Está en la página 1de 17

≡ Men u

Understanding Hashimoto’s Antibodies

Some of the most common questions that I get from people who reach out to me are
about antibodies.
There seems to be a good deal of confusion about them and also a good deal of
emotion and expectation attached to these numbers going up or down.
In this post, we examine thyroid antibodies and, hopefully, dispel some of the myths
around them.
What Are Antibodies?
First of all, what are antibodies, exactly? I like to use military analogies when
describing the immune system. And antibodies are like military intelligence (hold the
oxymoron jokes).
They are the part of the immune system that gathers information on the bad guys
(bacteria, viruses, fungus, parasites, etc.) and then they label those bad guys. Kind of
like putting a red flag on them.
The invader is called an antigen. Antibodies bind to these antigens like a lock and a
key. Every cell has antigens and these are what the immune system recognizes. And

What Antibodies Are Linked to Hashimoto’s? There are 2 autoantibodies that are important: Thyroid Peroxidase Antibody (TPO Ab): This antibody is the one that is usually high in autoimmune thyroid conditions like Hashimoto’s. but the end result is that our own tissue gets attacked and destroyed by the immune system. other parts of the immune system are signaled and they attack and. Mutations or defects of HLA has been linked to many different autoimmune diseases. They are usually ordered when thyroid lab results seem strange because these antibodies can interfere with thyroid hormone production.every cell in our body has a self­antigen which are supposed to let the immune system know that our own tissue isn’t a bad guy. HLA is the Place Where Bad Things Happen There is a region on cells located on some of our genes called the HLA (or Human Leucocyte Antigen) System. . Once the bad guys have been labeled. TgAb is also used to monitor progress after surgery for removing the thyroid in thyroid cancer. in most cases. With autoimmune disease these antigen signals get confused and the immune system ends up attacking our own tissue. There is a specific class of HLA (class II) that has been linked to autoimmune thyroid diseases like Hashimoto’s and there are also specific antibodies that are important in the disease. It is also known as microsomal antibody. kill the bad guys. Thyroglobulin Antibodies (TgAb): These aren’t seen high as often as TPO Ab. Exactly what happens is not known. there are numerous theories. Many of these are located on chromosome 6 (for those of you keeping count). In some cases these antibodies can neutralize the bad guys all by themselves and not have to wait for reinforcements. Over the last 50 years there has been a lot of research in this area.

 TPOAbs are present in nearly all (>90 %) patients. When these 2 things get destroyed. it is for the enzyme thyroid peroxidase. depression. are considered the definitive test for whether or not you have Hashimoto’s. Most labs have the high end at about 25 to 35. then you are positive for the disease. Antibodies Do Not Attack Thyroid Tissue . (IgG) and both are really good buddies with their antigens. however. Basically.000. if either one or both of these are found to be above the lab range values. there isn’t much evidence that both antibodies have a major role in the formation of Hashimoto’s or in the destruction of thyroid cells. which frees iodine and helps in the production of T4 and T3. TPOAbs can activate certain parts of the immune system (complement) and are able to cause damage to thyroid cells. And for TgAb it is for Thyroglobulin. Antibodies Are The Definitive Test for Hashimoto’s TPO and TgAb antibodies. hair loss. Numbers vary considerably. while TgAbs can be seen in approximately 80%.In Hashimoto’s. brain fog. For TPO. over time. memory issues and lots more. It seems a lot more likely that other parts of the immune system are signaled and that they bring in the Navy Seals of the immune system which attack and kill thyroid cells. What Antigens Do These Antibodies Like? Antibodies against TPO (TPOAbs) and Tg (TgAbs) are of immunoglobulin G class. cold hands and feet. Unlike TgAbs. which is also used by the thyroid to produce T3 and T4. constipation. However. the body can’t make enough thyroid hormone. but it is not unusual for people who have been diagnosed to have antibodies above 1.  This results in hypothyroidism and all the familiar problems of Hashimoto’s: fatigue.

 the antibodies are really like the CIA or some intelligence gathering part of the army. but they can only do so much damage. different symptoms. There are many reasons for this. then you get more destruction. What’s also important to understand is that there are various stages of autoimmune disease and depending on where you are in the progression. I have written extensively about what happens in this previous post. therefore. in most cases these antibodies. Antibodies Unleash the Attack. is also helpful for motivating you to do as much as you can to stop the progression. The important thing to understand here is that the amount of antibodies don’t necessarily directly correspond to how severe the Hashimoto’s is. According to Dr. (Hopefully!) You can read more about these stages here. you will have different degrees of thyroid tissue destruction and. they are very useful in determining exactly where you are in the progression of the disease. Datis Kharrazian. The front line soldiers are the killers. . themselves. kill. there are 3 stages of autoimmune disease. As I said earlier. do not attack and kill thyroid cells. kill.As I stated above. If you have lots of soldiers and they are all revved up and ready to dance. If your army is weak and there aren’t that many soldiers. And realizing that there are stages and that the stages get worse and worse. While these stages are not recognized by conventional doctors. but one simple way to look at it is this: The amount of destruction that is done by the army (the immune system) depends on the strength and number of the soldiers. then the CIA tells them to kill. But They Aren’t The Destroyers The antibodies are really involved in signaling the immune system and in setting off a series of events that results in the attack and destruction of the thyroid.

 in some cases TPO antibodies have been linked to tissue destruction. which really is the cause of how crappy you feel. The soldiers are also known as the TH­1 system. One theory with Hashimoto’s is that the ratio between the CIA and the soldiers is important. Obviously. but more often. The CIA is known as the TH­2 part of the immune system and you can test for ratios between TH­1 and TH­2 cytokines. the cytokines or immune proteins associated with this part of the immune system are the killers.On the other hand. even if there are only a few CIA agents and there is a large. you will still have massive destruction (and loss of thyroid function). . directly. If there is a lot more of the soldiers than CIA agents. with tissue destruction. How Do You Measure The Severity of the Attack? In conventional lab testing there really aren’t tests that are done to look at this. Where am I going with all this? The amount of destruction. Many patients and doctors or practitioners track these numbers and use them as a measure of whether or not what they are doing is working. then the prognosis is not good and the disease tends to be more severe. they will find that there is no correspondence. not on the number of CIA agents in the field. aggressive army. depends on the strength and number of soldiers. this is not the case. Antibody Levels Are Not A Good Measure of Progress (or Lack Thereof) Antibody numbers don’t correspond. because it may not be an indication that the destruction or the progression of the disease has slowed. As I mentioned above. This is why antibodies are not a good measure of progress and often don’t correspond with how well people feel. getting antibody numbers to drop is not a bad thing. But it is also not necessarily such a good thing. And many times.

 nuclear fragmentation. (One important thing to note is that some people with Hashimoto’s have a defect with vitamin D receptors and may need to take more than is usually required by normal individuals. Inflammation Is the Root of All Evil The best way to slow the progression and minimize destruction is to do everything you can to stop inflammation and to strengthen the regulatory part of the immune system. you can use these ideas to help figure out what you need to do in order to calm the attack. membrane blebbing. the immune system isn’t linear and this is an oversimplification. but the easiest way to grok the root of it is to understand that it is initiated by inflammation.With Hashimoto’s there is a tendency towards more TH­1 than Th­2. then. usually the prognosis is better and you can calm the attack and slow or stop the progression of the disease. and DNA fragmentation – membrane blebbing. most importantly. In reality. cell shrinkage. However. but this is not always the case. Testing is available to look at the cytokines that represent these different parts of the immune system. On the other hand if the CIA is more numerous or more balanced and the control and command part of the immune system (TH­3 or the regulatory part of the immune system­ what we can call the General) is also strong. This is programmed cell death. chromatin condensation. but there are many other factors that make current tests for this unreliable and not that helpful. What To Do About It The major cause of thyroid tissue destruction is something called apoptosis.) . people!) to make this happen. slow the progression of the disease and. These supplements strengthen the regulatory part of the immune system (TH­3 or the General). Lots of crazy things happen on a molecular level (like cytoskeletal disruption. feel better. 2 important anti­inflammatory agents are: Vitamin D and glutathione.

 though there is also some indication that natural desiccated hormone can raise antibodies in some individuals (it seems to be those who have a particularly severe immune reactivity – i. Also.. Things That Reduce Antibodies Some research has indicated that thyroid replacement hormone can reduce TPO antibodies. hormones and god knows what else. Selenium has been found to reduce TPO antibodies in a number of studies. dairy and soy.These are important anti­inflammatories. It’s not the antibodies that are the problem as much as the other parts of the immune system that are attacking . Natural supplements that reduce TH­17 include Turmeric and Resveratrol. Some Chinese herbs that have been shown to reduce TH­17 are Chang Shan or dichroa root and Huang Lian and Huang Qin whose active compound is berberine. This is like a rouge agent that when numerous and aggressive can do major damage. Bottom Line Thyroid antibodies are important for determining whether or not you have Hashimoto’s but are not always a good indicator of how well what you are doing is working. The three most inflammatory foods in our diet are gluten. Dairy products when commercially produced are full of antibiotics. TH­17 is highly inflammatory. Gluten has been extensively hybridized and deamidated and has been linked to the initiation and progression of thyroid autoimmunity. Soy is one of the most heavily genetically modified foods in our diet and is also quite difficult to digest.e. they have lots of inflammation). Another player in the complicated drama of Hashimoto’s is TH­17. Do not get too excited if antibody numbers go up or down. They have also been linked to the initiation of various autoimmune diseases. it is very important to reduce the causes of inflammation in your diet.

gov/pubmed/20477110 http://jcem.and destroying the thyroid. its that important. That’s why created my program: Healing Hashimoto’s: The 5 Elements of Thyroid http://www.nih. Really. but this may not work for everyone.nlm.nih. but great info on what happens in Hashimoto’s­thyroiditis/– http://www. References: http://en. Get excited about reducing Thyroid replacement hormone and selenium have been shown to reduce TPO http://www. It is a multi­system disorder that requires a multi­system approach. That should be your daily obsession.nlm.medicalnewstoday.ncbi.nih.full Click here to learn more.endojournals.php http://www.long     . Hashimoto’s is complicated.ncbi.ncbi.

ncbi. 2013. 2013. Thanks for your comment.http://nuclmed. It gives me a new perspective on antibodies. Can you tell me whether that is the same as the current­day TPO? Thanks much! LO G IN TO  REPLY   LINK Marc Ryan  October 30. LO G IN TO  REPLY   LINK Marc Ryan  October 30. Best. 2013.auth. 2013.pdf http://www. While I can’t say with absolute certainty. I was diagnosed in 1990 and only had my antibodies measured upon { 17 comments… add one } norskswede  October 30. Thank you for the information. As a Hashi’s ‘veteran’. 11:41 am Thanks for the post. 11:57 am . TPO antibodies were formerly known as microsomal antibodies. Marc LO G IN TO  REPLY   LINK Laura  October 30.web. that test result expresses them as “MAB” with no abbreviation.nlm. 11:56 am Hi. I suspect that that is wht this marker is referring to. Marc. However. 11:46 am Good

 9:08 pm Hi Kara. 12:38 pm Trying to digest all this information. So far she had just the basic thyroid test which the family doc said was. 2013. “the low end of normal” – BUT. Marc LO G IN TO  REPLY   LINK Kara  October 30. she is feeling awful. Marc LO G IN TO  REPLY   LINK Mandi  October 30. Is this a sign of inflammation? She had an ultra sound of her neck (which was terribly painful and left her twitching for the rest of the day) and they said her thyroid looked normal. 2013. It may miss others that are not so visible due to their position. Ultrasounds are generally good at finding obvious inflammation. it could also be something neurological. but as with any test there is room for error. Our daughter is seeing an endocrine doctor for the first time tomorrow. I don’t think it really subjective. 2013. 7:07 pm My thyroid peroxidase number was in the 90’s LO G IN TO  REPLY   LINK . Thanks for reaching out! If her neck is painful to the touch it could certainly be inflammation. Best. Is that a subjective call? Can they really tell from an ultra sound that it is NOT inflamed? LO G IN TO  REPLY   LINK Marc Ryan  October 30. The front of her neck is extremely painful to touch.Thanks for your comment! Best.

Thank you for your kind words! It could be Hashimoto’s if only TgAb is elevated. 2013. My doc is pushing for a thyroid uptake scan to rule out cancer. but I had no change in how I felt. Best. Have they done an ultrasound? They could also do a biopsy if there were suspicious nodules. My levels went down quite a bit after 4 months of gluten free. If it is higher than the lab range then this is a positive marker. then back down to around 500). 9:10 pm Hi Mandi. 8:33 pm Great article! I was actually just discussing with my doctor about using my antibody levels as an indicator of whether or not what I was doing was working. Marc LO G IN TO  REPLY   LINK Andrea  October 30.Marc Ryan  October 30. Please keep me posted. 2013. The down side of the uptake scan is that they use radioactive iodine. Your doctor is concerned about ruling out cancer because this can also be elevated in thyroid cancer. but my Tpo levels have always been normal. My Tgab levels were high (started at 122. Normally these are around 30. 2013. I’m still on the fence on that one. :/ Also. . The fact that it has gone up and down suggests to me that there is something driving this. 9:15 pm Hi Andrea. a question on the antibody type. You compare that number to the lab range values. Is it as likely to be hashimotos if only Tgab is elevated? LO G IN TO  REPLY   LINK Marc Ryan  October 30. then over 1000. Often with Hashimoto’s you will see these values ebb and flow with flare ups. Thanks for your comment.

 I still have to have antidpressants as i have terrible back and join paint and anxiety. Marc LO G IN TO  REPLY   LINK Andrea  October 31. LO G IN TO  REPLY   LINK ANA  October 31. I’ve been to a few different specialists. I’ve had an enlarged thyroid for almost 10 years. 2013.. Although I do have just about every hypo symptom there is. 8:15 am I’ve had many ultrasounds. can they really make you feel that bad despite of you antibodies being non existant? does the level of inflamation have to do whether you have antibodies or no? sorry for long question LO G IN TO  REPLY   LINK . I also had Hodgkin’ s lymphoma a couple years ago. so they’ve been keeping an eye on it. 5:17 am Hello marc i was diagnosed 2 years ago and my antibodies where no enxintant until one test came tpo came out 110. and they all tell me that eventually my thyroid will tank and need to get taken out. My body is very inflamed obviusly. so radiation to the neck area probably didn’t help…. and I still don’t understand. i do not understand why i am not better without the antidepressants if i do not have antibodies so i tend to thing the autoantibody attack is in control. my lovely endo has suspicion of allergy . It is getting bigger. I am on 50 a the moment i was 125 and suoer overmedicated .Best. My labs are always in the normal range. 2013. I’ve had fine needle biopsies. but slowly. lol. Labs normal with t3 in med range. I think I’ve learned more from reading your stuff in the past few months than I have from anything else in the last 10 years. and they’ve always been inconclusive. i am seing an allergist and i have delayed igg for yeast wheat and corn and mushrooms. I’ve been doing my own research for years now. Nobody really seems to know anything. my lasts tpo and tga labs do not show any antibodies at all. so I’m not on any thyroid meds.

 The endo and gp weren’t very helpful though. You may be able to reduce them. I was given L­Thyroxin to take till I die! lol! Strangely. in particular. I’ve been digging into all possible info about this disease since I was diagnosed this summer. Thank you in advance and looking forward to your next article! Sissy . dairy free and soy free diet. I would encourage you to do allergy testing and to look at foods that may be driving this inflmmation. Your article gave me very good advice on what I should target. I have been feeling worse since I started taking it and developed so much muscle pain in my arms. but now together with the muscle pain. but this does not eliminate the underlying problem which is systemic inflammation.Marc Ryan  October 31. Marc LO G IN TO  REPLY   LINK Sissy Koleva  November 19. but I don’t think they are good for the digestive system and can cause leaky guts. The endo prescribed me only selenium and vit D3. 8:40 am Hi Ana. In the near future I will do a series on Hashimoto’s and the brain and it will help shed light on what is happening. and this is a good thing. it’s so frustrating as I can’t do my daily routines. but still don’t have an idea how to organise my supplementation.I had the joint stiffness before. 2013. I have lots of inflammation. The reason you are not better without the antidepressants is because the thyroid has a major impact on neurotransmitters and neurotransmitter production. Best. Thanks for sharing your story! The point I was trying to make in the article is that antibodies can be a smoke screen. but don’t know how much I should take (just 2 a day as it is recommended on the bottle). Apparently. despite going on GF. I also take turmeric. 2013. 4:10 am Hi Marc! Thank you for the excellent article! It sheds new light on the antibodies and how they affect the overall symptoms. With them the pain goes away. My question is: Is it safe if I take NSAID like iboprofen or diclofenac.

 It’s sometimes more about lifestyle modifications. How stressful is your job or relationship. Log in now. Also. you have to look at the health impact of other things in your life. For some people. a more restrictive diet is sometimes necessary (Check out the Autoimmune Paleo approach). Best. like diet and stress than it is with supplements. G ET  M ARC ’ S  N EW  B OOK  FREE!! . because stressful life events can cause autoimmune flare ups. etc. 2013. Thanks for reaching out! You really have to be cautious about not overdoing NSAIDs for precisely the reasons that you mentioned: leaky gut and also they can be hard on the liver and the kidneys. Marc LO G IN TO  REPLY   LINK You must log in to post a comment. as well.LO G IN TO  REPLY   LINK Marc Ryan  November 30. 8:20 am Hi Sissy.

 and I am very grateful. There are quite a few other improvements in my overall health. My doctor has lowered my Synthroid dosage a couple times now.” – Marie Grimwood . as well.Order my new 427 page book! Just pay $13. I have a lot more energy and am enjoying the diet.97 for shipping and handling now! T ES TI MONI ALS ““My approach to dealing with Hashimoto’s is unchanged since learning how from you. indeed. and I’ve lost thirty pounds.

S EARC H Search for:  C ATEG ORI ES Autoimmune Disease (29) Brain Health (3) Chinese Medicine (2) Gluten Free (3) Hashimoments (12) Hashimoto's Diet (15) Hashimoto's Health Tip (35) Health News (45) Herbal Therapy (4) Lab Tests (4) Nutrition (6) Thyroid Health (17) Weight Loss (2) L OG I N  S TATUS   Search .

 It is not a substitute for professional care. Privacy Policy  Terms and Conditions WP Admin .You are not currently logged in. If you have or suspect you may have a medical problem. opinion. diagnosis. The information provided throughout this and contained within the author’s owned websites should not be used for diagnosing or treating a health problem or disease. or treatment. Username: Password:  Remember Me Login » Register » Lost your Password? The contents provided on this website are for informational purposes only and do not render medical advice. you should consult your appropriate health care provider.