuales, epistemolgicos o morales que aqullos podran contribuir a
clarificar. Con todo, es necesario reconocer que nunca
han hecho gala de un gran entusiasmo por abordarlos
pblicamente. Dado el oprobio que, siempre y casi por
doquier, mancilla a los porngrafos, ciertamente es mejor no dejar que los dems crean que se forma parte de
la corporacin o, simplemente, que se siente inters por
el tema. De un pas a otro existen, sin embargo, diferencias respecto al lugar que ocupa la pornografa como tema digno de atencin filosfica. En Estados Uni-

1. Linda Nead, The Female Nude. Art, Obscenityand Sexuality, Londres, Routledge, 1994, pgs. 105-106. Conviene distinguir esta cuestin vinculada a la representacin de la actividad
sexual de otra muy prxima, ligada exclusivamente a los com~
portamientos sexuales: por qu est legalmente prohibido y so-

ciahnente reprobado mantener relaciones sexuales en pblico y


no est legalmente prohibido y socialmente reprobado mantenerlas en privado?
2. Bernard Arcand, Le Jaguar et le Tamanoir Anthropologie
de la pornographie, Quebec, BorallSeuil, 1991, pgs. 163-164,
inspirndose en una nota de Murray S. Davis, Smut, Erotic Reality/Obscene Ideology, Chicago, Chicago University Press, 1983,

pg. 280.

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PENSAR LA PORNOGRAFA

dos, y de forma ms general en los llamados pases anglosajones, discutir sobre la pornografa se ha convertido en una industria, y el tema se ha situado en el orden del da de toda reflexin acerca de la diferencia
sexual realizada por las ms importantes intelectuales feministas.3 Ha resultado fatal que los filsofos que
al principio no estaban personalmente implicados en el
debate tambin hayan acabado interesndose por el tema. Adems, el asunto ha beneficiado incluso a los filsofos que no estn especializados en las disciplinas
de la sexualidad, el feminismo o la pornografa, ya que
personalidades tan unnimemente respetadas como
Bernard Williams o Ronald Dworkin no han dudado a la
hora de implicarse en la cuestin. El primero ha presidido una comisin gubernamental encargada de arrojar
luz sobre e! estado de la legislacin relativa a la obscenidad y la censura cinematogrfica en e! Reino Unido 4
El segundo ha defendido pblicamente un punto de
vista ms bien tolerante con respecto a la pornografa
que no ha dejado indiferente a nadie, yeso es lo menos que puede decirse.'

3. Drucilla Cornell, Feminism and Pornography, Oxford,


Oxford University Press, 2000.
4. Home Office, Report 01the Committee on Obseenity and
Film Censorship, Londres, Her Majesty's Stationery Office,
1979.
5 . Vase, en particular, el intercambio de argumentos, as
como de insultos, entre Cathasine MacKinnon y Ronald Dworkin: Pornography: An Exchange, New York Review olBooks,
3 de marzo de 1994. Ronald Dworkin ha desarrollado sus ideas
en: Existe-t-il un droit ala pornographie?, Une question de
principe (1985), Pars, PUF, 1996, pgs. 417-465; Libert et
pornographie, Esprit, n 10,1991, pgs. 97-107.

PREFACIO

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En Francia, la influencia liberadora de Miche! Foucault en todo aquello que concierne a la investigacin
de la sexualidad no ha bastado para hacer del tema algo
filosficamente respetable, tal como lamenta e! autor
de la nica tesis en lengua francesa (hasta donde yo s)
escrita sobre la cuestin. 6
No obstante, las cosas van evolucionando. Puesto
que recientemente se ha otorgado a la pornografa e! dudoso privilegio de ser un problema socia! con e! mismo rango que e! alcoholismo, e! paro o la seguridad viaria, algunos filsofos, que jams se haban interesado
seriamente por e! tema, han descubierto su vocacin en
discutir sobre ello (he de reconocer que se es mi caso).
A semejanza de lo que sucedi al otro lado de! Canal
hace veinte aos, en Francia se ha confiado recientemente a un miembro de la comunidad de filsofos la
presidencia de una comisin gubernamental con el cometido de evaluar los efectos de los programas te!evisivos de carcter violento o pornogrfico.? Aunque e!
informe haya quedado sepultado inmediatamente despus de presentarse (para gran satisfaccin de todos los
comanditarios y los miembros de la comisin, segn parece),8 nada indica que este tipo de experiencia no vaya
6. Norbert Campagna, La pornographie, l'thique, le droit,
Pars, L'Hartnattan, 1998.
7. La violenee ala tlviszon, Infortne de Madame Blandine
Kriege! a M.Jean-Jacques Allagon, ministro de Cultura y Comunicacin, 14 de noviembre de 2002. Publicado en PUF con e!
mismo ttulo, col. Quadrige, 2003.
8. Al menos eso se desprende de las primeras declaraciones
del ministro de Cultura y Comunicacin en el momento de la re-

cepcin de! infortne, y de una encuesta sobre e! trabajo de la comisin a sus miembros, realizada por Le Monde (27 de dieiem-

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PE~SAR LA PORNOGRAFA

a repetirse y que, de un modo ms general, los filsofos


no sigan expresando sus opiniones sobre e! tema (prestando, en lo sucesivo, un poco ms de atencin a lo que
dicen).9 Sea lo que sea la pornografa, los debates pblicos que suscita presentan dos rasgos bastante llamativos:
1. En Francia, los debates giran en torno al tema de la
proteccin de la juventud. En Estados Unidos e!
centro de! debate se sita en la degradacin de la
mujer. Algunos opinan que este contraste en realidad opone dos tradiciones nacionales. 10 En Francia, pas de la repblica laica una e indivisible, una
causa no puede tener justificacin pblica ms que
cuando se la defiende en nombre de razones universales. En Estados Unidos, pas de los lobbies y
de las comunidades, una causa puede tener justificacin pblica si se defiende en nombre de razones categoriales. Este contraste permitira explicar por qu en Francia, mientras la pornografa se
atac en nombre de razones categoriales, es decir,
de razones propias de comunidades particulares
bre). Desde entonces, las cosas parecen haber evolucionado fa-

vorablemente al Informe, bajo la presin, entre otros, de un grupo de diputados derechistas (Le Monde, 11 de enero de 2003).
Vase el capitulo 7.
9. Los lectores ms indulgentes del Informe no han acabado
de comprender que una comisin delegada para la televisin
acabara proponiendo medidas para el cine, sin haber consulta-

do a los expertos sobre esta ltima materia (Libration, 15 de noviembre de 2002).


.
10. Vase la crtica de este punto de vista realizada por ric

Fassin, Les Inrockuptibles, 7-13 de agosto de 2002.

PREFACIO

21

(feminstas que denuncian la imagen degradante


de las mujeres, asociaciones que denuncian e! ataque a los valores cristianos), no hubo escndalo
pblico, no hubo problema social. El ataque
no iba a causar impacto pblico ms que en e! momento en que se hiciera en nombre de la proteccin de la juventud, esto es, de una razn universal, que no es propia de una comunidad particular.
Sin embargo, resultara falso decir que en Estados
Unidos una causa puede defenderse pblicamente
slo por razones categoriales. Como en cualquier
otra parte, para tener posibilidades de ser reconocida como una causa moral o politica digna de tal
nombre, es necesario que se comprenda como una
causa que todo e! mundo podra tener razones
para aprobar. se es, evidentemente, e! caso de la
degradacin de las mujeres. Aunque entre Francia y Estados Unidos puede haber diferencias en
cuanto al modo de abordar e! tema de la pornografa y en cuanto a la resonancia pblica que tiene
dicho tema, no es e! clich de! contraste universalismo francs-comunitarismo americano lo que
permitir explicarlas. De hecho, ms o menos en
todas partes, los conservadores son quienes tradicionalmente explotan e! argumento de la proteccin de la juventud, y los progresistas e! de la
degradacin de la mujer. Todo cuanto puede
decirse a propsito de! contraste entre Francia y
Estados Unidos es que desde la primera campaa
contra la pornografa en Francia Il ha sido, curio11. Iniciada por la ministra socialista Sgolene Royal en 2001.
Continuada en la primavera de 2000 por Dominique Baudis, pre-

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PENSAR LA PORNOGRAFA

samente, la izquierda llamada progresista la que


se ha apoderado del tema de la proteccin de la
juventud, por el que la opinin pblica se muestra manifiestamente ms sensible. Al no tener los
conservadores ninguna buena razn para abandonar uno de sus temas ms populares, se ha instalado un clima de unanimidad bastante deprimente,
y una de sus primeras vctimas ha sido, sin duda, la
reflexin crtica sobre esta cuestin.
2. Cuando el debate pblico se orienta en torno al
asunto de la degradacin de la mujer, se produce en un clima intelectual distinto, aunque no
menos deprimente. Tal y como ya suele decirse,
empleando una metfora que, si bien se mira, resulta bastante apropiada, existe una especie de
guerra civil entre distintas corrientes feministas en relacin con la pornografa. Los conservadores piensan, por lo general, que la pornografa
es un veneno subversivo causante de la ruina del
orden familiar y social tradicional, que arranca a
sidente del Consejo Superior del Audiovisual, de adscripcin derechista. Mantenida por Christine Boutin, infatigable perseguidora
del vicio, que presenta, a finales de julio de 2002, una proposicin
de ley encaminada a prohibir la difusin de las llamadas pelculas
pornogrficas en la televisin con el apoyo de un centenar de diputados de derechas. Siempre de aetualdad: una proposicin de
ley que aspira a proteger a los menores frente a los peligros de la
violencia y de la pornografa, presentada por tres diputados de
derechas algo ms moderados (en apariencia) que Christine Boutin, se examin el 12 de diciembre de 2002, pero tras cuatro horas
de debate segua sin estar lista para ser votada. Desde entonces si-

gue en la orden del dia un proyecto de decreto gubernamental para cortar el paso a la iniciativa parlamentaria (Le Canard enchan,
8 de enero de 2003; Le Monde, 11 de enero de 2(03).

PREFACIO

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las mujeres de sus fogones envndolas a las alcobas. 12 Pero, para algunas feministas, la verdad es
justamente lo contrario. La difusin masiva de
pornografa favorece un clima de odio y de violencia hacia las mujeres, cuyo reaccionario objetivo apenas oculto es <<volverlas a poner en su sitio,
castigarlas, de algn modo, por las liberrades que
han adquirido. Es un instrumento prfido, insidioso, para mantener el orden familiar y social o,
ms exactamente, para volver a ese orden familiar
y social tradicional en el que las mujeres son tratadas como seres inferiores destinados a satisfacer las necesidades de los hombres. u Esta visin catastrofista de las cosas se encuentra lejos
de crear unanimidad entre las feministas. Algunas continan creyendo que la intuicin de los
conservadores era la buena: la pornografa es
subversiva con relacin al orden sexual o familiar
tradicional. sta ridiculiza la sexualidad conyugal, sentimental y procreadora secular; incita al
descubrimento de los deseos, valoriza el placer,
el reconocimiento de prcticas sexuales minoritarias, etc. 14 Entre ambos bandos, entre aquellos
12. Fred Berger, <<Pornography, Sex and Censorship, Social
Theory and Practice, vol. 4, n 2, 1977, pgs. 183-209; Walter
Berns, Beyond the (Garbage) Pale, or Democracy, Censorship
and the Arts, en Ray C. Rist, The Pomography Controversy, New
Brunswick, NuevaJersey, Transaction Books, 1975, pgs. 40-63.
13. Laura Lederer (comp.), [;envers de la nuit. Leslemmes
contre la pornographie (1980), Quebec, ditions du Remue-Mnage,1983.
14. Id., Wendy McEllroy, XXX, A Woman's Right to Pronography, Nueva York, Sto Martin's Press, 1995; Alan Sable, Por-

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PENSAR LA PORNOGRAFA

que piensan que la pornografa esclaviza y los que


piensan que la pornografa subvierte, podran tenerse en cuenta algunos trminos medios. Habra,
simplemente, mala pornografa (repetitiva, normativa, misgina, groseramente heterosexual,
etc.), y buena (creativa, no normativa, atenta al
deseo de las mujeres, abierta a todo tipo de prcticas minoritarias, etc.). La primera contribuira a la perpetuacin de un determinado orden
sexual especialmente degradante para las mujeres (y las minoras sexuales); la segunda, a cierta
forma de liberacin o emancipacin con respecto
a ese orden. 15 Tambin podra proponerse una
posicin ms neutra, que restara al debate un pice de su tono marcial o proftico. sta enunciara
que no es necesario exagerar los poderes de la
pornografa, ni en lo malo ni en lo bueno. En realidad, con relacin a todos los otros factores de sometimiento o de liberacin de las mujeres, su peso es ridculo, y en el debate se sobrestima por
completo. Pero no se puede decir que estos trminos medios estn verdaderamente a la orden del
da. Los enemigos de la pornografa simplemente
excluyen la posibilidad de que pueda ser buena, til, emancipadora, etc. Segn ellos, si
algo (texto, filme, fotografa, etc.) puede juzgarse
como bueno, til, no degradante, no es
precisamente la pornografa. Y, por supuesto, a
nography, Sex and Feminism, Nueva York, Prometheus Books,
2002; Ovidie, Porno-Manifesto, Pars, Flammarion, 2002.
15. Marie-Hlne Bourcier, Le droit de regard, Regards,
n 69, verano de 200 1.

PREFACIO

25

ningn participante de este debate tan acalorado,


ya sea en pro o en contra de la pornografa, le apetece pensar que sta carece de toda importancia.
De hecho, este clima intelectual desfavorable (unanimidad para la proteccin de la mujer, guerra civil
para la degradacin de la mujer) no tiene nada de
excepcional. Se podra decir que todas las discusiones
de tica aplicada se producen en un clima intelectual
desfavorable (pinsese en la clonacin, en la adopcin de
hijos por parejas homosexuales, en la prostitucin, etc.).
Evidentemente, ello no debe impedirnos intentar analizar estos temas. Eso es lo que me propongo hacer con la
pornografa.
Analizar la pornografa no slo significa evaluar las
definiciones del trmino, es decir, tratar cuestiones puramente conceptuales. Tambin implica examinar las
distintas tomas de posicin polticas y morales en torno
a este tema, esto es, tratar cuestiones normativas. Examinar estas cuestiones normativas no significa, por supuesto, evitar discutirlas. Y discutirlas no significa, evidentemente, permanecer neutral.
Considero que la habitual distincin entre lo que se
da en llamar documento de carcter sexual, erotismo y pornografa posiblemente posee algunas buenas justificaciones estticas, jurdicas, polticas o sociales, pero ningn valor moral.
Para presentar mi idea de un modo sencillo, dir
que probablemente entre los llamados filmes erticos, que excluyen los primeros planos de rganos sexuales en ereccin y las penetraciones, y los llamados
filmes pornogrficos, que multiplican esas escenas
sin justificacin narrativa, existen todo tipo de diferen-

26

PENSAR LA PORNOGRAFA

cias de forma esttica y de aceptacin social en un determinado momento. 16 Pero en mi opinin resultara
absurdo sostener que entre la representacin de un pene en reposo y la de un pene erecto, entre las escenas de
carcter explcitamente sexual filmadas de cerca bajo la
brutal luz de los focos y las escenas de carcter explcitamente sexual filmadas de lejos con un dbil halo de
luz, existe una diferencia moral.
Para situar mi punto de vista en el debate filsfico
presente, necesito, qu duda cabe, precisar un poco. Entre los filsofos que se interesan por la pornografa, ninguno, que yo sepa, es retrgrado, puritano o mojigato
hasta el punto de estimar que deberan prohibirse absolutamente todas las representaciones sexuales (incluidas
las ilustraciones anatmicas y los desnudos artisticos).
Pero algunos de esos filsofos proponen, en cambio, diferenciar dichas representaciones segn criterios que yo
denomino morales. De stas, las ms crudas, las ms
explcitas, las llamadas pornogrficas, son injustas, degradantes, etc. En consecuencia, plantean, segn dicen,
un problema moral. En contrapartida, las menos crudas,
las menos explcitas, las llamadas erticas, no plantean ningn problema de esta naturaleza. 17
16. La fOnTIa ms escueta (y probablemente la ms citada) de
caracterizar estas diferencias es la que emple, muy profesionalmente, una vieja estrella de este gnero, Gloria Leonard: La nica diferencia eotre la pornografa y el erotismo es la iluminacin.

17. Vase Hlene Longino, Pomographie, oppression, libert; en y regardant de plus pres ..., en Lederer (comp.), op. cit.,
1983, pgs. 41-56. La exposicin ms clara de esta idea se encuentra en el ensayo de la escritora Gloria Steinem, Erotica
and Pornography. A Clear and Present Difference, en Susan
Dwyer (comp.), The Problem ofPornography, Belmont, California, Wadswortb Publishing Company, 1994, pgs. 29-34.

PREFACIO

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Lo que quiero decir con que no hay diferencia moral entre las representaciones sexuales que son crudas y
explcitas y las que no lo son es que rechazo el modo
de ver de esos filsofos.
De hecho, estoy convencido de que las razones por
las cuales pensamos que el erotismo no suscita un problema moral, si se analizaran (si se comprendieran mejor), podran llevarnos a reconocer que la pornografa
tampoco lo plantea en mayor medida. 18
A partir de esta intuicin, reforzada por la frecuentacin, en ocasiones penosa, de una literatura bastante
hipcrita contra la pornografa, he construido mi posicin general.
En mi opinin, la pornografa no amenaza ninguno
de los principios de eso que denomino tica mnima.
Considero, por tanto, que no hay ninguna razn moral,
en el sentido de la tica mnima, para desaprobar la
pornografa.
Pero qu es la tica mnima?

18. Esta posicin estaba bastante extendida, segn parece,


entre los defensores naifs de las libertades sexuales de comienzos del siglo pasado. Vase, por ejemplo, Bertrand Russell,
op. cit. Agradezco a Frdric Nef que llamara mi atencin sobre
este texto, que personalmente nunca se me hubiera ocurrido
consultar, a buen seguro debido a todo tipo de prejuicios con
respecto a la calidad de los juicios morales de Russell. De hecho,
el texto me ha parecido destacable. Incluso me he deprimido ante la actualidad y la audacia de sus conclusiones: Por ello, aunque no espero contar con un amplio sufragio, estoy firmemente
convencido de que no se necesitan leyes sobre las publicaciones
obscenas (pg. 105). Habr que vivir condenado a repetir indefmidarnente los excelentes argumentos contenidos en este libro, sin la esperanza de que algn da sean aceptados?

CAPTULO

1
Moral, moralismo y pornografa

Segn el punto de vista que defiendo (a la zaga de


otros muchos),l pueden producirse desacuerdos perfectamente razonables respecto al tipo de vida que hay
que llevar, al tipo de persona que hay que ser. Ello resulta particularmente evidente en el campo de la vida
sexual. Se puede escoger vivir en el matrimonio, en
concubinato, como pareja de hecho o sin ningn tipo
de compromiso por el estilo. Se puede escoger la hete1. Mencionara muy en particular a Charles Larmore, The

Moral Basics of Political Liberalism, en Journal ofPhilosophy,


diciembre de 1999, pgs. 599-625, del cual aqu retomo la idea
tan penetrante de desacuerdo razonable. Para los dems, des-

de John Rawls hasta Jrgen Habermas, pasando por Ronald


Dworkin y Thomas Nagel, vase Andr Berlen, Pablo da Silveira, Herv Pourtois (comps.), Libraux el communautariens, Pa-

rs, PUF, 1997; Alfredo Gmez-Muller, Libralisme et dontologisme contemporain, en thique, coexistence el sens, Pars,
Descle de Brouwer, 1999, pgs. 105-124; Charles Larmore, Modernil el morale, Pars, PUF, 1993.

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MORAL. MRALI5MO y PORNOGRAFA

rosexualidad, la homosexualidad o ninguna de las dos.


Se puede optar por multiplicar las relaciones sexuales,
por privilegiar una relacin o por no mantener ninguna
(lo cual evita bastantes disgustos). Cada una de estas
elecciones puede considerarse como la expresin de
una especie de idea del bien personal, incluso la ltima 2 Sera absurdo establecer una jerarqua entre dichas opciones. Resultara igualmente absurdo suponer
que un desacuerdo a este respecto podra zanjarse con
un debate racional.
Dicho de otro modo, es uno de los aspectos ms caracterstcos de lo que llamo una tica mnima. Esta tca reposa en la dstincin entre lo justo y el bien, que,
segn parece, se remontara a Kant, y que John Ralws
ha vuelto a adaptar al estilo actual. 3

En mi razonamiento, esta distncin entre lo justo y


el bien resulta crucial. Con todo, mi finalidad en el presente ensayo de tica aplicada no es, evidenteme?te,
explicar la histora y la crtica de tal distncin. Esta
plantea toda suerte de problemas que an se hallan muy
lejos de su resolucin. 4 Me contentar con precisar el
sentido especfico que le otorgar en adelante.
La tica mnima, tal como la concibo, se asienta en
tres principios:

2. Sin embargo deho precisar que, segn esta concepcin,


determinadas formas de vida no parecen poder concebirse o
presentarse a cualquiera como formas de bien personal aceptables, en el sentido de que no puede darse un desacuerdo razonable al respecto. i Nadie piensa, por ejemplo, que una vida de psicpata podra expresar una concepcin del bien personal a

1) neutralidad respecto a las concepciones sustan-

ciales del bien;


2) principio negativo de evitar causar perjuicios al
prjimo;
3) principio positivo que nos exige conferir el mismo
valor a la opinin o a los intereses de cada cual.
Estos principios son heterogneos en el sentido de
que son prstamos de concepciones morales de distinto tipo.5 El primer y el tercer principio son <<deontolgicos por cuanto se derivan de ciertos derechos a la in-

propsito de la cual pudiera darse un desacuerdo razonable!


Probablemente esto es as porque cuesta suponer que este tipo
de vida pueda haber sido escogido 0, ms exactamente, escogido
como una forma de bien. Suponiendo, no obstante, que este tipo

de vida pudiera escogerse como una forma de bien personal, podra excluirse en virtud de otros principios, como aquel que nos
exige no causar graves perjuicios al prjimo, o el que nos exige
igualmente tener en cuenta los intereses y las opiniones de cada
uno. La neutralidad en relacin con las concepciones del bien
no es el nico principio que defiendo, tal como muestra el desa-

rrollo de este capitulo.


3. John Rawls, Thorie de la justice (1971), Pars, Seuil,
1987, pg. 57 (trad. cast.: Teoria de !ajusticia, Madrid, Fondo de
Cultura Econmica, 1999). Para una historia de esta divisin,

vase la introduccin a su obra de Andr Berten, Pablo da Silveira, Herv Pourtois (compsJ. Ellos piensan que ya exista, sin

ser explcita, en Duos Scott, Ockham y Hobbes (pg. 27).


4. Charles Larmore, Le juste et le biem>, en op. cit., 1993,
pgs. 45-69; Charles Taylor, Le juste et le bien, Revue de mtaphysique et de morale, enero-marzo de 1998, pgs. 33-56; Michael Walzer, Thick and Thin: Moral Argument at Home and
Abroad, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press,
1994' introduccin a su obra de Andr Berten, Pablo da Silveira,
He~ Pourtois (comps.), op. cit.; Alfredo Gmez-Muller, op. cit.
5. Charles Larmore, L'htrognit dans la morale, en
op. cit., 1993, pgs. 95-119.

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PENSAR LA PORNOGRAFA

MORAL, MRALISM y PORNOGRAFA

dependencia moral (es decir, por ejemplo, a la libertad de eleccin relativa al bien sexual o a otra) y a la
autonoma personal. El segundo es consecuencialista en el sentido de que slo se preocupa de un determinado tipo de efectos sobre las personas. Yo le confiero un sentido estrecho. No concierne ms que a una
restringida clase de perjuicios: fsicos y psicolgicos,
que afectan a personas en concreto, cuando pueden juzgarse razonablemente como evidentes e importantes. 6
El prncipio negativo que nos exige que evitemos
causar dao al prjimo y el principio positivo de igual
consideracin acerca de la voz y los intereses de cada
cual tienen la vocacin de regir nuestras relaciones con
los dems evitando las formas de paternalismo ms
burdas7 y perjudicando lo menos posible a las partes
implicadas (o, en la versin optimista, procurando la
mayor satisfaccin posible a las partes implicadas). En
este sentido ambos son principios de justicia.

Estos tres principios caracterizan algunos de los llamados enfoques liberales, pero no todos. Unos deploran, por ejemplo, la neutralidad moral. 8 Otros consideran que el principio negativo de evitar causar perjuicios
al prjimo es demasiado vago, demasiado elstico, y
permite justificar demasiadas intervenciones del poder
pblico. Adems, excluye del mbito de la tica los perjuicios que uno se causa a s mismo, lo cual contradice
nuestras intuiciones comunes. stos proponen reemplazar dicho principio por la nocin de dignidad humana (que, sin embargo, no es menos vaga ni elstica).9
Por eso yo no dira que estos principios son liberales
sin otra calificacin. En realidad no quiero asociar mi
adhesin a estos tres principios con una doctrina poltica en particular.
Qu motivos tenemos para asumir estos principios? Se pueden aceptar desde la creencia de que representan el mejor conjunto de principios morales que
se desprenden de la confrontacin racional de las tres
teoras morales ms importantes: tica de las virtudes,
de inspiracin aristotlica; tica deontolgica, de inspi-

6. Este principio negativo ha sido definido por J ohn Stuart


Mili (De la libert, Pars, Presses Pocket, 1990 [trad. cast.: Sobre
la libertad, Madrid, Alianza, 1996]). Se conoce con el nombre de
Harm Principie. La expresin no es de Mili sino dejad Feinberg
(en Social Philosophy, Englewood Cliffs, Nueva Jersey, Prentice
Hall, 1973 l. Vase Richard Vernon, John Stuart Mili and Pornography: Beyond the Harnl Principie, Ethics, 106, pgs. 621632. La versin estrecha de este principio que asumo aqu
la defienden, entre otros, el propio Jod Feinberg en Harm to
Gthers, Nueva York, Oxford University Press, 1984. Vase a este
respecto AJan Wertheimer, Liberty, Coercion and the Limits of
the State, en Robert L. Simon (comp.), Soezal and Politic Philosophy, Londres, Blackwell, pgs. 38-59.
7. El paternalismo es esa actitud consistente en querer hacer

el bien a los dems sin tener en cuenta su punto de vista: GeraId


Dworkin, Paternalism, The Monist, n 56, 1972, pgs. 64-84.

8. George Sher, Beyond Neutrality. Perlectionism and Politics, Camhridge, Cambrige University Press, 1997: John Skorupski, The Ethical Content of Liberal Law, en Ethical Explorations, Oxford, Oxford University Press, 1999, pg. 213-233;
John Raz, The Morality 01 Freedom, Oxford, Clarendon Press,
1986.
9. Meir Dan-Cohen, Harmlul Thoughts, Princenton, Princenton University Press, 2002, pgs. 150-171. Para una crtica
del uso abusivo de la nocin de dignidad humana, vase
Daniele Lochak, Libert, valeurs el interdils, Les Liberts Publiques, Pars, La Documentation fran<;aise, n 296, 2000, Y
cap. VIII.

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MORAL, MRALISM y PORNOGRAFA

racin kantiana; tica consecuencialista, que es un desarrollo y una superacin del utilitarismo clsico. Pero
para justificar esa neutralidad con respecto a las concepciones sustanciales del bien (sexual o de otro tipo) y
la focalizacin en los problemas de lo justo, quiz no
haga falta ir demasiado lejos. Podra considerarse que
estos tres principios son simplemente los de una tica
que goza, en principio, de los favores de las sociedades
democrticas contemporneas, que habran renunciado,
por razones puramente pragmticas (imperativos de la
paz civil, del modus vivendi, de la estabilidad
social, etc.), a las guerras morales (por cuanto se refiere
a la moral sexual en particular), tras haber renunciado a
las guerras de religin. 10
Personalmente, yo tendera ms a asumir la slida
tesis segn la cual estos tres principios son los que deberan adoptarse como conclusin de la confrontacin
racional de las grandes teoras morales presentes. Pero
por el momento prefiero dejar la cuestin abierta.
En suma, el <<ffioralismo, esto es, la creencia en la superioridad de una concepcin sustancial del bien (sexual
o de otra naturaleza) ya no debera ser una opcin razonable en las sociedades democrticas caracterizadas
por la tica mnima. Sin embargo, ese moralismo contina impregnando e! pensamiento en el mbito de la
pornografa y en otros temas vinculados a la sexualidad.
Cuando menos, eso es lo que intentar demostrar.
Suponiendo que, tal como sostengo, no exista ninguna razn moral (en el sentido de la tica mnima) para desaprobar la pornografa, en qu condiciones sta
podra, con todo, ser objeto de sanciones legales?

El problema de las relaciones entre moral y leyes


bastante complicado. Aquello que es moral puede resultar ilegal, y aquello que es inmoral puede resultar
legal. El rechazo a aplicar determinadas medidas discriminatorias contra los negros de la Sudfrica racista
era moral, pero ilegal: la aplicacin de dichas medidas era
inmoral, pero legal. Lo que s puedo decir es que cuando la ley promueve cierta concepcin sustancial de! bien
sexual sancionando las desviaciones con respecto a
dicha concepcin, entra en contradiccin con la tica
mnima. Aqulla es demasiado moralista, o no es lo
suficientemente minimalista.l1
Implica m posicin que existe un derecho a la pornografa? Algunos filsofos han intentado establecer
que tal derecho podra derivarse de derechos a la libertad de expresin personal, a la informacin (sexual, entre
otras), y de derechos a satisfacer preferencias personales
que no causen ningn dao al prjimo, incluso aquellas
cuyo valor educativo o esttico resulte dudoso. 12
Me contentar con defender la idea de que la censura de la pornografa en sus formas ms corrientes (incluidas aquellas que los expertos consideran desprovistas de valor intelectual o artstico) finalmente podra
amenazar dos libertades a las que yo no soy e! nico que
confiere mucha importancia:

10. Larmore, Modernit el mora/e, op. cit.

1. La libertad de expresin artstica, ya que uno de

los efectos ms conocidos de la censura de la por11. Sobre este tema y esta forma de abordarlo, vase H. L.
A. Hart, Low, Liberty and Morality, Stanford, Stanford University Press, 1963.
12. Dworkin, op. ci!.; vase el anlisis de Campagna, op. cit.,
pg. 243-307.

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PENSAR LA PORNOGRAFA

nografa es que los artistas inconformistas suelen acabar convirtindose en sus vctimas (desde
Joyce a Maplethorpe, pasando por Guyotat o Bustamante) incluso cuando sus obras no son directa
.
o exc1USlvamente
sexu al es. 13
2. Los derechos de las mujeres y las minoras sexuales, puesto que uno de los efectos ms conocidos
de la censura de la pornografa es que las mujeres y
las minoras sexuales siempre acaban siendo sus
vctimas, aun cuando son ellas mismas quienes, como en e! caso de las feministas en Estados Unidos,
han lanzado las campaas contra la pornografa. 14
Probablemente, en e! estado actual de su produccin y de su difusin, la pornografa presenta algunos
aspectos socialmente repugnantes: sobreexplotacin,
misoginia militante, cinismo absoluto de los fabricantes
y distribuidores, dispuestos a todo con tal de aumentar
sus beneficios. 15 Pero no se trata de patologas sociales
especficas, ya que pueden encontrarse por todas par13. Edward Lucie-Smith, Ars Erotica, Nueva York, Rizzoli,
1997 (trad. cast.: Ars ertica, Madrid, Centralibros Hispania
Edicin y Distribucin); Jean -J acques Pauvert, Nouveaux (et
moins nouveaux) visages de la censure, Pars, Les Belles Lettres,
1994; Marjorie Heins, Not in lront 01the Children. lndecency,
Censorship and the Innocence 01 Youth, Nueva York, Hill &
Wang, 2001.
14. Vase el captulo 4.
15. Sin embargo, las encuestas sobre las condiciones de
produccin estn muy lejos de ofrecer resultados horripilantes cuando sus autores no estn cargados de prejuicios contra
la pornografa: McEllroy, op. cit.; Ovidie, op. cit.; Lawrence
O'Toole, Pornocopia, Porn, Sex, Technology and Desire, nueva
edicin actualizada, Londres, Serpent's Tail, 1999.

MORAL, MORALISMO y PORNOGRAFA

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tes, incluso en la fabricacin de juguetes para nios, lo


cual, digmoslo de pasada, jams ha conducido a que se
solicite la prohibicin de los juguetes. En realidad, la
nica cuestin relativa a la produccin que podra plantearse, desde la perspectiva en que me sito, es la de saber por qu la denuncia de las condiciones de produccin de la pornografa desemboca, la mayora de las
veces, en la condena de la pornografa y no en la reivindicacin de mejores condiciones de trabajo para los trabajadores y trabajadoras de esa industria. Desde esta
ptica, puede establecerse un interesante paralelismo
con la prostitucin, aunque ste sobrepasara e! marco
. 16
de problemas que me he propuesto exammar.
A buen seguro no soy e! primero que defiende este
tipo de tesis. Algunos pornfobos militantes dicen que
en realidad todos los individuos de sexo masculino tienen tendencia a aprobarlas, sin perjuicio de pisotear algunos de sus principios morales, porque lo que quieren, ante todo, es justificar su insaciable necesidad de
pornografa. 17 Resulta difcil ser original en estas condidones.
Mi nica contribucin personal, o as lo creo, aun
sin estar seguro de ello, consiste en intentar mostrar
que todos los aspectos de! debate filosfico en torno a la
16. De todos modos, Christian Bier (Cen.rure-moi. Histoire
du classement X en France, Pars, L'Esprit frappeur, 2000) y
O'Toole (op. cit.) han dicho todo cuanto yo hubiera podido
querer decir desde el punto de vista descriptivo y normativo.
No existe razn alguna para que la desaprobacin de las presentes condiciones de produccin de la pornografa conduzca
a la condena general de la pornografa sin un argumento suplementario.
17. Catharine MacKinuon y RonaId Dworkin, op. cit, 1994.

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PENSAR LA PORNOGRAFA

MORAL, MORALISMQ y PORNOGRAFA

pornografa se esdarecen si se examinan a la luz de la


distincin entre lo que es justo y lo que est bien.
Comienzo intentando describir el contexto histrico particular en que se ha planteado el tema de la definicin de la pornografa, es decir, en suma, de la distincin entre documento de carcter sexua!, erotismo
y pornografa. A continuacin, trato de explicar por
qu la cuestin que me he planteado escapa, en mi opinin, a esos problemas histricos. No trato de responder a la pregunta de qu es la pornografa, de si existe una esencia eterna de la pornografa o se trata de
una invencin moderna. Slo me pregunto si los argumentos de los adversarios presentes de la pornografa
son plausibles o coherentes en los trminos que ellos
mismos plantean, es decir, segn sus propias definiciones y conceptos.
En este contexto tampoco intento hacer moral-ficcim>, planteando, por ejemplo, el tema de saber si habra razones para aceptar que se proyectaran filmes dasificados x en los parvularios, o para exhibir carteles
de gran formato representando felaciones o penetraciones en los arcenes de las autopistas o en las calles, induso cerca de las iglesias, de las mezquitas o de las sinagogas (un asunto que por lo dems resulta bastante
interesante y que ha sido sutilmente tratado por el arte
contemporneo).18 Slo me pregunto si no resulta incoherente juzgar que, en determinadas condiciones es-

pecficas, el consumo privado del llamado material ertico es moralmente tolerable (o induso recomendable), mientras que en esas mismas condiciones el consumo del llamado material pornogrfico se considera
moralmente intolerable.
De un modo ms general, me interesan los liberales
pornfobos, si es que puedo permitirme llamarlos as.
A partir de los principios de la tica mnima que defiendo, aqullos llegan a condusiones diametralmente
opuestas a las mas. Intento aportar argumentos para
rechazar su punto de vista. ste es uno de los aspectos
centrales del presente libro.
En realidad, los liberales pornfobos son mis blancos, en mayor medida que los conservadores pornfobos tradicionales. Qu representan exactamente estos
dos grupos?
Hasta no hace mucho tiempo, los pocos filsofos
que se interesaban por la pornografa se dividan en dos
bandos bastante fciles de identificar.

18. Vanse, por ejemplo, los fotomontajes realizados con


ordenador por Geoffroy de Boismenu, que se deslizan insidiosamente haca el pomo en las ciudades (serie publicada en el nmero Forbidden de WAD, hasta 2001; extractos de Les Inrockuptibles, Especial X. 24 de julio de 2002).

1. Los <<liberales, que recomiendan la tolerancia con


determinadas restricciones menores, en nombre,
principalmente, del derecho a la vida privada o a
la libertad de expresin. 19
2. Los conservadores, que red aman la prohibicin, o restricciones muy importantes, en nombre
de una determinada concepcin del bien sexual,
que exduye toda desviacin importante con respecto a cierta norma que valora las relaciones heterosexuales en un marco estable, sostenidas por
19. El representante ms clebre de esta corriente es Ronald

Dworkin, op. cit.

40

PENSAR LA PORNOGRAFA

sentimientos de amor reciproco. Para ellos la pornografa es una representacin perversa de la


sexualidad que tambin puede contribuir a pervertir las relaciones sexuales reales. Ello es motivo ms que suficiente para desaprobarla en todas
sus formas. 20
En la actualidad, la situacin se ha vuelto mucho ms
complicada por el hecho, entre otros, de que algunos filsofos se esfuerzan en justificar la crtica moral o poltica de determinadas formas de pornografa en nombre de
principios que ellos denominan liberales.21
A primera vista, estas tentativas resultan ms bien
curiosas. Que los principios conservadores puedan servir para justificar la crtica moral o poltica de la pornografa no tiene, claro est, nada de sorprendente. Pero
intentar justificar la crtica moral o poltica de la porno20. Para una exposicin de las posiciones conservadoras:
Bems, op. cit.; Berger, op. cit.: David Linton, Why is Pomography Offensive?, The Journal olValue Inquiry, n 13, 1979,
pgs. 57 -62.
21. Vanse, entre otros: Rae Langton, Whose Right? Ronald
Dworkin, Women and Pornographers, Philosophy & Public Al
lairs, vol. 19, n 4, 1990, pgs. 311-359, y Speech Acts and Unspeakable Acts. Philosophy & Publie Allairs, vol. 22, n 4,1993,
pgs. 293-330: David Dyzenhaus, <9ohn Stuart MilI and the Hartn
of Pornography, Ethies, n 102, 1992, pgs. 534-551; Robert
Skipper, MilI and Pornography, Eth;s, nO 103, 1993, pgs. 726730: Vernon, op. cit.; Danny Scoccia, Can Liberals support aBan
ofViolent Pornography?, Ethies, n" 106, 1996, pgs. 776-799;
loe! Feinberg, Harm to Others, Nueva York, Oxford University
Press, 1984; Melinda Vadas, A First Look at the Pornography
Civil Rights Ordinance: Could Pornography be the Subordination ofWomen?, TheJournalolPhilosophy, 1987, pgs. 487 -511.

MORAL, MORALISMO y PORNOGRAFA

41

grafa en nombre de los principios liberales resulta ms


inslito.
No obstante, no se trata de un programa del todo
incoherente. Para aportar una justificacin de esa naturaleza bastara con demostrar que la produccin, la difusin, el consumo de pornografa, segn ciertas definiciones, o en determinadas formas, entran en conflicto
con los principios bsicos liberales: la neutralidad con
respecto a las concepciones sustanciales del bien sexual
yel rechazo del paternalismo, entre otras.
El problema radica en que, hasta la fecha, ningn filsofo liberal ha logrado establecerlo, por motivos que
no tienen nada de accidental. En realidad, los liberales
pdrifobos lo tienen difcil para justificar su posicin sin
ir ms all de lo que sus principios autorizan, es decir,
sin recurrir a concepciones sustanciales del bien sexual
y sin ceder al paternalismo. Fatalmente, se deducen algunas contradicciones que pueden resultar tanto divertidas como desoladoras. stas son las que examinar.
l. Los filsofos que se denominan <<liberales, comprometidos con la idea de neutralidad respecto a
las concepciones sustanciales del bien sexual, rechazan la pornografa porque sta separa sexualidad y amor o deseo, cuando la exigencia de una
relacin constante entre todos esos elementos no
es otra cosa que la expresin de una determinada
concepcin sustancial del bien sexual.22
2. Los filsofos que se denominan liberales y pasan su tiempo burlndose de las ciencias humanas y sociales, que juzgan absurdamente deter22. Captulos 7 y 9.

42

PENSAR LA PORNOGRAFA

ministas, behavioristas, incompatibles con la


idea que ellos se han formado de la libertad o de
la autonomia humana, de golpe creen que esas
ciencias son especialmente cientficas en e! momento en que se supone que demuestran, con la
ayuda de algunas ancdotas que ms bien provienen de! periodismo popular, que e! consumo de
pornografa es una verdadera causa de desestructuracin psquica de los jvenes, de actitudes agresivas o misginas, de violaciones individuales y
colectivas, o de violencia.23
3. Los filsofos que se denominan liberales y consideran que personalmente son capaces de consumir pornografa sin que sus ideales liberales se
modifiquen sostienen que no todas las personas
son capaces de hacer lo mismo (los ms pobres,
las mujeres, los nios, etc.), dando muestras de
un e!itismo o de un paternalismo opuesto a sus
principios. 24
4. Los filsofos que se denominan liberales y que
defienden que ciertos derechos fundamentales (a
la informacin, a la innovacin cultural, etc.) se
extiendan a los nios patologizan e! despertar
de la curiosidad sexual de los ms jvenes y aceptan la paradoja de una prohibicin total de! consumo de pornografa a los menores de 18 aos,
cuando en la actualidad la mayora de edad sexual
para ambos sexos es ms baja en los pases democrticos (15 aos en Francia, por e! momento) 25

MORAL, MORALlSM y PORNOGRAFA

43

5. Los filsofos que se denominan liberales y hacen de la claridad de los razonamientos morales
un artculo de fe confunden permanentemente
violencia y pornografa (cuando se trata, por ejemplo' de calificaciones jurdicas distintas), peligros
psicolgicos e ideolgicos (por cuanto se refiere a
los supuestos efectos de la pornografa), y parecen incapaces de darse cuenta de que al reclamar
e! control y la represin de la pornografa tambin
criminalizan o transforman en patologa una reivindicacin de las minoras sexuales y una demanda de los ms jvenes. 26
Estoy por pensar que esas incoherencias no son slo producto de la dificultad de respetar ciertos principios libera/les en el mbito especfico de la pornografa. Puede que provengan a su vez de una especie de
pnico moral ms generalizado, bastante extendido
en nuestros das, que tambin ha acabado por afectar,
segn parece, a los filsofos liberales. 27 Este pnico
26. Captulos 4 y 8.
27. Lo que entiendo por pnico en pnico mora! est, por consiguiente, bastante alejado del sentido ordinario,
que remite a esas formas de comportamientos colectivos de

las que habla (muy bien) Jean-Perre Dupuy, en La Panique,


Pars, Les Empcheurs de penser en rond, 2' ed., 2003. M dea
de que el pnico moral constituye un dficit del pensamiento
o de las actitudes podra conducirme a convertir en un caso
particular eso que en la literatura especializada llaman la debilidad de la voluntad terica o la incontinencia doxstica

(vase, por ejemplo, J aakko Hntikka, Le logcen nconl23. Captulo 5.


24. Captulo 3.
25. Captulo 8.

nent, en M.-A. Sinaceur (comp.), Aristote aujourd'hui, Pars,

Eres, 1988, pg. 101. Pero no es m intencn, claro est, desarrollar aqu este punto.

44

PENSAR LA PORNOGRAFA

moral se expresa a travs de los cuatro rasgos que se


mencionan a continuacin, que o bien apuntan a las
actitudes, o bien al pensamiento. 2s
1. Rechazo a llegar hasta el final de nuestros razonamientos morales, cuando nos obligan a asumir
conclusiones incompatibles con nuestros preJUICIOS.

2. Rechazo a pagar el coste intelectual de nuestro


compromiso con determinados derechos (a la
proteccin de la vida privada, a la libertad de expresin, a los procesos equitativos, a la igualdad
de proteccin en las leyes, etc.).
3. Tendencia a pensar lo peor de personas sobre las
cuales se dice, por otro lado, que son sagradas,
que merecen el mayor respeto, que son autnomas, dotadas de una eminente dignidad,
que nunca deberan ser instrumentalizadas, etc.
28. Podra hacer ms evidente la distincin entre estos cua-

tro puntos insistiendo en el hecho de que 1 y 4 apuntan sobre


todo al pensamiento, y 3 Y5 a las actitudes. Tampoco resulta
imposible ilustrarlo cuando menos de forma sumaria. As, las
reacciones frente a la clonacin reproductiva expresan el pnico

moral bajo las formas 1 y 3: temor de ir hasta el final de los razonamientos morales (que no contienen ningn argumento decisivo en contra de esta tcnica de reproduccin) y tendencia a pensar lo peor. Las reacciones frente a las reivindicaciones de las
prostitutas o a la difusin masiva de pornografa expresan el pnico moral bajo las otras dos formas: rechazo a pagar el precio

de ciertos derechos (a disponer libremente del propio cuerpo, a


la libertad de expresin, a la vida privada, etc.) y tendencia a no
tener en cuenta la opinin de los principales interesados (prostituidas o prostituidos, actrices, actores, consumidoras, .consumi-

dores de pornografa!.

MORAL, MRALI5MO y PORNOGRAFA

45

4. Tendencia a no tener en cuenta el punto de vista y


la autonoma de aquellas y aquellos cuyo bienestar
se pretende defender. La pornografa es uno de los
mbitos en los que el pnico moral se hace ms patente. En mi anlisis intento evitar ese pnico, en la
medida de lo posible.

CAPITULO

2
Por qu resulta tan difcil
definir la pornografa?

Qu es la pornografa? No existe ninguna respuesta clara y universalmente aceptada a esta pregunta.! Sin
embargo, la etimologa griega de la palabra pornografa resulta incontestable. Es un compuesto de! sustantivo porne, que designa a las prostitutas, y de! verbo
graphein, que significa e! acto de escribir o de representar. 2 Adems, no puede decirse que no se haya hecho
nada por intentar precisar e! sentido de este trmino. El
juez norteamericano Potter Stewart deca ms o menos
lo siguiente: No s definir la pornografa, pero la s reconocer.3 Probablemente es e! nico, entre quenes se
interesan por e! tema, que ha osado expresar la inutili-

1. Campagna, op. cit., pgs. 23-81.


2. lb/d., pgs. 39-41.
3. ]acobell VS. Ob/o, 1964,378 US, 184. Vase el apndice
relativo a la evolucin legal del tratamiento de la pornografa en
Canad y Estados Unidos: 18211992, en Susan Dwyer (comp.),
op. cit., pgs. 233247.

48

49

PENSAR LA PORNOGRAFA

POR QU RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR [. .. ]?

dad de intentar definir la pornografa. 4 Casi todos los dems, ya sean juristas, filsofos o socilogos, no han resistido la tentacin de proponer una definicin personal o,
cuando menos, una lista de criterios distintivos entre la
pornografa y otras nociones prximas como erotismo,
obscenidad, etc. Es bastante natural. Cuando la ley as lo
decide, una obra de arte sospechosa de pertenecer al gnero pornogrfico puede acabar arrinconada en los
stanos de los museos, en los avernos de las bibliotecas,
o clasificada X, prohibindose su difusin en los Cines.
En Francia, la propagacin de un mensaje clasificado
de carcter pornogrfico y susceptible de ser visto o
percibido por un menor puede penarse con tres aos
de crcel y 75.000 euros de multa. 5 En este tipo de contexto, cabe esperar de los representantes de la ley que
sean capaces de decir en virtud de qu un determinado
mensaje se tilda de pornogrfico, aunque ello resulte
un tanto arbitrario. Cuando menos, e! ciudadano tentado de contravenir la ley sabr a qu atenerse. Aunque, de
hecho, ni siquiera en esas condiciones existe unanimidad. La definicin precisa de pornografa se deja a la
jurisprudencia, que flucta bastante. 6 En e! mercado libre de las ideas, quiero decir, fuera de! mbito jurdi-

co, se dan todo tipo de definiciones de la pornografa.


Ninguna ha sido objeto de un minimo acuerdo.
Sin embargo, existe una frmula de la que a menudo se ha dicho que podra hacer posible tal acuerdoJ
Toda representacin pblica (rexro, imagen, erc.) de
actividad sexual explcira no es pornogrfica; pero toda
representacin pornogrfica conriene acrividades sexuales explciras.
Dicho de otro modo, es necesario que una representacin pblica sea explcitamente sexual para ser pornogrfica, pero no suficiente.
A primera vista, la idea de que no basta con que una
representacin pblica sea explcitamente sexual para
ser pornogrfica parece no suscitar controversias. Existen todo tipo de textos y de imgenes explcitamente
fa en adelante en la evaluacin del "Minitel Rose". Lo cierto es
que, en ausencia de una definicin por parte de la legislacin) co-

mo si, a semejanza de las buenas costumbres, la pornografa fuera


algo evidente [1a cursiva es mia], el Consejo de Estado se ha visto forzado, ante el recurso contra la clasificacin X de algunas

peliculas, a ofrecer su propia definicin del "filme de carcter


pornogrfico" y a precisar el vnculo de esta nocin con la

sexualidad (Danile Lochak, Le droit al' preuve des bonnes


4. Negndose a definir la pornografia, el juez Stewart no
perdi nada. Ms bien gan cierta notoriedad. No hay, que yo
sepa, una sola obra de investigacin sobre la pornografa en la
que no se haga referencia a su frmula.
5. Nouveau Code Penal, arto 227-24.

6. Danile Lochak deja bien clara esta vaguedad legal: En


algunos casos las nociones empleadas [para definir" contrario a
las buenas costumbres", la precisin es ma] sin lugar a dudas remiten a prcticas sexuales. As sucede con la nocin de porno-

grafa que interviene en la clasificacin de los filmes X, y de aho-

rnceurs. Puissance et impuissance de la norme juridique, en


Centre universitaire de recherches administratives et politiques
de Picardie, Les bonnes meeurs, Pars, PUF, 1994, pgs. 39-40).
7. Campagna, op. cit., pg. 51; Donald van de Veer, Pornography>', en Lawrence C. Becker y Charlotte B. Becker (comps.),
Encyclopedia 01 Ethies, Nueva York, Garland Publishing Ine.,
1992, y Pornographie, en Monique Canto-Sperber, Dietionnaire d'thique et de philosophie morale, Pars, PUF, 3' ed., 2001; Susan Easton, Pornography, en Ruth Chadwick <Comp.), Encyclopedza 01Applied Ethies, Nueva York, Academic Press, 1998.

50

PENSAR LA PORNOGRAFA

sexuales que, en apariencia, no merecen ser consideradas pornogrficas; descripciones, fotos, croquis en
los manuales de comadronas, encclopedias mdicas,
obras de educacin sexual, guas conyugales, documentos etnogrficos, etc. Por consiguiente, para que
una representacin pblica sexuaImente explcita pueda juzgarse pornogrfica es necesario, segn parece,
aadir alguna cosa. Pero exactamente qu?
Los filsofos proponen los siguientes criterios.
1. Intencin del autor de estimular sexualmente al
consumidor.
2. Reacciones afectivas o cognitivas del consumidor
(positivas, como la aprobacin, la atraccin, la
excitacin sexual, el placer, la admiracin, o negarivas, como la desaprobacin, la repulsin, la
irritacin, el asco, el tedio).
3. Reacciones afectivas o cognitivas del no-consumidor (en principio, slo negativas).
4. Rasgos estilisticos como la representacin de actividad sexual no simulada, repeticin de escenas
de penetracin, multiplicacin de primeros pIanos de los rganos sexuales, lenguaje directo, etc.
5. Rasgos narrativos como la degradacin, la objetificacin, la reificacin, la deshumanizacin de los personajes.
Los criterios 1,2 y 3 pueden considerarse subjetivos, por cuanto se refieren a estados mentales o afectivos del autor, del consumidor o del no consumidor.
Los criterios 4 y 5 pueden considerarse objetivos,
porque slo aluden a la forma y al contenido de las representaciones.

POR QU RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR L .. P

51

Las definiciones filosficas de la pornografia ms


discutidas son las subjetivas, en el sentido que acabo
de precisar8 Son las que examinar principalmente en
este captulo. Por diferentes motivos que explicar a
continuacin, las definiciones llamadas objetivas han
sido enunciadas por escritores, juristas y filsofas feministas. Las examinar ms adelante. Intentar demostrar por qu stas no funcionan mejor que las definiciones que denomino subjetivas.9
En la entrada Pornography de la Encyclopedia 01
Etbics, Donald van de Veer recomienda evitar, en la
medida de lo posible, la intervencin de nociones evaluativas del bien y del mal en relacin con esas representaciones sexuales explcitas yesos estados subjetivos. 1O Rechaza la idea de que las representaciones
explcitamente sexuales cuya intencin es prov?car
reacciones emocionales de excitacin o de placer sIempre hayan sido o hayan de ser desaprobadas moral o
socialmente. l considera que la desaprobacin de dIchas representaciones es un rasgo independiente. Ms
exactamente, dice que ciertas definiciones de la pornografa nos prohben plantearnos a priori todas las
cuestiones pertinentes acerca de su valor moral, lo cual
es un inconveniente. A primera vista, no todo es perjudicial. Si pornografa significa por definicin aquello que es inmora!, habra que ser idiota para plantear la cuestin de si la pornografa es moral o no. En
pocas palabras, Van de Veer sostiene que es preciso
8. Son las que rec~en, entre otros, Campagna, op. at., Van

de Veer, op. cit., 1992 Y2001, Easton, op. cit.


9. Captulos 4 y 7.
10. Van de Veer, op. cit., 1992.

52

53

PENSAR LA PORNOGRAFA

POR QLT RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR [. .. ]?

distinguir entre la tarea de identzficar la pornografa y


la de juzgarla moralmente. Contentmonos, dice, con
una descripcin moralmente neutra de la pornografa,
susceptible de aportar cierta coherencia a un conjunto
de usos corrientes. Sin embargo, lo que propone est lejos de garantizar ese resultado. La primera parte de su
definicin dice:

equivalentes contemporneos: las imgenes pornogrficas difundidas masivamente en la actualidad. 12 Se valen, por supuesto, del poder que tienen esas imgenes
para impactar o excitar sexualmente al pblico, pero
su intencin no es excitar sexualmente al pblico, tal
como no cesan de recordarnos cada vez que se presenta la ocasin. Algunos crticos han tildado esas fotos de
pornogrficas.u Pero ninguno de ellos ha destacado por medio de esta palabra que dichos artistas tuvieran la intencin de excirar sexualmente a los visitantes
de sus exposiciones! Simplemente han querido poner de
manifiesto, sin por lo dems denigrarlos, los rasgos objetivos estilsticos de esas fotos: el modo, fro, descarnado, directo, clnico, desprovisto de toda sentimentalidad, algunas veces totalmente irrisorio, de representar
la sexualidad. 14
A la inversa, ciertamente existen representaciones
sexuales explcitas que no pueden juzgarse ms o menos razonablemente como pornogrficas, y en las
que la intencin de sus autores de excitar sexualmente
es evidente. Pensemos en los grabados de finales del siglo XVIII. Muchos de esos grabados se produjeron con

Una representacin sexual directa o explcita es pornogrfica si la intencin del autor es estimular o excitar
sexualmente al consumidor.
Pero hay razones para considerar que determinadas
representaciones sexuales explcitas son pornogrficas, aun cuando la intencin de los autores de estimular sexualmente al consumidor est lejos de resultar evidente. Pensemos en las fotografas de Andrs Serrano o .
en las obras de Jeff Koons. Estos artistas contemporneos explotan en sus obras fragmentos de arte popular
o de imgenes tan difundidas que se han convertido en
una especie de iconos de nuestro tiempo.ll Dan a esas
imgenes una forma acadmica (al reproducirlas en
gran formato, al encuadrarlas, etc.). Las presentan en galeras y museos. Y a continuacin los crticos han de estrujarse los sesos para responder a una pregunta que
ya es un clsico: Qu hace que una cosa se convierta en
arte? Pero mientras que sus predecesores de la dcada
de 1960 extraan su material del cmic, la publicidad
o la actualidad poltica vista por los media, los de ahora reciclan, por as decirlo, aquello que consideran sus
11. Dominique Bagu, Mauvais gen res, Pars, ditions du

Regard,2002.

12. [bId.
13. Ibid., pgs. 43-5l.
14. En la literatura pueden encontrarse los ejemplos ms
contundentes de representaciones consideradas pornogrficas,
aun cuando stas no han sido creadas con la intencin de esti-

millar sexualmente a11eclOr: Pierrat, op. cit., pgs. 169-179; Pauvert, op. cit. Los dos ejemplos ms recientes en Francia son los

del libro de Nicolas Jones-Codin, Rose bonbon (Cal1imard),


bajo amenaza de prohibicin en 2002, Na novela de Louis Skorecki, Il entrerait dans la lgende, por cuya publicacin condenaron al editor Lo Scheer en 2003 (Le Monde, 4 de abril de 2003).

54

PENSAR LA PORNOGRAFA

la estricta y explcita intencin de excitar sexualmente


a sus compradores. 15 Los seguimos viendo como obras
pornogrficas? Eso no es tan evidente. Podria decirse que su valor documental se ha hecho ms grande que
su valor de uso sexual.
En suma, resulta dudoso que sea necesario que una
representacin sexual explcita vaya acompaada de
la intencin de excitar al consumidor para poder llamarla pornogrfica (como en el caso de la fotografa
contempornea); y tambin resulta dudoso que sea suficiente que el autor de una representacin sexual explcita haya tenido la intencin de estimular al consumidor para poder llamarla pornogrfica (como en el
caso de los grabados del pasado).
Por tanto, la idea generalizada segn la cual la presencia de la intencin de excitar o de estimular al espectador es necesaria o suficiente para que una representacin sexual explcita pueda considerarse pornogrfica
es por completo rebatible. Seguramente por eso Van
de Veer aade una segunda parte a su definicin, a fin de
darle mayor solidez:
Una representacin sexual explcita es pornogrfica si resulta razonable suponer que su finalidad es estimular sexualmente al consumidor.
Este segundo criterio es tan rebatible como el primero en razn, cuando menos, del fenmeno de la habituacin. Si la excitacin del consumidor disminuye
a metlida que consume tal o cual material llamado pornogrfico, hemos de extraer la conclusin de que
15. Hunt, op. cit.

POR QU RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR L .. l?

55

dicho material deja de ser progresivamente pornogrfico? Si se fuera el caso, tambin podria decirse que
toda imagen o texto deja de ser pornogrfico inmediatamente despus de que los consumidores se han
masturbado?
En cuanto se adopta el punto de vista de las probables reacciones del consumidor, el problema ms difcil
acaba siendo el siguiente: qu ha de sentir exactamente el consumidor? Que se divierta o se aburra prueba
que lo que mira o lee es pornogrfico? Si una obra
llamada pornogrfica no excita sexualmente aunque
s lo haya hecho con anterioridad, deja de ser pornogrfica? En consecuencia, el criterio de las probables
reacciones emocionales de los consumidores no parece
funcionar mejor que el criterio de las intenciones del
autor. En tales condiciones, una solucin idealizada podra parecer ms atractiva. sta consistira en insistir
en el hecho de que esas reacciones emocionales que
definen la pornografa son las que debera experimentar
una especie de sujeto ideal ante determinadas condiciones. Pero qu es un consumidor ideal de pornografa? Aquel que acaba de ver su primera pelcula X?
Aquel que pasa todo su tiempo libre en las sex-shops?
El clebre y misterioso consumidor medio?
Al comienzo de mi anlisis, admit que no era del
todo inconcebible una definicin moralmente neutra
de la pornografia, que respetara los usos comunes eliminando las contradicciones ms flagrantes. Al parecer, finalmente tambin convendr matizar mucho ms
sobre este punto. Tomemos, por ejemplo, la primera
parte de la definicin del ED (Oxford English Dictionary). Encontramos lo siguiente en la entrada Pornography: Descripcin de la vida y costumbres de las

56

PENSAR LA PORNOGRAFA

prostitutas y de sus clientes, del gtiego porne ("prostituta") y graphein ("escribit">. Probablemente no
sea posible hacerlo ms neutro desde el punto de vista
evaluativo. De hecho, si examinamos el ED, pornografa podra alinearse con otros trminos emparentados con l etimolgicamente como etnografa o geografa. La pornografa sera una especie de ciencia que
tendra por objeto algo menos noble y cuyos mtodos
seran ms difusos que los de las otras disciplinas, pero,
con todo, presentara los mismos rasgos tpicos. Eso es
algo que podra causar regocijo a los filsofos que recomiendan neutralidad evaluativa en las definiciones de la
pornografa.
Sin embargo, cuando se le dice a un artista que su
obra es pornogrfica, por lo general no es para hacerle un cumplido. Existe, en el uso presente del trmino pornografa, un evidente aspecto peyorativo,
mientras que no sucede as en el caso de etnografa o
geografa (conflictos profesionales aparte: segn parece, los que se llaman a s mismos etnlogos consideran etngrafo como un verdadero insulto). Por
eso, a mi entender, Robbe-Grillet pudo permitirse proponer esta ocurrencia: La pornografa es el erotismo
de los otros. 16 Entiendo esta frmula en los siguientes
trminos (un tanto complicados, lo reconozco, pero
que habran sido del agrado de Robbe-Grillet). Las representaciones sexuales explcitas equivalentes desde el
punto de vista descriptivo (el mismo gnero de textos,
de fotos, de filmes, queremos decir) pueden ser distintas desde el punto de vista evaluativo: placenteras o
erticas si soy yo quien las consume, repugnantes
16. Pauvert, op. cit., pg. 59.

POR QU RESULTA

n.. DIFCIL DEFINIR r... ]?

57

o pornogrficas si es otr' quien lo hace. En realidad,


la diferencia entre ertiro y pornogrfico no es
descriptiva (los dos trminos se refieren a la misma cosa) sino evaluativa o norrnltiva. Ertico es positivo;
pornogrfico, negativo o peyorativo.
En cualquier caso, en las definiciones habituales interviene, tarde o temprano. el elemento subjetivo de las
reacciones afectivas o cogrutivas de repulsin o de desaprobacin de los consumicores o de los no consumidores, es decir, en definitiva un elemento evaluativo. El
mismo ED completa asli definicin: Por extensin,
la expresin o la sugestir de temas obscenos o lbricos en literatura o en arte'. As introduce un elemento
evaluativo, la obscenidad definida por reacciones afectivas o cognitivas de repulsn o desaprobacin. Puede
considerarse moral este elemento evaluativo? Es una
pregunta complicada a la que no intentar responder. 17
Sin embargo, cuando menos me permitir concluir diciendo que, en la medida en que se opta por respetar
los usos habituales presentes, aunque sea para reconstruirlos, resulta difcil eliminar el elemento evaluativo de
pornografa. As pues, hdefinicin de la enciclopedia
filosfica, que se quiere ala vez neutra desde el punto
de vista evaluarivo y resperuosa con los usos corrientes,
resulta ms bien incoherente.
Ya que la definicin de pornografa que propone la
enciclopedia filosfica es insatisfactoria, por qu no
17. Para tenerlo un poco ms claro, vanse Jllstin O'Arros y
Daniel Jacobson, The Moralstic Fallacy: On the "Appropriateness" o the Emotions, Phi'JSophy and Phenomeno!ogica! Research, LXI, 1, julio de 2000, pgs. 65-90, y Christine Tappolet,
Emotions and Values: Neo-sentimentalism's Prospects, 2002,
manuscrito no publicado.

58

59

PENSAR LA PORNOGRAFA

POR QU RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR L .. P

buscarla simplemente en Le Petit Robert? Su respuesta


plantea otros tantos problemas. Qu dice Le Petif Robert? En Pornografa, leemos:

de ellos es necesario, ni siquiera la representacin sexual


explcita. En efecto, Le Petit Robert defina pornografa como lo que es obsceno, y obsceno como lo que
ofende deliberadamente el pudor al suscitar una representacin de orden sexual. Luego, una cosa es decir
que la pornografa es algo que contiene una representacin sexual explcita, y otra que la pornografa es algo
que suscita una representacin sexual. Si la pornografa
no es ms que algo que suscita una representacin de
orden sexual, cualquier representacin podr ser llamada pornogrfica, incluso aquellas que no tengan
nada explcitamente sexual. Incluso el mapa de la Unin
Europea, que no tiene nada de explcitamente sexual,
puede suscitar representaciones de orden sexual y considerarse pornogrfico, segn Le Petif Robert.
Evidentemente, de todo ello podra concluirse que la
definicin de Le Petif Robert no es muy buena y que ya
va siendo hora de pensar en mejorarla. Pero me mantendr en la siguiente constante, mucho ms modesta.
He partido de una proposicin que, segn la opinin
ms o menos general, podra ser objeto de un mnimo
acuerdo: Cualquier representacin pblica de actividad sexual explcita (texto, imagen, etc.) no es pornogrfica, pero cualquier representacin pornogrfica
contiene actividades sexuales explcitas. Suponiendo
que la pornografa slo es aquello que suscita una representacin de orden sexual de algn tipo (que ofende e! pudor), la definicin de Le Petif Robert demuestra
que, incluso sobre esta proposicin, no existe un verdadero acuerdo.
Por supuesto, tales problemas de definicin no son
especficos de la palabra pornografa. Resulta muy difcil proponer definiciones de palabras de la lengua na-

Representacin (por medio de escritos, dibujos, pinturas, fotos) de cosas obscenas destinadas a ser comunicadas al pblico.
Yen Obsceno:
Lo que ofende deliberadamente el pudor suscitando
representaciones de orden sexual.
La definicin de Le Petit Robert se distingue de la
definicin de la enciclopedia filosfica por e! hecho de
que su principal criterio no es e! estado mental o afectivo del consumidor, sino el del no consumidor (ms
exactamente, de aquel que no querra consumir o piensa que no debera consumir, consuma o no). Evidentemente, es su pudor e! que ha sido ofendido, y no e! de!
consumidor impenitente. Con todo, al igual que la de
la enciclopedia filosfica, esta definicin es subjetiva,
puesto que hace referencia a estados mentales o afectivos: e! pudor ofendido por la percepcin de algo como
fenmeno sexual. Por tanto, queda abierta al mismo
tipo de objeciones que cualquier otra definicin subjetiva. Probablemente habr cosas que juzgaremos pornogrficas aun cuando stas no ofendan nuestro pudor, y otras que no juzgaremos pornogrficas aunque
ofendan nuestro pudor.
Por otro lado, si se sigue estrictamente esta definicin, hay que admitir que, entre los rasgos que habitualmente sirven para definir la pornografa, ninguno

60

PENSAR LA PORNOGRAFA

tural en trminos de condiciones necesarias y suficientes. Incluso soltero plantea problemas, aun cuando su
definicin siempre es utilizada como baza ganadora por
los optimistas que creen que no es imposible definir claramente determinadas palabras, cuando menos, de una
lengua natural. Problemas de derecho aparte, puede
considerarse que cualquier persona que ha llegado a la
edad de casarse y no se casa inmediatamente es soltera, o habr que esperar un poco?
Los filsofos (algunos, por lo menos) saben que
existe todo tipo de buenas razones para estar en contra
de la&1efiniciones de la mayora de los trminos del
lenguaje natural o, ms bien, en contra de las definiciones clsicas de estilo aristotlico en cuanto gnero propio y diferencia especfica o, en contra de definiciones
ms modernas, en trminos de condiciones necesarias
y suficientes (estas restricciones no se aplican del mismo modo a los trminos tericos de los lenguajes cientficos).18
sta es una idea que, aparentemente, no se ha hecho muy popular en el mbito que me preocupa. La voluntad de definir (<<obscenidad, erotismo, pornografa, etc.) y de clasificar por gneros (clasificada
X, porno-hard, porno-soft, ertica, <<de destape, etc.) o por edades <para todos los pblicos,
menores de 10 aos, menores de 12 aos, menores de 18 aos, etc.) se est haciendo, segn parece,
prcticamente obsesiva, pese a que sus resultados son
18. Hilary Putnam, La smantique est-elle possible?
(975), en Centre d'tudes du exigue, La d/inilion, Pars, Larousse, 1990, pgs. 292-304; Franc;ois Reeanat, Le sens des
mots, Crit"lue, nO' 464-465, pgs. 128-149.

(POR QU RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR [ ... ]?

61

ms bien arbitrarios. Por qu 10, 12, 16 aos y no 6, 9,


14 aos, etc.? Por qu no utilizar dos sealizaciones
sobre la pantalla: una sociopsicolgica: 10, 12, 16 aos,
y la otra politicorreligiosa: 7 aos (edad del juicio), 13
aos (comunin, bar mitsvah, etc.), 15 aos (mayora de
edad sexual)? Por qu clasificar slo X .v no xx ,
XXX y as sucesivamente? (La cadena especializada
XXL acaso no haya hecho ms que anticiparse a una
clasificacin futura.) Pero por lo visto estas cuestiones
de definicin o de clasificacin de las representaciones sexuales no siempre se plantean del mismo modo ni
con la misma agudeza.

CAPTULO

3
La pornografa es una invencin
moderna?

Segn algunos historiadores y un antroplogo, ms


o menos influidos por Miche! Foucault, la pornografa
es una invencin moderna, es decir, una especie de
hecho social indito, aparecido en las sociedades occidentales a partir de! siglo XVIII, y que nunca antes haba
existido en otra sociedad.!
A primera vista, es una teora poco plausible. No hace falta ser un historiador profesional para saber que en
todo tipo de sociedades no modernas (desde los grupos de cazadores-recolectores de la prehistoria hasta las
sociedades de la India medieval, pasando por la Roma y
la Grecia antiguas) ha habido representaciones pblicas
1. Steven Mareus, The Other Victorians; A Study o/Sexuality
and Pornography in the Mid-Nineteenth Century, Londres, Weidenfeld & Nieolson, 1967; Walter Kendrik, The Seeret Museum;
Pornography in Modern Culture, Nueva York, Penguin, 1987;
Lynn Hunt (comp.), The Invention o/ Pornography. Obscenity
and the Origins o/the Modernity, 1500-1800, Nueva York, Zone
Books, 1996; Areand, op. cil.

64

65

PENSAR LA PORNOGRAFA

~LA PORNOGRAFA ES UNA I:":VENCIC)N MODER:\A)

directas, explcitas de cuerpos desnudos, rganos sexuales, y de actividades sexuales de lo ms variado (homosexuales, heterosexuales, de bestialismo, anales, genitales, bucogenitales, etc.) en forma de gra/fiti, frescos,
dibujos, pinturas, estatuas, bajorrelieves, etc., representaciones que sera bastante difcil distinguir con nitidez
de lo que en la actualidad llamamos pornografa.2
Tambin saben que, aunque las palabras parnography o pornographie no entraron en los grandes diccionarios ingleses o franceses hasta el siglo XIX (algo que
en ocasiones presentan como un argumento a favor de
la idea de la invencin moderna de la pornografa),J
esas palabras provienen del griego antiguo y que el primer pornographos <porngrafo) conocido fue un filsofo griego, Ateneo (lo cual parece contradecir las tesis
de la invencin moderna al tiempo que nos brinda una
idea interesante sobre el papel que los filsofos podran
desempear en este mbito) 4

Con todo, y desde luego, los historiadores que hablan de <<invencin moderna a propsito de la pornografa no niegan la existencia de esos hechos, documentados por una abundante iconografa. Que yo sepa,
no existe negacionismo institucional en el campo de
la historia de las representaciones sexuales explcitas.
Sin embargo, segn parece s existi en el siglo XIX
cuando, por ejemplo, los escabrosos resultados de
las excavaciones de Herculanum y de Pompeya fueron encerrados precipitadamente en el silencio de un
"museo secreto" (el Museo Borbnico de Npoles)
cuyo acceso se prohibi inmediatamente a las mujeres,
a los nios y a los pobres de ambos sexos y de todas las
edades5
Lo que quieren decir es que a finales del siglo XVIll
o comienzos del XIX (a grandes rasgos, tras la Revolucin francesa) las representaciones explcitas de actividades sexuales dejaron de tener una funcin poltica
(por ejemplo, ridiculizar a los nobles o a los curas, mostrndolos con los calzones de seda bajados o la sotana
alzada fornicando) o religiosa (exaltar la fecundidad, mostrando toda suerte de acoplamientos felices y
vigorosos en los frontones de los templos de la India
medieval, etc.l, A partir de esa poca, la nica funcin
social reconocida de dichas representaciones visuales
o escritas (al principio en forma de grabados, despus
en fotografas y postales, pelculas, vdeos, imgenes
digitales, etc.) sera la mera estimulacin sexual de los
consumidores (iY los beneficios de los productores!)6
La pornografia no sera ms que la autonomizacin

2. Lucie Smith, op. cit.


3. Hunt, op. cit., pg. 13; Kendrick Arcand, op. cit., pg. 179.
Los autores de los que hablo han adquirido la costumbre de destacar, en referencia al Trsor de la langue fran~aise (y con un pequeo toque de irona), que, por supuesto, los franceses han sido ms precoces que los dems en este campo, pues Restif de la

Bretonne public en 1769 una obra titulada Le pornographe, que


propona discutir un programa de control social y de regulacin estatal de la prostitucin (ya entonces!) (Arcand, pg.

178). Sin embargo, Lynn Hunt precisa por su parte que, segn el
Trsor de la langue /ran~aise, las palabras pornografa, porngrafo, pornogrfico, en el sentido de escritos obscenos,
slo datan de 1830-1840, y recuerda ese otro dato tan significativo para ella: la creacin de la Collection de l'enfer en la Bibliorheque nationale, por la misma poca (op. cit., pg. 13).
4. Arcand, op. cit., pg. 178.

5. Ibid., pg. 166, segn Kendrick, op. cit.


6. Arcand, op. cit., pg. 177.

66

67

PENSAR LA PORNOGRAFA

LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIr-.; MODERNA?

de las representaciones sexuales explcitas con respecto a sus funciones religiosas o polticas y su reduccin
a una funcin de estmulo sexual.
Sin embargo, los historiadores que defienden esta
versin de la teora de la invencin de la pornografa
admiten que resulta bastante difcil de probar por d hecho, entre otros, de que, sin ir ms lejos, nada excluye la
posibilidad de que intdectuales o polticos contemporneos hayan atribuido restrospectivamente las llamadas funciones religiosas a las representaciones de los
templos hindes, para hacerlas ms honorables, menos
atentatorias contra la reputacin de su pas (al parecer, ciertas autoridades polticas concibieron d proyecto de cubrirlas con escayola, pues crean que la tesis de
su pretendida funcin rdigiosa sera considerada ridcula).7 Por otro lado, la funcin de stira poltica de
la pornografa en realidad nunca ha desaparecido (slo
recientemente, y quiz de forma provisional, los notarios, los prefectos, los generales, los jueces, los curas,
han dejado de ser los personajes favoritos de los directores de filmes porno).s
Otra versin, un poco ms plausible, de la tesis de la
invencin moderna de la pornografa mantiene que
slo a partir dd siglo XIX, y nicamente en e! mundo
occidenta!, la justificacin pblica de! control y de la
represin de la produccin, difusin y consumo de representaciones sexuales explcitas habra dejado de
expresarse en trminos religiosos o polticos para empezar a formularse en trminos morales. Slo a partir de

ese momento tales representaciones se habran juzgado


indecentes, licenciosas, susceptibles de depravan>, de corromper las costumbres, de incitar allibertinaje, de despertar los ms bajos instintos humanos <lascivia, lujuria, concupiscencia, etc.), de
obstaculizar e! completo desarrollo de los ms jvenes,
etc. De hecho, la calificacin de obscenidad, bajo cuyo cargo comenzaron a administrarse todo tipo de sanciones en aquella poca, engloba la totalidad de estos
juicios morales negativos.
La primera ley federal que reprime la obscenidad
en Estados Unidos se remonta a 1842. 9 Pero es un poco
9. Cronologa en Dwyer, op. cit., pgs. 238-247. Para esta
(muy breve y'-~uficientemente prudente, espero) exposicin del
desarrollo de la legislacin en Canad y Estados Unidos, he recurrido esencialmente a Wesley Cragg, Censure el pornographie,
Montteal, MacGraw-HiIl, 1990; Dwyer, op. cit.; Campagna, op.
cit.; Susan Easton, op. cit.; Lederer (comp.), op. cit.; Armand Hage, Censure et liberts aux tats-Units, Pars, Ellipses, 2001; Nadine Strossen, Delending Pornography, Nueva York, Scribner, 1995;
McEllroy, op. cit.; Marjorie Heins, Not in /ron! 01 the Children.
dndecency, Censorshtp and the Innocence olYouth, Nueva York,
HiIl & Wang, 2001. Para Gran Bretaa, Francia y otros pases europeos, vase el informe Williams, op. cit., n. 5; Bertrand Russell, Le mariage et la moral, op. cit., pgs. 99-107; Jean-Fran,ois
Thry, Pour en finir une bonneois avec la censure, Pars, Le Cerf,
1990; Pauvert, op. cit.; Bier, op. cit.; Enunanuel Pierrat, Le sexe et
la loi, Pars, La Musardine, 2002; Claude-Jean Bertrand y Annie
Baro-Carvais, Introduction ala pornographie. Panorama Critique,
Pars, La lvlusardine, 2001; Prostitution et proxntisme en Europe, estudio de Anne Cazals, Ministre de l'Interieur et de l'Amnagement du territoire, La Documentation fran)'aise, 1995. Y so-

7. Ibid., pgs. 282 y 289.


8. O'Toole, op. cit., pgs. 3-5; Jacques Zimmer (comp.), Le
cinma X, Pars, La Musardine, 2002.

bre todo, Danile Lochak, op. cit. Bsicamente hago referencia a


la evolucin legal en Estados Unidos y Canad por la participacin que las reivindicaciones feministas han tenido en sta.

69

PE~SAR LA POR:-JOGRAFA

~LA PORl\OGRAFA ES Ul':A INVENCIN ;\fODER:--JA?

ms tarde, en 1868, en Gran Bretaa, a propsito del


llamado asunto Hicklin, cuando el juez Cockburn
propone un criterio para juzgar si un material determinado es obsceno. Para ser calificada de obscena (y
arrojada a las llamas o a las mazmorras), una publicacin tena que mostrar una tendencia a corromper a
las personas cuyo espritu es <<VUlnerable a las influencias
morales y presentar el riesgo de caer en sus manos. 10
Segn este criterio, un texto (o una imagen) no sera
obsceno ms que cuando fuera visto o fuera susceptible de ser visto por un depravado potencial. Dejara
de ser obsceno sbitamente cuando fuera visto o fuera susceptible de ser visto por personas impermeables
a las influencias inmorales'( por ejemplo, las que frecuentan la Collection de l'enfer en la Bibliotheque
nationale o el Private Case de la British Library, tras
la verificacin de su identidad y su justificacin cientfica? )I1
Para comprender la naturaleza extremadamente paternalista de este criterio, imaginemos cmo sera la sealizacin televisiva o la clasificacin cinematogrfica si
an estuviera en vigor hoy en da. En lugar de Apta
para todos los pblicos, Prohibida a los menores de
10 aos, habra smbolos de Prohibida a los inmorales o Apta para todos los pblicos, moral e inmora!!
Se suele decir que dicho criterio siempre fue severamente criticado por su carcter subjetivo y su aplicacin arbitraria.12 Lo cual, sin embargo, no ha impedido
que se le saque partido durante medio siglo en Estados

Unidos, durante aproximadamente un siglo en Canad


y ms tiempo an en Gran Bretaa. Pero lo que acab
por desacreditar dicha ley fue que tomaba como criterio
de lo que est bien y lo que est mallas reacciones de
ciudadanos irrazonables (<<vulnerables a las influencias
inmorales o susceptibles dt ser depravados), y no las
de ciudadanos razonables. La jurisprudencia norteamericana la abandon en 1933, tras un proceso relativo
al Ulises de James Joyce,u El libro de Joyce no fue juzgado obsceno, en razn de sus mritos literarios y
porque no poda ejercer una influencia nefasta en un
hombre razonable. A partir de aquel momento, los
jueces norteamericanos habran de tener en cuenta, al
valorar la obscenidad de una publicacin, las intenciones del autor, los mritos literarios de la obra y su influencia en el hombre medio o razonable, y no su
influencia en el ms dbil de espritu, el ms <<vulnerable, el ms susceptible de ser corrompido, como exiga el test Hick1im>. Ms tarde, la prueba de la ausencia
de valor de las representaciones sexuales se fue volviendo cada vez ms difcil de aportar. Tras el caso Ulises,
para obtener la condena de una representacin sexual
explcita por obscenidad, bastaba, en principio, con
convencer al tribunal de que aqulla estaba desprovista
de mrito literario. A partir de 1964, la ausencia de
mrito literario se convirti en un criterio insuficiente para sostener una acusacin de obscenidad14 La acu-

68

lO. Cragg, op. cit., pg. 2.


11. Hunl, op. cit.. pg. 9.
12. Cragg, op. cit., pg. 2.

13. US v. One Book Called U/ysses, 5 F.. Supo 182 (S.D.N.Y..


19331; vase Dwyer, op. cit., pg. 238.
14. Jacobelli.< v. Oho, 378 US 84; vase Dwyer, op. cit., pg.
240 (el juez Poner Stewart pronunci su famosa mxima refirindose a este asunto: vase n. 3, pg. 47l.

PENSAR LA POR!'\OGRAFiA

LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN MODER!'\A~

sacin deba probar que la representacin sexual explcita no slo estaba desprovista de mrito literario, sino completamente o absolutamente desprovista
del menor valor social de rescate o del menor <<valor
social redentor <utterly .without redeeming social
importance). Despus del caso Miller v. California, en
1973,15 el Tribunal Supremo volvi a afirmar que la obscenidad no estaba amparada por la primera enmienda
de la Constitucin norteamericana, que protege la libertad de expresin, y declar que una obra era obscena
1) si era juzgada como tal en la localidad por una persona razonable; 2) si era manifiesramente repugnante segn la ley del Estado; y 3) si en su conjunto estaba desprovista de valor literario, artstico, cientfico o poltico.
Si una publicacin de contenido sexual no se juzgaba
obscena segn esos criterios, no poda prohibirse. 16
Asi, el criterio universal del hombre medio o razonable, en aplicacin de las normas del momento, fue
reemplazado por el criterio social o colectivo de la comunidad donde se juzgaba el material, esto es, el de los
limites de la tolerancia social local (el resultado fue que
lo que era considerado obsceno en una comunidad,
no lo era necesariamente en otra, y ello acab por desacreditar el criterio colectivo). Sin embargo, el criterio
del <<valor social de rescate qued confirmado. Pero,
segn dicho criterio, las producciones ms increblemente mediocres desde el punto de vista artstico pue-

den salvarse. Nada impide que sus autores pretendan


que a pesar de todo stas poseen un <<valor social de rescate. El alivio sexual que una revista pornogrfica puede proporcionar a los feos, a los tmidos, a los impedidos, etc., no supone una especie de contribucin al
bienestar pblico? Este argumento fue tenido en cuenta en 1988, en el caso The People v. Larry FlintP
Con todo, ya pesar de esos cambios en las leyes sobre la obscenidad, la presuncin de inmoralidad que pesa sobre todo el material sexual explcito sigue estando
a la orden del da, tal como atestigua el vocabulario de
las decisiones judiciales cuando sugiere que para que
un material sexual resulte aceptable se necesita una especie de compensacin social o moral (un valor de
rescate).18
De modo que, en otros tiempos o en otras sociedades, las representaciones sexuales explcitas podan controlarse o prohibirse por el hecho de ser blasfematorias
(justificacin religiosa) o subversivas (justificacin poltica)' Slo en nuestras sociedades modernas habran
empezado a serlo por resultar obscenas (justificacin
moral).
Para aportar una imagen algo ms precisa de la idea
de invencin moderna de la pornografa, basada en

70

15. Miller v. California, 413 US 15; vase Dwyer. op. cit.,


pg. 242. No se trata del clebre escritor Henry Miller, sino de
un distribuidor de pornografa que mand por correo un material que no le haban encargado (Lederer, op. cit., pg. 286).
16. Hage, op. cit.

71

17.1988. Vase Bertrand y Baron-Carvais, op. cit., pg. 149


(no hay referencia completa). Harry Flint es el editor de la revista de entretenimiento sexual Hustler. Este finalmente poco
glorioso episodio de la batalla contra las leyes norteamericanas
sobre la obscenidad inspir la controvertida pelcula The People

v. Larry Flint, de Milos Forman. Sobre la pelClila, vase Louis


Menand, ,<It's a Wonderful Ufe, New York Review of Books, 6
de febrero de 1997.
18. Arcand, op. cit., pgs. 38-39.

72

PENSAR LA PORNOGRAFA

la justificacin exclusivamente moral de su represin,


conviene aadir que aqulla insiste en e! nexo entre represin moral y democratizacin.
En efecto, segn esta versin, e! consumo de textos
o de imgenes de actividades sexuales explcitas no se
someti a represin moral hasta bastante tarde, a partir
de mediados de! siglo XIX. Mientras la circulacin de
esos textos e imgenes no excedi los lmites de un pequeo crculo de personas ricas y cultivadas no plante,
segn parece, ningn problema de los llamados morales. Asi, Memorias de Fanny Hill, de ]ohn Cle!and,
inaugura, en opinin de algunos crticos, un gnero
completamente nuevo, que ensalza a una mujer activa,
independiente, que se vale de sus encantos sin pudor y
por motivos meramente instrumentales. Hoy en da si
. 19
gue considerndose una obra pornogr flca tlplca.
Apareci en 1748-1749, pero, segn algunas fuentes, no
fue prohibida por el gobierno britnico hasta un siglo
ms tarde. 20 En realidad, mientras se supuso que sus lectores pertenecan a una especie de lite, e! libro no
pareci plantear ningn problema de sociedad. En
cuanto una masa de personas pobres, supuestamente
peligrosas, dbiles de espritu (mujeres, nios, obreros,
etc.l pudo tener acceso a ese libro (y a otros de! mismo
gnero) se concibieron las medidas de prohibicin. De
forma ms general, no fue hasta e! desarrollo de las tc19. John Cleland (174817491, Mmoires de Fanny Hil!,
emme de plaisir, Pars, Lar du temps, Rgine Desforges, 1969.
Primera traduccin francesa, 1751 (trad. cast.: lvfemona5 de Fanny
Hil!, Madrid, gata, 1998); Arcand, ,b,d., pg. 156; Hunt, op. cit.
pg. 21.
20. Y as se mantuvo ms de cien aos, segn Arcand, op.
cil, pg. 70.

~LA PORNOGRAFA ES UNA 1l\'VENCIN MDER.'iA?

73

nicas de reproduccin y de difusin masiva (fotografa,


cine, peridicos y sistemas de comunicacin modernos,
por as decirlo), cuando e! consumo de representaciones
sexuales explcitas se convirti en un problema social,
con la consiguiente aparicin de las calificaciones morales de pornografa y, sobre todo, de obscenidad21
En resumen, mientras es la lite quien consume
las representaciones explicitas de actividades sexuales,
mientras slo son las personas distinguidas quienes
se deleitan con stas en sus salones privados, la pornografa no existe. Las cosas comienzan a torcerse a
partir de! momento en que, gracias a los medios de difusin modernos, tales representaciones comienzan a
circular fuera de ese pequeo crculo, y los ms pobres
tambin pueden disfrutarlas. Entonces nace la idea de
que hay que controlar o prohibir urgentemente la difusin de esas representaciones, so pretexto de que son
repugnantes, peligrosas, inmorales. Se ha inventado la
pornografa !
En definitiva, la idea de que la justificacin de! controla la prohibicin de la produccin, difusin y consumo de dichas representaciones probablemente haya
cambiado no resulta muy dificil de aceptar, aun cuando
es posible rebatir la explicacin que algunos historiadores y socilogos proponen para este hecho; e! paternalismo burgus o la voluntad de controlar a las clases
peligrosas, ponindolas a salvo de las ideas perniciosas
que vehicula la pornografa (no slo existe e! trabajo, la
familia y la patria, sino tambin las pequeas y las grandes alegras de! sexo) 22 As, segn esta explicacin;
21. bid, pg. 167.
22. Arcand, op. cit., pgs. 200204.

74

PENSAR LA PORNOGRAFA

1. Los burgueses pretenden controlar la difusin


masiva de pornografa, pues temen su potencial
subversivo.
Aunque tambin es posible lo contrario:
2. Los burgueses no tienen nada en contra de la difusin masiva de pornografa, pues piensan que
es un nuevo opio tan eficaz para adormecer al
pueblo como la lotera, las apuestas o la cerveza
de alta graduacin (y tambin produce abundantes beneficios).23
Una tesis algo menos poltica, menos paranoica (y
menos directamente amenazada por otra que dice lo
contrario) sugerira que la democratizacin no planificada del consumo de representaciones sexuales explcitas viene acompaada de una reaccin de distincin
social bastante banal, en suma. En cuanto el pueblo comienza a disfrutar de las cosas que aprecia la lite, stas se vuelven <<vulgares, desprovistas de valor moral
o esttico, peligrosas, degradantes, etc. (esto vale
igualmente para el consumo de salmn, el bronceado,
el esqu o las vacaciones a la orilla del mar).
Sea cual sea, no estoy seguro de que este conjunto
de hechos (si es que en realidad se trata de hechos)
baste para justificar la idea de que la pornografa es una
invencin del msmo rango, digamos, que el telfono
mvil o la lavadora, smplemente porque resultara ab23. Por lo que parece, actualmente la tesis del nuevo opio
del pueblo est bastante de moda. Vase, entre otros, Xavier Deleu, Le consensus pornographique, Pars, Mango Document, 2002.

,:LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN MODERNA?

75

surdo suponer que aqulla tiene uno o ms inventores


titulares y una o ms fechas precisas de invencin. Por
otro lado, aunque existan buenas razones para pensar
que la justificacin del controlo de la prohibicin de la
produccin, de la difusin, del consumo de representaciones explcitas de actvidades sexuales no se ha convertido en mora! hasta hace relativamente poco, me
parece que an hace menos tiempo que ha comenzado
a plantearse el problema de la definicin exacta de la
palabra pornografa.
Antes de nada conviene destacar que, en numerosos
mbitos (en el derecho, en las ciencias humanas y sociales, etc.), ya hace mucho tiempo que, a la hora de emplear el trmino pornografa, considerado demasiado
<<vago o peyorativo, ya existan, y siguen existiendo,
reticencias 24 En general, hasta que no se instaur una
tolerancia bastante grande con respecto a las representaciones explcitas de actividades sexuales, la definicin
precisa de la pornografa, de su diferencia con las otras
representaciones explcitas de actividades sexuales, no
cobr la importancia que tiene en la actualidad.
A mediados del siglo XIX, en Estados Unidos, Anthony Comstock poda considerar la aprobacin de una ley
que prohibiera la venta, exhibicin o distribucin por
correo de cualquier representacin que tuviera una relacin cercana o lejana con la sexualidad, en trminos
de obscenidad .25 La distincin entre material sexual
explcito de carcter cientfico, ertico o porno24. Susan Easton precisa, por ejemplo, que en los pases anglosajones, normalmente es la palabra obsceno y no pornogrfico la que se emplea en derecho: Pornography, op. cit.
25. Arcand. op. at., pg. 71.

77

PENSAR LA PORNOGRAFA

(LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN MODER~A?

grfico no era pertinente. Durante dcadas, las obras


feministas sobre e! control de natalidad, las guas conyugales, los clsicos como e! Decamern fueron incautados y destruidos por aduaneros o funcionarios de correos rigurosos (en contrapartida, la Biblia nunca fue
incautada pese a sus abundantes pasajes escabrosos! ).26
Un siglo ms tarde, tras los procesos que ya he mencionado, las cosas haban cambiado mucho. Ya era legtimo considerar que las representaciones sexuales explcitas no eran necesariamente obscenas. Slo podan
denominarse obscenas aquellas que estaban desprovistas, segn la clebre frmula, de todo valor social
redentor. Toda la cuestin se redujo a saber distinguir,
de! conjunto de representaciones sexuales explcitas,
cules eran obscenas y cules no, cules eran buenas
o legtimas y cules no. En e! contexto de esa intensa actividad clasificadora (una tendencia natural de! espritu
humano que se expresa de forma especialmente manifiesta en este caso), con un trasfondo de tolerancia hacia
las representaciones explcitas de actividades sexuales,
se organizaron los primeros ataques pblicos sistemticos de las feministas contra la pornografa. En efecto,
las feministas siempre se han esforzado en insistir en
e! hecho de que aquello que las distingue en primera instancia de los conservadores obsesivos es que ellas no condenan tOMs las representaciones explcitas de actividades
sexuales. La filsofa Hlene Longino, cuyo breve ar-

tculo ha supuesto una fuente de inspiracin para muchas feministas, es muy clara a este respecto:

76

26. Algunos crticos citan el Gnesis, donde dos hijas seducen a su padre; o Josu, donde se salva a una prostituta; Samuel,
donde David comete adulterio con Betsab y donde e! hijo de
David viola a su hermanastra. Vase Armand Hage, Censures el
liberts aux tats-Unir, pg. 96.

La representacin de un encuentro sexual entre adultos caracterizada por e! respeto mutuo no tiene nada de
reprensible en cuanto hemos disociado la sexualidad
de la moralidad [... J. Incluso las producciones erticas
que exceden las nonnas de! pudor de ciertas personas, no
por ello son inmorales.lO
Por otra parte, como todas las filsofas y juristas feministas opuestas a la pornografa, Hlene Longino rechaza e! criterio de obscenidad para distinguir las
.
buenas y 1as ma1as representacIOnes
exp 1"ICltas. 28 amo
he intentado demostrar, la definicin de! trmino obsceno se fue precisando a lo largo de la historia reciente sobre todo en Estados Unidos, en un sentido cada
v:z ms relativo o colectivo, es decir, dependiendo cada vez ms de la opinin de! ciudadano razonable de
la localidad.
ste es e! criterio que las feministas norteamericanas
comenzaron a rebatir. Dado que, segn ellas, e! ciudadano razonable de la localidad no es otro que, en su
opinin, e! cerdo macho blanco sexista (sobre todo
en ciertas localidades), ste se inclinar por no juzgar
obscenas y por permitir la circulacin de unas publicaciones que en realidad perjudican considerablemente
a las mujeres. Por otro lado, el criterio de la obscenidad es puramente moralista 29 Descansa en la idea de

27. Longino, op. cit.. pg. 44.


28. Ibid, n. 2, pg. 9.
29. Catharine MacKinnon, Not a Moral Issue, en Cornell
(comp.), op. cit., pgs. 169-197.

78

79

PENSAR LA PORNOGRAFA

LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN MODERNA;>

que hay algo intrnsecamente censurable en la intencin


de despertar e! inters lbrico de! pblico y en la representacin pblica de ciertas formas de sexualidad, o
algo intrinsecamente admirable en la expresin artstica
(que siempre tendra un valor redentor). Pero, en realidad, lo que no funciona en la pornografa no es que
despierte la concupiscencia, que est desprovista de
mrito artstico o que presente sin criticarla (es lo menos que puede decirse) una forma de sexualidad no romntica entre mltiples parejas. Lo que hace que la pornografa sea inadmisible es que degrada a las mujeres.
En suma, la crtica feminista ha contribuido (entre
otras cosas) al rechazo de! criterio de la obscenidad y
a la introduccin en e! debate de un conjunto de nociones supuestamente menos moralistas: pornografa,
realismo moral (es decir, presentacin crtica de las
violencias sexuales), etc. Por tanto, ha participado, intencionadamente o no, en ese movimiento de diferenciacin entre gneros y subgneros de! conjunto de
representaciones sexuales explcitas y, de lleno, en la
aparicin de la pornografa como gnero distinto que
conviene definir cada vez con mayor precisin. La ilustracin ms espectacular de esta especie de locura
definitoria es, sin duda, e! clebre proyecto de ordenacin redactado por Andrea Dworkin y eatharine
MacKinnon, que contiene una definicin de pornografa tan larga que desalienta a la crtica (lo cual quiz
les conviene a las redactoras).3 Pero e! movimiento de
diferenciacin no se detiene ah. Los estudios ms recientes sobre e! estado de produccin de las llamadas
imgenes pornogrficas indican que las representa-

ciones explcitas de actividades sexuales no simuladas,


como las que se difunden en video o Internet, ya estn
ofreciendo subgneros cada vez ms provocadores, llamados extremos, o, segn e! trmino que emplean los
propios profesionales, eraJes (incesto, escatologa, introduccin de objetos de talla monstruosa, concursos
de penetraciones, zoofilia, violaciones, etc.).J!
Para algunos, pornografa se aplica a todas las representaciones explcitas de actividades sexuales, desde
e! momento en que stas obedecen a determinados criterios estticos (relaciones sexuales no snouladas, primeros planos de los rganos sexuales, repetidas escenas de
penetracin, minimo guin, etc.), as como a aquellas
que no son violentas o extremas. Para otros, la aparicin de esos subgneros debera obligarnos a revisar
la calificacin de pornogrfica en referencia a esa parte violenta, llamada extrema o eraJe, intencionadamente vulgar, explcitamente misgina, y adoptar otro
nombre para la produccin corriente, o bien incluir la
pornografa en e! erotismo cuando sta no es extrema. Por lo dems, es lo que algunas feministas tienden
a hacer cada vez en mayor medida. En realidad, cada
renovacin de! gnero suaviza la actitud general con respecto a las producciones precedentes, lo cual permite
que algunos digan irnicamente que la pornografa
de hoy no es ms que e! erotismo de maana. Este tipo de deslizamento progresivo puede afectar a toda
una forma esttica. Tal como Oviclie y otros muchos han
observado, la literatura ms explcitamente sexual ha
perdido una parte de su poder de atraccin y de estnoulacin desde que las representaciones vsuales de actos

30. Vanse el captulo 4 y Nadine Sttrossen, op. cit., pg. 75.

31. Zirnmer, op. cit.

80

81

PENSAR LA POR:\'OGRAFA

LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN MODERNA?

sexuales no simulados (solt o hard) se han vuelto accesibles a todos gracias a las imgenes televisivas, de video
o de Internet.32 Por ello, podra llegar un da en que la
literatura de carcter sexual, sea cual sea su contenido,
dejara de percibirse socialmente como pornogrfica. 33
Con todo, tambin podra suceder que las modalidades
de cibersexualidad, incluidas las estimulaciones directas de tipo tctil, convirtieran estas representaciones
meramente visuales en algo desprovisto por completo
de inters sexual, incapaz de estimular. Las representaciones meramente visuales, por muy duras que sean,
un da podran, como sucede hoy con la literatura, dejar
de percibirse socialmente como pornogrficas y convertirse en una especie de documentos de poca buscados slo por coleccionistas muy especializados.

aparte de algunos mojigatos incurables?). Aquello que


era ertico puede convertirse en simple documento
de carcter sexual (pinsese en los grabados del XVIII:
quin los sigue considerando erticos, aparte de algunos coleccionistas fetichistas?)' Pero la percepcin de
esas diferencias tambin cambia a lo largo de la historia
individual a causa, entre otras cosas, de la sensibilidad
personal y de los fenmenos de habituacin emocionales. Un lego en la materia, o una persona especialmente
puritana, puede considerar casi todo el material sexual
explicito como pornogrfico. El consumidor veterano o especialmente desinhibido, probablemente considere que la mayor parte de ese material es ertico o
meramente documenta!.
Ya he insistido en la dificultad general de definir la
pornografa, esto es, de distinguirla del erotismo o de
los documentos de carcter sexual. Tambin he hecho
hincapi en las incontestables variaciones histricas,
colectivas o personales, de la percepcin de esas diferencias. Habra que concluir como el autor del artculo Pornografa de la Encyclopa:dia Universalis, que
dicha acepcin es un saco sin fondo donde cada cual
amontona lo que quiere?34 O, como algunos historiadores, que su sentido cambia en funcin de la pocas
y los contextos?35 Ese relativismo total es precisamente
lo que quisiera evitar. Aunque hay que reconocer que,
en el caso de la pornografa, no es fcil.
Personalmente, creo que tal vez sera ms fcil encontrar algunos puntos fijos, empezando por proponer una lista de cosas a las que se pudiera aplicar el ad-

La percepcin de las diferencias entre <<documento


de carcter sexua!, erotismo y pornografa sufre
manifiestas modificaciones colectivas, histricas y sociales. Lo que ha sido considerado pornogrfico por
la mayor parte de los consumidores en un momento y en
un lugar determinados a continuacin puede convertirse en simplemente ertico (pinsese en el destino
de la mayora de las fotografas de pin-up de la dcada de
1950: quin las sigue considerando pornogrficas,
32. Ovidie, La pornographie saos obscene, e'es! triste, en
L'obscene, acte ou image?, La voix du rgard. Rvue litteraire

sur/es arts de l'image, n" 15, otoo de 2002, pg. 78.


33. Los recientes casos Rose bonhon y Lo Scheer (vase
n. 14, pg. 53) parecen dar fe de lo contrario. Aunque, a decir
verdad. tanto en uno como en otro caso ningn lector de buena
fe pensara que esas novelas pudieran tener la funcin de estimular sexualmente a sus posibles lectores.

34. Entrada redactada por Gilles Lapouge.


35. Hunt, op. cit.

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PENSAR LA PORNOGRAFA

LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN MODERNA?

jetivo pornogrfico, que una definicin del sustantivo pornografa. La ventaja de esta estrategia, que,
desde luego, est lejos de resolver los problemas de
definicin, es que adems permite descubrir un campo que podra llamarse, en caso de que nos gusten las
frmulas pomposas, ontologa de la pornografa.
En efecto, plantearse el siguiente interrogante: A qu
se puede llamar "pornografa"?, conduce a la pregunta: Qu tipo de objeto puede llamarse "pornogrfico"?. Esta tarea ontolgica consistira, a grandes
rasgos, en examinar y enmendar eventualmente nuestra
clasificacin comn. Por lo que parece, en dicha clasificacin, pornogrfico se aplica a las representaciones
pblicas, escritas o audiovisuales (dibujos, fotografas,
pelculas, vdeos, imgenes digitales, libros, revistas,
canciones, programas radiofnicos, mensajes a travs
del mvil, telefnicos, por correo electrnico, etc.), pero no a las representaciones mentales internas (creencias, sueos, recuerdos, etc.).36 Los casos difciles son
los objetos fsicos (la lencera, los consoladores, etc.),
las actuaciones (striptease, exhibicin pblica de actividad sexual, determinados tipos de comportamientos
sexuales en privado que parecen directamente inspirados en el cine X) y los objetos abstractos (sociedades,
culturas, etc.). Por cuanto se refiere al contenido de esas
representaciones pblicas, de ninguna manera creo que
estemos condenados al relativismo absoluto. Cuando

decimos que determinadas concepciones de la pornografa son demasiado amplias y otras demasiado restrictivas, cuando rechazamos algunos criterios subjetivos tales como la intencin del autor, no lo hacemos
porque creamos que es posible decir cualquier cosa sobre la pornografa, o porque creamos que lo que decimos slo puede justificarse mediante las normas de percepcin o de categorizacin en vigor dentro de una
comunidad dada en un momento dado.
De hecho, en toda discusin sostenida sobre la definicin de la pornografa, hay aspectos que no son relativistas. Permanentemente se hace referencia a concepciones generales del arte (sobre el papel de la intencin
del autor en la determinacin de los caracteres de la
obra, sobre la naturaleza necesariamente global de toda
apreciacin razonable de una obra de arte, etc.), a concepciones morales (la deshumanizacin, la objetificacin, etc.), a reacciones emocionales (de placer, de asco,
de excitacin sexual, etc.), a teoras psicolgicas (catarsis, imitacin, habituacin, etc.), y todas ellas poseen un
valor universal. Precisamente, el anlisis conceptual de
la pornografa se distingue del anlisis histrico o sociolgico porque aqul insiste sobre todo en estos aspectos universales.
En cualquier caso, para estar en condiciones de discutir la cuestin normativa que me interesa, no es necesario haber resuelto previamente los problemas de
definicin de la pornografa. No busco responder al
tema de saber qu es la pornografa, si existe una
esencia eterna de la pornografa o si sta es una invencin del XVIII, del XIX o del xx. Slo me pregunto si
los argumentos de los actuales adversarios de la pornografa son plausibles o coherentes en los trminos que

36. Tal como sugiere Jean Roubaud, Un recuerdo puede


ser pornogrfico? Se necesitara una pornografa que no fuese pblica, sin terceros, porque un recuerdo no se escribe, no se muestra, no se dice, una pornografa que pudiera existir sin voyeurs
(Que/que chose noir, Pars, Gallimard, 1986).

84

PEKSAR LA PORNOGRAFA

ellos mismos exponen, esto es, segn sus propias definiciones y concepciones.
Por ello, sin ir ms lejos, no tratar ms que de pasada el tema del control de la difusin de imgenes
pornogrficas en el espacio pblico (quioscos, emplazamientos publicitarios, etc.). Las teoras que examino
con prioridad son aquellas que exigen, entre otras cosas, el controlo la prohibicin de la difusin y el consumo de imgenes pornogrficas en casa, en el espacio
privado (vdeo, Internet, etc.). Ya no hay nadie, evidentemente, que est en contra del consumo domstico y a
favor de la exhibicin pblica de imgenes pornogrficas en los quioscos y en las vallas publicitarias mejor situadas (tales teoras quiz sean incoherentes, pero no
hasta ese punto).

CAPITULO

4
Cmo se plantea en la actualidad
el problema de la pornografa?

El 24 de julio de 2002, en una entrevista concedida a


la prensa, Dominique Baudis, presidente del Conseil
Suprieur de I'Audiovisuel (CSA), expresaba enrgicamente la postura de la institucin, de la que era mximo
responsable en relacin con el tema de la pornografa en
la televisin: En la actualidad, la ley francesa no se refiere explcitamente a la pornografa. Bastara con aadir que los programas que incluyen pornografa o violencia gratuita deberan dejar de difundirse. No es una
cuestin de orden moral, de rigor o de puritanismo, sino de proteccin de los ms dbiles, que por inadvertencia pueden ir a dar con una pelcula pornogrfica.!
En virtud de una resolucin adoptada e12 de julio, el
CSA haba exigido a algunas cadenas que abandonaran
la difusin de pelculas pornogrficas 2 Al mismo tiem1. Entrevista con Dominique Baudis, Tlerama, 24 de julio
de 2002.
2. Le Monde, 10 de julio de 2002.

86

PENSAR LA PORNOGRAFA

po, la institucin haba aprovechado los poderes pblicos para que transpusieran integralmente en la ley francesa la directiva Televisin sin fronteras, que haba
entrado en vigor en 1989, en el seno de la Unin Europea. Esta directiva prohbe la difusin de programas
susceptibles de perjudicar gravemente a los menores,
en especial aquellos programas que contengan escenas
de pornografa. Aun cuando se basaron en una interpretacin discutible (que no exclua la difusin de programas codificados en determinadas franjas horarias),
las recomendaciones del CSA se mantuvieron ms o
menos en los lmites de sus competencias. No decan
nada, por ejemplo, de la difusin de mensajes con carcter pornogrfico sobre otros soportes distintos de la
televisn (Internet, libros, cmics, videos, cine, etc.).
Lo cual, por otra parte, las expona a la acusacin de ser
meramente polticas o meditieas. En efecto, en la
medida en que los menores podan mantener un acceso a la pornografa a travs de Internet o por medio de
los vdeos, en la medida en que no se haba propuesto
nada al respecto para controlar de forma inequvoca la
difusin televisiva en masa de imgenes publicitarias o
de videoclips sexualizados, o de emisiones de carcter
insidiosamente sexual destinadas al gran pblico
(pseudorreportajes sobre turismo sexual o prostitucin,
entrevistas osadas con estrellas del cine pomo, etc.),!
de qu servan, decan los detractores del CSA, tales
gestos? Caba suponer, sin exagerar, que slo buscaban
hacer mritos ante unos electores siempre dispuestos,
segn parece, a afirmar en un sondeo que son partida3. Schneiderman, Le Monde, 2 de octubre, suplemento de
radio-televisin.

COMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD l. .. ]?

87

rios de las medidas represoras de la pornografia, sean


cuales sean, por lo dems, sus propios gustos personales
o sus comportamientos efectivos como consumidores.
Por lo visto, la definicin de pornografa contenida implcitamente en el CSA se refera, por un lado, a
una especie de pliego de condiciones que se imponen
voluntariamente las distintas cadenas y, por el otro, a
una larga experiencia administrativa en relacin con el
cine, el nico espectculo que nunca ha dejado de ser
objeto de una suerte de censura previa. En efecto, en
Francia el estreno de una pelcula en una sala est sujeto a la obtencin de un permiso de explotacin. Una
comisin llamada de clasificacin entrega un informe
sobre las pelculas al Ministerio de Cultura, que concede el permiso de explotacin 4 La proyeccin de una
4. La composicin de esta comisin fue sancionada por el de-

creto n 61-62 del 18 de enero de 1961, ligeramente modificado en


1990. Consta de veinticinco miembros: cinco representantes de los
ministerios, ocho profesionales del cine, cuatro jvenes de 18,,3
25 aos y ocho expertos (socilogos, psiclogos, etc.), ademas
de un presidente y un vicepresidente. Delibera dos veces a la semana sobre pelculas problemticas que son propuestas por las
diez subcomisiones encargadas de visionar el conjunto de la produccin. Slo tiene carcter consultivo: es el ministro de Cultura
quien zanja la cuestin (Thry, op. cit., que contiene a mod de

anexo todos los textos legales tiles para consultar; Le Canard enchain, 8 de enero de 2003; Ber, op. cit.). Curiosamente, los profesionales son minoritarios en la comisin. Adems, una buena parte del trabajo se realiza en subcomisiones cuya composicin no se

precisa en ningn texto, lo que puede hacer dudar del carcter democrtico de todo el procedimiento (Bier, ibid.). Sdas manlobras
emprendidas en enero de 2003, a iniciativa de un grupo de diputados de derechas, por el ministro de Familia y segn los deseos
del Informe Kriegel encargado por el ministro de Cultura, llegan a
buen tnnino, se modificar una vez ms la composicin y el fun-

88

PENSAR LA PORNOGRAFA

obra cinemarogrfica en ausencia de permiso o provista


de una autorizacin distinta de la que concede el Ministerio de Cultura es constitutiva de una infraccin
susceptible de sanciones penales. Desde 1990 y hasta
hace muy poco, la comisin poda adoptar una de las
cinco medidas siguientes:
a) Permiso que autoriza para todos los pblicos la representacin de la obra cinematogrfica.
b) Permiso que implica la prohibicin de la representacin a los menores de 12 aos.
c) Permiso que implica la prohibicin de la representacin a los menores de 16 aos.
d) Inscripcin de la obra cinematogrfica en las listas
previstas a ese efecto en razn de su llamado carcter violento o pornogrfico (clasificacin X).
e) Prohibicin total de la obra cinematogrfica.
Por lo general, los especialistas sealan que la ltima
medida, llamada de prohibicin total, apenas se utiliza. Para algunos, la clasificacin X entraa la prohibicionamiento de la comisin mediante decreto, en un sentido an
ms desfavorable para los profesionales. Dos de los cuatro representantes ministeriales y cuatro de los ocho expertos sern designados por el Ministerio de la Familia y el de Sanidad, en lugar de
los Muustenos de Educacin Nacional, de la Juventud y de JustiCla (<<Todo un smbolo ... , dice acertadamente Le Canard enchain,op. dl.), Las decisiones de prohibicin a los menores de una ti
otra edad se tomarn por mayora simple y no por ms de los dos
tercios. La voluntad de control estatal, bajo la influencia de las asoc~aciones f~iliares, que inspira este decreto disgusta a los profeSIOnales del eme y hasta cierto punto tambin pareca contrariar al
ministro de Cultura, pero, por lo visto, las cosas tambin han cambiado para l (Le Monde. II de enero de 2003 J.

CMO SE PLA~TEA EN LA ACTCALlDAD (. .. j)

89

cin del filme a los menores de 18 aos, y de hecho impide la distribucin en las salas a causa de las medidas
de penalizacin financiera adoptadas en 1975 UVA del
33 % en lugar del 18,6 %, entre otras).5 Adems, segn
el artculo 227 -24 del nuevo Cdigo Penal, la difusin
de esas pelculas, por cuanto son susceptibles de ser
vistas o percibidas por menores, constituye un delito
sujeto a sanciones penales (tres aos de prisin y 75.000
euros de multa). Las sanciones penales estn previstas
para los responsables de la seguridad de la sala o los que
controlan su acceso, en caso de que permitan entrar en
una sala donde se proyecta una obra prohibida a los menores de 12, 16, 18 aos, a personas que no tengan la
edad exigida. Son igualmente susceptibles de sanciones
penales quienes acompaen al menor y lo hagan entrar
en la sala. En suma, se est muy lejos del pretendido <<laxismo que denuncian de forma obsesiva las asociaciones familiares {cabra preguntarse, por otro lado, hasta
dnde habra que llegar para que esas asociaciones consideren que la sociedad o la ley no son <<laxistas).6
Tras el caso Baise-moi,* se ha modificado la clasificacin, dndole la razn a una denuncia presentada por
5. Dispositivo instituido por la ley del31 de diciembre de
1975, Ymantenido por la ley de finanzas de 1976, para autorizar
los filmes de carcter pornogrfico o de incitacin a la violencia, ms comnmente llamados filmes x (Lochak, op. dI.,
1994, pg. 30).
6. El dispositivo legal parece contener absolutamenre todo
cuanto cualquier conservador, aun siendo fundamentalista, podra soar con conseguir en esta materia. La cuestin de por qu
motivo reclaman an ms sigue estando abierta.
* Pelcula dirigida por CoraJie y Vitginie Despentes, 2000,
estrenada en Espaa, en 200 1, con el ttulo Fllame. (N del t.)

90

PENSAR LA PORNOGRAFA

la asociacin de defensa de los valores judeacristianos


y de la familia, Promovoir (que ya habia demostrado
su amplitud de espritu cuando intent reabrir la causa
contra la ampliacin de los descuentos de pareja de la
SNCF* a los homosexuales, entre otros). El Consejo
de Estado haba reconocido un exceso de poder en la
simple prohibicin de ver Baise-moi a los menores de
16 aos. Sometida a deliberacin e! 23 de junio de 2000,
ste anul e! permiso de explotacin e! 30 de junio de!
mismo ao (en un proceso de una rapidez casi sin precedentes!).7 Dado que la prohibicin a los menores de
18 aos no existe, e! filme habra sido sometido a la clasificacin X y a la exclusin del circuito de salas de
no ser por la presin de los profesionales en e! Ministerio de Cultura y la consiguiente modificacin de la ley.
Esta ltima restableci la prohibicin a los menores de
18 aos, que permite, en principio, la salida a las salas
de algunas pelculas que en el anterior estado de la legislacin habran sido clasificadas X y desviadas al
circuito de vdeo.
Sin embargo, e! conjunto del razonamiento jurdico
parece adolecer de una incoherencia fundamental. Por
un lado, un joven de 15 aos es mayor sexualmente,
pues los adultos slo tienen prohibido mantener re!aciones sexuales con menores de 15 aos. 8 Por otro lado,

* Socit Nationale des Chemins de fer Fran<;ais, la compaa estatal de los ferrocarriles franceses. (N. del t.)
7. Bier, op. cit., pg. 146.
8. Pierrat, op. cit., pg. 114, quien precisa: Con todo, para
que las infracciones sean ms efectivas, la ley hace referencia expresa a la condicin de menor de 15 aos de la vctima. En efecto, en Francia sa es la edad de la "mayora sexual". A este respecto, conviene recordar que el primer Cdigo Penal de 1808

CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [o .. ]?

91

los menores de 18 aos tienen oficialmente prohibido


acceder a la pornografia. Por tanto, la cuestin radica
en saber por qu hay que reconocer una mayora de
edad sexual a los que tienen ms de 15 aos y prohibirles el acceso a la pornografa9
Para curarse en salud, e! CSA tambin ha propulsado, desde 1996, amplios programas de clasificacin y
sealizacin de las obras difundidas en televisin. Este
dispositivo es, con todo, menos apremiante que el desplegado para el cine (10 cual resulta razonable: no puede
controlarse pblicamente e! acceso a la sala de! televisor, pero s el acceso a las salas de espectculos, al menos por el momento). Slo se pretende aportar a los
telespectadores, en especial a los padres, una informacin clara y de fcil acceso.
Entre los criterios que justifican todas estas medidas, algunos apuntan al contenido de las imgenes, por
cuanto tienen de violento o pornogrfico. Respecto a la pornografa, el pliego de cargos al que antes
aluda distingue cuatro gneros: Charme, Erotismo,
.. "Hard" . 10 Las diferenc\' as esCarre rose"~ yuverslon
tn ms o menos precisadas con claridad. En el gnero
fij dicha mayora en los 11 aos! El rgimen de Vichy lo fij en
18 aos, pero slo para las relaciones entre individuos del mismo sexo. Curiosamente la mayora de edad homosexual difera,
pues, de la mayora heterosexual.
9. Bier, op. cit., pg. 151.
* Channe (literalmente, seduccin, encanto) y <<Carr rose (<<cuadrado rosa) son tnnnos empleados, entre otroS,
por la televisin francesa para clasificar las pelculas de contenido ertico. (N. del t.)
10. Le Monde, suplemento Radio-televisin, 21 de septiembre de 2002.

92

PENSAR LA POR:\'OGRAFfA

Charme no estn autorizados los sexos masculinos


en reposo o en ereccin, las penetraciones ni las masturbaciones. Normalmente estas indicaciones son bastante fciles de seguir, aunque su justificacin, si es
que hay alguna, no muestra una gran coherencia (en
particular, la diferencia de trato en la exhibicin de
sexos masculinos, aun en reposo, y femeninos). Adems, en e! pliego de cargos tambin se exige que se destaque e! aspecto glamouroso o sexy. Pero qu
es e! glamour? Qu es lo sexy? Qu distingue estas propiedades? Aun siendo distintas, son a su vez
compatibles? En el gnero Ertico slo estn permitidos los planos generales: se excluyen las fe!aciones
y los cunnilingus. Pero exactamente a partir de cundo un plano deja de ser general? Estn permitidas
las felaciones simuladas? Los gneros Carr rose y
Hard se definen por contraste. Permiten todo aquello que los gneros Charme y Ertico prohben:
primeros planos, representaciones explcitas de relaciones sexuales no simuladas mostradas sin equvocos, lo cual significa, al menos en ciertos casos,
imgenes de sexos de hombres en ereccin y de penetraciones. Sin embargo, los documentales mdicos o
educativos, que representan relaciones sexuales no simuladas mostradas sin equvocos, evidentemente
nunca se clasifican como Hard o Carr rose. De
hecho, parece como si, en este pliego de cargos, se respetase una jurisprudencia del Tribunal de Casacin
relativa a los llamados filmes X. Segn sta, para poder clasificarla como X, una pelcula ha de contener
al menos seis escenas de sexo en primer plano, con
una progresin ad libitum del nmero de parejas y
acoplamientos con la finalidad de excitar al especta-

CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [o .. ]?

93

El concepto de intencin desempea un papel


bastante importante. Si puede establecerse que es artstica (lo cual nunca es de! todo imposible, ya que, a fin
de cuentas, se trata de pelculas con actores, tcnicos,
realizadores, guin, por increblemente mediocres que
resulten), la pelcula puede escapar a la clasificacin
X y salvarse de ser relegada a las sex-shops o a los programas televisivos codificados. !2
Esta definicin tambin plantea algunos problemas.
Por qu seis escenas y no cinco o siete? Las relaciones
sexuales mostradas sin equvocos, sobre todo en los
dibujos o en las imgenes de sntesis, son o no son simuladas? Pertenecen al gnero Charme, al Ertico
o al Hard? Cmo evaluar la intencin de excitar
de los autores? Si stos afirman que slo tenan intencin de entretener o de divertir al espectador sin buscar excitarlo sexualmente, su pelcula ha de dejar de
considerarse un filme Hard o Carr rose? Cabe
clasificarlo como Charme? Sea como sea, cuando el
CSA recomienda prohibir la pornografa en televisin,
se refiere a los llamados gneros Hard, Carr rose
o X.
No obstante, sea cual sea el gnero, los responsables de las cadenas televisivas han de tener en cuenta
determinadas obligaciones legales, al tiempo que se

dOr.!!

11. lbid.
12. Vase tambin Danile Lochack, op. cit., pg. 39-40, que
menciona el caso de una pelcula que explica la historia de un
burdel en el que vemos en accin a distintos personajes (el prefecto, el notario, el mdico, el anarquista, el cura) y que fue considerada por el Consejo de Estado no exenta de humor o de
crtica sociah>, de decorados y realizacin esmerados y, por
consiguiente, no pornogrfica.

94

95

PENSAR LA PORNOGRAFA

CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [. .. ]?

imponen otras que no poseen valor jurdico pero que


sirven nicamente, segn parece, para proteger cierta
imagen moral.lJ Los programas llamados Carr
rose o Hard slo se difunden pasada la medianoche en cadenas por cable, y uno de ellos est-codificado
(o doblemente codificado desde ahora), lo cual les
evita, cuando menos, ser juzgados a priori como susceptibles de ser vistos o percibidos por menores, y, a
los responsables de su difusin, como susceptibles de
recibir sanciones penales previstas para el caso. Adems, el contenido de algo que es representado y sometido a reglas de autocensura, cuya lgica resulta bastante difcil de comprender a primera vista, parece
combinar la mxima prudencia respecto a leyes relativas al racismo, al sexismo, a la incitacin a la violencia, con el respeto a una supuesta vaga moral ms o
menos compartida, y las posibles susceptibilidades de
clientes potenciales.
Nada de escenas de violencia o sumisin. Nada de
actos agresivos o sadomasoquistas. Nada de escenas
de zoofilia o de andinismo. Nada de actores con aspecto de menor, ni alusiones verbales al incesto y a la pedofilia. Nada de incitar a la violacin. Nada de actos sexuales
abiertamente retribuidos, slo se permiten las alusiones
al dinero. Los uniformes militares o policiales han de
ser de fantasa, sin insignia nacional ni oficial. Nada
de penetraciones con objetos, aunque se trate de juguetes sexuales, j a menos que sean lo suficientemente pequeos para pensar que favorecen el placer y que no
causan sufrimientos! Los smbolos religiosos (el velo,
entre otros) quedan excluidos.

Algunos programas destinados al gran pblico (las


exhibiciones de vida privada del tipo Es mi eleccin
o Vivo mi vida, por citar algunos) suelen ser menos
respetuosos con las convenciones, menos normativos, como se dice, que un filme X emitido de madrugada por Canal+, debido a las reglas de autocensura
que los profesionales se han impuesto y que excluyen la
puesta en escena de actividades sexuales minoritarias, inmorales o que impliquen a representantes de
autoridades oficiales: militares, policas, profesores, ra-

13. Bertrand y BaronCarvais, Op. cit., pg. 141.

binos, imanes, curas, etc.

En resumen, cuando el CSA recomienda prohibir


la pornografa en televisin, no hay que olvidar que
desde luego no se trata de pelculas que parezcan lecciones de catecismo, pero son relativamente moderadas, prudentes, mucho menos chocantes para la moral pblica de lo que este tipo de filmes puede llegar a
ser. Adems, la difusin de estas pelculas est muy
controlada. Slo las televisiones por cable o satlite difunden filmes X. No se puede acceder a ninguno de
ellos sin abono o un equipo especial. Estos filmes casi
siempre se emiten en franjas horarias tardas (cuando,
en principio, los nios se han ido a la cama). La difusin es ms continua en algunas cadenas ultraespecializadas. Pero debe pagarse por cada pelcula <a la
carta), y por ello an resultan ms inaccesibles a los
ms jvenes. De modo que estas pelculas son mucho
menos susceptibles de ser vistas o percibidas por menores que, por ejemplo, los anuncios o los programas
de variedades sexualmente excitantes de las grandes
cadenas. La cuestin de saber lo que los menores ven
efectivamente es de otra naturaleza. No es una cuestin
de derecho.

96

PEt'-,'SAR LA POR:"JOGRAFA

Entre los grupos y las personas que han prestado


su apoyo a la exigencia de modificar la ley, por estimar
que la actual legislacin y los cdigos de buena conducta profesional eran insuficientes, uno de los ms
nombrados es la Union Nacionale des Associations de
Famille (UNAF). Esta asociacin es coautora de un
informe encargado por la ex ministra delegada de Familia, Sgolene Royal, sobre el entorno meditico de
los nios de O a 18 aos, que destaca las repercusiones psicolgicas de las imgenes violentas, entre ellas
la pornografa, en los nios. 14 En realidad, al parecer
este informe es ms citado que ledo. Es lo menos que
cabe esperar, pues, si se es el caso, se puede conser.
var la esperanza de que aquellos que lo defienden sin
haberlo ledo dejarn de hacerlo en cuanto lo hayan
consultado. Los especialistas en ciencias humanas y
sociales saben que estas disciplinas tienen dificultades
para satisfacer los criterios de cientificidad imperantes en las llamadas ciencias duras. Sin embargo, admiten la existencia de criterios que permiten distinguir,
en el conjunto de estudios sociolgicos o psicolgicos,
aquellos que son inteligentes o razonables. La encuesta del CIEM no satisfizo ninguno de esos criterios.
Todas las pruebas que rene se resumen en vagas opiniones de algunos profesionales, asistentes sociales y
psiquiatras que tienen todo el inters en presentar las
cosas de forma dramtica, a fin de justificar su inter14. Colleetif Interassociatif Enfance Mdias (CIEM), L'environnement mdiatique des jeunes de Oa18 ans: que transmetonsnaus d nos enfants?, informe en respuesta al estudio encargado
por Sgolene Royal, ministra delegada de Familia, la Infancia y
Personas Discapacitadas al Collectif Interassociatif Enfance Mdias (CIEM), mayo de 2002.

CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD r..,]?

97

vencin. 15 stas nunca se someten a test sistemticos.


No se evala ninguna hiptesis rival. La conclusin
del informe es, por supuesto, catastrofista: Los asistentes sociales dan fe de que las perturbaciones inducidas por el visionado de este tipo de programas por
parte de los nios podran ocasionar trastornos psquicos y alteraciones del comportamiento anlogas a
las de un abuso sexual. Las desestructuraciones psquicas de esa naturaleza deberan poder reconocerse
como una forma de maltrato: el maltrato audiovisual.
Su impacto en los adolescentes, aunque considerable,
sin duda es distinto. Los adolescentes tienden a utilizar esos programas como manuales de sexualidad.
O bien esos programas presentan una sexualidad intercambiable, disociable de todo sentimiento, de toda
afectividad, que reduce a la pareja femenina a unos
orificios. Para los jvenes, la dificultad de ese "modelo"
plantea un problema de democracia. La negacin sistemtica de la igualdad entre los hombres y las mujeres en el reparto de los roles sexllilles, el desprecio al
ser humano, van en contra del principio republicano
de la igualdad.16
Todo se confunde en el razonamiento: los peligros
psicolgicos (las pretendidas desestructuraciones psquicas cuya forma jams se precisa) y los peligros morales o ideolgicos (la idea de que esos programas presentan una sexualidad intercambiable, disociada de
todo sentimiento, de toda afectividad, que podra servir de modelo). Por otro lado, la encuesta no nos dice nada de las posibles variaciones de la exposicin a
15. [bid.
16. [bid.

98

PENSAR LA PORNOGRAFA

dichos programas segn el origen social, la educacin,


el pasado afectivo de esos jvenes. No resulta sorprendente. Por definicin, los asistentes sociales y los expertos psiquiatras tienen acceso a una poblacin homognea y, lamentablemente, desfavorecida desde muchos
puntos de vista. Cul es el efecto de esos programas
en aquellos que han tenido la suerte de no pasar por
las manos de los asistentes sociales y los psiquiatras, y
que son, por fortuna, la mayoria? Evidentemente, este
tipo de investigacin basada en los testimonios de
los asistentes sociales y de los psiquiatras no nos lo
puede decir.
En definitiva, la campaa contra la difusin de pornografa en la televisin, llevada a cabo en Francia a
partir del verano de 2002 en nombre de la proteccin
de la juventud, ha conocido cierto xito poltico (que
ha dado origen, entre otras cosas, a un incalculable nmero de posicionamientos apocalpticos en los media)
aun cuando, finalmente, la ley preconizada por el CSA
no se haya votado. Pero su valor moral e intelectual
resulta dudoso.
Veinte aos antes, en Estados Unidos, los conservadores electos de la ciudad de Minneapolis recurrieron
maliciosamente a dos clebres defensoras de la causa
feminista, la escritora Andrea Dworkin y la jurista Camarine MacKinnon, con la esperanza de hallar argumentos para el cierre de sex-shops que funcionaran mejor
que los suyos Y Andrea Dworkin y Catharine McKin17. Las tentativas de explotar las leyes con vistas a imponer

restricciones al uso del espacio pblico para la difusin de publicaciones obscenas se habian encallado: McEllroy, op. cit.,
pgs. 91-93.

CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [.,.p

99

non aceptaron esa oferta, aun cuando proceda de personas que en general se hallaban lejos de compartir sus
opiniones politicas, como si la urgencia y la importancia del combate contra la pornografa pudiera justificar
cualquier alianza. Redactaron un proyecto de ordenanza que converta la pornografa en un atentado contra
los derechos civiles (ms exactamente: una violacin
de los derechos a la no discriminacin sexual y a la igualdad en la proteccin de las leyes, etc.) y brindaba a
quienes se considerasen vctimas de perjuicios vnculados a la produccin o a la difusin de material denominado pornogrfico de cualquier tipo (pelculas, libros,
peridicos, revistas, espectculos, etc.) la posibilidad
de instruir diligencias a fin de obtener compensaciones.
Con esa intencin, la pornografa se defini as (cito
libremente): La esclavitud sexual de las mujeres por
parte de imgenes o de palabras que las representan como objetos de placer para ser humilladas, vencidas, violadas, degradadas, envilecidas, torturadas, reducidas a
meras partes de sus cuerpos, colocadas en posturas serviles de sumisin o de exhibicin18 Esta definicin
tambin se aplica a los hombres presentados en los mismos trminos. Para sus promotoras, tal definicin no es
ni arbitraria ni restrictiva: simplemente se deriva de la
etimologa de pornografa (retratos o descripciones
de prostitutas) 19 Se distingue de todas las que se utilizan habitualmente al menos por dos motivos:
18. Para el texto completo y su anlisis juridico: Strossen,
op. cit., especialmente las pgs. 73-81: Vase tambin McEllroy, op. cit., pgs. 46-47; vase tambin Elisabeth Badmter, Fausse route, Pars, Odile Jacab, 2003, pg. 27 {trad. cas!.: Por mal
camino, Madrid, Alianza, 2004).
19. McEllroy, op. at., pg. 42.

100

PEi\SAR LA PORNOGRAFA

1. La definicin no admite ninguna excepcin para


las obras literarias o artsticas. Toda representacin humillante o degradante de mujeres debe
ser excluida. La cuestin del valor artstico de este tipo de obras ni siquiera puede plantearse
(como tampoco, si he comprendido bien, debera
plantearse respecto a los filmes ostentosamente
racistas o antisemitas por muy brillantes que fueran en su formal.
2. La definicin se focaliza en aquello que se representa y no en las intenciones de los autores de esas
representaciones o en las reacciones de placer o de
excitacin de los consumidores. Quiero decir con
eso que, segn esta definicin, el hecho de que el
autor haya tenido o no la intencin de humillar a
las mujeres no cuenta. Lo que cuenta es que la representacin sea la de una humillacin consentida.
Por otra parte, segn esta definicin, el hecho de
que el consumidor pueda excitarse y obtener placer de esas representaciones no cuenta. Lo que
cuenta es que las mujeres sean representadas como
si obtuvieran placer de esas humillaciones.
En suma, aquello que segn esta definicin hace
que las representaciones sean pornografa no slo es su
carcter explcitamente sexual; tampoco lo es la intencin de excitar al lector o I espectador con unas posibilidades razonables de xito: lo que excita sexualmente
es el retrato de la sumisin de mujeres (o de hombres).
Existen representaciones religiosas que sacralizan la
esclavitud o la desigualdad; existen representaciones
literarias que hacen pensar que la esclavitud o la desigualdad son naturales. La pornografa pertenecera a

:C,MO SE PLA,\:TEA EN LA ACTUALIDAD l

101

ese gnero, el de las representaciones que contribuyen


a la esclavitud o a la desigualdad. Su diferencia especfica, si se quiere, es que contribuira a esa esclavitud
convirtiendo la desigualdad entre los hombres y las mujeres en algo sexualmente excitante. Desde este punto
de vista, las representaciones pornogrficas corrientes,
que no son especialmente brutales o violentas, seran
ms perniciosas que las representaciones ultraviolentas,
en las cuales no existe consentimiento. Segn estas definiciones, es la representacin del placer y del consentimiento a la sumisin lo que convierte en deseable la
esclavitud o la desigualdad.
Se han hecho todo tipo de objeciones al modo en
que estformulada la definicin. stas inciden en el carcter no definido o mal definido de sus rrminos principales: consentimiento, humillacin, objetos,
esclavitud, as como el propio trmino sexualmente
excitante, etc. 20 Pero no creo que sean muy importantes en este contexto. Aquello que caracteriza fundamentalmente esta definicin es su funcin: obtener la
condena de la pornografa en nombre del dao causado
a las mujeres, un motivo que nunca se haba tenido en
cuenta hasta entonces.
El alcalde demcrata de Minneapolis opuso su veto,
lo cual dio un carcter provisorio al curso del proyecto
de Andrea Dworkin y Catharine MacKinnon. Sin embargo, para su gran satisfaccin, dicho proyecto fue
aprobado algo ms tarde por el Consejo Municipal de
la ciudad de Indianpolis y por su alcalde republicano
conservador, William Hudnut, que declar ver en aqul
un modelo de ley que debera aplicarse en todo Esta20. Strossen. op. cit.: McEllroy, op. cit. pgs. 46-47.

102

PENSAR LA PORNOGRAFA

dos Unidos. Finalmente, tras la presentacin de una demanda por parte de un colectivo de libreros, editores y
escritores, un tribunal federal de distrito declar anticonstitucional la ordenanza en nombre de la proteccin
de! derecho a la libertad de expresin. Un tribunal de
apelacin confirm la decisin y e! Tribunal Supremo
de Estados Unidos rechaz la revisin de! proceso. 21
Con todo, ese texto acab superando todas las etapas de! reconocimiento legal, pero en Canad. En 1992,
como colofn de! caso Butler v. The Queen, e! Tribunal
Supremo canadiense declar constitucionales unas disposiciones que imponian restricciones a la importacin,
produccin, venta o distribucin de material pornogrfico, en nombre de los perjuicios causados a las mujed'"
res. 2 2aLeC!SlOn
se tomo tras una deliberacin durante la cual la seccin 15 de la Carta canadiense sobre
derechos y libertades, que garantizaba la igualdad, se
cotej con la seccin 2b, que garantizaba la libertad de
expresin. Gan la garantia de igualdad. 23 Por primera
vez se tomaron medidas legales contra la pornografa en
21. American Booksellers v. Hudnut (1985, 771 F 2d. 7th
Cid confirmado por American Booksellers v. Hudnut (1986,106
S.c., 1172); extractos del comentario del juez Easterbrook en
]ohn Arthur (comp.), Morality and Moral controverses, 5' ed.,
Nueva]ersey, Prentice Hall, 1999, pgs. 386-388; anlisis en Easton, op. czt.; Dworkin, op. cit., 1991; Strossen, op. at., pgs. 73-81.
22. Butler v. The Queen, 89 D.L.R. (4th) 449,1992; anlisis
en Strossen, op. cit., pgs. 229-239; Easton, Pornography, op.
cit.; Thelma McCormack, dfPornography is the Theory, is Inequality the Practice?, Philosophy 01 the SOCIal Sciences, vol. 23,
n 3,1993, pgs. 289-326.
23. Texto de la Carta en Pierre Blackbum, L'thique. Fondements,et problmatiques contemporaines, Saint-Laurent (Quebed, Editions du Renouveau pdagogique, 1996, pgs. 320-324.

(CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [.,.1"

103

nombre de los perjuicios causados a las mujeres. 24 Las


feministas acogieron la decisin como un acontecimiento sin precedentes que representaba e! triunfo de su
causa. El problema estriba en que las feministas fueron
las principales vctimas de la nueva reglamentacin, as
como todas las minoras sexuales, gay, lesbiana, etc. Las
libreras y otros comercios especializados en temas gay,
lsbicos, feministas, etc., sufrieron acoso; e! material
que vendan era verificado peridicamente. Un ao despus de la resolucin Butler, la revista canadiense Feminist Bookstore News constataba que aqulla slo haba
servido para embargar e! material gay, lsbico y feminista. Dos aos y medio ms tarde, a ms de la mitad de
las libreras feministas canadienses les haban confiscado material o se lo haban embargado en las aduanas.
Incluso las asociaciones feministas que haban defendido con mayor energa la resolucin, como la LEAF
(Legal Education Action Fund, de la que Catharine
MacKinnon era cofundadora), comenzaron a preguntarse si haban cometido un error garrafal. Para colmo
de la irona, una obra de una de las promotoras de la ley
antipornografa, Andrea Dworkin, fue embargada por
pornogrfica. Para colmo de la estupidez, una treintena de ejemplares de El hombre sentado en el pasillo,
de Marguerite Duras, fue retenida en las fronteras en
aplicacin de la ley, esto es, porque se consider que la
prosa de Duras poda ser perniciosa para las mujeres. 25
Me parece que la comparacin entre las dos situaciones que acabo de mencionar permite poner de manifiesto una serie de cuestiones que son precisamente las
24. McCormack, op. cit.
25. Strossen, op. cit., pg. 238.

104

PE1'\SAR LA POR.:\'OGRAFA
,:C()MO SE PLA;""TEA EN LA ACTUALIDAD l ... P

que vaya discutir ahora. Entre ambas situaciones hay


diferencias y semejanzas. En mi opinin, las semeJanzas son ms importantes. Pero empecemos por las diferencias.
1. Un primer contraste est vinculado a la definicin
de pornografa. En e! primer caso, se supone que
la intencin de excitar sexualmente es una caracterstica necesaria de la pornografa. En e! segundo caso, la intencin de excitar no es necesaria.
Por otra parte, dado que, de hecho, la difusin de
pornografa en la televisin francesa est sometida a un pliego de cargos que excluye las escenas
de violencia o de sumisin, los actos agresivos o
sadomasoquistas, la incitacin a la violacin, la
retribucin por los actos sexuales, las feministas
norteamericanas no tendran ningn motivo para
desaprobarla si se atuvieran estrictamente a su
definicin.
2. El segundo contraste est vinculado a las justificaciones de la desaprobacin. En e! primer caso,
es en nombre de la proteccin de los menores.
En e! segundo, en nombre de la degradacin de
las mujeres.
3. El tercer contraste est vinculado a las medidas
legales previstas. En e! primer caso se trata de
procedimientos penales que han de ser puestos
en prctica por los poderes pblicos, y finalmente se reducen a una especie de censura preVIa o a
priori. En e! segundo caso se trata de procedimientos civiles que pueden ser llevados a la prctica por individuos o asociaciones que actan en
su nombre, que consideran que han sufrido per-

105

juicios y exigen reparaciones a los productores,


fabricantes o difusores de pornografa 26 Por consiguiente, se trata de censura a posteriori, si es que
en este caso puede hablarse de censura. Segn
Norbert Campagna, no es la falta de entusiasmo
por la censura lo que ha guiado a las redactoras
sino, ms bien, la perspectiva de obtenerla ms
fcilmente. Los procedimientos civiles son menos
apremiantes en materia de pruebas. Por otra parte, los individuos y asociaciones que actan en su
nombre pueden intentar una accin civil. En una
accin penal decide e! procurador. En suma, e!
recurso civil debera garantizar mejores posibilidades de xito que e! recurso penai27
Aun siendo importantes, estas diferencias no son
tan decisivas como las semejanzas. En ambos casos, e!
razonamiento antipornografa excluye los argumentos
moralistas. El presidente de! CSA se esfuerza en precisarlo: No es una cuestin de orden moral, de rigor o
de puritanismo, sino de proteccin de los ms dbiles,
que pueden ir a dar con una pe!cula pornogrfica
por inadvertencia. Con e! mismo espritu, Catharine
MacKinnon insiste en e! hecho de que su argumento es
politico y no morai28 Lo que quiere poner de manifiesto no son los peligros con que la pornografa acecha
a la moral pblica o a determinadas instituciones co-

26. Martha Nussbaum, Rage and Reason, en Sex and ]ustice, Oxford, Oxford University Press, 1999, pgs. 240-252; Strossen, op. cit., pgs. 63-69.
27. Campagna, op. cit., pg. 206.
28. MacKinnon, op. cit., 2000.

106

PENSAR LA PORNOGRAFA

mo la familia (ella afirma que, en realidad, la pornografa reconforta esa moral y esas instituciones particularmente injustas con las mujeres). Su razonamiento apunta a alinear la pornografa con las expresiones verbales
y no verbales de racismo, de antisemitismo, de homofobia. En su opinin, lo que hace que la pornografa sea
especialmente detestable es, por una parte, que contribuye a atenuar la sensibilidad ante e! sufrimiento de las
mujeres, facilitando e! paso al acto violento (la violacin
en particular) y, por otra, que degrada e! estatus de las
mujeres al atentar contra e! sentimiento de que ellas tienen cosas que decir. Esas agresiones verbales y no verbales debilitan su posicin de ciudadanas en la medida
en que su voz parece tener menos importancia que la
de los otros: en particular, que la de los machos adultos blancos, trabajadores en activo, padres de familia
heterosexuales.
Por tanto, en ambos casos, e! razonamiento antipornogrfico recurre a argumentos de proteccin frente a daos precisos (o que as lo parecen: violacin,
violencia, abusos, etc.) causados a individuos caracterizados por una propiedad social fcil de identificar
(o que as lo parece: mujer o menor). En ambos casos
e! razonamiento antipornogrfico recurre a argumen:
tos de proteccin de los derechos de las personas o de
los derechos civiles (pleno desarrollo en los menores'
ig~aldad en las mujeres), es decir, argumentos de jus:
tlCla. ResumIendo, en ambos casos e! razonamiento
antipornogrfico se apoya en los principios de la tica
mnima.
Se suele decir que las feministas radicales norteamericanas han atacado la pornografa en nombre de
una crtica de! liberalismo. Es cierto que las feministas

CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [. .. ]?

107

radicales apoyan, en principio, las crticas estndar


de las concepciones metafsicas y polticas de corte liberal. 29 Pero es que, en realdad, todos sus argumentos
especficos en contra de la pornografa dependen de esta
tica minima asumida por una gran cantidad de liberales. Ninguno habla de! bien de la familia o de la sociedad.
Ninguno procede, oficialmente cuando menos, de una
concepcin particular de lo que es una vida sexual buena, atinada, conveniente, moral, etc. Puede con~

siderarse, por supuesto, que esa eleccin es puramente


tctica: dado que las feministas radicales piensan que se
dirigen a los liberales, intentan demostrar que estos
ltimos deberan condenar la pornografa en nombre
de sus propios principios, aun cuando ellas mismas no
los asuman.
En cualquier caso, creo que vale la pena insistir en
lo que constituye, si no lo he entendido mal, un cambio
de orientacin en las justificaciones de las medidas de
intervencin de los poderes pblicos en los Estados
democrticos por cuanto concierne a la neutralidad
moral.
Este cambio en e! derecho puede observarse en Francia, por ejemplo, donde desaparece la incriminacin
por ultraje a las buenas costumbres que figuraba, entre otros, en e! artculo 283 de! antiguo Cdigo Penal,
en un delito consagrado a los crmenes y delitos contra la paz pblica y que sancionaba todos aquellos
impresos, escritos, dibujos, carteles, grabados, pinturas,
fotografas, pelculas o clichs, matrices o reproducciones pornogrficas, emblemas, objetos o imgenes con29. Martha Nussbaum, The Feminist Critique of Liberalism, en op. cit., 1999, pgs. 55-80.

108

109

PE\!S.-\R LA PORNOGRAFA

CMO SE PLAN"TEA EN LA ACTUALIDAD [ ... ]?

trarias a las buenas costumbres.JO De hecho, en e! nuevo Cdigo Penal este artculo ha sido reemplazado por
e! artculo 227 -24, que se refiere especficamente a un
supuesto perjuicio, susceptible de ser causado a personas con unas caractersticas especficas: los menores. JI
En efecto, sanciona todo mensaje de carcter violento
o pornogrfico o de tal naturaleza que pueda atentar
gravemente contra la dignidad humana cuando dicho
mensaje es susceptible de ser visto o percibido por un
menor. Segn algunas interpretaciones, no es e! mensaje en s mismo lo que se sanciona en razn de su propia naturaleza contraria a las buenas costumbres, como en e! antiguo Cdigo Penal, sino la violencia que
su contenido puede implicar para un menor.32
Debemos tomarnos en serio estos cambios de vocabulario? No est muy claro. Despus de todo, e! ultraje a las buenas costumbres desaparece, es cierto,
del nuevo Cdigo Penal, pero ste sanciona la difusin de mensajes de carcter pornogrfico. Ahora
bien, e! nuevo Cdigo Penal no contiene una definicin precisa de pornografa. Nada, desde entonces,

excluye la posibilidad de que los jueces continen caracterizando la pornografia segn la jurisprudencia relativa a las buenas costumbres.J)
Conducir este cambio de orientacin a ms libertades o a una regresin desde e! punto de vista de las libertades? Es difcil predecirlo. El carcter vago y re!ativo de! argumento de las buenas costumbres que
tena en cuenta e! estado de nimo de una sociedad en
un momento dado dejaba abierta la posibilidad a interpretaciones liberales en pocas menos represivas. El
argumento de la proteccin de los menores ofrece
menos libertad. J4 Adems, dado que, en una sociedad
en que los media son omnipresentes, y en que finalmente todo es susceptible de ser visto o percibido por
menores, existen buenas razones para preguntarse
hasta dnde amenaza con llegar e! control de imgenes
y de escritos en nombre de la proteccin de los me-

30. Para las otras vicisitudes del trmino y su carcter vago y


fluctuante en el derecho en general, vase Lochak. op. cit., 1994.
31. El proyecto de Cdigo Penal de 1992 haba hecho desaparecer simple y llanamente el delito de ultraje a las buenas costumbres. Se introdujeron dos enmiendas de ltima hora que
permanecen fieles al espritu de la vieja infraccin del ultraje a
las buenas costumbres, pero sin referencias explcitas a dicha
nocin. Por consiguiente, ya no aparece en el nuevo Cdigo Penal, que entr en vigor en 1993. Vanse Pierrat, op. cit., pgs.
172-173; Locbak, op. cit., 1994; Agns Tricoire, La censure en
toute legalit, HommeJ & Liberts, n" 121, enero-marzo de 2003,
pg. 27.
32. Tricoire, ibid., pg. 27.

nores.35

Por otra parte, algunos juristas parecen pensar que


sera muy ingenuo creer que esas modificaciones son
los signos de un movimiento de liberalizacin. De hecho, con esa nueva terminologa lo que se expresa es un
cambio de los objetos de represin y de los mecanismos
de censura. Por un lado, la nocin de buenas costumbres sin duda experimenta una regresin o cae en desuso, pero, por el otro, e! trmino sexual aparece en
33. [bzd..
34. Bier, Pauvert.
35. Vanse los recelos de Jean-Jacques Pauvert, bien expresados en op. ci!., que se han materializado en la reciente condena
de Lo Scheer v el Caso Rose bonbom>; vase la n. 14, pg. 53.
Para una apro~imacin igual de pesimista, argumentada desde
la perspectiva jurdica: Tricoire, op. cit., pgs. 27 -28.

110

111

PENSAR LA PORNOGRAFA

CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD L .. ]?

la terminologa (agresin sexua1, ofensa sexual, favores de naturaleza sexual, etc.). Este cambio podra
hacer pensar que, en lo sucesivo, e! objeto de la represin ya no ser la moral en general, sino la sexualdad en particular, lo cual no supone necesariamente
una liberalizacin. 36 Por cuanto concierne a los mecanismos de la censura, stos se transforman, ciertamente, sustituyendo la tasacin por la prohibicin (en los
llamados filmes <<1C, por ejemplo) y convirtindola en
privada o contractual (as, e! contrato de un proveedor
de servicios con France Telcom puede suspenderse
si no se respetan las reglas deontolgicas a las que
aqul est sujeto, y que excluyen la comunicacin de
mensajes Violentos, sexistas, pornogrficos, etc.).
Pero este cambio no significa necesariamente que haya
menos censura. 37
Sean de! orden que sean, tales cambios de vocabulario indican, cuando menos, la aparicin de cierta forma de conciencia de! hecho de que en nuestras sociedades, los argumentos relativos a concepciones morales
particulares han perdido su valor en cuanto justificacin de una decisin pblica. Se trata de una concesin
bastante importante a la tica minima.
Cmo sera, en cambio, un argumento moralista de! mbito de la tica mnima? No puedo hacer nada mejor a este respecto que citar e! razonamiento de
una asociacin que se ha embarcado en una cruzada
contra la pornografa, y que propone tratarla de un mo-

do similar e! alcoholismo, como una intoxicacin que


necesita de un trabajo espiritual sobre uno mismo en
compaa de otros, segn e! mtodo de alcohlicos
annimos.
La sexualdad ha sido planificada para ser una actividad relacional, entre dos personas. La pornografa
es una relacin entre uno mismo y una persona imaginaria' una imagen de persona sobre papel o pantalla catdica. Se pasa de la realidad al fantasma, de! altruismo
a un egocentrismo donde e! amor cede e! paso a la satisfaccin de sus pulsiones. La pornografa deshumaniza e! sexo al tiempo que "sexualiza" las relaciones, e!
sexo se converte en un deporte con sus trofeos, una caza con sus presas, una droga con sus grados de dependencia, una religin con sus divnidades. Ocasiona tensiones familiares y contribuye a no pocos divorcios,
pues e! inters del porngrafo por su familia se desmorona, cuando no la utiliza para saciar sus pasiones, para
distintas sevcias sexuales y para e! incesto. Se sojuzga
antes a los pueblos con la pornografa que con torres de
vgilancia, ha dicho Alexandr Solzhenitsin. Paradjicamente, al prometer la libertad sexual, la sociedad moderna se esclaviza: El hombre que se abandona a ella
se cree libre, pero se ha convertido en esclavo de un
poder que ha triunfado sobre l y lo destruye insidiosamente por dentro.J8 En este razonamiento, la condena moral de la pornografa se justifica mediante la referencia a cierto modelo de familia y de sexualidad,
con relacin al cual no se tolera ninguna desviacin
(o con respecto al cual toda desvacin se concibe como
una patologa, una droga, una intoxicacin), y a

36. Lochak, op. cit., 1994, pgs. 47-53; Marcda Iacub, Le


crime tait presque sexuel el autres essois casuistique juridique,
Pars, Flamrnarion, Champs, 2003 ; Badinter, op. cit.
37. lbld.

38. <www.croisens.net/sexe/pomographie.htrnl>.

112

PENSAR LA PORNOGRAFA

un plan (probablemente divino) que justificara dicho modelo <La sexualidad ha sido planificada para
ser una actividad relacional, entre dos personas).
Evidentemente, no se trata de argumentos que puedan servir como razones para justificar decisiones pblicas en las democracias modernas que no reconocen
ms que la tica mnima. jBaste con pensar cules hubieran sido las reacciones en Francia si el CSA, basndose en esa clase de motivos, hubiera tomado a ttulo
oficial la decisin de proponer la prohibicin de la pornografa en televisin!
No digo, claro est, que tales razones no sean las
que orienten a algunos miembros, cuando menos, del
CSA. Slo sugiero que ya no pueden servir de justificacin pblica en una democracia que no reconoce ms
que la tica mnima.
Al fina!, desde el punto de vista de la tica mnima,
el problema de la pornografa es, por consiguiente, muy
simple: la difusin de las formas ms representativas
de pornografa perjudica gravemente al prjimo o atenta contra determinados derechos fundamentales?
Quienes critican la pornografa en nombre de lo
justo (o de aquello que yo llamo tica minima) y no en
nombre del bien, consideran que la pornografa atenta
contra los derechos fundamentales (a la libertad de
expresin, a que las leyes nos protejan a todos por igua!)
y que causa perjuicios objetivos a las mujeres y a los ms
jvenes (violaciones, violencia, traumas psquicos). Consideran, en consecuencia, que la tica mnima justificara las medidas de intervencin de los poderes pblicos para prohibir la difusin de determinadas formas
de pornografa en determinadas condiciones. No estoy de acuerdo con ello.

(CMO SE PLANTEA E~ LA ACTLTALIDAD [ ... P

113

Intentar justificar mi desacuerdo empezando por


examinar el argumento de los perjuicios y, a continuacin, el argumento de los derechos (<<libertad de expresin, igualdad ante la proteccin de las leyes) cuando
se aplican a los adultos. Seguidamente examinar ambos argumentos cuando se aplican al problema del consumo de pornografa por parte de la juventud.
Tal como aqu la enfoco, la cuestin de los perjuicios es puramente emprica. En principio corresponde
a los especialistas de las ciencias sociales y humanas
(socilogos, psiclogos) responder de ella. Cul puede ser la contribucin del filsofo a esta discusin, sin
ir demasiado ms all de sus competencias? Puede intentar evaluar esas investigaciones a la luz de principios
epistemolgicos generales y de su posible contribucin
a la reflexin moral. De hecho, esos estudios empricos
slo tienen importancia moral en el contexto de teoras
que, como la que defiendo aqu, aportan cierto valor
moral a! bienestar material de las personas.

CAPTULO

5
La ciencia es pornfila
o pornfoba?

En su excelente antropologa de la pornografa, Bernard Arcand no es muy suave con sus colegas de ciencias sociales: Cabe esperar que la hstoria de las ciencias
sociales no guarde nicamente el recuerdo de su contribucin a la pornografa. Hallara demasiada materia
de escndalo en la inutilidad de algunas investigaciones de una simplicidad en ocasiones pavorosa y de una
concepcin infant1. Pretender fundar una poltca social sobre'esta clase de ciencia bastara para hacernos
echar de menos los tiempos de los alquimistas.!
No podra decirse mejor2 En estos treinta ltmos
aos, se han llevado a cabo en distintos pases centenares de investgaciones psicolgicas y sociolgicas sobre

1. Arcand, op, cit" pg. 85,


2. Vanse, para otras opiniones tan poco indulgentes con
respecto a estas investigaciones, McCormack, op. cit.; Pauline B.
Bart y Margaret Jisza, Des vres obscenes, des films obscenes
et des tudes obscenes, en Lederer,op, cit., pgs. 231-147.

116

PENSAR LA PORNOGRAFiA

los efectos de la exposicin a la pornografa 3 Algunas


estn dedicadas a los adultos, otras a los nios 4 De
entre esos estudios, al menos dos han tenido una gran
importancia poltica a causa de sus comanditarios de
los medios desplegados y de sus resultados absol~ta
mente contradictorios: el informe encargado por el presidente Johnson en Estados Unidos en 1967, que fue
concluido bajo la presidencia de Nixon; y el Informe
Meese encargado por la administracin Reagan en 1984.
En ambas investigaciones se evaluaron las mismas hiptesis:
1. Efecto negativo: la exposicin a la pornografa
aumenta la tendencia a la violacin y a otras agresiones sexuales. El consumidor de pornografa
aprende roles sexuales agresivos, que pone en
prctica en cuanto se presenta la oportunidad
(la relacin obedecera al principio <<la pornografa es la teora y la violacin la prctica o al mecanismo de imitacin denominado monkey see _
monkey do).
2. Efecto cero: ninguna relacin significativa entre
exposicin a la pornografa y agresiones sexuales.
3. Efecto positivo: la exposicin a la pornografa disminuye la tendencia a la violacin y a otras agresiones sexuales (en virtud del mecanismo Hama-

LA CIE:'\CIA ES PORNFlLA O pORNrOBA~

117

do de catarsis, que puede adoptar muchas formas


distintas: el consumidor de pornografa alivia su
tensin sexual indirectamente al vivir relaciones
sexuales por procuracin, o directamente por
masturbacin; el consumidor de pornografa sufre un fenmeno de habituacin que lo conduce
a desinteresarse de la pornografa y tambin, algunas veces, de la sexualidad, puesto que, como
es bien sabido, Demasiado porno mata al porno!, etc.l.
A grandes rasgos, el infonne de la Comisin J ohnson
ha confirmado las dos ltimas hiptesis: ninguna relacin causal significativa entre la exposicin a la pornografia y la tendencia a la violacin y otras agresiones
sexuales o efecto catarsis.5 Digo a grandes rasgos
porque, a pesar de todo, el informe se public con las
reservas de tres miembros. Sin embargo, el currculum
de dos de sus miembros no hablaba en favor de su objetividad. El primero era un sacerdote catlico, fundador
de Moral in the Media; el segundo era presidente de
Citoyens pour une littrature dcente. Era el nico
miembro nombrado por Nixon. Este ltimo se haba
encargado de precisar que, mientras estuviera en la Casa Blanca no habra relajacin en el esfuerzo por controlar y eliminar esas porqueras, y que si el informe
resultaba indulgente sera rechazad0 6 Entre las averiguaciones incluidas en los informes, las ms significati-

3. Christopher D. Hunter, The Dangers olPornography? A


Revlew 01 /he Ellec/s' Litera/ure, University o Pennsylvania,
marzo de 2000, <www.asc.upenn.edu/usr/chunter>.
4, Mucho menos numerosas y menos sistemticas, desde
luego, pues estn bajo control legal: se supone que un menor no
puede ser expuesto a la pornografa.

5. Sobre los trabajos de esta comisin: Irene Diamond, La


pomographe et la rpression: de gu et de quai parle-t-on? , en
Lederer (comp.), op. cit., pgs. 211-229.
6. Le Monde, 25 de octubre de 1970.

118

PENSAR LA PORNOGRAFA
LA CIENCIA ES PORN6FILA O PORNFOBA?

vas fueron las siguientes. Segn Goldstein y Kant, en el


perfil medio de los violadores no apareca el consumo
de pornografa. Lo que los caracteriza son los padres
violentos y represivos y las actitudes sexuales puritanas
(en particular, la firme desaprobacin de la libertad
sexual de las mujeres).7
Segn Kutchinsky, existe una relacin positiva entre la legislacin de la pornografa en Dinamarca y la
disminucin de las agresiones sexuales. 8 Segn Mosher,
la actitud de los consumidores de pornografa hacia las
.
respe t uosa. 9
mUjeres
es mas
La Comisin Meese, que lleva el nombre del ministro de Justicia del presidente Reagan, establecida en
1984, no lleg a las mismas tranquilizadoras conclusiones en su informe de 1986, yeso es lo menos que puede decirse. La conclusin general pareca confirmar la
primera hiptesis: efecto negativo de la pornografa,
que favorece los llamados comportamientos antisociales. Sin embargo, el anlisis sociolgico del funcionamiento de esta comisin ha demostrado hasta qu
punto fueron tergiversados sus trabajos. 10 Seis de los
once miembros eran adversarios declarados de la por7. MichaeIJ. Goldstein y Harold Sandford Kant con]ohn
Hartman, Pomography and Sexual Deviance, University of California Press, 1973.
8. Berl Kutchinsky, Kapport sur les crimes sexuels et id pornographie au Danemark (1970), Pars, UGE, col. 10-18, 1972.
9. Donald Mosher, Sex Callousness toward Womem>, en
Technical Keports 01 the Commsion on Obscenity and Pomography, vol. 8, Washingron, D.C., Governmenr Printing Office,
1971; Y<<Psychological Reacrions ro Pornographic Films , en.lbid.
10. McCormak, op. cit.; Heins, op. cit., pgs. 110-111 y
304-305.

119

nografa. Los testimonios eran seleccionados en funcin


de los prejuicios de la mayora de los miembros de la
Comisin. Incluso en esas condiciones, la Comisin se
vio forzada a reconocer que su conclusin general no
se sustentaba realmente en las investigaciones empricas que ella misma haba ordenado realizar. Dicha conclusin dependa ms del sentido comn y de las
intuiciones personales que de los hechos cientficos. 11
En realidad, los principales estudios sobre la existencia de un vnculo entre la exposicin a la pornografa
yel aumento del nivel de agresividad hacia las mujeres o
la disminucin de la sensibilidad a la violencia contra las
mujeres se han orientado a travs de dos teoras totalmente contradictorias: catarsis e <<imitacin.
Como suele suceder en las ciencias humanas, la teora simplifica enormemente conceptos filosficos complicados a fin de poder explotarlos en investigaciones
empricas. No es necesario esperar encontrar precisamente a Platn en la teora de la imitacin, o a Aristteles en la de la catarsis, aunque se llamen as en alusin a
estos ilustres filsofos. 12 De hecho, ambas se resumen
en estas dos hiptesis bastante pobres. Segn la teora
de la catarsis, cuanta ms pornografa se consume, menos se pasa a la accin. Segn la teora de la imitacin,
cuanta ms pornografa se consume, ms se pasa a la accin. lJ Esta clase de eslganes no precisan de qu actos
en concreto se trata, pero dejan entender que no son
precisamente el tipo de actos que la gente acostumbra a
aprobar. Por otra parte, como es bastante habitual en
11. Heins, op. cit., pg. 110.
12. Ibid., pgs. 228-229_
13. Lederer (comp.), op. cit., pg. 233.

120

PL\'SAR LA PORNOGRAFA

las ciencias humanas, la teora asumida condiciona considerablemente los resultados. La primera comisin
norteamericana se orient por la teora de la catarsis.
La segunda por la teora de la imitacin. Y, como caba
esperar, sus resultados se contradicen espectacularmente. En la primera comisin, los amigos de la catarsis han logrado demostrar que las personas expuestas
a la pornografa finalmente son menos agresivas con
las mujeres. Han rechazado por completo el eslogan
La pornografa es la teora; la violacin, la prctica,
y la teora de la imitacin que subyace en ste. Estos resultados han sido confirmados por aquellos que comparten la teora subyacente. 14 En la segunda comisin,
los amIgos de la teora de la imitacin han logrado hallar
algunos datos alarmistas a su favor. Estos resultados
han sido confirmados por aquellos que comparten la
teora subyacente. 15
Por supuesto, mi intencin en este captulo no es
proponer un anlisis tcnico detallado de todas esas investigaciones. Slo intentar explicar por qu la hiptesIS de una relacin causal directa, positva o negativa,
entre consumo de pornografa y violencia sexual se ha
ido abandonando progresivamente. En la actualidad, se
trata en mayor medida de causalidad compleja o indirecta, lo cual es, a mi entender, una forma encubierta de reconocer que se ha renunciado a la idea de que es
pOSIble sostener una posicin en pro o en contra de la
1~. Alain Giami, La vie sexuelle des amateurs de pornographte, Revue europenne de sexologie mdica/e, vol. VI, n 22,
1997, pgs. 40-47.
15. Agrandes rasgos, los que han participado en el volumen
de N. M. Malamuth y E. Donnerstein (compsJ, Pornograpby
and Sexual AgreHlOn. Londres, Academic Press. 1984.

LA CIENCIA ES PORN6FlLA O POR~FOBA"

121

pornografa exclusivamente sobre la base de estudios


empricos. Pero empezar por sealar algunos problemas normativos y epistemolgicos que plantean todos
estos estudios, en dos grados distintos.

PROBLEMAS NORMATIVOS

1. Qu importancia ha de concederse a las investigaciones empricas, sociolgicas y psicolgicas,


en la evaluacin moral de la pornografa? Eso depende de nuestras orientaciones morales generales. Para un deontologista absolutista de tipo
kantiano, esas investigaciones no tienen verdadera importancia. El absolutista piensa que se han
de respetar determinados valores, sean cuales
sean sus consecuencias empricas. Su tesis puede
ilustrarse con la magnfica novela de Kleist, Michael Kohlhaas. Indignado a causa de la injusticia
cometida por unos prncipes que han dejado enfermar a unos caballos que les haba confiado, Michael Kohlhaas, un simple campesino, se rebela,
recluta un ejrcito, provoca sangrientas batallas y
lo pierde todo: sus bienes, su familia y su vida en
nombre del siguiente lema: Que se haga justicia
aunque el mundo haya de desaparecen>. Resultar difcil encontrar filsofos, por muy absolutistas que sean, que osen aplicar esta frmula a
la pornografa, diciendo, aunque sea a modo de
provocacin: Que se haga pornografa aunque
el mundo haya de desaparecen>. En contrapartida, algunos filsofos liberales podran considerar
que la pornografa est protegida por dos dere-

122

PENSAR LA PORNOGRAFA

chos fundamentales a la libertad de expresin y a


la vida privada, que han de respetarse sean cuales
sean sus consecuencias empricas (sociolgicas y
psicolgicas) 16 La concepcin que defiendo tiene en cuenta los derechos, y tambin sus consecuencias empricas. Por tanto, no es absolutista.
Considero que nuestros derechos tienen cierto
coste en trminos de consecuencias empricas, y
que podemos tener motivos para juzgar que no
siempre vale la pena pagar ese precio. Pienso en
el ejemplo del exorbitante precio emprico de los
conflictos de derechos sobre una tierra sagrada: ese precio emprico podra contraponerse a
la reivindicacin obstinada de tales derechos. Con
todo, no excluyo por completo que, en determinados casos, tengamos poderosas razones para
pagar el precio de nuestros derechos aun cuando
resulte muy elevado desde el punto de vista de
sus consecuencias empricas. Apreciamos la libertad de expresin y de circulacin, los procesos justos, y rechazamos la tortura. Suponiendo
que estos compromisos jurdicos y morales nos
impulsaran a actuar del modo ms eficaz en contra de las personas decididas a cometer atentados
suicidas, por ejemplo, sera una razn suficiente
para renunciar a hacerlo? Algunas personas (que
no son especialmente ingenuas ni angelicales) parecen dispuestas a pagar el precio de esos derechos fundamentales, esto es, a tener un poco menos de seguridad. En mi opinin, podra decirse
lo mismo de la pornografa. Podra suceder que
16. Campagna, op. cit.. pgs. 243-307.

LA CIENCIA ES PORNFILA O PORNFOBA?

123

llegramos a la conclusin de que deben respetarse ciertos derechos (la libertad de expresin, etc.)
aunque sea al precio de algunos inconvenientes
psicolgicos o sociales. Dicho de otro modo, su'poniendo que estuviese ms o menos probado
que en algunos casos el consumo de pornografa
tuviese un efecto crimingeno, seguira abierta
la cuestin de saber qu conclusiones polticas o
morales podran extraerse de ello. Deben prohibirse las representaciones sospechosas de ser crimingenas? No est claro. Supongamos que la
lectura de la Biblia, del Corn, de Crimen y casftgo tiene efectos crimingenos <infieles masacrados, porteros asesinados, etc.). Sera sta una
razn para concluir que se ha de prohibir o controlar la lectura de la Biblia, del Corn o de Dostoievski?17
2. En estos estudios se observa una evidente tendencia a confundir representacin de la violencia
con pornografa. Tal confusin se ha denunciado
frecuentemente por sus pretendidos inconvenientes empricos. 18 Con menor frecuencia se ha
hecho observar que sta planteaba inconvenientes normativos. Entre la representacin de la violencia y la pornografa (en el sentido ingenuo de
representacin pblica sexual explcita) exis.te
una diferencia importante desde el punto de ViSta normativo. La violencia real siempre es ilegtima cuando toma la forma de tortura. Las otras
formas de violencia real no son legtimas ms que
17. Dworkin, op. cit., 1996, pg. 442.
18. Diamond, op. cit.

124

PENSAR LA PORNOGRAFA

en determinadas condiciones estrictamente especficas (en aras de un bien manifiestamente superior, diran los consecuencialistas; en nombre
de ciertos derechos absolutos, a la legtima defensa, por ejemplo, diran los deontologistasJ.
La representacin de la violencia en imgenes,
textos, etc., plantea los mismos problemas que la
representacin de todo aquello que se juzga inmoral o ilegtimo en general: racismo, xenofobia,
etc. Para algunos, este tipo de representaciones
slo son aceptables en la medida en que no incitan a la imitacin. En el caso de la pornografa,
la situacin es completamente distinta. Los actos
representados no son, en la mayora de los casos,
ni ilegales ni inmorales (en el sentido de la tica mnima). En consecuencia, el argumento de la imitacin no puede tener el mismo valor que en el caso de la violencia. Si las investigaciones empricas
demuestran de forma decisiva que los consumidores de representaciones de violencia imitan
la violencia representada, la conclusin normativa ha de ser que no es bueno exponer a los consumidores a la representacin de la violencia. Pero si las investigaciones empricas demuestran de
forma decisiva que los consumidores de pornografa imitan lo que ven, la conclusin normativa no puede ser idntica. Por qu sera malo
imitar o hacer aquello que se les muestra si lo mostrado no es ilegtimo? La observacin que sigue
va en el mismo sentido.
3. En las investigaciones empricas se tienden a confundir los efectos ps{;o!gicos ylos efectos ldeo!gicoso Algunas de estas investigaciones concluyen en

LA CIENCIA ES PORNFILA O POR,\JFOBA-

125

tono indignado que la exposicin a la pornografa ofrece una representacin falsa de la sexualidad y nos conduce progresivamente a aceptar la
separacin entre sexualidad y amor. Tales cambios
de creencias y de actitudes son presentados como
perjuicios psicolgicos causados por la exposicin
a la pornografa. Es una conclusin que se apoya
en una confusin. En la actualidad ya nadie piensa que quienes separan la sexualidad y la procreacin son enfermos mentales o que esa actitud es la
expresin de una deficiencia psicolgica profunda. Se admite que tienen determinada concepcin
de la vida sexual, manifiestamente distinta de la de
algunos tradicionalistas que rechazan separar sexo
y procreacin, pero igual de honorable que sta.
Por qu habra de ser diferente para la separacin de la sexualidad y el amor? Por qu no considerar que se trata de una concepcin de la sexualidad que merece ser discutida en el mismo plano
que otras y no de una deficiencia psicolgica? 19
Luego, suponiendo que la exposicin a la pornografa conduzca a separar la sexualidad y el amor
(algo que a fin de cuentas est lejos de poder pro19. Por lo dems, a' primera vista, la actitud de algunos tradicionalistas resulta bastante paradjica. Hoy por hoy, parecen
ser los primeros en denunciar la decadencia moral a que conduce la separacin de sexo y amor. Por otro lado, podra afirmarse que antao tambin fueron los primeros en separar sexo y
amor, pues la sexualidad con fines exclusivamente procreativos

en el marco conyugal, la nica tolerable segn su opinin, podra muy bien considerarse como un deber que no tendra por
qu ir acompaado del sentimiento del amor. Vase Igor Pomeratz, Eth:s and Sex, Londres, Routledge, 1999, pgs. 9-33.

126

PENSAR LA PORNOGRAFA

barse), sera mejor hablar de efecto ideolgico


que de perjuicio psicolgico. Conviene, a mi entender, insistir en el hecho de que cuando un investigador deplora la separacin del sexo y del
amor en las creencias y las actitudes de los sujetos
que estudia no est constatando un perjuicio psicolgico: expresa una queja moralista.
4. Recurriendo a una especie de principio de precaucin, el pornfobo recomienda prohibir o reglamentar severamente la pornografa mientras no
se presenten las pruebas de su carcter absolutamente inofensivo. Recurriendo a una especie de
principio de presuncin de inocencia, el pornfilo
recomienda cuando menos tolerar la pornografa,
cuando ms promoverla, mientras no se presenten
pruebas incontestables de su carcter crimingeno. Entre las dos opciones, la del pornfobo
y la del pornfilo, cmo escoger? No se puede
buscar el apoyo de los estudios empricos, ya que
la existencia de esas dos opciones se deriva del
hecho de que ninguna de ellas ha aportado, hasta la fecha, una prueba definitiva. La decisin
no puede ser ms que normativa. En este caso depende de las razones que tengamos para estar
del lado de la precaucin o para no estarlo.

PROBLEMAS EPISTEMOLGICOS

1. Los pornfobos mantienen la tesis de que la pornografa causa daos considerables. Por tanto, no
deberan, en principio, recomendar exponer a los
nios o a los sujetos inocentes en general a ese

LA CIENCIA ES PORN6FILA O PORNFOBA?

127

riesgo en un estudio experimental, lo cual les impedira confirmar su hiptesis.


2. Los estudios en el llamado medio natural se esfuerzan por establecer una correlacin entre el
consumo de pornografa y las violaciones u otras
violencias de carcter sexual a partir de datos
estadsticos. Pero todos los investigadores, hasta
los menos veteranos, saben que resulta difcil interpretar esas estadsticas. La progresin o la dsminucin estadstica del nmero de violaciones
no se corresponden ms que con las del nmero
de violaciones o de violencias declaradas, registradas, descubiertas. Por tanto, no reflejan necesariamente la progresin o la dsminucin reales de
esas violaciones o violencias sino, por ejemplo,
una mayor propensin a denunciar por parte de
las vctimas o a dar a conocer el caso por parte
de los testigos, vinculada, entre otras cosas, a la
actividad de algunas instituciones especializadas
(asociaciones dedicadas a recoger denuncias, servicios telefnicos de atencin, etc.). La progresin
tambin puede estar relacionada con cambios de
criterio en la definicin oficial de la violacin o
de las violencias, o con la modificacin de las instrucciones dadas a la polica, al aumento de efectivos de esta ltima, etc.
3. Segn algunos investigadores, el principal defecto de los estudios sobre la pornografa radica en
que no distinguen entre material sexual explcito, producciones erticas y pornografa.20
Es una crtica ms bien injusta. Los autores im20. Diamond, op. cit.

128

PENSAR LA PORNOGRAFA

plicados en dichos estudios no emplean necesariamente e! trmino pornografa en los protocolos de experiencias, los cuestionarios o las entrevistas (i aunque siempre lo usan en e! titulo,
para atraer a los lectores!) porque lo consideran
peyorativo y susceptible de tergiversar las respuestas o las reacciones, pero realizan todas las
discriminaciones tiles con relacin al material
expuesto a los sujetos de! experimento. Quiz lo
que aqu resulta ms llamativo es e! exceso de clasificacin. A veces, la exposicin de las premisas
de algunos estudios parece el inventario de una
sex-shop.21

4. Una de las tendencias ms importantes de las


ciencias humanas y sociales, tal como stas se han
desarrollado en los ltimos cincuenta aos, es e!
rechazo ms o menos generalizado de! behaviorismo. Los investigadores se resisten cada vez
ms a pensar que una estimulacin procedente
de! mundo exterior (imagen, sonido, etc.) puede
actuar directamente sobre e! espritu, es decir, sin
ser interpretada en funcin de determinados prejuicios sociales o de otro tipo. Por qu los pornfobos que explotan la teora de la imitacin
han suspendido ese escepticismo general y legtimo hacia el behaviorismo?22

21. se es el caso de la ms clebre, realizada por Dol Zillman y Jennings Bryant, que examinar un poco ms adelante:
EHects o Massive Exposure to Pornography, en N. M. Malamuth y E. Donnerstein, Pornography and Sexual Agression, Londres, Academic Press, 1984, pgs. 115-137.
22. McCormack, op. cit.

LA CIENCIA ES POR:-\FILA O PORNFOBA?

129

5. La teora de la imitacin tiene curiosas implicaciones que deberan hacernos dudar de su plausibilidad de conjunto. Algunas personas acusadas
de violacin han empleado ante los tribunales una
versin ingenua de la teora de la imitacin. En su
defensa, han derivado la responsabilidad de la
violacin a la industria pornogrfica. Antes de
cometer su crimen eran consumidores asiduos
de pornografa. En el momento de cometerlo estaban bajo la influencia de imgenes pornogrficas y carecan de libre albedro. En consecuencia,
para ellos los verdaderos responsables seran los
filmes pornogrficos 23 Pero esta defensa, que
evidentemente nadie se ha tomado en serio, es
tan convincente como la de un alcohlico que,
tras romperle la nariz y las costillas a su esposa,
dijera que toda la culpa es de! distribuidor Nicols que haba organizado la promocin de un
whisky. Sin embargo, burlarse de un acusado que
alude a este tipo de argumentos para negar su responsabilidad ante un tribunal no elimina el problema causal. Desde este punto de vista se puede,
cuando menos, definir aquello que parece quedar
excluido. Sea cual sea la teora que se desee defender, ha de reconocerse que la exposicin a la
pornografa es un factor que no resulta ni necesario ni suficiente para agredir sexualmente o para
violar. Evidentemente, la exposicin a la pornografa no es necesaria para agredir sexualmente o
para violar. Pinsese en todos esos casos de violaciones o de brutalidades sexuales referidos en la
23. Strossen, op. ci!.

130

PENSAR LA PORNOGRAFA

Biblia. 24 Dnde estaban los filmes x en aquella poca? Pero no hace falta remontarse tanto en
el tiempo para destacar tal evidencia. En Pakistn, recientemente, por orden de un jurado tribal, cuatro individuos violaron a una adolescente
para castigar a su hermano, que haba sdo visto
en compaa de una joven perteneciente a una
casta superior. 25 A buen seguro no necesitaron ver
una cinta pornogrfica para estar en condiciones de ejecutar la sentencia. Por supuesto, la exposicin a la pornografa no es suficiente para que
alguien se convierta en un salvaje (ni siquiera
para tener los deseos de un salvaje). Si para convertirse en un violador potencial o de acto bastara con ser expuesto sistemticamente a la pornografa, los individuos ms peligrosos seran los
miembros de las comisiones de clasificacin de
pelculas que pasan su tiempo visionando los llamados filmes porno. Pero, hasta el momento
presente, rara vez se ha odo hablar de un comisario que se haya abalanzado sobre un hombre o
una mujer para violarlo o violarla tras haber incubado una considerable dosis de vdeos porno,
aun cuando puedan existir algunos casos excepcionales de este gnero a los que se ha preferido
no dar publicidad. En definitiva, el mejor ejem24. Violacin de Dima a manos de Sichem en el Gnesis.
Tambin en el Gnesis, la historia de los dos ngeles que los so-

LA CIENCIA ES PORNFILA O PORNFOBA?

131

plo del hecho de que la exposicin a la pornografa resulta insuficiente para transformar a alguien
en violador es el de las mujeres. A nadie se le ha
ocurrido jams que la exposicin a la pornografa
haya podido provocar en ellas el deseo de violar
(y la motivacin de pasar a la accin en determnadas circunstancias).
Ahora voy a examinar algunos problemas tericos
y empricos ms precisos, intentando, en la medida
de lo posible, tener en cuenta estas observaciones de
orden general.
Uno de los estudios que an hoy en da se cita con
mayor frecuencia para apoyar las tesis pornfobas se remonta en realidad a ms de veinte aos. Es el de Dolf
Zillmann y Jennings Bryant. 26 Dicho estudio parece demostrar la tesis del efecto negativo por imitacin: la exposicin a la pornografa aumenta la tendencia a la violacin y otras' agresiones sexuales, pues el consumidor
aprende a comportarse como los hroes masculinos de
esas pelculas, tratando a las mujeres como si slo sirvieran para satisfacer sus necesidades sexuales yestuvieran vidas de hacerlo.
Sin embargo, este estudio lo ha tenido muy complicado para convencer a los amigos de la catarsis, que
estaban dispuestos a expli~ar los mismos hechos de
forma ms convincente. Segn la teora de la catarsis,
la agresividad de los sujetos expuestos prolongadamente
a la pornografa no se explica por la imitacin, sino por

domitas quieren violar y que Lar logra salvar. En los Juicios, un

relato similar que acaba peor, los habitantes de Gibea violan colectivamente a la concubina de un levita que estaba de paso; a stos pueden aadirse los casos mencionados en la nota 26, pg. 76.
25. Le Monde, 5 de julio de 2002.

26. Dol Zillmann y Jennings Bryant, "Fornography, Sexual


Callousness and the Trivialization o Rape,>, ]ouma! 01Communzeation, vol. 32. n 4.1982, pgs. 10-21.

132

PE~SAR LA POR!\OGRAFA

la habituacin. El consumidor se excita cada vez menos.


Por ese motivo siente tedio y frustracin, de ah su agresividad. 27
Zillmann y Btyant montaron una experiencia increblemente complicada (que aqu no puedo ms que describir a grandes rasgos) para probar que tenan razn a
pesar de todo, si bien en esa ocasin su retrica fue ms
prudente 28
La finalidad general de la experiencia es examinar
las reacciones fisiolgicas afectivas, cognitivas y comportamentales de personas de ambos sexos ante la exposicin masiva de los llamados filmes pornogrficos.
La finalidad ms especfica es confirmar la hiptesis de
un efecto negativo de la pornografa en las creencias y
las actitudes hacia las mujeres, vinculado a un efecto
de imitacin de lo que se ha visto o se ha percibido.
Ciento sesenta voluntarios (todos ellos estudiantes
universitarios, ochenta varones y ochenta mujeres) se
comprometen a asistir durante seis semanas seguidas a
sesiones de fin de semana de proyecciones de pelculas
de unos cincuenta minutos de duracin, y a continuacin a acudir al laboratorio en las semanas que siguen
a ese perodo denominado de impregnacin para
someterse a distintos test que tienen por objeto verificar el carcter duradero de los efectos de la exposicin a esos filmes. Los voluntarios no conocen el objetivo real de la experiencia. Slo se les dice que trata

27.]. L. Howard. C. B. Reif]er y M. B. Liptzin, Effeets of


Exposure to Pornographp" en Technical Reports 01 the Comminian on Obscenity and Pornography, vol. 8, Washington De,
Government Printing Offiee, 1971.
28. Zillmann y Jennings, op.cit., 1984.

LA CIENCIA ES PORNFILA O PORNFOBA?

133

sobre las diferencias de evaluacin esttica de determinadas pelculas. Se supone, segn parece, que a
grandes rasgos forman parte del mismo medio social y
que comparten las mismas creencias con respecto a las
prcticas sexuales y las mismas actitudes hacia las mujeres, puesto que tienen la misma edad (todos estn
cursando la licenciatura) y pertenecen a la misma universidad.
Se forman cuatro grupos al azar. Un grupo es expuesto exclusivamente a los llamados filmes pornogrficos. Otro, a los llamados filmes pornogrficos y a
otras pelculas no pornogrficas. El tercero, exclusivamente a los llamados filmes no pornogrficos. El
cuarto es el indispensable grupo testigo, al que no se
le expone nada en absoluto (el ms afortunado, en cierto sentido). Hemos de precisar que el trmino pornografa se emplea en el informe y en el ttulo (por supuesto), pero no as en el protocolo de la experiencia y
en su presentacin a los voluntarios. Tambin cabe aadir que ello no impide a los autores hacer toda suerte de
sutiles distinciones entre las variantes de pornografa. En el informe, los llamados filmes pornogrficos se clasifican bajo las siguientes etiquetas: 1) sugestivos: relacin muy avanzada (tocamientos en todo
el cuerpo, actividades precoitales segn el protocolo); 2) explcitos: sodomas, felaciones, cunnilingus,
penetraciones heterosexuales, en pareja y en grupo, etc.;
3) inusuales: relaciones sadomasoquistas (un hombre
azotado por una mujer mientras l se excita sexualmente) o bestiales (una mujer practica:ldo una felacin
a un perro antes de la penetracin, etc.). No puede decirse que estas clasificaciones sean imprecisas! Todos
los grupos, incluido el grupo testigo, se someten a los

134

PENSAR LA PORNOGRAFA

mismos test, dando por supuesto que servirn para registrar eventuales modificaciones en los factores analizados.
El grado de excitacin sexual y el estado emocional
(placer, asco, agresividad, etc.) se miden regularmente
durante seis semanas, por medio de test respiratorios,
cardacos, de medicin de la ereccin o de la excitacin,
etc. Tambin se evalan mediante distintos cuestionarios las creencias relativas a la difusin de ciertas prcticas sexuales inusuales y las actitudes hacia las mujeres. A las tres semanas de haber finalizado esta especie
de perodo de <<incubacin, todos los voluntarios vuelven al laboratorio para someterse a una suerte de interrogatorio destinado a evaluar, entre otras cosas, los
cambios duraderos de creencias y de actitudes hacia las
mujeres. Se les presenta un artculo periodstico que
describe un proceso por violacin en que se relatan todos los detalles del caso. En el artculo queda claro que
se ha establecido con certeza la culpabilidad del sospechoso de violacin, pero que los jueces an no han dictado sentencia. Se pide a los sujetos que definan la duracin exacta de la pena de prisin que debera cumplir
el violador. Se supone que la duracin de la pena indica el grado de sensibilidad con respecto al sufrimiento
de las mujeres: cuanto ms elevada, ms sensible se
considera que es el sujeto a ese sufrimiento. Es la parte
ms clebre de este experimento {tambin se les pide a
los voluntarios que digan lo que piensan acerca de la
pornografa, del movimiento de liberacin de las mujeres, etc., pero esas respuestas no cuentan en el debate
entre pornfilos y pornfobos).
Segn el informe del experimento, los hombres que
han sido expuestos en mayor medida a los filmes explcitos e inusuales recomiendan penas de prisin

LA CIENCIA ES PORNFILA O PORNFOBA?

135

de unos cuatro aos, y las mujeres, de unos siete aos.


Los hombres que han sido expuestos a esas pelculas en
menor grado recomiendan penas de unos ocho aos, y
las mujeres, de unos diez aos.
Zillmann y Bryant concluyen que, en el caso de los
sujetos expuestos masivamente a los filmes pornogrficos, la sensibilidad hacia el sufrimiento de las mujeres
disminuye, y aumenta la trivializacin de la violacin,
sea cual sea el sexo de esos sujetos (los autores insisten
en este punto).
Explican este fenmeno no por una agresividad acrecentada hacia las mujeres como resultado de la frustracin causada por la disipacin de la excitacin sexual
inicial (versin de la teora de la catarsis que incide
en el fenmeno de la habituacin), sino por el aprendizaje de roles sexistas durante la exposicin (la teora conocida como de la imitacin).
Que la conclusin no resulta evidente es lo menos
que puede decirse. El hecho de manifestar reticencias
a llevar a la crcel a alguien durante diez aos es necesariamente una prueba de la prdida de sensibilidad para con los sufrimientos de la mujeres? Si l~s sujetos
hubieran propuesto descuartizar al violador selos considerara an ms sensibles al sufrimiento de las mujeres?
Se tiende a considerar que el movimiento de relajacin
de las costumbres que nos ha inducido a renunciar a
condenas ms largas o demasiado crueles {trabajos forzados, torturas, pena de muerte, perpetuidad, etc.) es un
signo particularmente evidente de humanizacin o
de civilizacin. Por qu, en este caso en concreto,
la mayor severidad se considera implcitamente como
un signo de mayor humanidad y la indulgencia como un
signo de depravacin?

136

PENSAR LA POR:-"OGRAFIA

(LA CIEr-;CIA ES PORNFILA O PORNFOBA~

Por otro lado, al final de la experiencia todos los voluntarios son informados de! objetivo real de sta. Se
pregunta a los voluntarios si se sienten perturbados
personalmente por esa exposicin masiva a la pornografa y si desean recibir apoyo psicolgico. Todos rechazan e! ofrecimiento. Todos declaran que la experiencia
no los ha perturbado personalmente en absoluto, confirmando as la irnica observacin de Bertrand Russell
que he utilizado como exergo: Las personas con opiniones hechas dicen que esas imgenes causan un considerable perjuicio a los dems, pero ni una sola de stas quiere reconocer que les han causado perjuicio a
ellas.29
En suma, la cuestin epistemolgica principal, la de
la explicacin, queda sin respuesta definitiva. Segn la
teora denominada de la catarsis, la pornografa, explcita o inusual, administrada en altas dosis, acaba, por
habituacin, hastiando en e! mejor de los casos, asqueando en e! peor de ellos. Los sujetos de! experimento se ven
en la obligacin, por as decirlo, de seguir sufriendo un
espectculo penoso, se vuelven agresivos con todo e!
mundo. Por tanto, no resulta sorprendente que tambin
lo sean con las mujeres, aunque se sea su propio sexo.
Segn la teora denominada de la imitaciTI, la pornografa, explcita o inusual, administrada en altas dosis, modifica las actitudes y las creencias en e! sentido
de una mayor agresividad hacia las mujeres por parte de
los representantes de ambos sexos. Entre estas dos explicaciones rivales no existe posibilidad de resolucin.
Sin embargo, ambas admiten que la exposicin prolongada a la pornografa aumenta la agresividad.

Puede decirse que este resultado es, cuando menos, slido? En absoluto. En las llamadas condiciones
naturales, la agresividad puede desaparecer simplemente por la renuncia al consumo. Pero lo que caracteriza estos estudios experimentales es que los voluntarios se comprometen a ir hasta e! final. Se les obliga a
consumir pornografa aunque ya no puedan ms, aunque se mueran de aburrimiento. sa es una buena razn para ponerse un tanto nervioso, algo que afortunadamente no sucede en condiciones normales, en las
que, habitualmente, no se est obligado a seguir consumiendo. En realidad, la principal objecin a los estudios experimentales radica en que, sean cuales sean sus
conclusiones, stas no pueden transferirse a lo que sucede en el llamado medio natura],>. Aquellos que la consideran decisiva prefieren apoyar sus argumentos en el
medio de los estudios estadsticos, basados en entrevistas o sin ellas.
Uno de los ms rigurosos y menos controvertidos
desde el punto de vista metodolgico trata de la incidencia de la liberalizacin de la difusin y el consumo de
material pornogrfico en Japn (vdeos, pero tambin
Internet, revistas de fotografas, manga, dibujos animados, telfono ertico, sex-shops, salones de masaje,
ltfe shows, etc.) sobre los crmenes sexuales tal como
estn tipificados legalmente (voyeurismo, exhibicionismo, tentativas de corrupciTI, agresiones sexuales o
tentativas de agresin, violacin o tentativas de violacin).30

29. Russell. op.

el!..

pg. 104.

137

30. Milton Diamon y ManoaJohn A. Buros, "Pomography,


Rape and Sex Crimes in Japao, International Journal o/ Law
and Psychiatry, vol. 22, nO 1, 1999, pgs. 1-22.

138

PENSAR LA PORNOGRAFA

Se trata de un estudio estadstico que analiza dicha


relacin a partir de un perodo de casi veinticinco aos
(1972-1995). Durante ese tiempo de liberalizacin, la
cantidad de los denominados crmenes sexuales no
habra aumentado (incluso habra disminuido en trminos relativos, si se tiene en cuenta, entre otros, el crecimiento de la poblacin y la mayor propensin de las vctimas a presentar denuncia). Resultados similares se
han obtenido en Alemania, Dinamarca, Suecia y Estados
Unidos, durante perodos similares. 31 Por tanto, segn
estos estudios, no puede explicarse la ausencia de incidencia de la pornografa sobre los crimenes sexuales
por las caractersticas especficas de una pretendida cultura japonesa. Sin embargo, tales estudios realizados
en el llamado medio natural, por muy acordes que estn con los cnones de la encuesta y por muy costosos
que resulten, en definitiva slo responden exclusivamente a datos estadsticos comparativos. Por lo general, resulta difcil interpretar este tipo de datos. Acaso los
indicadores escogidos (en este caso: venta de cintas de vdeo o revistas denominadas porno, visitas a los sitios

31. Heins, op. CIt., pg. 203. Hace algn tiempo, en la prensa
se habl mucho de que en Francia se haba producido una proliferacin de casos de violaciones colectivas o por tumo (observemos de pasada que ahora ya se habla mucho menos de ello). Lo
que se escriba pareca acreditar la existencia de un vnculo causal
entre la exposicin de los jvenes a la pornografa y la comisin de
esos crmenes. Sin embargo, existen motivos para mostrarnos
escpticos respecto a esta explicacin, ya que puede observarse,
como ha sealado un lector de Le Monde, que en Alemania, por
ejemplo, el fenmeno del turno no existe, aun cuando los llamados filmes porno resultan mucho ms fcilmente accesibles que en Francia (Le Monde, 29 de octubre de 2002).

LA CIENCIA ES PORN6FILA O PORI\:FOBA?

139

de Internet, estadisticas de la polica o de la Justicia,


etc.) son indicadores fiables de las variables (en este caso:
consumo efectivo de pornografia, <<violaciones y violencias de carcter sexual) a propsito de las cuales se
examinan las relaciones de causa-efecto? La existencia
de una correlacin entre las variables prueba la existencia de un nexo causal? No resulta fcil dar respuestas
satisfactorias a todas esas preguntas. Tommoslas por
orden.
1. El aumento de ventas de cintas de vdeo en las
sex-shops, en los distribuidores automticos, en
los videoclubs, por Internet, de revstas especializadas, de vsitas a los sitios de Internet, de conexiones al telfono ertico, de suscripciones a cadenas por cable especializadas atestiguan un aumento
del consumo efectivo de pornografa? Probablemente, s. Habra que ser casi enfermizamente escptico para pretender negarlo. Pero conviene no
olvidar que el volumen de negocio o los beneficios
astronmicos anunciados por los productores y
distribuidores de pornografa probablemente estn muy sobrevalorados, con la intencin, apenas
disimulada, de demostrar que su actividad, siempre ms o menos amenazada por los gestos de los
politicos y las acciones de las asociaciones familiares y religiosas, es <<legtima, puesto que est, por
as decirlo, plebiscitada por el pblico.32
32. Desde este punto de vista, las declaraciones al Journal de
Dimanche (20 de octubre de 2002) de algunos productores y
distribuidores franceses de fllmes X resultan tpicas. Amenazados
por la prohibicin de emitir sus pelculas en televisin, y por una
terrible sobretasa (90 % de los beneficios totales), replican anun-

140

PENSAR LA PRJ'.:OGRAFA

2. Los datos estadsticos telativos a las agresiones


sexuales presentados por los archivos de la polica o de la Justicia son indicadores fiables de su
aumento o de su disminucin? Se llevan a cabo
todas las discriminaciones necesarias a propsito de la categora, vaga y maleable, de crimen
sexual, que incluye actos que no tienen mucho
que ver entre s desde el punto de vista de sus posibles incidencias sobre las vctimas (<<voyeurismo, exhibicionismo, tentativas de corrupcin, agresiones sexuales o tentativas de agresin,
violacin o tentativas de violacin)? Resulta muy
difcil dar una respuesta no controvertida a estas
preguntas. Las estadsticas siempre se clasifican
por modalidad de crmenes, lo cual conduce a
que las conclusiones de los estudios comparati-

dando un volumen de negocio susceptible de impresionar <200


millones de euros, sin otra precisin ni comparacin con activi-

dades comerciales similares) y, sobre todo, insistiendo en el hecho


de que apenas el 15 % de ese volumen de negocio proviene de la
televisin. Sus actividades ms florecientes seran el alquiler de
cintas de vdeo en los videoclubs, los distribuidores automticos
y las sex-shops (el25 % de los alquileres en los videoclubs y el

50

de los distribuidores automticos corresponderan a los

filmes pomo!), las ventas de las cintas de vdeo que promocionan


las revistas especializadas (se distribuiran unas 250 revistas en
los quioscos jcon una venta real de un mnimo de 50.000 ejempIares!), las ventas de cintas y las visitas a sitios de Internet (<<el futuro, en opinin de todos). Su intencin manifiesta es demostrar

que su actividad est legitimada por la eleccin del gran pblico,

y q~e la justificacin de la prohibicin televisiva, salvar a los nios del vicio, resulta poco convincente en la medida en que, de
todos modos, los jvenes continuarn teniendo acceso al pomo a
travs de las cintas de vdeo o a travs de Internet.

LA CIE~CIA ES PORN)FILA O PORNlFOBA)

141

vos puedan tergiversarse por completo. Sin embargo, no se trata de lo mismo cuando se supone
que el consumo de pornografa conduce al exhibcionismo o a la violacin. La progresin o
disminucin estadstica de los llamados casos de
violaciones o de violencias quiz no reflejen,
ya lo he sealado antes, ms que la propensin de
las vctimas a presentar denuncia, o a informar
por parte de los testigos, los cambios en las instrucciones dadas a la polica, los cambios de criterio en la definicin oficial de violacin o de violencia, el aumento o disminucin de los efectivos
policiales, etc. Esta dificultad es tan grande que
resulta prcticamente imposible responder al tercer tipo de preguntas, las ms importantes para
los autores de esos estudios.
3. Una simple correlacin entre el aumento del consumo de pornografa y el aumento de los llamados casos de agresiones sexuales bastara para
probar que el primero es causa del segundo? Una
simple correlacin entre el aumento del consumo
de pornografa y la disminucin de los llamados
casos de agresiones sexuales bastara para probar que el primero es causa de la segunda? No, en
razn del problema denominado de la causa comn En qu consiste este problema? Supongamos que existe una correlacin entre la duracin
del matrimonio y la disminucin del consumo de
bombones. Podra concluirse que la duracin
del matrimonio ejerce una especie de influencia
causal sobre la cantidad de bombones consumidos? No, puesto que podra existir una causa
comn a los dos factores que los hiciera variar

142

PENSAR LA PORNOGRAFA

juntos de forma sistemtica sin una influencia directa del primero sobre el segundo. Podra tratarse de la edad, simplemente. Cuanto ms viejo
se es, ms probabilidades hay de que la duracin
del matrimonio sea elevada y el consumo de bombones menor. De hecho, la existencia de una mera correlacin entre la progresin de la difusin
de pornografa y la de los llamados crmenes sexuales no bastara, ciertamente, para establecer
la existencia de una relacin causal entre ambas.
Se podran considerar toda clase de causas comunes. Por ejemplo: un debilitamiento del control social de la vida sexual podra ser la causa
comn que favorece a la vez una difusin ms
amplia de la pornografa y una menor incomodidad a la hora de informar sobre casos de agresiones denominadas sexuales, etc.
A causa de estas dificultades, el escepticismo con
respecto a la existencia de una relacin causal directa
entre consumo de pornografa y violencias sexuales de
cualquier orden, positivo o negativo, se ha convertido
ms o menos en la norma de todas las representaciones
de resultados de encuestas lo suficientemente honradas
(es decir, en la mayora de ellas, de hecho).
Aparentemente, los pornfobos se ven ms afectados por este escepticismo que los pornfilos, puesto
que al final incluso los ms obstinados han dejado prcticamente de recurrir a los estudios sociopsicolgicos
experimentales o a los realizados en el medio natural
para hacer prevalecer su punto de vista represivo. Han
renunciado (desde los ms a los menos informados) a
basar su punto de vista en investigaciones empricas

LA CIENCIA ES PORNFILA O PORNFOBA?

143

que probasen la existencia de una relacin causal directa entre el aumento del consumo de pornografa y el de
las violencias sexuales. Prefieren hablar de efectos indirectos o causalidad compleja J3 Dicen: es verdad, la difusin masiva de pornografa no tiene incidencia causal
directa en los crmenes sexuales, pero contamina la
atmsfera moral, infecta la sociedad al instaurar un clima de ausencia de respeto a los otros, de destruccin de
las relaciones humanas significantes, de degradacin
de las mujeres y los hombres, de valorizacin de la bestialidad.
La cuestin normativa de saber si conviene seguir
al pornfobo que exige que se prohba la pornografa
mientras no se aporten pruebas absolutas de su carcter
inofensivo, o al pornfilo que recomienda cuando menos tolerar la pornografa y cuando ms promoverla
mientras no se aporten pruebas veraces de su carcter
crimingeno, de hecho ha quedado zanjada. Y es que,
en realidad, el nuevo argumento de los pornfobos
vuelve a denunciar la pornografa en nombre de amenazas que hace recaer en los derechos fundamentales y no
en razn de los perjuicios fsicos o psquicos evidentes y
graves que se supone que podra causar. Es cierto que la
pornografa constituye ese tipo de amenaza?

33. Diana Russell, Pomography and Rape. A Causal Mode],>, en Comell, op. cit., pgs. 48-93.

CAPITULO

6
La pornografa es una forma
insidiosa de discriminacin sexual?

Incluso en los pases donde la libertad de expresin


(de prensa, poltica, artstica, etc.) est protegida por la
ley se reconoce, con todo, que aqulla admite excepciones. La libertad de expresin no contempla el derecho
a gritar Fuego! en una sala abarrotada para gastar
una broma. Tampoco contempla en ningn momento
propagar informaciones comerciales falsas, calumniar
o difamar. 1 En Estados Unidos, pas donde, segn dicen, la libertad de expresin es objeto de verdadero culto, tales restricciones son, a primera vista, las nicas que
se admiten. La primera enmienda de la Constitucin
prohbe cualquier restriccin estatal de la libertad de
expresin (pero no as las restricciones de instituciones
privadas, que pueden prohibir lo que les plazca: las instituciones escolares religiosas tienen derecho a prohibr
la difusin de opiniones darwinistas en sus recintos).2
1. Lederer. op. cit.
2. Vase Hage, op. cit.

146

PENSAR LA POR:--.IOGRAFA

En algunos pases (por ejemplo Alemania, Francia o


Gran Bretaa) se reconocen excepciones ms numerosas. Se han votado leyes para prohibir la expresin de
opiniones racistas o antisemitas o para prohibir la difusin de ideas negacionistas. Existiendo como existe ese
culto a la libertad norteamericano, podramos sorprendernos razonablemente de! hecho de que las llamadas publicaciones obscenas nunca hayan estado
protegidas por la primera enmienda de la Constitucin
de Estados Unidos. A primera vista, e! motivo oficial de
esta extraa situacin era que las publicaciones obscenas no expresaban ninguna opinin.) El argumento ha
adquirido numerosas formas y ha recibido numerosas
justificaciones distintas. Se ha dicho, entre otras cosas,
que las representaciones pornogrficas no expresan
ninguna opinin claramente argumentada, ninguna intencin artstica, aunque sea increblemente mediocre.
Son meras estimulaciones sensoriales de tipo subliminal sin intermediario cognitivo. No suscitan ni reflexiones, ni emociones, sino erecciones. 4
La idea de que la pornografa poda transmitir un
mensaje poltico de desigualdad hacia las mujeres fue
admitida por primera vez, en 1983, por e! juez Easterbrook. En una famosa y paradjica decisin, afirm e!
carcter anticonstitucional de la ordenanza contra la
pornografa redactada por Andrea Dworkin y Cathatine
MacKinnon. 5 Si es cierto, como afirman Dworkin y Mac-

3. Ibid.; Dworkin, op. cit., 1991; para un anlisis en profundidad de esta excepdn,}oCl Feinberg, Olfense to Otben, Oxford, Oxford University Press, 1985, pgs. 165-189.
4. Scoccia, op. cit.
5. Vase el captulo 4, pg. 102.

LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA [ .. )?

147

Kinnon, que la pornografia difunde un mensaje de des~


gualdad, entonces sta ha de inclui~se entre las OPIniones y por esa razn estar protegida por h ptlmera
enmienda, ya que una opinin no puede prohlb~rse por
su contenido, aunque ste sea repugnante. ASI, por e!
hecho de que la pornografa transmita un mensaje ~e
desigualdad, e! juez concluy, en contra de la pe~lC1on
de Dworkin y MacKinnon, que, al igual que los dlscursos racistas o de odio, no deba prohibirse sino que poda estar bajo e! amparo de la primera enmienda. Por
tanto, en esa ocasin h pornografa fue considerada
susceptible de estar protegida por e! derecho a ~a.hber
tad de expresin, lo cual resultaba ms bien lllsohto. El
contraataque de Dworkin y MacKinnon se mantuvo en
e! terreno de la libertad de expresin, pero tal como
puede interpretarse a la luz de la decimocuarta enmienda, que afirma la igual proteccin de las71~ye,s.6 Es:~
estrategia no siempre se ha comprendido. cCom?yu
de atentar la pornografa contra la igual pro~e.cclOn de
las leyes? Cmo puede contribuir a descaliflc~r a las
mujeres en cuanto ciudadanas, esto es, a obstaculizar su
participacin en e! proceso poltico? En pO,cas pala;
bras, cmo puede contribuir a la dtscrtmmaezon sexual.
6. Michel Fromont, Grands systmes de droit tranger, Par:,
Dalloz, 3' ed., 1998, pg. 94; Catharine MacKinnon, FranclS
Biddle's Sister: Pomography, Civil Rights and Speech>~, en Femlnism Unmodified: Discourses on Lije and Law, Cambndge, Massachusetts, Harvard University Press, 1987. Retomado,en Dwyer,
op. cit., pgs. 53-66. Vase en particular la ~ola 23, pags. 65-66.
7. Ronald Dworkin parece haber temdo problemas para
captarla si hemos de creer a MacKinnon (aunque, ~or supue~
t Ronald Dworkin no comparta su opinin) en su mterCamblo

;: cartas en el New York Review ofBooks, op. cit., 1994.

148

PE:-.JSAR LA PORNOGRAFA

Principalmente, descalificando la palabra de las mujeres, es decir, privndolas, de hecho, de un derecho reconocido para todos: e! derecho a la libre expresin. Segn e! razonamiento de Dworkin y MacKinnon (ms
exactamente, segn uno de sus razonamientos), combatir la pornografa no es, en su opinin, promover una
censura cultural, sino liberarnos de una especie de censura poltica. Puesto que, a su entender, la pornografa
simplemente es un ataque a la posicin de las mujeres
como ciudadanas, una forma de censura poltica indirecta; la censura de la voz de las mujeres. La escritora
Britt Nini propone una versin jocosa e imaginativa de
esta tesis, que no puedo dejar de citar. Ella se pregunta
por qu, en un filme pornogrfico comn en nuestros
das, las escenas de fe!acin ocupan un espacio tan desproporcionado, si se me permite expresarlo as. He
aqu su respuesta: Porque la mamada hace callar a la
mujer (carece de banda sonora); opino que la fe!acin
puede considerarse, ms all de! porno, como la expresin ms "afinada" (en e! sentido musical de! trmino)
de lo que sucede realmente entre un hombre y una mujer.8 Desde luego, cabe objetar que en este tipo de filmes tambin puede suceder que los hombres sean reducidos al silencio por motivos similares, sin negar a la
co?c!usin de que por lo general se censura su palabra;
ySI se prosigue e! razonamiento, podra decirse que las
pIzzas son formas de censura porque nos impiden hablar cuando las comemos. Pero supongo que tambin
existirn argumentos para rebatir este tipo de objeciones triviales.
8. Britt Nini, loge de la fellation l' crao, Art Press, febrero de 1984, pg. 10.

LA PORNOGRAFA ES UNA fORMA INSIDIOSA [, .. }?

149

As que, de un modo bastante irnico, e! argumento


de la libertad de expresin interviene en e! debate para
sostener una propuesta de censura (aunque sea a posterion') de la pornografa. Pero se trata de un intento de
censurar la pornografa slo en la medida en que deniega injustamente a determinadas personas un derecho
reconocido para todos (en este caso el derecho a la libertad de expresin, sea cual sea su amplitud). La peticin
de censura de la pornografa se acaba formulando en
nombre de la justicia o de la igualdad.
Insistamos una vez ms en este aspecto tcnico: a
pesar de que hace intervenir la nocin de libertad de
expresin, esta tentativa de justificar la censura de la
pornografa no se formula en nombre de la primera
enmienda de la Constitucin, que protege explcitamente esa libertad, sino en nombre de la decimocuarta, que afirma la igual proteccin de las leyes9 En
trminos menos tcnicos, es un intento de justificar la
censura de la pornografia porque sta es injusta (deniega un derecho a la libertad de expresin reconocido a todos) y no porque menoscabe ciertas concepciones sustanciales del bien sexual o porque permita
limitar razonablemente e! derecho a la libertad de expresin.
A mi entender, se trata de un cambio profundo e
importante en las tentativas de justificar la censura de
la pornografa.
Si e! razonamiento que sustenta este cambio estuviera fundado, habra que reconocer que la pornografia
no pasa uno de los test que podran hacerla aceptable
desde e! punto de vista de la tica mnima. Si la porno9. bid.; MacKinnon, op. cit., 1994.

150

151

PE:\'SAR LA PORNOGRAFA

LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA (. .. l?

grafa es injusta, habr, en este sentido, una gran presuncin en su Contra.

puede declarar una sesin abierta. Si yo digo a dos personas que se encuentran a mi derecha por casualidad:
Os declaro unidos en matrimonio, mi declaracin es
nula, o eso espero por su bien, porque no soy una persona autorizada, porque ellos no me han pedido nada,
porque quiz ya estn casados (con lo cual se convertiran en bgamos), y as sucesivamente. Mi declaracin
se frustra en el sentido que Austin confiere a ese trmino. Podra afirmase que ms adelante Austin ha intentado generalizar los resultados de sus anlisis de los
actos institucionales a todos los actos de habla: advertir,
prometer, aconsejar, aseverar, etc. lJ
Se le ha objetado que la mayora de actos del lenguaje corriente no estn expuestos al fracaso como sucede con los actos institucionales. 14 No es necesario carecer de una autoridad especial para no ser capaz de
advertir, prometer, aconsejar, aseverar. El xto o el fracaso de esos actos no dependen de su comprensin por
parte del destinatario. Si la persona a la que he advertido ha comprendido que la adverta, mi acto de habla
ha tenido xito: es una advertencia (aun cuando esa persona se burle por completo de mis consejos o de mis
advertencias). En cambio, no lo lograr con la misma
facilidad si he bautizar o casar. Aunque los esposos
potenciales hayan comprendido el enunciado Yo os

Pero me parece que este razonamiento no est fundado. Descansa en la dea de que es posible volver inteligible por completo una tesis segn la cual la pornografa
no constituye una causa, entre otras, de la subordinacin de las mujeres, sino que es una forma de subordinacin de las mujeres, no es una causa de injusticia,
SI~O que es una injusticia. La intencin subyacente, segun parece, es demostrar que la pornografa es injusta
por el mero hecho de existir e independientemente
de sus efectos, sobre los que cas todo el mundo est de
acuerdo en que no son fciles de evaluar. 10
Se supone que esta idea, que algunos filsofos reconocen que les resulta difcil de comprender,H est totalmente justificada por las teoras de los actos de habla
12
de Austn. Creo que se trata de un error. Por qu?
Las primeras investigaciones de Austin trataban sobre un tipo muy reducido de actos de habla que slo
funcionan cuando los realizan personas autorizadas en
determinadas circunstancias definidas con antelacin:
bautizar, declarar abierta una sesin, unir mediante los
lazos del matrimonio. Tales actos pueden considerarse
institucionales. Poseen condiciones de felicidad muy
claras. Cuando stas no se satisfacen, el acto de habla se
frustra. Slo un alcalde, un prroco, un rabino y otros
de Igual condicin pueden casar o bautizar en determinados lugares y bajo ciertas condiciones de consentimiento, por ejemplo. Slo el presidente de una sesin
10. [bid.
11. Vadas, op. cit.
12. Langton, op. cit., 1993.

13. J. L. Austin, Performatif-constatif, en La pbilosopbie


analytique, Pars, Minuit, 1962, pgs. 271-304; Quand dire, c'est
faire (1962), Pars, Le Seuil, 1970 (trad. cast.: Cmo bacer cosas
con palabras, Barcelona, Pads, 1998).
14. Peter F. Strawson, Intention et convention dans les
actes de angage, en tudes de logique et de Iinguistique (1971),
Pars, Le Seuil, 1977, pgs. 173-194 (trad. cast.: Ensayos lgico-lingsticos, Madrid, Temos, 1983).

152

PENSAR LA POR!\'OGRAFA

declaro unidos por los lazos de! matrimonio, mi acto


se habr frustrado si no soy alcalde o prroco, etc. En
realidad, habra dos clases de actos de habla: institucionales y no institucionales.
El argumento segn e! cual la pornografa es una
subordnacn de las mujeres est construido sobre la
idea de que los mensajes pornogrficos son actos de
habla institucional como e! acto de casar o de bautizar.
Como e! acto de casar o de bautizar, tendran la virtud
de construir una realidad social por e! mero hecho de
que los realizan personas autorizadasP
Los mensajes pornogrficos construyen una realidad social que descalifica a las mujeres por e! hecho de
que los emiten personas autorizadas (los hombres) y los
dirgen a otras personas que reconocen esa autoridad
(otros hombres). Pero hablar de personas autorizadas en referencia a los productores y directores de las
llamadas pelculas porno resulta ms bien absurdo.
Decir que los consumidores de pornografia reconocen
esa autoridad no lo es menos.1 6 Por lo general, no existen verdaderas buenas razones para alinear los mensajes pornogrficos en los actos de habla nstitucionales.
15. Langton. op. cit., 1993, pgs. 303-305, propone utilizar a
Austin para fundar sobre bases ms slidas las tesis que Cathari-

ne MacKinnon defiende en Ollly Words, Harvard, Harvard University Press, 1993, Yop. cit., 1994,2000, Yobserva, irnicamente (pg. 297), que, en su ensayo, MacKinnon aparece como una
prima cercana, pero bastante inesperada, de Austin.
16. Se pueden tener, cuando menos, buenas razones para
dudar de ello, como sucede con los autores de la entrevista a
Rae Langton: Feminsm and Pornography, entrevista con Rae

Langton en J. Baggini y J. Stangroom. New Brilh Philosophy,


Londres, Routledge, 2002, pgs. 95-111.

LA PORNOGRAFA ES

l~SA FORMA INSIDIOSA

f. .. P

153

De ello se deduce que slo los actos institucionales tienen vocacin de crear tpSO lacto una realidad social.
Cuando un prroco ha consumado e! acto institucional
de casar, la nueva realidad es que dos personas que no
estaban casadas lo estarn en lo sucesivo por e! mero
hecho de que el acto institucional se ha efectuado en las
condiciones adecuadas. Esas personas estn casadas,
aunque inmediatamente despus decidan divorciarse
porque se arrepienten de su decisin. Resultara absurdo dedicarse a verificar empricamente si se ha creado
una nueva realidad social realizando una investigacin
sociolgica sobre la vida de pareja. Por su lado, si los
mensajes pornogrficos crearan una realidad social, en
el caso de que pudieran crearla, no podra ser ms que
indirectamente, por su influencia en las creencias o preferencias de determinados individuos. La cuestin de
saber si seran capaces de crear esa realidad social es
causal , abierta a la investigacin emprica.
.
De modo que e! plan de explotar la referenCia a
Austin con la finalidad de demostrar que la pornografa
es injusta por e! mero hecho de que existe, y adems independientemente de sus efectos, se va al traste porque, a m entender, los mensajes pornogrficos no pueden alinearse en los actos de habla institucionales.
Otra tentativa de explotar la teora de Austin con la
intencin de demostrar que la pornografa subordina
a las mujeres, y que me parece ms atinada, se basa en
una versin posterior de la misma. 17 En lugar de una
teora limitada a los actos de habla institucionales, Aus17. Tambin se debe a Rae Langton este intento, de una naturaleza algo distinta, de justificar las tesis de MacKinnon mediante la teora de Austin (Langton, op. cit., 1993).

154

155

PENSAR LA PORNOGRAFA

LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA L .. ]?

tin propone una especie de teora general de los actos


de habla. Cada uno de esos actos, institucionales o no,
estara formado por estos tres componentes:

menos digna de ser escuchada, sta contribuye asimismo


a la desigualdad poltica. Pero cmo probar todo eso?
Una cosa es decir que la pornografa contribuye a toda
suerte de injusticias y otra muy distinta demostrarlo.
La primera objecin que viene a la mente es que, en
las pelculas pornogrficas del tipo que Andrea Dworkin
y Catharine MacKinnon quisieran prohibir, los hombres no son menos ridculos que las mujeres. En realidad, la pornografa no sera misgina sino misntropa.
Est claro que este argumento no juega a favor de la
tolerancia o de la promocin de la pornografa en general. 18 Pero tiende a reducir la fuerza del argumento
que sostiene que la pornografa es una forma de discriminacin sexual, o de injusticia exclusivamente en contra de las mujeres. Sin embargo, convendra apoyar
este argumento en un anlisis del contenido de las pelculas y de su interpretacin en uno u otro contexto, en
uno u otro tipo de espectadores, que hasta el momento
he preferido evitar. Con todo, me permitira sugerir que
dicho anlisis no aportara necesariamente razonamientos a favor de la tesis que sostiene que la pornografa influye directamente en las actitudes y las creencias de los
hombres en un sentido sexista, al presentar a las mujeres humilladas y contentas de serlo. En efecto, puede
muy bien darse el caso de que lo que interese a los hombres en la pornografa visual no tenga nada que ver con

1) locucionario (el llamado componente semntico: lo que significa el enunciado segn su sentido y su referencia ms o menos determinados)'
2) ilocucionario (el llamado componente pragmti~
co: a grandes rasgos, el modo en que se efecta
la enunciacin -aseveracin, consejo, advertencia, predicacin, etc.-);
3) perlocucionario (el llamado componente causa1: el efecto cognitivo o emocional de la enunciacin en el oyente).

El raz~namiento que pretende demostrar que la


pornografla menoscaba el derecho a la igualdad de expresin se basa en la distincin entre locucionario e ilocucionari? La pornografa no menoscaba la capacidad
de las mUjeres para expresar opniones: nadie niega que
ellas sean capaces de realizar actos locucionarios. Lo
que la pornografa menoscaba es la capacidad que tienen las mujeres de realizar dichos actos con la fuerza
ilocucionaria de una afirmacin seria. Para los consumid?res de pornografa, las palabras de las mujeres son
castillos en el alre, proposiciones sin valor. Cuando ellas
dicen no, es s. En trminos austinianos su no
locucionario est dicho con la fuerza ilocuci~naria de
un s>:. Cmo tomarlas en serio? De ese modo la por?ografla menoscabara un principio de justicia, el de la
Igualdad en la consideracin de la voz de cada uno.
. Si e~ cierto que la pornografa ridiculiza a las mujeres,
SI contnbuye a que su voz sea considerada menos seria,

18. Salvo para los realistas como Alan Soble, el ms conocido de los filsofos del sexo de tendencia analtica, que dice
apreciar la pornografa precisamente por su misantropa, porque sta ofrece una imagen sin complacencia de la mediocridad
humana: Deshumanizatan, Objectification, Il1usion, en Pornography, Sex and Feminism, Nueva York, Prometheus Books,
2002, pgs. 49-89.

156

PENSAR LA POR!\'OGRAFA

lo que hacen las mujeres o lo que les llega desde la pan9


talla. 1 Susan Barrowclough cree que <da mayor parte del
placer que experimenta el espectador es ms homoertica que heterosexual, aunque ste lo niegue acto seguido.
La pornografa permite esta ambigedad20 No anda
equivocada, a primera vista. Segn parece, en las producciones habituales de hoy en da existen como mnimo dos figuras impuestas: la relacin anal y la eyacula"
e . l 21 P
Clan laCia.
or tanto, se supone que el consumidor
medio se excita y, en los casos que as lo permiten, se
masturba ante el espectculo de penes en completa ereccin y relaciones anales. Puestos a buscar representaciones heterosexuales, podramos encontrar algo ms
convincente. De hecho, lo que parece estar en el origen
de la estimulacin sexual de los hombres no es la representacin de mujeres ni de relaciones claramente heterosexuales, sino la de sexos de hombre y de relaciones
que habitualmente se denominan homosexuales. 'Qu
diran algunos machos homfobos si tuvieran conci~ncia
del hecho de que al consumir pornografa heterosexual,
solos o en gmpo, de hecho estn experimentando cierto
tipo de atraccin hacia los miembros de su propio
sexo (SI es que puedo decirlo as)?22 Probablemente lo
negaran. tal como sugiere Susan Barrowclough, pero
sm convencer a nadie (al menos a m no').
Sea como sea, puede suponerse que los mecanismos
que hacen que la exposicin a la pornografa conduzca
a los hombres a despreciar a las mujeres (si se di~ra el
19. [bid. pgs. 30-3!.
20. Susan Barrowclough, 5creen, n' 5, 1983, pg. 36.
21. Zlrnrner, op. cit.
22. Barrowclough, op. t.

~LA PORL\'OGRAFA ES lT]\'A FORMA I:\SIDIOSA [ ... ]?

157

caso) son mucho ms complejos que los que proponen


los promotores de leyes pornfobas en nombre de los
perjuicios causados a las mujeres.
Sin embargo, el argumento contra ese tipo de leyes
que me parece ms convincente no es del todo relativo
a la imagen de los hombres en la pornografa, sino a la
de las mujeres. No se basa, en absoluto, en las supuestas reacciones de los hombres ante la pornografa, sino
en las de las mujeres. En la actualidad existe una corriente liberal que no se contenta con tolerar la pornografa sino que pretende promoverla en nombre de
principios de justicia. Dicho de otro modo, existe una
versin del argumento de justicia que, partiendo de las
mismas premisas, llega a la conclusin de que es necesario promover la pornografa. El hecho de que las figuras principales de esta corriente sean mujeres es importante para la idea que deseo defender, ya que sta se
basa en el rechazo del paternalismo. 2J Qu dicen ellas?
La difusin libre y masiva de la pornografa, aunque
sta se halle desprovista de inters artstico, aunque contenga algunos aspectos repugnantes, no silencia a las
mujeres ni a las minoras sexuales. En realidad sucede
todo lo contrario.
L Permite tomar conciencia de la existencia de todo
tipo de prcticas o deseos. Este movimiento contribuye a una toma de conciencia por parte de cada
uno de sus propios deseos y puede ayudar a devolver cierta dignidad a determinadas prcticas sexuales ridiculizadas, desvalorizadas o despreciadas (en
especial, las de las minorias gays entre otras).
23. Strossen, op. t.; McEllroy, op. i.

158

PENSAR LA PORNOGRAFA

2. No parece impedir en absoluto la denuncia ante la


justicia de las brutalidades sexuales que sufren los
hombres y las mujeres. Es ms bien en los pases
permisivos con la pornografa donde la denuncia
de las brutalidades sexuales parece menos limitada por la vergenza o e! temor a represalias.
3. Conlleva un movimiento de legitimacin de! trabajo sexual remunerado, empezando por e! de las
estrellas de los filmes pornogrficos. Este movimiento podra extenderse a los prostitutos y prostitutas, que siempre son victimas de un desprecio
profundo e injusto.
4. Ofrece a las mujeres la posibilidad de innovar,
de proponer obras de este gnero que les satisfagan ms y de modificar eventualmente los gustos sexistas de! pblico, con mayor seguridad
que en una situacin de mercado clandestino.
Por todos esos motivos, la difusin libre y masiva de
la pornografa contribuye a atenuar injusticias polticas
y sociales. Desde luego, estos motivos para la promocin de la pornografa son tan discutibles como los moti-.
vos contra la pornografa o los motivos para la simple
tolerancia. Pero demuestran de forma clara por qu la
pornografa no puede equipararse con e! racismo, e! antisemitismo o la homofobia. Ciertamente, hay judos o
negros que detestan su comunidad de pertenencia, que
rechazan que les identifiquen con ella, que asumen los
peores estereotipos racistas o antisemitas. Pero creo
que nadie sera capaz de decir que el racismo o e! antisemitismo son buenos para los negros o los judos, que
contribuyen a su desarrollo personal, que favorecen la
igualdad poltica, econmica o social. Similarmente,

LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA [ ... ]?

159

algunas mujeres no dudan en decir que la pornografa


contribuye a la igualdad poltica, econmica o social y a
su desarrollo personal. Lo que importa, en e! fondo, no
es que se establezca su argumento, sino que ste no parezca totalmente absurdo. En e! caso de! racismo o de!
antisemitismo, no tiene ningn sentido discutir la idea.
Es estpida. Una de las obras ms llamativas de la corriente feminista pornfila, de Wendy McEllroy, lleva
por ttulo Le droit des femmes la pornographie. 24 A nadie le parece ridculo o chocante. Pero que diramos
de El derecho de los judos al antisemitismo o El derecho
de los negros al racismo?
Quienes detesten la pornografa probablemente rechazarn mi razonamiento. Dirn que las mujeres que
defienden la pornografia simplemente estn alienadas,
manipuladas, <<vendidas a sus opresores. Son posibilidades que no podemos excluir. Nuestras preferencias y
nuestras creencias pueden ser deformadas por intereses
particulares e incluso manipuladas por todo tipo de presiones exteriores. Pero por qu habra de ser as en el
caso de las mujeres que defienden la pornografa?
No basta con afirmar que las mujeres que promueven
la pornografa estn alienadas, manipuladas. Hay que
probarlo. La nica prueba que se presenta lo es a prIOri.
Dice lo siguiente: si las mujeres que defienden la pornografa no estuvieran alienadas o manipuladas, no defenderan la pornografa. Evidentemente, si e! hecho
de defender la pornografa es un criterio suficiente de
alienacin, el argumento de justicia para la pornografa
ni siquiera ser escuchado. Pero qu razones tenemos
para pensar que es un criterio suficiente o incluso pertl24. McEllroy, op. cit.

160

PE0:SAR LA POR:--':OGRAFA

nente de alienacin? Puede admitirse que e! hecho de


trabajar en la industria pornogrfica puede deformar en
un sentido favorable o desfavorable las opiniones acerca
de la pornografa. Tambin puede admitirse que las mujeres aterrorizadas por un marido porngrafo duden a la
hora de decir que piensan mal de su aficin. Pero en e!
caso de los juristas y de los filsofos pornfilos, resulta difcil identificar factores de manipulacin o de alienacin
que no sean fantasiosos. Por otro lado, a aquellas yaquellos que consideran que e! hecho de defender la pornografa es un signo de alienacin, se les puede replicar que
lo que s lo es es e! hecho de atacarla sistemticamente.
Mientras que las fuentes de la desigualdad entre hombres
y mujeres son tan numerosas y difusas, mientras que algunas de esas fuentes son asimismo ms importantes que
la pornografa, e! hecho de emprenderla de forma tan
monomanaca con la pornografa como causa de desigualdad muestra claramente que aquellas y aquellos que
militan en contra de la pornografa son mojigatos obsesivos, patolgicamente atemorizados por la sexualidad.
En suma, cabe concluir que e! argumento de la manipulacin o de la alienacin de las mujeres que militan a
favor de la pornografia no es slido. Por tanto, cuando se
utiliza, probablemente constituye la expresin de una
forma de paternalismo. Viene a decir: Yo s lo s, pero t
no sabes lo que es bueno para ti. Y no necesito pedir tu
opinin para saberlo. A mi entender, la principal incoberencia de! argumento de justicia contra la pornografa
se sita exactamente en este punto. Es paternalista quien
va al encuentro del argumento de justicia, e! cual est intrnsecamente vinculado al principio de autonoma.
As pues, aquellos que militan en contra de la pornografa en nombre de la justicia poseen una concep-

LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA l. .. ]?

161

cin incoherente de los actos ilocucionarios de las mujeres. Para ellos, cuando una mujer dice no, es no.
Pero cuando dice s, no es s.25
Existe un argumento formal que podra, a primera
vista, refutar la tesis antipaternalista que acabo de defender. El argumento sera e! siguiente: e! razonamiento antipaternalista se basa prncipalmente en las preferencias
de las mujeres pornfilas (o no pornfobas). Luego esas
preferencias tienen e! defecto de que <<valen por dos.
Por tanto, son injustas. Qu quiere decir exactamente?
El argumento de la doble cuenta se debe a Ronald
Dworkin. Lo emplea para defender un derecho individual a la pornografa, basado en la idea de que se trata de
un inters personal que no causa ningn perjuicio al prjimo. Un derecho de ese tipo es una baza ganadora
(trump) en e! caso de que las preferencias de la mayora o
la toma en consideracin de! mayor bienestar de la mayora vayan en e! sentido de prohibir la pornografia. As, se
trata en gran parte de un argumento antiutilitarista, porque vuelve a rechazar e! criterio de! mayor bienestar de la
mayora en la justificacin de nuestras decisiones pblicas, como si se tratara de una expresin de la peligrosa
tirana de la mayora. Est inspirado en una slida concepcin deontolgica que da prioridad a los derechos individuales con respecto a las consecuencias, aunque sean
positivas en trminos de bienestar para la mayora.26
Ronald Dworkin parte de una distincin entre las
preferencias estrictamente personales y las que tratan
25. Para saber ms acerca de esta curiosa asimetra, vase
Marcela acub, Qu'avez-vousfait de la libration sexuelle?, Pars,
Flarnmarion, 2002.
26. Dworkin, op. cit., 1996.

162

163

PENSAR LA PORNOGRAFA

LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA [ ... J?

sobre d modo en que los dems han de conducirse.27


Un racista puede, por ejemplo, desear intensamente
que se instale una piscina pblica en su barrio y tambin que los negros o los judos no tengan derecho a
frecuentarla. De ese modo no slo expresa una preferencia personal (una piscina en d barrio), sino tambin
una preferencia por d modo en que los dems (en este
caso los negros y los judos) deberan conducirse (no
frecuentando la piscina). Si se respeta esta preferencia,
contar d doble, por as decirlo. El racista habr expresado sus preferencias como si fuera dos personas a
la vez, como si su voz valiera una vez por l y una vez
por los dems. Tal distincin permite matar dos pjaros
de un tiro: criticar d utilitarismo (mostrando sus contradcciones internas) y la pornografa.

Pero dd argumento formal 1 podra extraerse fcilmente la conclusin opuesta.

1. En d clculo utilitarista, nadie, en principio, cuenta por uno y slo por uno. Pero si se respetan mis
preferencias hacia d modo en que los dems han
de conducirse, se producirn injusticias por d simple hecho de que contar por dos. Puesto que d
clculo utilitarista clsico no parece estar en condiciones de excluir ese tipo de preferencias que
cuentan d doble, puede resultar profundamente
injusto y entrar en contradiccin con sus propios
principios (nadie cuenta por uno y slo por uno).
2. Las preferencias de los pornfobos (hombres o
mujeres) cuentan d doble, porque contienen preferencias hacia d modo en que los dems han de
conducirse (dejar de consumir esas porqueras,
etc.). Por tanto, no es necesario tenerlas en cuenta.
27. bid, pg. 456.

2 bis. Las preferencias de los pornfilos (hombres o


mujeres) cuentan d doble, porque contienen preferencias hacia d modo en que los dems han de
conducirse (aceptar un mundo donde la pornografa sea libre). Por tanto, no es necesario tenerlas en cuenta.
Si las preferencias dd pornfobo (o dd racista, dd
xenfobo, etc.) han de eliminarse porque cuentan d doble, las dd pornfilo (j sea o no sea mujer!) tambin, por
paridad de razonamiento. As, d argumento de la doble
cuenta podra refutar mi objecin antipaternalista a la
tesis radical, que excluye la posibilidad de que mujeres
sanas de espritu, no manipuladas, sean pornfilas.
Mi razonamiento antipaternalista se basa principalmente en las preferencias de las mujeres pornfilas.
Luego esas preferencias son injustas, porque cuentan d
doble.28
28. Rae Langton tambin ha contemplado la posibilidad de
volver el argumento de la doble cuenta en contra de las opiniones liberales de Dworkin en materia de pornografa, en
Whose Right? Ronald Dworkin, Women and Pornographers,
Philosophy & Public Alfairs, n 19, 1990, pgs. 311-359. Pero ella
da un sentido distinto a este argumento, lo cual resulta bastante
natural, ya que existen dos versiones del mismo. La primera es la
que Dworkin defiende en Quels droits avons-nous?, pgs.
381-396, y La discrimination rebours, pg. 327-347, en Prendre les droits au srieux, 4" ed., Pars, PUF, 1984 (rad. cast.: Los
derechos en serio, Barcelona, Ariel, 1997). En ella dice que las
preferencias tergiversadas por prejuicios inaceptables (racistas,
xenfobos, sexistas, etc,) no deberan contar. Es esta versin del

164

PENSAR LA PORl\;OGRAFA

,
Pero, en realidad, todo lo que puede sacarse de la
discusin de! argumento formal contra la doble cuenta es que resulta insuficiente para que nos decantemos
por los pornfilos o por los pornfobos (algo que e!
propio Dworkin nunca ha tenido problema en reconocer).29 La cuestin no es saber si, al mirar una pe!cula
porno, e! consumidor expresa una preferencia que cuenta e! doble, una vez por su propio bien sexual y otra por
lo que las mujeres deben ser o hacer. Simplemente se
trata de saber si esa preferencia lo es en detrimento de
las mujeres, si les impide estar protegidas como iguales
por las leyes o participar como iguales en e! proceso poltico en su condicin de ciudadanas.
Esta discusin un tanto complicada, que quiz yo
hubiera debido de recomendar saltarse al lector ya convencido por mi argumento antipaternalista (probablemente lo haya hecho de todos modos), al menos me
permite precisar un aspecto de dicho argumento. Lo
que aqu cuenta no es que las principales interesadas
(las mujeres) no estn necesariamente en contra de la
pornografa. Es que no hay nnguna razn decisiva para rechazar su punto de vista cuando no es pornfobo.

argumento la que Rae Langton intenta explotar contra Dworkin.

Segn ella, las preferencias del pomfilo estn tan tergiversadas


como las del racista. Pero, desde luego, todo el tema consiste en
saber qu justifica tal paralelismo. Ronald Dworkn ha defendido
la segunda versin del argumento, al que yo llamo "formal y que
discuto en este libro, en Existe-t -il un droit ala pornographie?,
op. cit., 1996. Rae Langton la menciona para decir que no la discutir (pg. 317, n. 9).
29. En su polmica con Hart, op. cit, 1996, pgs. 457-465.

CAPITULO

7
La pornografa atenta contra
la dignidad humana?

He examinado, para rechazarla finalmente, la tesis


segn la cual la produccin, la difusin, e! consumo de
pornografa menoscaba la cualidad de ciudadanas de las
mujeres, al obstaculizar su participacin en e! proceso
poltico y garantizar formas de discriminacin sexual.
Existe una tesis prxima en apariencia, pero que de
hecho se distingue profundamente de la primera. Se
trata de una tesis de tipo metafsico que sostiene que la
produccin, la difusin, e! consumo de pornografa
atenta contra nuestra cualidad de seres humanos, o contra nuestra dignidad humana, al presentarnos a todos, hombres, mujeres, nios, etc., como objetos. Es
una tesis que va bastante ms all de las que un amigo
de la tica mnima debera examinar, en la medida en
que ste tiene motivos para mantenerse neutral frente a
las concepciones metafsicas de la pe120na, tal como hace con las concepciones sustanciales de! bien sexual.
No pretende resolver, en e! contexto de sus discusiones
morales, e! problema de saber si cada uno de nosotros

166

PENSAR LA PORNOGRAFA

es un cuerpo que posee un alma o un alma que posee


un cuerpo, o si, despus de todo, no tenemos ni alma ni
cuerpo (lo cual no es imposible).
En las sociedades democrticas laicas, las decisiones pblicas deberan, en principio, seguir las reglas de
neutralidad de la tica mnima. Tras haber renunciado
a las guerras religiosas, nuestras sociedades han renunciado, en principio, a las guerras metafsicas y morales.
Slo en principio, pues el moralismo y la metafsica
de la persona, oficialmente desterrados de la justificacin
moral o poltica, siguen muy presentes (incluso omnipresentes en estos ltimos tiempos) en el debate pblico
sobre el sesgo del concepto de dignidad humana. 1
En Francia, en el mbito del derecho, las palabras
menoscabo de la dignidad humana han tomado el relevo a ultraje a las buenas costumbres o alteraciones
del orden pblico, consideradas obsoletas, para venir
a decir exactamente lo mismo. 2 En algunos debates
pblicos (sobre la clonacin, por ejemplo) las palabras
menoscabo de la dignidad humana reemplazan a
persona sagrada, consideradas demasiado metafsicas o religiosas, para venir a decir lo mismo.
La tesis de la objetificacin da a entender que la
pornografa atentara contra la dignidad humana, en
el sentido de que no respetara el carcter sagrado
del ser humano y de su imagen. Por tanto, no debera
examinarla en el contexto de una evaluacin de la pornografa segn los criterios de la tica mnima.
Sin embargo, dado que la tesis de la objetificacin
del ser humano por parte de la pornografa se suele con1. Soble, op. cit., pgs. 55-63.
2. Lochak, op. cit., 2000.

LA PORNOGRAFA ATENTA CONTRA [, .. ]?

167

fundir con la tesis de la devaluacin de las mujeres en


cuanto ciudadanas por parte de la pornografa, me parece que no estara de ms decir algunas palabras sobre
dicha teora (que no sern aprobadoras).)
La tesis de la objetificacin a travs de la pornografa parte de una distincin muy acentuada entre
pornografa y erotismo. 4 Aspira a dar una definicin
puramente objetiva de la pornografa, independiente de las intenciones del autor y de las reacciones de
los consumidores o de los no consumidores (esos a
quienes he dejado deliberadamente de lado en el examen de las definiciones filosficas y no filosficas de
la pornografa) utilizando exclusivamente rasgos estilsticos objetivos comparados del erotismo y de la pornografa.
El principio estilistico del erotismo sera sugerir:
sombras, mscaras, curvaturas, murmullos, efectos de
halo romntico, planos distantes, lenguaje contenido
e indirecto (nunca directo, explcito, <<VU1gar, etc.),
situaciones sutiles (encuentros en lugares sublimes,
presencia de un maestro en voluptuosidades, etc.).
En el erotismo tambin habra una especie de intencin
platnica, que se expresara mediante la tendencia a
3. Se trata de una confusin que se da a menudo con respecto a las tesis de eatharine MacKinnon y Andrea Dworkin.
Vase AJan Soble, por ejemplo, que les atribuye exclusivamente
la tesis de la objetifcan sin discutir su argumento de justicia,
en Sexual Investigations, Nueva York, New York University
Press, 1996, pgs. 214-287. Es cierto que en ocasiones ambas se
confunden en su razonamiento.
4. Longino, op. cit.: Baqu, op. cit.; vase tambin el anlisis
de AJan Soble, en Desbumanization, Objectification, Il1usion,
en op. cit., 2002, pgs. 47-49.

168

PENSAR LA PORNOGRAFA

presentar primeros planos de los rostros. Su finalidad


sera mostrar e! alma (no demasiado, con todo) a travs
de! cuerpo (al que se da preponderancia, pues conviene, al fin y al cabo, estimular un poco al espectador).
Por lo general, aspira a suscitar e! placer suave y duradero de! consumidor, y a interesarlo lo bastante como
para que tenga ganas de llegar hasta e! final. 5
As como e! principio estilstico de! erotismo es sugerir y mostrar aunque sea un poco de alma, en la
pornografa sucede todo lo contrario. Luces duras, primeros planos de rganos genitales, habla directa, vulgar, sin maneras, ttulos grotescos, situaciones escabrosas (engaos, trampas, etc.). En lneas generales
pretende suscitar satisfacciones breves y ms bien violentas en e! consumidor, que rara vez llega al final (en
cualquier caso, un final apresurado e increblemente
bienpensante en numerosas pelculas, al decir de los valientes que han tenido la curiosidad de examinarlos).6
Finalmente, e! consumidor de pornografa no tendr
ms que un acceso limitado al alma de los personajes, que por lo dems no es muy bella, a juzgar por la
cara que ponen los actores en e! momento culminante,
e! de la eyaculacin facial.
Para oponer erotismo y pornografa tambin se
emplea e! criterio de la personificacim>. En el erotismo los personajes estn enteros, no descuartizados.
Tienen un nombre, una personalidad, una identidad.
En la pornografa es como en una carnicera: los cuerpos son annimos, despiezados, recortados, truncados, reificados, objetificados, reducidos al estado de
5. Baqu, op. cit., pg. 44.
6. Les Inrockuptibles, op. cit., 24 de julio de 2002.

LA PORNOGRAFA ATENTA CONTRA l .. ,P

169

cosas reemplazables, carentes de nombre o de identidad.'


Esas definiciones de erotismo no son de! todo coherentes. Por un lado, los personajes, algunos cuando
menos, se supone que son velados, misteriosos, en ocasiones aparecen enmascarados, resultan difciles de
identificar. Por e! otro, se da por supuesto que siempre
se los nombra claramente, se los identifica. Esta incoherencia no resulta muy sorprendente. En realidad,
7. Vase Alan Sable, op. cit., 2002, pgs. 72-78, que examina, en este contexto, el debate filosfico un tanto extrao en tOfno a las ventajas morales que comportara dar nombres propios

a los rganos genitales, al modo de Oliver Mellors, el amante de


Lady Chatterley, que llama a su sexo <<.John Thomas, y, ms
adelante, en un momento de vanidad, Sir John, y da el nombre de Lady Jane al de su amante: D. H. Lawrence, El amante
de Lady Chal/erley. Debo esta sugerencia a Martha Nussbaum
<Objectification, en op. cit., pgs. 230-231). La cuestin que
ella se plantea es saber si dar nombres a los rganos genitales sera un buen medio para evitar la objetificacin inherente a la
sexualidad, para humanizarla, de algn modo. Por una vez, estara completamente de acuerdo con Sable, que no se toma del
todo en serio tal sugerencia. Evidentemente, no tengo nada en
contra de ese tipo de fantasas (aunque, en mi caso particular,
sta creara ms ocasiones de hacer desaparecer por completo
el deseo sexual que de humanizarlo), Pero la idea de evitar la
objetificacin pretendidamente inherente a la sexualidad, de
humanizarla, de realzarla moralmente en cierta medida (co~
mo si sta tuviera alguna necesidad de ello) dando nombres propios a los rganos genitales me parece ms bien ridcula. Dar
nombre a los rganos genitales es una vieja costumbre masculina que no tiene sentido glorificar y que, segn algunos, contri-

buye ms bien a una forma de autoobjetificacin (Sable, ihid.,


pgs. 74~75). Adems, si se extiende a otros casos cercanos, la
idea se vuelve absurda: por qu no dar un nombre propio a cada
uno de nuestros pelos para humanizarlos?

170

PENSAR LA PORNOGRAFA

la funcin de esas definiciones no es presentar un cuadro satisfactorio del erotismo, sino trazar, por contraste, un cuadro repugnante de la pornografa. sta sera
reificadora, deshumanizadora, sin que, por supuesto, esos trminos tengan un sentido apreciativo cuando
salen de la pluma de aquellos que los emplean en este
debate. Lo que yo discuto son estas conclusiones normativas.
La idea subyacente en esta oposicin es que, para
ser pornogrfica, una representacin ha de satisfacer determinados criterios estilsticos objetivos (primeros planos de la actividad sexual, multiplicacin de
escenas de penetraciones y de eyaculaciones, focalizacin en los sexos y su funcionamiento ms que en los
rostros y sus expresiones, etc.) y que sta resulta degradante ipso lacto porque es, a causa de sus mismos
rasgos, reificadora, objetificadora, deshumanizadora.
Esta hiptesis plantea numerosos problemas. A
quin se degrada, se reifica, se transforma en objeto?
A los actores? A los espectadores? A los personajes de la pantalla? A qu personajes? A los que se
comportan de forma brutal? A sus supuestas vctimas? A toda la tipologa de personas a la que pertenecen los personajes o los espectadores? A una determinada idea del hombre o de la sexualidad? Para
la tica mnima, esas posibilidades no son equivalentes. Parece que slo las primeras podran justificar
una firme desaprobacin. Por otra parte, antes de
cualquier conclusin melodramtica, quiz habra
que contestar a estas dos preguntas, una de hecho y la
otra de derecho.

LA PORNOGRAFA ATENTA CONTRA L.]?

171

1. Es cierto que la pornografia reifica, objetifica?


2. Qu hay de malo en la objetificacin o en la
reificacin?

Martha Nussbaum tiene razn, a mi entender, cuando distingue ms sentidos en objetificar o reficar.s
En su opinin, la idea de objeto puede contener una
o varias de estas siete nociones distintas: 1) instrumentalidad (el objeto es un medio); 2) ausencia de autonoma (el objeto decide, no escoge); 3) inercia (el objeto
no es un agente capaz de moverse por s mismo); 4) fungibilidad (el objeto es intercambiable con otros objetos
del mismo tipo o con objetos de otros tipos); 5) violabilidad (el objeto no posee barreras protectoras. Se puede penetrar, romper, destruir); 6) posesin (el objeto
puede ser posedo por otro distinto de s mismo. Puede
ser comprado, vendido, etc.); 7) ausencia de subjetividad (el objeto no tiene experiencias, sensaciones, emociones, sensibilidad en general).
Si para ser un objeto se han de satisfacer todos esos
criterios, slo los objetos fsicos tridimensionales corrientes son objetos. Un vaso de vino blanco es un medio
que no decide ni escoge nada. No se mueve por s mismo. Se puede reemplazar, romper, poseer. No tiene sensibilidad.
En la mayora de los casos en que se habla de objeto a propsito de un ser vivo, se hace de un modo ms
bien metafrico, ya que ningn ser vivo puede satisfacer todos esos criterios: nunca se trata literalmente a un
humano como un objeto, puesto que, en ese caso, nos
8. Nussbaum, Objectificatiom>, en op. cit., pgs. 213-239.

172

173

PENSAR LA PORNOGRAFA

~LA PORNOGRAFA ATENTA CONTRA [ ... ]?

sorprenderamos al ver que es capaz de andar. En e! uso


metafrico no es necesario tratar a un individuo como
un objeto a todos los efectos para sentirse autorizado a
decir que es un objeto.
Sin embargo, surgen todo tipo de complejos problemas. Parece evidente que no es lo mismo negar la
sensibilidad de alguien que su autonoma. Para un utilitarista, e! tratamiento de objeto puede resultar aceptable mientras la sensibilidad (e! placer o e! dolor) no se
niegue. Para un kantiano, e! tratamiento de objeto
puede resultar aceptable mientras la autonoma (o e!
consentimiento) no se niegue.
Resultara absurdo decir que en las formas de pornografa ms corrientes los personajes no se mueven
(no hacen otra cosa!). Luego no son objetos desde e!
punto de vista de la inercia. Tambin resultara absurdo
decir que en las formas de pornografa ms corrientes
los personajes no dan muestra alguna de placer o de
dolor. Se pasan e! tiempo gritando, gimiendo, incluso
lanzando estertores, aunque no hagan ms que fingir.
Luego no son objetos desde e! punto de vista de la au
sencia de sensibilidad. Puede decirse lo mismo de la
autonoma, la posesin, la violabilidad.
En suma, los personajes no son objetos ms que
en e! sentido de la instrumentalidad (son medios de placer) y de la fungibilidad (son intercambiables). Acaso
basta con eso para afirmar que estn reificados, objetificados en toda la amplitud de! trmino? Desde
luego que no. 9

Se mire como se mire, los hechos parecen desmentir la tesis segn la cual la pornografia reifica u objetifica en toda la amplitud de! trmino. En las pelculas recientes de Lars von Trier, Catherine Breillat,
Bertrand Bonillo, Bruce La Bruce, Bruno Dumont, la
actividad sexual de los personajes centrales es representada explcitamente. Tal representacin cumple con
los criterios estilsticos de la pornografa. Lo cual no
impide que los personajes aparezcan como personas
perfectamente identificadas. Para que no pudieran aparecer as, sera necesario no ver ms que su sexo desde
e! principio al fin (10 cual, por lo dems, resultara bastante divertido). Ni siquiera la pelcula pornogrfica
con e! guin ms pobre llegara a ese extremo. De hecho, slo en los documentales de informacin o de educacin sexual, difundidos por cadenas familiares como
<<Planete o National Geographic, pueden verse sexos
(de personas o de animales) en actividad incesante sin
que se sepa a quin pertenecen.
Suponiendo, con todo, que la pornografa objetificara en toda la amplitud de! trmino, se tratara necesariamente de un perjuicio, de una razn suficiente
para desaprobarla?
No se trata ms bien de una cualidad que le permite inscribirse en un importante movimiento intelectual
o artstico contemporneo? En realidad, si se hubiera
de condenar cualquier tratamiento fro, objetivo, des-

9. Vase la discusin del ensayo de Linda LeMonchek,


What is Wrong with Trating Women as Sex Objects?, a cargo de Richard C. Richards <Objections to Sex Objectifica-

tion);John P Sullivan (<<Women as Sex Objects); Ann Garry


<Sex and [other] Objects), en Alan Soble (comp.), Sex, Love
and Friendship. Sludies 01 Ihe Sociely lor Ihe Philosophy 01
Sex and Love, 1977-1992, Amsterdam-Atlanta, Rodopi, 1997,
pgs. 137-167.

174

PENSAR LA PORNOGRAFA

humanizado de la persona, tambin habra que rechazar las ciencias de la vida y las ciencias del hombre, y
una buena parte de las artes plsticas, de la fotografa
y del cine de hoylO que se mostrara en disposicin de
asumir dicho planteamiento?

CAPTULO

8
La pornografa perjudica
gravemente a la juventud?

Entre las medidas propuestas por el informe de


Kriegel para reforzar el control de la pornografa en la
televisin, el doble encriptado es la que menos objeciones ha suscitado (fue puesto en prctica por las cadenas
antes de cualquier intervencin gubernamental, por ley
o decreto), 1 Sin entrar en juicios sobre esta recomenda1. Informe Kriegel, op. cit. El informe recomendaba, entre
otras cosas, una medida bastante anodina, el doble encriptado
de algunos programas denominados violentos o pornogrfi~
cos, y dos medidas que no lo eran tanto: el aumento de los me-

dios de sancin por parte del organismo de control de la televisin (Consejo Superior del Audiovisual) y una modificacin de
la composicin y del funcionamiento de la Comisin de Clasificacin de Pelculas, destinada explcitamente a hacerla tan severa, al menos, como la de algunos pases vecinos (curiosamente,

el modelo es Inglaterra, donde se prohbe Am/ie a los menores


de 15 aos, mientras que dicha obra fue muy apreciada y reco-

lO. Susan Sontag, The Pomographic Imagination (1967),


A Susan Sontag Reader, Londres, Penguin Books, 1983, pgs. 205232; Baqu, op. cit.

mendada a todos por el actual presidente de la Repblica). Esta


ltima propuesta responda a los deseos del ministro de Familia
(y a los de aquellas asociaciones familiares o ligas en pro de la

176

177

PENSAR LA PORKOGRAFA

LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMEl\'TE A [ .. ,]?

cin bastante poco espectacular y de dudosa efica'cia,


me gustara llamar la atencin sobre e! hecho de que
cuando se recomienda una difusin con doble encriptado, no slo se est estigmatizando a los padres o al
Estado por su <<laxismo o su permisividad. Tambin
se est haciendo lo mismo, sin que nunca se diga explcitamente, con e! comportamiento de los jvenes que es
objeto de denuncia. 2 Y es que se supone que los jvenes

se pasan e! tiempo intentando burlar la vigilancia de los


padres o de los adultos en general. Nadie, desde luego,
puede suponer seriamente que son los padres quienes
fuerzan a sus hijos a ver porno, o quienes no hacen nada en absoluto para impedir que lo vean (a excepcin
de algunos casos grotescos). Pero si la pornografia interesa tanto a la juventud, quizs habra que intentar
comprender por qu, antes de perder la cabeza y adoptar medidas preventivas o punitivas. Por qu los jvenes parecen dispuestos a desafiar un buen nmero de
prohibiciones para mirar Garganta Profunda 5 antes
que Campus o Culturas y dependenezas? Es porque estn podridos precozmente? Porque pertenecen a
una generacin violenta, inculta, sin referencias, sin
valores?
En cuanto a los jvenes, me parece que sera mejor
enfocar e! problema de forma menos agresiva, a la luz de
algunos principios que no son otros que los de la tica
mnima. Se trata de los principios de la libertad de informarse, de la educacin desde la autonoma, del rechazo de! tradicionalismo, todo ello en los lmites de algunos errores graves y evidentes. Cmo aplicarlos en
e! caso de la actitud de los jvenes ante la pornografa?
Probablemente, los ms pequeos no se interesan de
forma espontnea por la pornografa. Antes de los 5 o 6
aos, qu nio rebuscara en la videoteca de sus padres

virtud de las cuales el ministro era, en cierto sentido, su portavoz), que consideraba la comisin demasiado laxista. Lo menos que puede decirse es que fue mal acogida por los profesio-

nales (Le Monde, 15 de noviembre de 2002). En el momento


de escribir estas lneas, el gobierno prepara, segn parece, un deereto inspirado en las recomendaciones de la comisin (Le Mon-

de, 11 de enero de 2003). Por prudencia, ste evitar un debate


en la Asamblea que podra resultar tan agitado como el anterior,
de diciembre de 2002, en el que la faccin ms conservadora de
la derecha, alentada por Christine Boutin, marc la tnica, y gracias al cual la izquierda redescubri su vocacin, un tanto olvi-

dada desde la legislatura precedente, de denunciar el retorno al


orden mora! (Le Monde, 14 de diciembre de 2002).
2. Desde este punto de vista, podra establecerse un interesante paralelismo con otros problemas denominados de sociedad. Parece que, en algunos casos, lo que se denuncia explcitamente es el laxismo del Estado o la permisividad de los
padres (por el consumo de drogas, la exposicin a la pornografa, etc.); en otros, da la impresin de que ms bien se critican las
preferencias de los jvenes (por los raves, la dependencia de
los videojuegos, y, un poco ms tarde, por la conducta peligrosa,

etc.). En este pequeo libro prefiero no formular hiptesis que


podran explicar esta diferencia de trato (o verificar si realmente
existe). Todo cuanto puedo decir respecto al consumo de pornografa por parte de los jvenes es que hay manifiestas contradicciones entre las campaas de algunos peridicos (sensaciona-

cia ambiental: por el otro, no se duda en presentarlos como en-

tusiastas emprendedores. Es el caso del trfico de videos X du-

listas o no) que he consultado. Por un lado, parece darse por

raote los recreos, de la aficin de los jve~es por las pginas


pornogrficas de Internet, paraso de la depravacin discreta,
como si se tratara de una demanda masiva, no manipulada, una
preferencia espontnea de los jvenes (Le Nouvel Observa-

supuesto que los jvenes son vctimas pasivas de la pornocra-

teur, 25-31 de julio de 2002).

178

PENSAR LA PORNOGRAFA

para pasarse una pelcula pomo en cuanto stos se dieran la vuelta? Es ms probable que intente ver tranqUilamente El Rey Len u otros dibujos animados, si sabe
cmo conseguirlo. Es ms probable que gaste su dinero, si ya lo tiene, en una pastelera que en una sex-shop.
-De qu servira prohibir la pornografia a los ms pe
_
.
b
queos si es un espectaculo que no les mteresa en a soluto? Resultara tan absurdo o superfluo como prohibirles que se pasaran ininterrumpidamente los vdeos
de los mejores discursos del ex primer ministro Raymond Barre. La cosa cambia por completo con los preadolescentes o los adolescentes, en particular con aquellos que se interesan por las representaciones sexuales
bajo cualquier forma: revistas, pelculas, libros, obras
de arte en los museos, etc. (hay motivos para pensar que
todos estn interesados). Ahi puede surgir un conflicto
educativo si, como sucede la mayora de las veces, los
adultos no quieren que esos preadolescentes y adolescentes tengan libre acceso a dichos documentos por todo tipo de razones (sociales, psicolgicas, religiosas, etc.).
Por tanto, segn parece, hasta cierta edad se da una
especie de conformidad entre las preferencias de los nios y las de los padres (salvo casos excepcionales, q~e
responden a distintos hechos, en que los padres qUlSleran forzar a los ms jvenes a mirar las llamadas pelculas
porno), y no se produce ningn conflicto educativo,
en principio, a este respecto. A partir de cierto momento sucede como si se produjera una bifurcacin entre las
p:eferencias de los jvenes y las de los adultos con resJ
pecto al consumo de pornografa por parte de aqullos.
3. El subttulo del artculo titulado Permis au mineur, en
Le Nouvel Observateur, op. cit., resume muy bien lo que quiero

LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMENTE A [ .. _Ji'

179

Creo que el modo ms razonable de plantearse e! tema de la exposicin de los jvenes a la pornografa es
partiendo de esta bifurcacin entre las preferencias de
algunos jvenes por la pornografa y la repugnancia
de los adultos a dejarles expresar libremente sus preferencias. El caso de encuentros accidentales (no deseados,
no escogidos) de imgenes denominadas pomo durante un zapping desafortunado en una cadena por cable o
encriptada, o una visita no acompaada a una librera
o al quiosco de! barrio suele ser destacado por los pornfobos, que lo denuncian de forma histrica exactamente con el mismo tono y con los eslganes que emplean los xenfobos para la inmigracin: <<N os invade;
Est en todas partes; No se puede abrir e! ordenador
sin que nos caiga encima; Habra que prohibir esa porquera. Pero esas reacciones pertenecen a adultos personalmente molestos o turbados. No se trata de conclusiones de un estudio atento de las preferencias de los
jvenes o de los efectos en los jvenes (que probablemente ni se interesan por e! tema hasta determinada
edad o que tal vez se interesan ms que los adultos, pero
de otro modo cuando se hacen mayores). La extrema
sensibilidad de algunas personas al encontrarse accident~ente (sin desearlo, sin haberlo escogido) con imgenes pornogrficas plantea un problema de ordenacin
de! espacio pblico bastante complejo que no tratar directamente en este ensayo. 4 Slo dir, sin profundizar en

decir con bifurcacin de las preferencias adultos-jvenes con


relacin a la pornografa: Un adolescente tiene mil y una maneras de acceder al porno. Un repaso de las opciones abiertas a los
contraventores y de las soluciones propuestas a sus padres.
4. Sobre esta difcil cuestin, vase Dworkin, op. cit., 1996.

180

PENSAR LA PORNOGRAFA

e! argumento, que, en mi opinin, para juzgar este tema


no hay que dejarse guiar por las reacciones emocionales
de las personas que se molestan, se turban o se asquean
con mayor facilidad. Aquellos que an son ms sensibIes podran llegar a exigir que se prohibiera la exhibicin pblica de toda la prensa femenina, cuyos titulares
sobre temas sexuales son cada vez ms llamativos. La
prensa diaria denominada basura, con sus titulares escandalosos, vulgares, racistas, est presente en todos los
quioscos de Inglaterra. Si se hubieran de tener en cuenta
las reacciones de aquellos a los que esta prensa asquea en
mayor medida y que no pueden evitar que les caiga
encima (cmo podra lograrse algo as en Londres, por
ejemplo?), hara mucho tiempo que habra sido retirada
de los quioscos. Creo que las razones argumentadas para
rechazar e! test Hick1in sobre obscenidad, basado en
las reacciones de los ms dbiles o de los ms sensibIes, pueden aplicarse tambin a este caso. No debemos
construir nuestras actitudes respecto a la ordenacin de!
espacio pblico en funcin de esas reacciones. Pero
tampoco debemos construirlas en funcin de las reacciones emocionales de la mayora, pues una poltica que
estuviera sometida a las reacciones emocionales de una
mayora y no tuviera ninguna consideracin hacia las de
las minoras no estara verdaderamente conforme con
los principios de una sociedad que se considera liberal
o tolerante o pluralista (tales nociones no se corresponden exactamente entre s, desde luego). Tambin cabra preguntarse si esas reacciones no son ms que expresiones de moralismo.5 Si se fuera el caso, estaran
justificadas desde e! punto de vista de la tica mnima.
5. lbld. pg. 453.

~LA PORNOGRAFA PERJUDIC1\ GRAVEME:-.iTE A

r.. F

181

La creacin en las ciudades de zonas reservadas


donde est autorizada la difusin de material pornogrfico en ocasiones se considera una solucin razonable
para e! problema de la exhibicin pblica de imgenes
que algunos consideran particularmente repugnantes.
Pero la cuestin radica en saber si al crear reservas de
ese tipo no se corre e! riesgo de estigmatizar gravemente a aquellos que las visiten, lo cual constituira una sancin injusta desde e! punto de vista de la tica mnima. 6
No dir nada ms sobre este complejo asunto, pues
creo que la cuestin principal por cuanto concierne a la
pornografa es sin duda la de las preferencias de los jvenes. Si pudiramos ver con mayor claridad a este respecto, me parece que tambin podramos comenzar a
construir una concepcin meditada, argumentada, sobre la ordenacin de! espacio pblico, sin dejarnos impresionar por imprecaciones del tipo no se puede
aguantan>, estn por todas partes, ya no existe el
hogar, etc. Si ningn joven tuviera preferencias por la
pornografa, no existira problema mora!. Aquellos
que quisieran imponerles ese espectculo se comportaran de forma abusiva en la mayora de contextos concebibles actualmente. El problema mora! surge desde e! momento en que no resulta inconcebible que los
jvenes puedan tener preferencias por la pornografa.
Cmo evaluarlas desde e! punto de vista tico? Disponemos, en e! contexto de la tica mnima. de un conjunto de principios que nos pueda ayudar?
Antes de intentar responder a estas preguntas, no
vendra mal hacer tres precisiones, en un tema que se
presta especialmente a todo tipo de malentendidos.
6. lbid.

182

PENSAR LA PORNOGRAFA

1. Insistir en la posibilidad de una bifurcacin entre


las preferencias de los jvenes y las de los padres
y los adulros en general con respecto a la pornografa no implica justificar incondicionalmente
las preferencias de los jvenes. Nadie, ni siquiera
los utilitaristas ortodoxos, piensa que todas las
preferencias estn justificadas. Muchas preferencias pueden ser injustas, repugnantes (racistas,
xenfobas, crueles para con los ms dbiles, etc.).
No estn ms justificadas por el hecho de que las
expresen los jvenes.
2. Conviene distinguir entre la curiosidad sexual en
general y las preferencias por la pornografa. Evidentemente' la pornografa no es ms que un medio entre otros de satisfacer esa curiosidad. En
una sociedad democrtica y pluralista, neutral
con respecto a las concepciones sustanciales del
bien sexual, no existe ninguna razn pblica para
promover o privilegiar un determinado medio de
satisfacer esa curiosidad. Independientemente
de la cuestin emprica de saber si la exposicin a
la pornografa puede causar perjuicios psicolgicos a los jvenes, podran existir razones normativas para defender la idea de que la pornografa no ha de detentar el monopolio de los medios
para satisfacer su curiosidad sexuaP Pero tambin habra razones del mismo tipo para no prohibirla por completo a los jvenes.

LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMENTE A [ ... ]?

183

3. Suponiendo que la pornografa pudiera ser un espectculo especialmente chocante para los jvenes (algo que est lejos de poder comprobarse,
como intentar demostrar), el tema ms bien radicara en saber si es absolutamente necesario
escatimarles dicho espectculo o s convendra ensearles a soportarlo (1a misma cuestin surge
con la muerte, la violencia, etc.). Por otro lado es
un punto sobre el que insistir, suponiendo ~ue
la pornografa pudiera ser un espectculo especialmente chocante para los jvenes, el tema ms
bien radicara en saber qu precio estamos dispuestos a pagar, en trminos de libertades pblicas, por protegerlos.

EL TEMA DE LOS DERECHOS DEL NIO

La idea de que los jvenes tienen derecho a ciertas


libertades (de pensamiento, de religin, de conciencia,
d~ asociacin y de reunin pacfica, de expresar opimanes, de recibir o difundir informaciones, de proteccin a la vida privada, de ser escuchados en cuanto concierne, por ejemplo, a su custodia tras la separacin de
los padres, etc.) ha recibido una aprobacin cada vez
ms amplia. 8 sta incluso hall una forma institucional
a partir de 1989, en una Convencin Internacional d~
los Derechos del Nio (artculos 12 a 17).9 Segn la
Convencin, por no se entiende todo ser humano

7. Debo esta idea a Monique Canto-Sperber. De becho, debera decir que es una especie de conclusin personal de numerosas buenas discusiones sobre el tema, que evidentemente no lo
compromete.

8. Dominique Youf, Penser les drotis de ten/an!, Pars PUF


2001.
'
,
9. [bid., Annexe, Extraits de la Convention, pgs. 144-145.

184

PE\:SAR LA POR:\OGRAFA

LA POR);"OGRAfA PERJUDICA GRAVEME:-':TE \ __

con una edad de menos de 18 aos, salvo cuando la mayora de edad se establece antes, en virtud de la legislacin que se le aplique.lo Dicho de otro modo, en la
Convencin, nio se toma en el sentido de alguien
con una edad de menos de 18 aos <menor de 18
aos en la terminologa oficia!) y no en el sentido habitual de muy joven. Desde ahora hablar en este ltimo sentido. Con todo, no propongo un anlisis jurdico (que ira ms all de mis competencias) y emplear
los trminos joven y muy jovem>, salvo cuando me
refiera directamente a la Convencin.
En sta sali a la luz un problema que, al parecer,
no se percibi claramente en el momento de su redaccin. J 1 Si la opinin de un nio de 10 aos ya puede
contar en todo procedimiento judicial y administrativo
que le interese. segn el artculo 12 de la Convencin,
si puede acceder progresivamente a llevar a cabo determinadas acciones, como apelar al juez de asuntos familiares en caso de que desee cambiar de residencia,
por ejemplo (posibilidad que prev la existencia de un
representante especia!>', no parental, en algunos casos, etc.), 12 por qu ha de ser sometido a un rgimen
de responsabilidad distinto del de los adultos cuando
comete un crimen o un delito? Los progresistas que, como mnimo, aprueban con entusiasmo la liberacin
de los nios o los derechos de los nios no aprecian
10. Ibid.. pg. 139.
11. YauE, op. cit.; Alaio Renaut, La libration des eufarIls.
COlltrihution philosophique d une htoire de l'en/ance, Pars, Bayard, 2002; Quellibration des enfantsh>, en Le Dhat, n 12L
2002. pgs. 139-175,
12. Dominque YouL Le droit et l'intrt Je l'entant, Res
publica, n" 31, noviembre de 2002. pg. 27.

o> 185

necesariamente su corolario lgico: la posibilidad de


que los nios sean tratados con igual dureza que los
adultos (prisin, ejecuciones, etc.) en las circunstancias
desfavorables. En consecuencia, se enfrentan a un dilema. Reclamar ms libertades para los nios conduce
lgicamente a renunciar a todo trato de favor (centro
educativo abierto antes que prisin, por ejemplo) para
aquellos que sean declarados delincuentes. Si los nios son considerados responsables, con el mismo rango que los adultos, tambin debern serlo de sus faltas
y pagar del mismo modo que los adultos.
De hecho, este dilema es exactamente inverso al que
los conservadores conocan hasta hoy. Poco deseosos
de conceder derechos a los nios, se vieron en la necesidad lgica de renunciar a castigar a aquellos que eran
declarados delincuentes con la severidad que hubieran deseado (centros educativos cerrados, prisin, etc.).
En efecto, si los nios son irresponsables jurdicamente
y deben someterse a la tutela de sus padres (tal como
piensan los conservadores), no se los puede considerar
responsables de sus actos con el mismo rango que los
adultos cuando cometen faltas.
En suma, los progresistas que se inclinan por tratar
a los ms jvenes como personas responsables, como
cuasiadultos, sin embargo, desearan que se les concediera un trato de favor cuando son declarados <<delincuentes. Por su lado, los conservadores se inclinan por
no tratar a los ms jvenes como personas responsables, pero sin embargo quisieran tratarlos como adultos
cuando son declarados delincuentes. Personalmente
prefiero (con mucho) la generosidad de los progresistas,
aunque sta adolezca, tambin, de cierta falta de coherencia (lo cual, debo decirlo, resulta duro de reconocer).

LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMENTE A [.]?

186

187

PENSAR LA PORNOGRAFA

Ahora bien, la postura de los progresistas es, a pesar de


todo, menos incoherente que la de los conservadores,
ya que, a fin de cuentas, no se trata ms que de conceder a los ms jvenes una cuasirresponsabilidad (por
el momento stos no forman parte de los procedimientos, slo sus padres o un representante especial pueden hacer valer su derecho a ser escuchados, etc.), lo
cual deja un amplio margen de apreciacin con respecto a la cuestin de saber hasta qu punto deben ser
tratados efectivamente como adultos en los casos desfavorables. Al ser cuasirresponsables slo pueden ser
casi tratados como los adultos (pero no real o completamente).
Sea como sea, volvemos a encontrar estas dificultades en el caso de la exposicin de los pequeos y de
los jvenes a la pornografa, sobre todo en el lado conservador (yen Francia, me apresuro a precisar, tambin entre un buen nmero de gente de izquierdas,
desgraciadamente). As, los diputados tramitan una
ley que autoriza la encarcelacin de los jvenes sospechosos de un delito a partir de los 13 aos, como si a
esa edad ya fueran tan responsables como los adultos.u Esos mismos polticos (o, cuando menos, algunos de ellos) exigen la prohibicin de las pelculas
pornogrficas en la televisin amparndose en la fragilidad de los menores que corren el riesgo de ser expuestos a aqullas, como si a dicha edad los ms jvenes no fueran tan responsables como los adultos. A
los 13 aos, no se es lo bastante responsable para
ver pelculas porno, pero s para ir a prisin.
13. La llamada ley Perben, vase Le Monde, 6 de julio de
2002.

No creo que las dificultades que acabo de mencionar, y que aparecen cada vez que alguien quiere utilizar
el mbito del derecho de los nios para examinar el
problema de la exposicin a la pornografa, aporten
sufiCIentes razones para abandonar dicho mbito. As
pues, continuar mi anlisis desde el interior de ese mbiro, que concierne, como ya he precisado, a los menores en general y no slo a los ms jvenes. Es posible que se me reproche no tener en cuenta importantes
discriminaciones psicolgicas de edad en el seno de esta vasta categora. Pero tal objecin no puede resultar
decisiva, en la medida en que slo intento examinar algunos principios generales que en mi opinin tienen
igual valor, independientemente del estado de las actuales concepciones de los psiclogos relativas a las
etapas presumibles de desarrollo afectivo e intelectual de los jvenes.
Marjorie Heins ha propuesto una defensa del derecho de los jvenes a la informacin, que podra incluir
el de no ser estigmatizados en caso de sentir curiosidad
por la pornografa. 14 La apruebo en trminos generales. Los lmites que se podran plantear respecto a este
derecho podran ser de tipo consecuencialista, e incidiran en los perjuicios psicolgicos o fsicos (pero no
ideolgicos) que podra causar la exposicin a la pornografa. Vaya examinar estos dos aspectos del problema de la exposicin de los jvenes a la pornografa
como ya he hecho con los adultos, empezando por los
perjuicios.

14. Heins, op. cit.

188

PE:"JSAR LA POR ....... OGRAFA

QU PELIGROS COMPORTA PARA LA JUVENTUD?

En el momento actual, el eslogan La pornografa


es la teora, la violacin es la prctica no puede tratarse como una hiptesis confirmada. Este eslogan afirma que la pornografa es un peligro no para quien
la consume, sino para las mujeres, que en general no la
consumen, o que cuando lo hacen no se convierten en
peligros pblicos. Decir que la pornografa no supone
un peligro para el consumidor adulto, sino slo para sus
vctimas, quiz no est muy acorde con lo que solemos
pensar. De hecho, si el eslogan La pornografa es la teora, la violacin es la prctica pudiera confirmarse, habra que extraer la conclusin de que la pornografa no
slo es peligrosa para las vctimas potenciales del consumidor, sino para el consumidor mismo, puesto que
convertirse en un psicpata a fuerza de ver filmes X no
es una perspectiva especialmente alentadora.
Cuando alguien se interesa por los efectos de la pornografa en los menores, es en el sentido de peligro para el consumidor y, de forma secundaria, en el de
peligro para sus vctimas potenciales. Aqu surge la
cuestin de saber cules son exactamente esos peligros
para el consumidor. De qu orden son?, fsico?, psi
colgico?, ideolgico?
Puede excluirse el peligro fsico personal para el
consumidor de pornografa. Ningn joven, supongo,
ha ido a parar a urgencias rras haber visto una pelcula
o un libro pornogrfico (i a menos que haya intentado
tragrselo! ).
Quedan los peligros psicolgicos personales (trastornos de identidad, dificultad para distinguir entre
realidad y ficcin, etc.); los peligros ideolgicos (los

LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEME~TE A [ .. _P

189

jvenes se formaran cierta concepcin de la sexualidad


que no sera del agrado de todo el mundo: separaran,
entre otras cosas, amor y sexualidad). Qu puede decirse de tales peligros? Creo que exisre una tendencia
general a confundir peligro psicolgico con peligro ideolgico. Por otro lado, existe una tendencia (evidente
en los media) a confundir lo ilegal con lo psicolgicamente traumtico. Empecemos por este ltimo punto.
Es ilegal no pagar los impuestos. Pero no a causa de
que el perceptor corra el riesgo de traumatizase psicolgicamente. El exhibicionismo sexual es ilegal y, en determinadas condiciones, severamente castigado por la
ley (un ao de crcel y 15.000 euros de multa).15 Pero
nada indica que sus vctimas sufran un trauma duradero, aunque sean adolescentes. A la inversa, las rupturas
amorosas de parejas no son ilegales, pero quin es capaz de afirmar que no podran dejar dolorosas secuelas
psicolgicas?IG Actualmente, en Francia es ilegal difundir un mensaje de carcter pornogrfico susceptible
de ser visto o percibido por un menor. Pero no puede
concluirse que ello se debe a que el legislador ha recopilado datos que prueban, ms all de toda duda razonable, que todo consumidor de pornografa, por debajo de cierta edad, sean cuales sean su medio de origen,
su nivel de educacin y su entorno familiar, sean cuales
sean la cantidad o la forma de las imgenes que haya
visto, sufrir un trauma psicolgico importante. Acaso
simplemente se deba a que el legislador sigue la opi15. Pierrat. op. cit.. pg. 141.
16. Sobre este tema. vase Judith Levine. Harmful to Minon. The Perils of Protecting Children from Sex, Minneapolis,
Minnesota University Press, 2002.

190

PENSAR LA PORNOGRAFA

nin pblica o el estado de las costumbres, lo cual


es algo muy distinto a los resultados de los estudios psicolgicos.
Qu nos ensean estos ltimos? Nadie niega, por
supuesto, que la exposicin a la pornografa provoca
ciertos efectos emocionales inmediatos (excitacin, asco, diversin, aburrimiento, etc.). Pero nadie, hasta el
presente, ha establecido, ms all de toda duda razonable, que la exposicin a la pornografa en las condiciones habituales, es decir, bastante fugaces en definitiva, pueda provocar efectos psicolgicos traumticos,
por ejemplo, trastornos prolongados de la identidad. 17
Evidentemente, no se trata de investigaciones experimentales, que estaran prohibidas en el estado actual
de la legislacin (el investigador se arriesgara mucho si
mostrara intencionalmente pelculas hard a menores
para estudiar tranquilamente sus efectos). Incluso los
estudios realizados en el medio natura! rara vez contienen datos sobre la muestra de pornografa a menores por los motivos que acabamos de comentar. A menudo, las conclusiones sobre la pornografa se extraen
de una analoga con la violencia. IS Se trata de un sesgo
muy importante que en mi opinin no se tiene suficientemente en cuenta. No obstante, se han llevado a cabo
algunos intentos de estudiar el tema de los efectos de la
pornografa por s misma, sin hacer constante alusin a
los de la violencia. En 1986, un psiclogo especializado
en el desarrollo psicosexual afirm en su testimonio
(que no fue tenido en cuenta) ante la Comisin Meese
17. Para un balance de las investigaciones actuales, vase
Marjorie Heins, op. cit.

18. bid., pg. 191.

LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMENTE A [ .. ,]?

191

que en veinticinco aos de prctica clnica con nios y


adolescentes jams se haba enfrentado a problemas
psicolgicos derivados de la exposicin a la pornografa. 19 Fue un testimonio que tuvo el mrito de no ceder al pnico que sobreviene a los mejores espritus
cuando se trata de peligros para la juventud. Pero
no se basaba en investigaciones sistemticas. Estas ltimas no ofrecen resultados muy distintos de los que
encontramos en los estudios sobre adultos. 2o Pero estn expuestas exactamente a las mismas objeciones.
Estudios experimentales poco convincentes a causa
de sus lmites legales, de la dificultad para interpretar
los resultados y de transponerlos a situaciones reales;
resultados de estudios en el medio natural difciles de
interpretar.
Algunos estudios otorgan una importancia considerable a las caractersticas sociales y psicolgicas de los
jvenes expuestos de forma repetida a la pornografa.
Segn aqullos, los jvenes que han sido vctimas de
brutalidad en su primera infancia, que han vivido en
una atmsfera misgina y para quienes la huida de la
realidad es una estrategia de supervivencia, probablemente no se transformarn en feministas militantes si
ven pelculas porno. La exposicin a la pornografa entraa el riesgo de reforzar sus creencias y sus actitudes
misginas previas. Por otro lado, aquellos que han tenido ms suerte y que no son especialmente misginos no
se volvern as porque hayan visto Gatas en celo aprovechando un descuido de sus padres. Probablemente,
la exposicin a la pornografa no afectar a sus creen19. bid.
20. bid. pgs. 207,211 Y248.

192

PE!':SAR LA POR:-JOGRAFA

cias y a sus actitudes no misginas previas. 21 La ventaja


de estos estudios radica en que no son tontamente behavoristas. Adems, personalmente, por eso los encuentro ms atractivos, aunque reconozco que ello es as por
razones tericas y no a causa de su valor emprico incontestablemente superior.
Sea como sea, quisiera insistir especialmente en el
hecho de que junto a esta tendencia a confundir lo ilegal con lo psicolgico y a exagerar, de forma correlativa, los efectos puramente psicolgicos de la exposicin
a la pornografa, tambin existe una tendencia, en mi
opinin an ms desastrosa, a confundir lo psicolgico
con lo ideolgico.
Los que han partido a la guerra contra la pornografa afirman que las peliculas X ofrecen a los jvenes una
representacin falsa de la sexualidad y arruinan su
psiquismo al inducirlos a disociar sentinentos y sexualidad. Pero stos no son argumentos psicolgicos autnticos. Se trata simplemente de una defensa ideolgica
de determinada concepcin digamos convencional de
la sexualidad.
Por cuanto concierne a esos peligros ideolgicos,
habra que aportar razones para pensar que realmente
se trata de peligros. Se impone una reflexin moral sobre este tema. Tan dramtico es separar la sexualidad
del amor, ms o menos del mismo modo en que se ha
separado de la procreacin?22 Acaso no se trata de un

21. Home Offiee Researeh, Ellee!s 01 Video Violenee on


Young Ollenders, 1998. <bbfc.co.ub.
22. No para todo el mundo, por supuesto: algunos tradicionalistas continan rechazando la disociacin sexo-procreacin.
Por otra parte, a fin de precisar un poco este cuadro demasiado

LA POR:-.JOGRAFA PERJUDICA GRAVEME1\'TE A [ ... P

193

movimiento de sociedad profundo que quiz deba aceptarse? Los jvenes de antes que, segn dicen, no separaban estas cosas, al hacerse adultos han tenido una vida sexual y amorosa ms afortunada, ms plena? Los
hombres y las mujeres eran ms felices? Las mujeres
ms respetadas? Su sexualidad era ms satisfactoria?
De hecho, son sobre todo los adultos quienes se
sienten amenazados por esos peligros ideolgicos y
no los jvenes, que no tienen ningn motivo a priori para no estar abiertos a estos temas. 23
simple, habra que recordar que algunos tradicionalistas podran
estar perfectamente en contra de la disociacin sexo-procreacin
y ser indiferentes a la disociacin sexo-amor. Vase el captulo 5,

n. 18, pg. 123.


23. En cualquier caso, conviene decir y repetir que estas
afirmaciones relativas a las modificaciones de las creencias y de
las actitudes de los jvenes frente al amor y la sexualidad no tienen, hasta la fecha, ninguna confirmacin sociolgica o psicolgica sistemtica. Suelen extraerse de encuestas de tipo periodstico de carcter anecdtico. Por cada encuesta de esta naturaleza
que prueba que la idea que los jvenes tienen de las relaciones
entre amor y sexualidad cambia bajo la influencia de la pornografa se encuentra fcilmente otra que demuestra exactamente
lo contrario, a veces en el mismo peridico. As, en mayo de

2002, Libration public un artculo catastrofista sobre los estragos mentales de la exposicin a la pornografa. Unos seis meses ms tarde, uno se entera en el mismo peridico de que la
edad de la primera relacin sexual no ha cambiado en treinta
aos (<<17 aos y pico), que la primera vez siempre es una mezcla de excitacin y de inquietud, que a los adolescentes de hoy
en da, al igual que a los de antao, les cuesta decir te quiero,
lo cual no les impide, evidentemente, tener sentimientos, etc.

(Libra!lon, sbado 11 y domingo 12 de enero de 2003). Por supuesto, para mantener el tono alarmista de la poca, el artculo
insiste en la persistencia de terribles estereotipos sexuales (sobre
todo en los barrios del extrarradio, naturalmente). Pero la

194

PENSAR LA PORNOGRAFA

Por otro lado, el uso hipcrita o meramente instrumental del susodicho argumento de la proteccin de
los menores se pone de manifiesto sobre todo en aquellos que recurren a l de forma ms sistemtica: quiero
hablar de las asociaciones familiares y de las ligas de
virtud religiosas. No resulta muy difcil comprender
por qu en Francia estas asociaciones insisten tanto
en la situacin de peligro de los menores sin tener en
cuenta los resultados de las investigaciones psicolgicas o sociolgicas. El nuevo Cdigo Penal limita la posibilidad de sancionar a los autores o difusores de los
llamados mensajes de carcter pornogrfico exclusivamente a los casos en que dichos mensajes representen a un menor o sean suscepbles de ser vistos o
percibidos por un menor. La antigua infraccin de
ultraje a las buenas costumbres se ha de retocar a fin
de poder caber en este nuevo traje, mucho ms cmodo para los censores de toda catadura. Esas asociaciones explotan el motivo de la situacin de peligro de
los jvenes provocada por los mensajes de carcter
pornogrfico para intentar censurar todo aquello que

conclusin que el lector podra extraer es que desde ese punto

de vista nada ha camhiado en realidad: en e! peor de los casos, la


pornografa no ha hecho ms que reforzar los prejuicios tradicionales y las tan conocidas angustias de los jvenes que descubren la vida sexual. En relacin con este tipo de incoherencias,

puede leerse provechosamente un breve artculo de Mike Males, investigador de! Justice Policy Institute (EE.UU.), A Cold
Shower for the "Teen Sex" Bea!, Extra', The Magazine of
FAIR. The Media Watch Group, agosto de 2002, cuyo subttulo
expresa claramente lo que quiero decir: Sexual revolution in ju-

nior high is large!y a media fantas)' [la revolucin sexual en los


institutos es, en buena medida, un invento de los media],

LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMENTE A [ ... ]?

195

no les gusta, incluidas, entre otras, las exposiciones de


arte ultraconceptual, que a ningn joven se le ocurrira
visitar. Me permito dudar de la sinceridad de estas asociaciones, puesto que su obsesin por el bienestar de
los jvenes es muy relava. Su poca diligencia para ponerse de parte de los nios cuando son vctimas de las
artimaas de algunos sacerdotes (accidentes en el mar, *
hostigamiento sexual, etc.) demuestra, a mi entender,
que la proteccin de los menores no es su principal
preocupacin salvo cuando se trata de combatir la bestia moderna o progresista.
En suma, aquellos que se preocupan sinceramente
por los peligros que amenazan a la juventud en su relacin con la sexualidad enen todo el inters , as lo creo ,
en concentrar su atencin en los medios y en los peligros reales, que son la falta de educacin o de informacin, las enfermedades, la exposicin a la ignorancia, la
estupidez, la violencia, la codicia, la crueldad de algunos adultos, etc., y en no perder su empo con los peligros dudosos o imaginarios de la exposicin ms o menos fugaz a la pornografa. Suponiendo, con todo, que
la exposicin a la pornografa tenga efectos puramente
psicolgicos demostrados y negavos sobre cualquier
joven (algo que ninguna invesgacin sistemtica ha
podido probar todava, conviene precisarlo), qu conclusiones podramos extraer?

* Se refiere al accidente en el que perecieron ahogados cuatro boy-scouts durante unos campamentos de verano en la costa
de Bretaa, en julio de 1998. El responsable de! grupo era un sacerdote catlico, el abate Cottard. En Francia, este suceso desat
una agra polmica entre progresistas y ultracatlicos. (N. de! t.J

196

PE:-.JSAR LA PORNOGRAFA

LA JUVENTUD TIENE DERECHO A LA PORNOGRAFA?

De hecho, cada vez que se concede una libertad suplementaria a los adultos, es posible que tambin los
jvenes acccdan a ella, aunque sea dc forma limitada.
Esta extcnsin puede ser de derecho o de hccho. As, la
primcra enmienda de la Constitucin norteamericana,
que protege la libertad de expresin, no contiene ninguna restriccin relativa a la edad. En opinin de Marjorie Heins, no es porque est claro que aqulla slo
concierne a los adultos. Scgn la autora, csa cnmienda
est justificada por la importancia, en relacin con el
desarrollo personal y el de la sociedad, de una informacin libre, por penosa quc a veces pueda resultar. Esto
puede aplicarse a los jvenes: Los jvenes nccesitan
tener acceso a las ideas y a la informacin y no ser adoctrinados o ignorar las controversias, precisamente porque ellos estn en proceso de formar su identidad y de
convertirse en adultos que participarn en la vida democrtica. Tal como ha precisado el Tribunal Supremo, a
los jvenes les resultar difcil conseguirlo si se lcs ocultan todas las ideas peligrosas o desagradables hasta quc
tengan 18 aos. La confrontacin directa con las "ideas
peligrosas", a las que dc todos modos tendrn que enfrentarse inevitablemente, ser una vacuna ms eficaz
que las prohibiciones, cuyo efecto podra provocar que
aqullas se volvieran ms atractivas.24
En parte por estas razones, en una sociedad democrtica no tradicionalista, la bsqueda de informacin
personal y las innovaciones intelectuales de los ms jvcnes se respetan en un sentido global. Tambin por es24. Heins, op. cit., pg. 258.

LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMEi\TE A [.

197

tas razones, todo aquello que podra chocarles o contrariar su sensibilidad (desde las informaciones de los
telediarios hasta Harry Potter), todo aquello que podra
no corresponderse exactamente con las voces de los
adultos en materia de diversin (en especiallos videojuegos) no se les prohbe sistemticamente.
Por qu habra de ser de otro modo cuando se trata
de sexualidad? Por qu patologizan> o criminalizar su curiosidad? Conviene decir que la patologizacin y la criminalizacin de los gustos y los comportamientos de los preadolescentes y adolescentes no se
limita (ni se ha limitado nunca) a la pornografa. Baste
con pensar en cul fue aos atrs la actitud de los padres y de los poderes pblicos respecto al cmic o al
rock, y cul es la de hoy en dia hacia los videojuegos o
los raves. 25 Las leyes y reglas parentales, creadas oficialmente para proteger a la juventud, a menudo parecen
servir, en realidad, para proteger a los adultos de la juventud. Se presenta a los jvenes como vctimas, cuando
de hecho se los trata como culpables.
Junto a estas razones de derecho para ampliar las libertades (como la libertad de expresin) a los ms jvenes, tambin hay razones de hecho. Todo el mundo sabe
que los jvenes no pueden tener acceso cero a la pornografa cuando los adultos tienen libre acceso. En consecuencia, para impedir por completo que los jvenes
accedieran a la pornografa (suave o violenta) habra que
prohibirla a los adultos. Hay que prohibir la pornografa en televisin a todo el mundo, incluidos los adultos,
para salvar la frgil alma de los jvenes en particular?
Eso sera un tanto exagerado. Por qu no prohibir di25. Ibid

198

PENSAR LA PORNOGRAFA

rectamente la televisin? Nadie piensa en prohibir la


venta de cerveza o de pastis con el pretexto de que los
nios corren el riesgo de abrir una botella cuando sus
padres estn trabajando o comprando en el supermercado. Por qu habra de ser distinto con la pornografa? Para un menor de 18 aos es ms peligroso el consumo de pornografa que el de cerveza o pastis?
Por lo general, es necesario renunciar a una libertad con el pretexto de que amenaza con causar determinados perjuicios a los ms jvenes? No resulta evidente
en absoluto. De hecho, este tipo de elecciones depende
de nuestros principios morales explcitos. Si tenemos
tendencias consecuencialistas probablemente pensaremos que son las consecuencias sociales y psicolgicas
las que deberan guiar nuestra conducta. Si profesamos
una especie de respeto casi sagrado, o casi kantiano,
por determinados derechos, diremos que se han de respetar esos derechos sean cuales sean las consecuencias.
y si, como en mi caso, nos adherimos a una especie de
tica mnima que tiene en cuenta esos dos factores, necesitaremos hallar un equilibrio general satisfactorio
entre derechos y consecuencias, lo cual no resulta fcil.
Pero est claro que la reflexin moral, al menos como
yo la concibo, no tiene por finalidad ponernos las cosas
fciles.

CAPTULO

9
Qu molesta, en definitiva,
de la pornografa?

Cuando el casttgo es muy severo, mientras que el


mal causado por el crimen es tan dbil, incluso dudoso,
no se puede sino sospechar que los motivos determinantes
no son los que se han reconocido. 1
JEREMY BENTHAM

Finalizo con una hiptesis. Aunque en realidad la


pornografa no amenace ningn derecho fundament~
y no sea, ms all de toda duda razona~I~, I~ causa dIrecta de ningn perjuicio psicolgico o fSICO ImP.~rtan
te, puede, sin embargo, suscitar la desaprobaclOn de
algunos por el hecho de que parece ir en contra de determinadas concepciones sustanciales del bien sexual.
En condiciones normales, esas concepciones no deberan pesar en los juicios morales de quienes ~o admiten
ms que una tica mnima. Con todo, y a mi entender,
cuando desaprueban la pornografa lo hacen porque
no respetan los principios de la tica mnima y perma1. Jererny Bentharn, Essai sur la pdrastie (1785), Pars,
Questions de genre / GKC, 2002, pg. 67.

;QU MOLESTA, E:\ DEFI:'>JITIVA, DE LA POR:\'OGRAFA"

200

201

PE:'<SAR LA POR.\;OGRAFL\

necen bajo la influencia, cada veZ mayor, cabe supo~


ner, de sus concepciones sustanciales del bien sexual.
Puede tratarse de personas cuyas concepciones del
bien sexual estn influidas por convicciones religiosas
o polticas. Se las puede encontrat tanto en el bando de
los conservadores, que temen que la pornografia ame~
nace los valores de la familia, como en el de los progre~
sistas, que rechazan la visin de las relaciones humanas
meramente instrumental, hedonista, insignificante, de~
sencantada, que presenta, a grandes rasgos, la porno~
grafa. Pero tambin puede tratarse de personas que
permanecen de forma banal bajo la influencia de una
concepcin corriente u ordinaria de la sexualidad cuya
mejor descripcin se debe, en mi opinin, a Thomas
NageJ.2
La crtica que propongo para definir esta concep~
cin de la sexualidad ordinaria a la que Nagel llama
completa3 pretende sealar el hecho de que la adhe~
sin a sus principios no es tan evidente, y de que su defensa irreflexiva, cerrada a toda revisin, pone de manifiesto que sta surge de lo que yo llamara, a falta de
algo mejor, y consciente de los inconvenientes del trmino, una ideologa. Entonces, en qu consiste esta
concepcin completa de la sexualidad sobre la cual
la pornografa hace pesar una amenaza ideolgica?
Segn Nagel, una relacin sexual es completa si:

2. Thomas Nagel, La perversin sexuelle (19791. en Quesfans mor/elles, Pars, PUF, 1983, pgs. 54-86.

3. De hecho, para respetar la terminologa de Nagel, habra


que escribir no incompleta. Pero la comprensin general de
su tesis an resultara ms difcil (y ya lo es bastante). Op. cit.,
pgs. 64-65.

1. Los respectivos miembros de la pareja aceptan


dejarse embargar por su propio deseo, es decir,
de un modo ms metafrico, aceptan encarnarse
o percibirse como cuerpo.
2. Ese deseo no slo es el deseo del cuerpo del otro
sino tambin el deseo de su deseo.
3. Cada uno de esos deseos est ocasionado por el
deseo del otro. El proceso del despertar mutuo
del deseo sexual es completo cuando el sentimiento de la encarnacin o la percepcin de uno
mismo como un cuerpo, o el sentimiento de estar
embargado por el deseo, es despertado por el deseo del otro y el propio deseo despierta en el otro
su sentimiento de encarnacin.
Pero, como suele decirse, la verdad es una, y el error
mltiple. De suerte que este proceso puede resultar incompleto de distintas maneras. Uno de los miembros
de la pareja se puede negar a dejarse embargar por su
propio deseo o a encarnarse o a percibir el deseo d,e1
otro o su encarnacin, etc. Segn Nagel, una perverslOn
no es ms que una de esas formas de incompletud. Las
prcticas narcisistas (supongo que Nagel se refiere a la
masturbacin, entre otras) y las relaciones con ammales
se reducen por completo a la toma de conciencia de la
propia encarnacin sexual. El exhibicionista expone
su propio deseo sin sentir la necesidad de ser deseado .a
cambio. El voyeur no exige el reconocimiento de su exCltacin por parte de su objeto. El sadismo es una perver~
sin por el hecho de que el sdico rechaza desear a su
pareja deliberadamente. Ese rechazo le impide tomar
conciencia de s mismo como sujeto corporal en el sentido requerido. El masoquista impone a su pareja el

202

PENSAR LA PORNOGRAFA
QU MOLESTA. EN DEFINITIVA, DE LA PO RNOGRAFA'.

mismo rechazo a desearlo que el sdico se impone a


s mismo. Slo le ofrece la posibilidad de controlarlo,
y as sucesivamente.
N agel considera que esta forma de clasificar y de
caracterizar las perversiones no tiene nada de original.
Segn l, simplemente se trata de una exposicin sistemtica de las ideas liberales ms corrientes sobre el
tema. El fetichismo, la zoofilia, el narcisismo, el voyeurismo, el exhibicionismo son a todas luces perversiones. Las relaciones heterosexuales mutuamente consentidas entre adultos que proporcionan placer sexual
(incluidos el contacto oral-genital y la sodoma) pueden no serlo potencialmente: segn Nagel, son posibles vehculos para el sistema de toma de conciencia
interpersona!.4 Los casos ms difciles son el sadismo
y el masoquismo. 5
Con todo, a primera vista, esta tesis se parece ms
bien a las de los conservadores que ya he comentado en
varias ocasiones. Qu dicen, en realidad, los conservadores? La sexualidad se ha planificado para ser una
actividad relacional, entre dos personas. La pornografa es una relacin entre yo y una persona imaginaria,
una imagen de persona sobre papel o pantalla catdica.
Se pasa de la realidad al fantasma, del altruismo al egocentrismo donde el amor cede el paso a la satisfaccin
de sus pulsiones.6 En este razonamiento aquello que

4. Nagel, op. cit., pg. 65.


5. lbld., pg. 66. Nagel tambin considera la posibilidad de
incluir la homosexualidad en esta categora pero renuncia a ello
por motivos que me parecen oscuros y que me resultara difcil
exponer.

6. Vase el captulo 4.

203

justifica la condena moral de la pornograf~ es la referencia a un determinado modelo de sexualidad completa respecto del cual no se tolera ninguna desviacin
(o respecto del cual toda desviacin se constdera una
.
. " ). e.y qu
patologa, una droga, una tntoxtCaCIOn
dice Nagel? Toda desviacin con respecto a su modelo
de sexualidad completa debe concebirse como una
perversin. Por otra parte, hay algo patol~gico en
esas perversiones, ya que no puede tratarse mas que ~e
un bloqueo con relacin a una especie de tendenCia
de desarrollo natura]7 Dnde est la diferencia? De
hecho, Nagel precisa que en su razonamiento no hay
absolutamente nada parecido a una condena moral
de la perversin, lo cual le distingue finalmente de los
conservadores. 8
Sin embargo, la cuestin radica en saber si existen
motivos para asumir su modelo de sexu~dad ~<c~~
pleta, que contiene la idea de que cualqUIer desVl~clOn
es una perversin en el sentido patolgico. En su tnterpretacin ms concienzuda, este modelo re.sulta.extgente en extremo. Dice: toda ruptura de reclprocl~~d
proyecta una relacin sexual tendente a la p~rverslOn.
Sin embargo, Nagel admite que en la mayona de relaciones sexuales, esta ruptura se produce por el hecho
de que existen/antasmas privados. En lug~r de ~~nclUlr
que toda relacin sexual es perversa, aftrma~l~n que
conducira a abandonar el concepto de perverslOn, prefiere, lo cual resulta bastante natural, debilitar su es7. Nagel, op. cit., pg. 65.
.
.
r8. l admite que para un hedomsta, por ejemplo, la pe
" p ti ede ser un bien si le proporcIOna placer (op. CIt.,
verslon
pgs. 67-68).

204

PEt\SAR LA POR\OGRAf'A

quema. Luego, ese esquema debilitado todava permite distinguir entre una sexualidad cmpleta y otra
que no lo es? Resulta dudoso. Por otro lado, Nagel se
ve obligado a reconocer que una mera dicotoma entre
sexualidad perversa y no perversa es demasiado burda
para organizar el fenmeno de forma adecuada 9 Adems, decir que todos los elementos de la lista estndar de perversiones (fetichismo, zoofilia, narcisismo,
voyeurismo, exhibicionismo, sadismo, masoquismo) son
perversiones sexuales ms que prdicas no sexuales plantea un problema lgico. Vaya intentar ilustrarlo mediante un divertido e inteligente relato de la escritora
Greta Christina. lO
Greta Christina explica que le encanta pasarse un
rato calculando el nmero de amantes que ha tenido,
porque le parece que eso puede permitirle extraer conclusiones sobre el tipo de persona que es: libertina, disoluta, normal, etc. Este punto de partida, que se parece
un poco a un cuestionario propuesto por la revista Elle
o por 20 ans, en adelante la conducir a conclusiones de
un inters bastante ms considerable. Greta Christina
nos dice que sus clculos no le supusieron ningn problema hasta que un da comenz a mantener relaciones
con mujeres. Hasta entonces su criterio era simple: pona en su lista a aquellos y slo a aquellos con quienes
haba practicado por los menos una penetracin genital. Con las mujeres todo se volva ms complicado. Segn su criterio habitual, ninguna de sus relaciones con
9. [hid., pg. 64.
la. Greta Christina, Are We Having Sex ar \X'har?. AJan
Sahle (comp.), Tbc Phi/osophy o/Sex, Oxfard, Rawan & LitreeficId Publishers, 1997, pgs. 3-8.

QU MOLESTA. EN DEFINITIVA, DE LA. PORNOGRAFA?

205

una mujer poda.llamarse autnticamente sexual. Como


esa solucin le pareca idiota, decidi cambiar de criterios. De repente, tuvo que revisar sus anteriores.listas
por entero. Al aplicar criterios ms flexibles o ms inclusivos, apareci una multitud de posibilidades. Acaso
el simple hecho de estar excitada sexualmente, de experimentar una emocin sexual con una persona no es un
criterio suficiente para decir que se ha mantenido una
relacin sexual? Pero, en ese caso, tendr que anotar
en su lista el incalculable nmero de hombres con quienes ha bailado, flirteado superficialmente, a los que ha
cogido de la mano, etc. Como encuentra la idea poco
atractiva, se pregunta si en cambio no debera establecer
una restriccin sobre lo que puede llamarse relacin
sexual excluyendo toda relacin que no fuera reciproca.
Reciproca? Pero desde qu punto de vista? Basta
simplemente con que las parejas hayan consentido?
Pero consentido cmo y a qu exactamente? Es necesario que hayan sentido o dado placer juntas? Si hubiera que decir que toda relacin sexual que no conduce al placer recproco no es sexual, quiz no quedara
mucho a 10 que poder llamar de esa forma. Es necesario que al menos uno de los miembros de la pareja haya
logrado sentir placer? Pero, en ese caso, la violacin sera una relacin sexual que habra de contar como las
dems. Naturalmente, Greta Christina considera que la
idea es repugnante, pero se pregunta si realmente es necesario que exista deseo hacia una persona determinada y consentimiento para que sta sea un buen candidato a figurar en su lista. An se siente confundida, ya
que si esas condiciones son necesarias, se ver obligada
a decir que, hablando con propiedad, en las relaciones
sexuales de grupo en las que ha participado no ha habi-

206

PENSAR LA PORNOGRAFA

do sexualidad, Antes de finalizar, plantea algunas preguntas esenciales, En qu momento se convierte en


sexual un encuentro con otra persona? Si esa relacin
se convierte en sexual, significa eso que lo era desde
el principio? Es posible concebir una situacin en la
que una relacin es sexual para uno de los miembros de
la pareja y no lo es para el otro? Se puede mantener
una relacin sexual con una persona dormida? Greta
Christina concluye con esta ancdota que plantea con
gran claridad el problema lgico que me preocupa. Propone a una de sus conquistas que organice una sesin
de tipo sadomasoquista, Su pareja acepta confesndole
que no tiene ningunas ganas de mantener relaciones
sexuales esa noche, Para ella, las puestas en escena sadomasoquistas no son perversiones sexuales, no es
sexo en absoluto, Precisamente por ese motivo ella
acepta librarse a los juegos que le propone Greta,
Por tanto, e! problema lgico es el siguiente, Respecto a cualquier desviacin aparente en relacin con
un esquema de relacin sexual completa de! tipo que
propone N agel, puede decirse que o bien se trata de
una perversin sexual, o bien que no se trata de sexo en
absoluto,
Puede decirse, por ejemplo, que la puesta en escena
sadomasoquista o e! fetichismo del calzado o bien son
perversiones sexuales, o bien no son actividades sexuales en e! sentido estricto. Llamaremos a ese problema e!
dilema de Greta,
Segn aquellos que la desaprueban en nombre de
una concepcin sustancial de la sexualidad, la pornografa interviene en la sexualidad introduciendo, si puedo decirlo as, un intermediario entre quienes participan en una relacin sexual (la imagen de unos terceros

QU MOLESTA, EN DEFINITIVA, DE LA PORNOGRAPIA?

207

capaces de contribuir a la estimulacin sexual) o una


pareja imaginaria en el acto individual. El dilema de
Greta deja abiertas estas tres posibilidades:
1. La sexualidad con pornografa es una forma particular de sexualidad, tan respetable como las
dems,
2. La sexualidad con pornografa es perversa.
3. Lo que se hace en el medio de la pornografa es
algo que no tiene nada que ver con la sexualidad.
Los que desaprueban la pornografa asumen el punt02.

Personalmente considero que hay miles de razones


para estar de acuerdo con los puntos 1 y 3, y que la adhesin estricta a 2 es moralista, carente de valor en e!
contexto de la tica mnima.