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Introduccin

Las pilas y bateras se han utilizado desde el ao 1800, han sido una herramienta bsica que
el hombre utiliza. Hoy en da es un producto energtico, que en los equipos electrnicos, es
indispensable para su buen funcionamiento, facilitando el desarrollo de las actividades
cotidianas de quien la emplea.
El uso de pilas, junto a la comodidad que involucra, acarrea costos econmicos y
medioambientales; ello pese a la tendencia de la industria a minimizar el contenido de metales
pesados, producto de que pases desarrollados han impuesto severas restricciones al
respecto.
En relacin al costo medioambiental, debe tenerse presente que en mayor o menor medida
todas las pilas desechadas representan uno de los mayores problemas en los residuos
generados en casas habitacin conocidos como domsticos o urbanos ya que sus
componentes contienen elementos potencialmente contaminantes como el plomo (Pb),
cadmio (Cd), mercurio (Hg) por mencionar algunos. Estos residuos se depositan en el
recolector de basura y posteriormente se vierten en tiraderos, vertederos o rellenos sanitarios
en tanto no sean segregadas de la basura domstica.
La preocupacin por el tema obedece al hecho irrefutable de que las pilas no son inofensivas.
Algunos de los componentes de stas no slo son contaminantes para el medio ambiente
(ecotxicos), sino que son nocivos para el ser humano. Esta circunstancia, unida al hecho de
que con el desarrollo de la electrnica es creciente el nmero de pilas que ingresa al mercado,
otorga suficiente mrito para que se adopten normas estrictas en cuanto al manejo y posterior
eliminacin.
En la mayora de los pases de Latinoamrica, la disposicin final de los residuos se realiza de
manera no selectiva en rellenos sanitarios. En ellos se mezcla todo tipo de residuos, dado que
hasta la fecha no existen requerimientos para la segregacin de aquella parte que, por
presentar alguna caracterstica de peligrosidad, sera aconsejable tratar o disponer en forma
separada del resto. Es el caso de las pilas y bateras en desuso, la problemtica es entonces
compleja, ya que el consumo de pilas tiene tanto ribetes econmicos como medioambientales,
e involucra responder al principio de corresponsabilidad de los proveedores de pilas y bateras
en el mercado nacional sobre la gestin de los residuos derivados de estos productos una vez
llegados al final de su vida til, en colaboracin con los dems agentes implicados, entre ellos
el consumidor y las entidades encargadas de gestionar los residuos urbanos.
En este marco, el presente estudio entrega una visin simplificada de las circunstancias que
hacen de las pilas un residuo domiciliario peligroso, y la forma en que el consumidor puede
asumir un rol activo en la mejora de esta situacin siendo involucrado en campaas de
concientizacin que le permita reconocer la toxicidad potencial que encierran estos productos
y el riesgo que entraan como residuos.
Pese a que los fabricantes de pilas se han visto presionados en los ltimos aos a realizar
esfuerzos para reducir los componentes peligrosos de sus productos, existen en el mercado
pilas que entraan un alto riesgo; sin embargo se han hecho esfuerzos por introducir pilas de
riesgo mucho menor que modelos anteriores y sin perder eficiencia. En muchos pases se
usan y con buenos resultados, diferentes tecnologas para recuperar los componentes
qumicos de las pilas en desuso y evitar la contaminacin en los sitios de disposicin de los
residuos urbanos. En este trabajo se detallan varias de estas experiencias.