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INTRODUCCIN A LA AUDICIN DE SGT PEPPERS LONELY HEARTS CLUB BAND

Contexto: 1966.
Los Beatles se han formado hace 6 aos, son estrellas como el mundo de la msica no haba
conocido nunca, venden millones de discos.
Giras constantes, dos o tres lbumes al ao, promocin sin descanso, la banda est agotada.
Estn amenazados por sectas religiosas en Estados Unidos. Circulan rumores acerca de su
separacin. George Harrison viaja a la India para aprender a tocar el sitar con Ravi Shankar,
John Lennon graba una pelcula en Almera
En Estados Unidos, los Beach Boys publican el lbum Pet Sounds, del cual Paul McCartney
dice Es el mejor disco vocal que se haya grabado nunca es una obra maestra. Las
armonas vocales de los Beach Boys tendrn una gran influencia en la composicin de Sgt
Peppers. Tambin estaran influenciados por otro lbum publicado en el 1966, Freak Out! de
los Mothers of Invention, el grupo de Frank Zappa.
Los Estados Unidos estn sacudidos por la violencia racial y la guerra de Vietnam. Tanto el
movimiento por los derechos civiles como el movimiento hippie adquieren gran relevancia en la
produccin musical: Msica Soul y Msica Psicodlica. Causan gran sensacin artistas como
Jimi Hendrix o The Doors.
En el Reino Unido, los nicos posibles competidores de los Beatles son los Rolling Stones,
desde la publicacin de su single Satisfaction en el 1965. El LSD, una sustancia halucingena,
acaba de irrumpir en la escena musical londinense.
Grabacin
Cinco meses de grabacin, en los estudios de Abbey Road (Londres). 700 horas de msica
grabada.
Un personaje esencial en la grabacin de Sgt Peppers es George Martin, productor de los
Beatles, llamado por muchos El quinto Beatle. Dira de este disco: no comenz como un
lbum conceptual, pero muy pronto tom vida propia. Lo recuerdo con intensidad, como un reto
tremendo y una experiencia altamente gratificante. Para m, fue el lbum ms innovador,
imaginativo y creador de tendencias de su momento.
Los instrumentos y sonidos que se usaron para grabar Sgt. Peppers fueron numerosos y
extremadamente diversos: cuatro trompas, un clavicordio, un clavicmbalo, un piano de cola,
diferentes rganos, una tambura, un arpa, un octeto de cuerdas, un acorden, una seleccin de
instrumentos indios, un tro de clarinetes, unas campanas tubulares, un peine y un papel, y
para terminar, una orquesta sinfnica.
Sgt. Pepper's se grab haciendo uso de una tcnica
llamada reduccin de mezclas, en la cual las
canciones se grababan en una grabadora de cuatro
pistas, que luego se mezclaban para ser incluidas en
una de las cuatro pistas de una segunda grabadora
principal. Fue la primera grabacin en emplear
tcnicas totalmente nuevas, como el double tracking,
el varispeed, el backmasking o el pitch shifting. Uno
de los ingenieros de sonido, Geoff Emerick, dijo
despus: Siempre se nos peda hacer lo imposible,
as que supimos que la palabra no no exista en el
vocabulario de los Beatles.

lbum conceptual
Hasta entonces, los lbumes (LP) no eran ms que un conjunto de canciones, algunas de las
cuales a veces tambin se editaban como sencillos (singles). Sgt Peppers sera uno de los
primeros LP en tener una narrativa unificadora.
Comienzan grabando una serie de canciones que formaran un lbum temticamente unido por
las infancias de los cuatro Beatles, concepto ideado por Lennon. As saldran Strawberry Fields
Forever, Penny Lane y When Im Sixty-four. Las dos primeras fueron editadas como sencillos,
bajo presin de la discogrfica.
A Paul McCartney se le ocurre la idea de grabar un lbum que representar el concierto de una
banda ficticia. Segn l: La banda fue nombrada as para alterar nuestras identidades,
liberarnos y divertirnos.
Estticamente, los cuatro Beatles tambin cambiaron de manera radical, metindose as en el
papel de la banda de Sgt. Pepper's. Se haban dejado crecer las patillas y el bigote, y sus
peinados cambiaron, lo cual influy ciertamente en la cultura hippie. Los trajes clsicos que
usaban desde sus comienzos, fueron reemplazados por uniformes militares psicodlicos.

El lbum comienza con el sonido de una orquesta afinando sus instrumentos, para luego dar
paso a la cancin Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, la cual presenta a la banda misma y
a su lder ficticio Billy Shears (interpretado por Ringo Starr). Inmediatamente despus, suenan
voces coreando el nombre de Billy Shears, dando comienzo a la cancin With a Little Help from
My Friends, cantada por el mismo lder, quien responde preguntas planteadas por su propia
audiencia.
Un reprise de la cancin Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band aparece como la penltima
cancin del lbum, como una especie de cancin de despedida. Sin pausa alguna, comienza A
Day in the Life, que termina en clmax musical.
Msica y Letra
En sus anteriores lbumes Rubber Soul (1965) y Revolver (1966), los Beatles ya mostraron un
gusto pronunciado por la innovacin musical. Extienden las posibilidades de la msica pop y de
alguna manera, consiguen reconciliar msica popular con msica clsica: usan armonas ms
amplias y variadas, modulaciones, escalas modales, instrumentaciones diversas... Sgt
Peppers es si cabe, an un mejor ejemplo de ello, abriendo un camino que seguiran despus
de ello, bandas tan relevantes como Led Zeppelin, Pink Floyd, Queen, Michael Jackson o
Radiohead.
En Sgt Peppers suenan adems, influencias del rock and roll, del vaudeville, del jazz, del
music hall, de la msica de circo y de la msica india.
Llama la atencin cmo el lbum consigue captar el cambio social y cultural del momento. Y
cmo la letra de sus canciones huye de los patrones de la msica pop. Muchas canciones
hablan de la prdida de la inocencia. Como ancdota, varias canciones fueron censuradas por
la BBC por la supuesta referencia de sus letras al uso recreacional de las drogas.