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Revisin sistemtica de literatura: opcin para reducir sesgos metodolgicos en la

bsqueda de informacin

Autor: Alejandro Valencia Arias


Resumen
La sistematizacin de la informacin ha sido una tarea permanente en la ciencia,
identificndose la revisin de literatura como una herramienta para localizar vacos de
conocimiento en un rea especfica por medio de la disposicin de estrategias objetivas y
metdicas que permiten revisar el volumen exponencial de estudios que se publican en los
mbitos acadmicos, es por esto que la ponencia plantea la revisin sistemtica como
procedimiento de bsqueda con rigor metodolgico y cientfico, permitiendo replicar la
metodologa aplicada, en este aspecto se plantean algunas ventajas sobre la revisin narrativa
y se exponen las principales etapas de la revisin sistemtica, entre las que se destacan: la
identificacin de la necesidad de la revisin, definicin de estrategias de bsqueda bibliogrfica
(evitando sesgos de seleccin), el registro de los datos, evaluacin de la calidad de los estudios
seleccionados y el reporte de resultados. Como conclusin se observa que la revisin
sistemtica de literatura busca reducir los sesgos presentes en las revisiones subjetivas por lo
que su procedimiento debe estar sustentado en el establecimiento de procedimientos que
deben quedar registrados con rigor acadmico en formatos predeterminados que permitan
valorar crticamente las investigaciones que responden a las necesidades de investigacin
definidas.
Palabras claves: sistemtica, revisin de literatura, bsqueda de informacin
rea temtica: Recuperacin de informacin y bsquedas.

Importancia de la revisin sistemtica


Para Alarcon (s.f.) la sistematizacin del conocimiento existente en un momento determinado ha
sido una tarea permanente en la ciencia, es por esto que se plantean las revisiones de literatura
como una necesidad para identificar vacos de conocimiento en un rea especfica de manera
que estos hallazgos ayuden a la orientacin de futuras investigaciones.

Sin embargo, la revisin sistemtica se debe hacer despus de haber realizado una evaluacin
frente a su utilidad y frente a otras metodologas de investigacin que permiten recolectar
informacin primaria, esta eleccin debe priorizar caractersticas como: el uso del tiempo, la
problemtica identificada y los recursos invertidos, entre otros factores; en este sentido, la
revisin sistemtica cobra un especial valor, ya que al existir incertidumbre sobre la evidencia
de temas particulares o debate sobre la relacin entre algunas variables, la revisin sistemtica
puede ayudar a aclarar los planteamientos requeridos y se convertir en un compilado de la
evidencia actual sobre un suceso respectivo (Petticrew & Roberts, 2006), es as como las
dificultades de las revisiones subjetivas se extienden a medida que se produce un incremento
exponencial del volumen de estudios empricos que se publican sobre cualquier mbito,
dificultando la tarea de revisar la literatura cientfica sobre un tpico si no es con la ayuda de
estrategias objetivas y sistemticas (Snchez, 2010).
Es importante mencionar que en cuanto a revisiones de literatura se identifican bsicamente
dos tipologas: la revisin sistemtica y la revisin narrativa, esta ltima se considera como el
mtodo ms comn de revisin, pero tiene algunas debilidades metodolgicas, en este sentido
(Petticrew & Roberts, 2006) plantean que la orientacin de este proceso puede resumirse en
tres etapas:

Organizacin de la descripcin de los estudios analizados, agrupndolos en categoras


lgicas.

Anlisis de estos resultados dentro de cada una de las categoras identificadas.

Sntesis de los resultados obtenidos por medio de cuadros resumen, mapas conceptuales o
grficas.

Sobre la revisin narrativa (Beltrn, 2005) postula que no hay norma sobre cmo conseguir los
datos primarios, lo que prima es el criterio subjetivo del revisor narrativo () no sintetiza
cuantitativamente los datos hallados en las distintas publicaciones, por tanto, estas revisiones
son muy susceptibles a imprecisiones y sesgos, lo que puede ayudar a explicar las
discrepancias que pueden presentarse entre los resultados de las distintas investigaciones.
Por otro lado, (Petticrew & Roberts, 2006) afirman que no se debe iniciar una revisin
sistemtica hasta que las preguntas no se puedan enmarcar claramente ya que el tema y la
pregunta deben estar claramente definidas para no correr el riesgo de realizar una revisin
inmanejable y no sistemtica.

Las diferencias ms importantes entre estos dos procedimientos son:


Aspecto
Problema
Fuentes y
bsqueda

Revisin narrativa Revisin sistemtica


Amplio
Especifico
Generalmente no
Accesible y estrategia
se especifica
de bsqueda explicita
Generalmente no
Criterios definidos.
Seleccin
se especifica
Uniforme
Anlisis crtico
Variable
Riguroso
Generalmente un
Sntesis
Resumen cuantitativo
resumen cualitativo
Algunas veces
Siempre basada en
Inferencia
basada en
evidencias
evidencias
Tabla 1. Revisin narrativa vs Revisin sistemtica. Fuente: (Alarcon, s.f.)

Asimismo, (Guerra, Muoz, & Santos, 2003) sostienen que las revisiones sistemticas de
literatura son estudios pormenorizados, selectivos y crticos que tratan de analizar e integrar la
informacin esencial de los estudios primarios de investigacin, explicando que la metodologa
estructurada, la valoracin crtica de los estudios, y la sntesis de los mismos, la perfila como
una alternativa benfica.
Para (Snchez, 2010) una revisin sistemtica es un tipo de investigacin donde se examina la
literatura cientfica sobre una temtica especfica, partiendo de una pregunta formulada de
forma objetiva y utilizando mtodos explcitos para seleccionar y valorar crticamente las
publicaciones que responden a las necesidades de investigacin definidas.
Es importante mencionar que las revisiones sistemticas que se realizan en las ciencias
sociales debe incluir informacin detallada sobre el contexto en el que se llev a cabo la
intervencin e investigacin planteada, ya que esto se convierte en un predictor necesario para
los resultados obtenidos.
Adems, en el caso donde la revisin analice una gran variedad de estudios y diseo
metodolgicos se hace til la comparacin entre los grupos heterogneos de estos (por
ejemplo: estudios aleatorios y no aleatorios) ya que este tipo de diferenciacin puede producir
conclusiones diferentes; adems, se sugiere que los resultados de estudios prospectivos y
retrospectivos deben analizarse por separado, ya que las relaciones y las atribuciones de
causalidad son ms difciles de establecer en estudios retrospectivos, mientras que los estudios
prospectivos se toman generalmente para proporcionar estimaciones ms robustas por lo que
deben ser sintetizados por separado (Petticrew & Roberts, 2006).
En este sentido las necesidades de investigacin y preguntas bien definidas otorgan a la
revisin una direccin clara, permitiendo orientar la bsqueda de la literatura disponible hacia

tpicos y preguntas concretas. Algunas de las etapas necesarias para la revisin sistemtica de
literatura son las siguientes:
Identificacin de la necesidad de la revisin: para Kitchenham (2004) las razones ms
frecuentes que justifican la necesidad de una revisin sistemtica son:

Resumir la evidencia existente relativa a una temtica previamente definida.

Identificar vacos actuales de investigacin para delimitar tpicos de investigacin futuros.

Proveer un marco de antecedentes que permita posicionar nuevas actividades de


investigacin referentes a la temtica.

Vale la pena aclarar que los estudios individuales que hacen parte del proceso de revisin
sistemtica se denominan estudios primarios mientras que la revisin sistemtica se considera
un estudio secundario (Gutirrez, Ros, Calero, Fernndez, & Piattini, 2005).
Estrategias de bsqueda bibliogrfica: para Guerra et al. (2003) la recopilacin de la
informacin existente sobre el tema de la revisin sistemtica debe ser exhaustiva, evitando
incurrir en el sesgo de seleccin (no incluir estudios relevantes provoca un error sistemtico en
la estimacin del efecto), para lo cual hay que buscar en el mayor nmero de fuentes posible y
con unos criterios de seleccin amplios.
Adems, la estrategia de bsqueda debe estar claramente descrita en el protocolo y
posteriormente en la publicacin definitiva, incluyendo la combinacin de trminos descriptores,
el periodo cubierto por la bsqueda, el tipo de artculos buscados, el nmero de documentos
recuperados. Asimismo, la revisin sistemtica debe recoger el procedimiento de anlisis de los
datos, siendo conveniente realizar anlisis de sensibilidad para comprobar la influencia de los
estudios individuales en la estimacin del efecto y de esta manera comprobar la calidad de la
medida obtenida y de las conclusiones (Guerra et al., 2003).
Entre los recursos que pueden definirse para la realizacin de la bsqueda de literatura
cientfica se podran mencionar: artculo indexados en revistas especializadas, actas de
congresos, eventos o seminarios, metabuscadores acadmicos, revisin por autores, revistas
acadmicas, calidad de las publicaciones, entre otras.

Registro de los datos y evaluacin de la calidad de los estudios seleccionados: es


importante registrar con todo rigor y detalle las caractersticas relevantes mediante un formato
predeterminado, este registro debe incluir escalas o criterios preestablecidos para denir la
validez de los estudios. La evaluacin de la calidad de los estudios individuales que se incluyen

en las revisiones sistemticas es necesaria para limitar los sesgos, permitir las comparaciones
entre los resultados y guiar su interpretacin (Beltrn, 2005).
Reporte de resultados y discusin:

es conveniente incluir un resumen grfico de las

estimaciones de la estimacin global de resultados, cuadros con informacin descriptiva de


cada estudio incluido, resultados de las pruebas de sensibilidad, indicacin de la incertidumbre
estadstica de los resultados, la justificacin de exclusin y las aclaraciones sobre el sesgo de la
revisin. Finalmente, las conclusiones deben poner en consideracin explicaciones alternativas
para los resultados observados generalizando los resultados expuestos y estableciendo
directrices para futuras investigaciones (Petticrew & Roberts, 2006).

Ventajas
Para (Alarcon, s.f.) la finalidad de la revisin sistemtica es cumplir con los principios
metodolgicos de la ciencia, es decir un procedimiento de bsqueda de hechos y relaciones
que tiene los siguientes atributos:
1.

Sistemtico: dado por el afianzamiento de un procedimiento detallado de bsqueda,

seleccin y evaluacin de la informacin acadmica encontrada.


2. Objetivo: otorgado por el establecimiento de criterios uniformes e imparciales frente a los
intereses personales en el proceso de revisin
3. Controlado: sustentado en el establecimiento de procedimientos que reducen las fuentes de
sesgos.
4.

Verificable: proporciona los elementos necesarios para que cualquier interesado en la

temtica estudiada pueda replicar la metodologa aplicable llegando a los mismos resultados.
Conclusiones
Se observa como la revisin sistemtica de literatura se ha posicionado como una herramienta
metodolgica que permite revelar lagunas investigativas, planteamientos y evidencias actuales
sobre temticas especificas y brindar pautas de rigor metodolgico que permiten orientar la
investigacin en un campo especfico.
La revisin sistemtica de literatura aunque proporciona mayor rigor acadmico debe ser
evaluada frente a otras posibilidades de exploracin y revisin ya que dependiendo de las
necesidades de investigacin y el problema planteado se debe analizar su pertinencia en

trminos cientficos, presupuestales y de tiempo, ya en algunos casos una revisin narrativa o


una investigacin con informacin primaria pueden ser ms efectivas.
La revisin sistemtica de literatura busca reducir los sesgos presentes en las revisiones
subjetivas por lo que su procedimiento debe estar sustentado en el establecimiento de
procedimientos que deben quedar registrados con rigor en formatos predeterminados que
permitan valorar crticamente las investigaciones que responden a las necesidades de
investigacin definidas.
Bibliografa

Alarcon, J. (s.f.). Revisiones sistemtica y meta-anlisis. Recuperado Agosto 7, 2011, a partir de


www.epiredperu.net/epired/cursos/epidemiologia_bas.../epibas_text10.pdf
Beltrn, . A. (2005). Revisiones sistemticas de la literatura. Rev Col Gastroenterol, 20(1), 60
69.
Guerra, J. A., Muoz, P. M., & Santos, J. M. (2003). Las revisiones sistemticas, niveles de
evidencia y grados de recomendacin. Recuperado el, 12.
Gutirrez, M. A. C., Ros, A. R., Calero, C., Fernndez-Medina, E., & Piattini, M. (2005). Anlisis
y revisin de la literatura en el contexto de proyectos de fin de carrera: Una propuesta.
Revista Sociedad Chilena de Ciencia de la Computacin, 6(1).
Kitchenham, B. (2004). Procedures for performing systematic reviews. Keele, UK, Keele
University, 33.
Petticrew, M., & Roberts, H. (2006). Systematic reviews in the social sciences: A practical guide.
Oxford.
Snchez Meca, J. (2010). Cmo realizar una revisin sistemtica y un meta-anlisis. Aula
abierta, 38(2), 5364.