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Figuran (12-10) Modelos alternativos de la replicacin del ADN

La disposicin de las hiptesis de las cadenas de ADN viejas (azul claro) y recin
sintetizadas (azul claro) despus de una y dos generaciones, de acuerdo con (a)
el modelo semiconservativo, (b) el modelo conservativo y (c) el modelo dispersivo.

Meselson y Stahl esperaban que las cadenas de ADN recin sintetizadas fueran
menos densas porque incorporaron bases que contenan el istopo ms ligero 14N.
En efecto, la doble cadena del ADN de las clulas aisladas despus de una
generacin tena una densidad intermedia, indicando que contenan un medio

como muchos tomos de 15N como el ADN progenitor. Este descubrimiento


apoy el modelo de replicacin semiconservativa, que predijo que cada doble
hlice podra contener una cadena previamente sintetizada (pesada en este caso)
y una cadena recin sintetizada (ligera en este caso). Tambin fue consistente con
el modelo de dispersin, que tambin producira una clase de molculas, todas
ellas con densidad intermedia. Era inconsistente con el modelo conservativo, que
predijo dos clases de molculas de doble cadena, las que tienen dos cadenas
pesadas y las que tienen dos cadenas ligeras.
Despus de otro ciclo de divisin celular en el medio con el istopo 14N mas
ligero, aparecieron dos tipos de ADN en el gradiente de densidad, tal y como lo
predice el modelo de replicacin semiconservativa.

Uno consisti en DN con una densidad intermedia entre el ADN marcado con 15N y
el ADN marcado con 14N, mientras que el otro contena slo ADN con una
densidad del ADN marcado 14N.Este descubrimiento refut el modelo de
dispersin, que predijo que todas las cadenas tendran una densidad intermedia.

La replicacin semiconservativa explica la perpetuacin de las


mutaciones.
El reconocimiento de que le ADN poda ser copiado por un mecanismo
semiconservativo sugiri una explicacin para una tercera caracterstica esencial
del ADN como material gentico, la capacidad de mutar. Ya era muy sabido que
las mutaciones o cambios genticos, podran surgir en los genes y despus
transmitirse fielmente a las generaciones venideras.
Por ejemplo, una mutacin en la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster)
produce alas vestigiales.
Cuando se propuso el modelo de la doble hlice, pareca posible que las
mutaciones podran representar un cambio en la secuencia de las bases en el
ADN. Se podra predecir que si el ADN se copia por un mecanismo que implica el
apareamiento de bases complementarias, cualquier cambio en la secuencia de las
bases en una cadena producira una nueva secuencia de bases complementarias
durante el siguiente ciclo de replicacin. La secuencia de la nueva base sera
entonces transferida a las molculas hijas por el mismo mecanismo utilizado para
copiar el material gentico original, como si no hubiese ocurrido ningn cambio.
Para el ejemplo en la Figura (12-12), una base de adenina en una de las cadenas
de ADN se ha cambiado por guanina. Esto se puede producir por un error raro en
la replicacin del ADN o por uno de varios otros mecanismos conocidos. Como se
ver ms adelante, ciertas enzimas detectan errores cuando se producen, pero no
todos los errores se corrigen adecuadamente. Se estima que la tasa de errores no
corregidos que se producen durante la replicacin del ADN es aproximadamente
igual a un nucletido en mil millones. Cuando la molcula de ADN que contienen
un error se replica (lado izquierdo de la figura 12-12), una de las cadenas da lugar
a una molcula exactamente igual a su cadena progenitora y la otra (mutada)
cadena da lugar a una molcula con una nueva combinacin de base que se
transmiten de generacin en generacin.

FIGURA 12-12 Perpetuacin de una mutacin


El proceso de replicacin del ADN puede estabilizar una mutacin(amarillo brillante) de
manera que se transmite a las generaciones futuras.