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Cultura

Iglesia de San Pedro

Campesino con el ganado

Construccin de los diaguitas

Turismo aventura en Antofagasta de la Sierra

Restos de casas diaguitas

Mercado artesanal

Catamarca no posee grandes centros urbanos, si no que la mayora de las


poblaciones son pequeos conglomerados unidos por una red caminera, que puede
ser tanto nacional como provincial. Sin embargo, existen caseros e inclusive
viviendas aisladas en zonas muy retiradas de difcil acceso, a las que slo se
pueden llegar a caballo o en mulas. Excepto los centros urbanos, las viviendas son
pobres, muchas de ellas construidas con paredes de adobe o ladrillos con techos de
paja, barro o chapas de cinc.

El pasado indgena y las costumbres espaolas se reflejan en la cultura de


Catamarca, en sus tejidos, artesanas y en las grandes obras de sus escritores y
artistas. Los primitivos habitantes de la regin se encontraron con un territorio que
ofreca abundancia en sus bosques y en su fauna autctona, lo que les permiti
sobrevivir como recolectores y cazadores. Estos grupos pertenecieron al perodo
precermico, 12.000 a 7.000 aos atrs; dejaron restos de sus actividades como
puntas de proyectil, raspadores para pelar cuero, y resderas para desprender la
carne, entre otros. Los elementos ms interesantes pertenecen la cultura Ayampitin.
En las reas ms altas y desprovistas de bosques con climas rigurosos, la Puna y el
alto andino, se domesticaron los primeros camlidos con la finalidad de producir
carnes. Estos grupos cazaban guanacos y vicuas para utilizar la carne, el cuero y la
grasa, comenzando a manejarse gradualmente con criterio pastoril. Por
domesticacin del guanaco aparecen las llamas, mientras que la vicua no se
domestic. Alrededor del 3.000 a.C. se produjeron los primeros asentamientos
estables y sedentarios en el territorio, entrando de lleno en el perodo agro-alfarero.

Por el siglo VI dc llegaron los grupos de la altiplanicie relacionados con el imperio


Tihuanaco, con fuertes conocimientos de cultivos y regados, a este perodo se lo
denomina cultura de la aguada. Ms adelante, en el siglo IX, llegaron nuevas
influencias amaznicas con grupos que cultivan el suelo en forma muy avanzada, se
intensifican la recoleccin de algarrobo con la que producen alcohol y otros
productos, tambin se producen grandes rebaos de llamas para obtener lana. De
all surgen las culturas de Santa Mara, Belen y Hualfin. Al ingresar los Incas al
territorio, se unifican los grupos y pasan a ser parte de la administracin imperial.
Por ende, se constituyen extensas redes de caminos, ciudades y fortalezas; se crean
centros ceramistas; logrando incrementar la minera y la metalurgia de bronce. Los
espaoles la encontraron en plena expansin al producirse la conquista. En la
segunda mitad del siglo XIX se dieron la condiciones para que la provincia pudiese

desarrollar su cultura. La actividad periodstica fue la pionera. El primer diario de la


provincia, El Ambato, fue iniciado por Eusebio Rouzo. Lo sucedi Ramn Bravo con
el Centinela del Norte, en 1861; Jos Reyd con La Ley, en 1897; Manuel Ponferrada
con El Da, en 1912 y Luis Alberto Ahumada con El Progreso, en el ao 1924.

La literatura ampli sus horizontes en 1875, a partir de que Federico Espeche


publicara La Provincia de Catamarca. Le siguen obras como la del escritor uruguayo
Samuel Lafone Quevedo: Londres y Catamarca; Soria con Fechas Catamarqueas,
Libros capitulares y Curso elemental de la historia de Catamarca; Quiroga con
Calchaqu y Folklore calchaqu. A Juan Alfonso Carrizo se le debe la recopilacin en
cinco volmenes de canciones del norte argentino, uno de ellos est dedicado a
Catamarca. Como novelista se destaca Carlos B. Quiroga, autor de La raza sufrida.
Entre las obras costumbristas sobresale Los mirasoles y La montaa de las brujas
de Julio Snchez Gardel. Son numerosos los poetas catamarqueos, en
representacin de ellos cabe mencionar a Luis Franco con La Flauta de caa y Los
trabajos y los das; y a Juan Oscar Ponferrada con El Carnaval del diablo. Ezequiel
Soria, el poeta y sainetero, uno de los fundadores del teatro nacional, llev a cabo
la renovacin de la msica provincial al introducir la zarzuela y los cuadros
musicales. En este siglo se destacan figuras como Pedro Ignacio Acua, Manuel
Acosta Villafae, Polo Jimnez (autor de la zamba Paisaje de Catamarca) y Arturo
Sosa Mercado.

Leyendas y Mitos Populares

La provincia de Catamarca es conocida por las leyendas y misterios que provienen


de las antiguas civilizaciones indgenas, de las que se rescatan:

El Sachayoj
Se trata de una supersticin conocida en el departamento de La Paz, dicen que
cuando se desencadena una tormenta es el Sachayoj, el dueo del monte y de las
colmenas, que trata de impedir que roben su tesoro de miel.

El Duende

A la personificacin del diablo, tambin se lo llama Sombrerudo o Huamanpailita. Lo


describen bajito, con un enorme sombrero, con una mano de hierro y la otra de
lana, con la primera pega y con la otra acaricia. A la hora de la siesta, sobre todo en
pocas estivales, suele sorprender a los muchachos robando frutas. Cuando los
tiene cerca los asusta o los castiga con la mano de lana, que al pegar, duele ms
que la de hierro. Tambin, es conocido por ser muy enamoradizo; cuando sale de
noche es seal que anda presumiendo con alguna muchacha.

La Madre del Agua


Una leyenda dice que era una bellsima mujer, su cuerpo era transparente como si
fuera una nube, que se haca visible en las quebradas y en los lugares inaccesibles
de las cumbres acompaada de una corzuela en la cual cabalgaba por los cerros.
Un da la mujer se elev por los aires dejando a la corzuela sola, un cazador la
descubre y le da caza atravesndole el corazn con una flecha. sta herida, se
estrella entre las rocas. La mujer, la madre del agua, llor inconsolablemente da y
noche. Sus ojos se convirtieron en fuentes, de donde nacieron los ros, su hermosa
cabellera en torrentes que lavaron la sangre de la corzuela, y su cuerpo se
transform lentamente en un cristalino manantial.

Madre del Remanso


Para evitar que los nios tiren piedras en los pozos de agua, se les cuenta que un
fantasma malfico vive en el fondo de los remansos y que se enfurece cuando lo
molestan. Otros dicen que es una mujer muy bella, que continuamente peina su
cabellera, mirndose en el reflejo del agua. Cuando alguien intenta baarse en el
remanso, lo sumerge para siempre.

Las Salamancas de Catamarca


Se afirma que en la zona norte hay un hueco profundo con una puerta de entrada.
Slo desnudo es posible atravesarla. Un cuervo negro es el que gua al visitante,
siempre y cuando ste cumpla con algunos requisitos, como beber sangre de
chancho salvaje y orina de sapo. A los pocos pasos, una enorme serpiente se le
enrosca de los pies a la cabeza. Si el visitante ha presumido de hereje, pero no ha
renegado realmente de su fe, el colmillo de la serpiente lo enviar de inmediato al
mundo de los muertos. Si ha renegado verdaderamente, la serpiente se
desenroscar. Ms adelante le espera un recinto lleno de hombres y mujeres que
bailan al comps de una msica agradable y atrayente. Ms all se abren inmensos
patios llenos de bellsimas flores, pjaros multicolores y tentaciones imposibles de
resistir. En otros lados existen otras salamancas, dnde es posible aprender el arte

de las brujas. En su interior, despus de pasar duras pruebas, como trepar a un


rbol sacudido por la peor de las tormentas o montar a un chivo enloquecido, las
aprendices comienzan sus estudios. Tambin el maligno puede instigar a las brujas
a arrojarse a un pozo, en cuyas aguas deben nadar das y noches, mientras desde lo
alto, ste intenta hundirlas con una rama pelada de un lamo. La noche en que la
luna llena se instala en lo alto del cielo y coincide justo con la boca del pozo es, sin
duda, la noche definitiva. Las aspirantes a brujas que an se mantienen a flote, ya
son brujas como el Diablo manda, y salen del pozo para realizar la mayor cantidad
de maldades posibles.

La montaa del Alma Diaguita


Se dice que en los faldeos del Volcn Ojos del Salado hay una gran mina de oro que
explotaban los Incas. Al producirse la opresin espaola se levantaron los diaguitas,
con el consecuente exterminio de stos. En represalia el coloso de los Andes se
enfurece y se agita cuando se atreven a tocarlo, convirtindose en el guardin de
los espritus de los Incas y los Diaguitas. Mientras stos aguardan la hora de la
emancipacin de la raza andina. Aquellos que se atrevieron a recuperar pepitas de
oro del lugar, sucumbieron perseguidos por el viento blanco y la tormenta de nieve.

VESTIMENTAS

MUSICAS TIPICAS DE CATAMARCA

Cundo
Malambo
Minu
Cueca
Zamba
Vidala
Vidalita
Copla
Polca

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