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Guardia Nocturna

Medical Romance 04
(Night call)
Radclyffe
Traduccin Libre by EL TEAM
Septiembre 2014
Agradecimientos
Creo que podemos decir con toda seguridad de que a cada profesional de la medicina no
le gustan las guardias nocturnas. Esas horas solitarias, estresantes e impredecibles y con
frecuencia llenas de desesperacin y desesperanza. Por otro lado, creo que podemos
mencionar que a menudo esas horas se llenan de nuestros ms grandes retos y nuestros
mejores momentos. Cuando estamos en el quirfano, en la sala de emergencias, en los pisos
de los pacientes, en el campo, o piloteando el helicptero de rescate, desempeamos un papel
en ese drama que afecta la vida para siempre. Cuando pienso en los acontecimientos que
marcaron los hitos y el punto de inflexin en mi carrera de medicina, siempre se produjeron
en la noche.
En este libro me he centrado en un pequeo grupo de emergencia y cuidados intensivos,
mdicos, enfermeras, tcnicos de emergencias mdicas, paramdicos, pilotos y tripulacin de
evacuacin mdica. Las escenas mdicas se basan principalmente en mis propias experiencias
como un cirujano. Tuve la muy buena fortuna de recibir aportaciones de una experta veterana
del ejrcito, con diez aos en servicio y quien durante ocho aos pilote helicpteros, donde
los ltimos cuatro se desempe como instructora en la Escuela de Pilotos de Helicpteros del
Ejrcito.
Actualmente, ella vuela un helicptero de evacuacin mdica en el sector civil. Gracias,
Jennifer, profundamente- tu asesoramiento tcnico y visin personal hizo de este el libro ms
fino. Cualquier falsedad o errores son slo mos, y me disculpo por conseguir mal los detalles
crticos a pesar de sus pacientes y minuciosas explicaciones.
Tambin doy las gracias a mis primeras lectoras Connie, Diane, Eva, Paula, y RB, como
as como a mis editores, Ruth Sternglantz y Stacia Seaman, y a los generosos correctores de
Bold Strokes Books por hacer de ste un libro mejor.
Sheri, gracias por ver dentro de mi cabeza con acertada exactitud.
Una gran portada.
Para Lee, por estar ah en todos los sentidos, noche y da. Amo te.
Radclyffe 2008

Dedicatoria:
Para Lee
Por ser El Viento Bajo mis Alas

CAPTULO UNO
Hey, Holmes! Pens que estabas en Las Vegas"
S, lo estaba. "Tristn se dej caer en el feo sof de vinilo verde que ocupaba una de las
paredes en el saln de la sala de ciruga y apoy los pies en alto sobre una silla cercana. "Pero
cuando me enter que todos estaban divirtindose mucho aqu, me vine antes."
La mayora de los cirujanos y anestesilogos de la Universidad Mdica de Philadelphia
estaban en Las Vegas para una reunin de trauma durante toda la semana, y slo un mnimo
de personal se mantena en el hospital. Tristn haba estado all hasta que ella recibi una
llamada de emergencia de su jefe. Aguda escasez de personal, le haba informado. Dos
miembros del personal de anestesia estaban inesperadamente fuera de servicio, uno con una
pierna rota despus de un choque con un ganso mientras estaba patinando por el parque junto
al ro Schuylkill, y el otro con una crisis familiar.
Desde que Tristn era el hombre de menor jerarqua -en este caso, la mujer-, ya que
haba ingresado al personal tan slo unas semanas antes, fue recibida animosamente, y todos
se haban apoyado en ella por el bien de sus hermanos y hermanas anestesilogos. Haba
tomado el vuelo nocturno la noche anterior y he ido directo al hospital.
La nica cosa que hizo que el viaje de regreso prematuro y el sueo fuera menos
tolerable, era el recuerdo de las escandalosas horas que haba pasado con una mujer que le
haba enseado un par de cosas acerca de s misma y que disfrut en la cama. Para Tristn,
eso fue una revelacin sorprendente, porque, aunque ella no se consideraba una
conquistadora, disfrutaba de la compaa de las mujeres. Y el tener veintinueve aos, soltera y
planes para quedarse de esa manera, al menos por muchos ms aos, disfrutaba con
frecuencia de la compaa de mujeres. As que descubrir que le gustaba ser follada sin sentido
por una pequea mujer femenina en tacones de diez centmetros, mientras que sus manos
estaban sostenidas sobre su cabeza, lo clasificaba a la altura de algunas de sus experiencias
ms instructivas.
Tanto es as que no poda dejar de pensar en ello -no en la mujer, que haba sido fcil de
ver e interesante, incluso cuando no estuvieron en la cama, o reconocer el alucinante e
increble sexo- sino en lo mucho que le gustaba no estar completamente en control. Dudaba
que alguien que la conociera, incluida ella misma, nunca la hubiera descrito que sera feliz
con otra persona que tomara las decisiones. Pero ella haba sido ms que feliz de haber dejado
a Meg dirigir la accin; ella haba estado excitada.
"As que la reunin fue una lata, eh?" sonde Charlie Dixon.
"Oh, s. Aburrida mortal. Tristn estir el cuello y sonri a su moreno y alto
compaero de trauma -seis pies y cuatro pulgadas- antes de alejar los pensamientos de la
rubias calientes, el juego de poder, y los mltiples orgasmos de su mente. Charlie slo tena
medio pie menos que ella en trminos de altura, pero l era esbelto, con una forma como las
que algunos bailarines tenan. l siempre la haca sentir como una maleducada con su slida
construccin que requera que ella fuera tres veces a la semana al gimnasio y caminar por las
calles de la ciudad durante diez o doce millas algunos das para mantener su cuerpo
musculoso y no slo corpulento.
"He odo que Las Vegas es un lugar de mucha diversin", dijo Charlie con tristeza
mientras se desplomaba en una desvencijada silla en la mesa redonda en el centro de la
habitacin.
"No pude constatarlo por m misma."
Charlie la mir con desconfianza, pero Tristn se neg a morder el anzuelo. Ella
siempre haba encontrado que los chicos que trabajaban con ella aceptaban que fuera lesbiana

sin mucho alboroto, pero seguan siendo curiosos acerca de cmo le haca con las mujeres. El
sexo era un tema popular en torno al saln de quirfano, ya que no haba mucho con que
llenar las largas horas entre las emergencias casi todas las noches, excepto hablar sobre sexo y
deporte. Ella no rechazaba el inters de los chicos, pero tampoco jugaba con eso. Tal vez ella
no quisiera pasar toda la vida con las mujeres que sala, pero no eran conquistas o marcas en
la pata de la cama. Y si ella estaba viendo a ms de una mujer a la vez, no guardaba el secreto
con ninguna de sus citas. Tena una relacin agradable, amable, y cmoda con sus novias, y
ella quera mantenerlo as. Cuando los chicos hacan alusin a que les contara, ella slo
sonrea y negaba con la cabeza.
"Oye, Charlie," Tristn brome, "cmo est tu esposa?"
"Quejndose de que nunca me ve", respondi Charlie.
"No se le puede culpar. Es verdad, no es as? "A Tristn no le importaban las largas
horas, sobre todo ahora que tena un puesto en el equipo. Mantena un apartamento a pocas
cuadras del hospital en el Oeste de Mount Airy para cuando ella estaba de guardia y tena
quince acres de tierras de cultivo en Bucks County para los fines de semana que estaba libre.
Se haba criado en los suburbios de Filadelfia, por lo que un par de veces al mes se reuna
con sus padres y uno o dos de sus hermanos en el Club para la cena o alguna otra excursin
social. La mayor parte del tiempo estaba demasiado ocupada para pensar en el hecho que no
haba tenido una relacin ms larga de un par de semanas por ms de una dcada, y como rara
vez tuvo dificultades para encontrar una cita cuando lo necesitaba, no le daba importancia a su
estado de soltera crnico. Le encantaba su trabajo, amaba a las mujeres. La vida tena sus
cosas buenas.
"Le he estado diciendo a mi esposa -un ao ms-", dijo Charlie. "Un ao ms y voy a
alcanzar el xito, igual que t."
Tristn se ech a rer.
"S, y mira lo que estar haciendo en mitad de la noche un domingo. Sentado sobre mi
trasero en el saln de quirfano en espera de la prxima"
Sus beepers se encendieron simultneamente, y Tristn agarr el de ella. "Mierda".
"Ah va el resto de la noche," gru Charlie cuando las bocinas anunciaron cdigo rojo.
"El helicptero va a salir. Apuesto a que es un accidente mltiple. En el momento oportuno de
la noche borrachos conduciendo a casa o turistas que vienen de vuelta de la costa para trabajar
maana. Tratando de hacer tiempo en medio de la noche y luego se quedan dormidos. Maldita
sea."
Tristn sac el beeper de su cintura de sus pantalones y frunci el ceo ante el nmero
que no reconoci.
"Huh. Debe ser un error. "
***
Ante el sonido de un golpe en la puerta, Jett McNally, quien estaba sentada con la
espalda contra la pared y sus largas piernas estiradas sobre la cama, meti su dedo entre las
pginas del libro que estaba leyendo y grit: "Est abierto."
Linda, la enfermera de vuelo del equipo de evacuacin mdica donde perteneca Jett,
asom la cabeza.
"Hey, Capi, nos han llamado a escena. No tengo los detalles todava, pero los
socorristas estn pidiendo un mdico para el largo paseo."
Jett sacudi la cabeza en divertida resignacin. Le haba explicado a Linda que ella
nunca haba sido capitn, que ya no tena un rango, y que no haba estado en ninguna
ceremonia, de todos modos, pero Linda insista en llamarla Capitn. Healthstar, la compaa
de evacuacin mdica que Jett volaba, reciba dos tipos de peticiones -respuestas en el lugar,

por lo general accidentes o algn otro trauma, o solicitudes de transferencia, transportando a


los pacientes de un hospital a otro-.
Normalmente, el equipo mdico consista en una enfermera y un paramdico, pero el
Eurocopter EC-145 de Jett poda sostener a nueve, incluyendo el paciente, si es necesario. De
vez en cuando, un mdico les acompaaba si la condicin del paciente era
extraordinariamente precaria. A Jett no le importaba qu clase de vuelo se haca, pero ella
prefera las emergencias de transferencia. La adrenalina de las carreras contra el tiempo, de
vencer a las probabilidades, le daba un poco ms de satisfaccin. Cuando haba mucho en
juego, se senta viva.
"A qu distancia estn?" Pregunt Jett.
"A unas treinta millas"
Jett lanz su libro sobre la cama individual. Cuando haba comenzado su gira la noche
anterior, el servicio de limpieza no haba limpiado an las habitaciones de la tripulacin de
vuelo, as que tuvo que cambiar las sbanas y las mantas ella misma. La colcha estaba
escondida que con tanta fuerza el libro rebot. Su Supervisor no se habra sentido orgulloso.
"Nos vemos en cubierta."
Con su equipo de vuelo bajo el brazo, Jett se apresur por el pasillo y sali a la azotea a
la cubierta del helicptero. Uno de los del equipo mdico obtendra el resto de la informacin
mdica pertinente. Todo lo que Jett tena que hacer era confirmar que podan volar y luego
preparar la aeronave. A pesar de que estaba volando en rea civil ahora, su rutina estaba
arraigada despus de trece aos en el ejrcito, incluyendo una gira en Afganistn y otra en
Irak. Ella no vio ninguna razn para cambiar nada ahora, porque ella pona los mecanismos
para que pudieran subir de cuatro a cinco minutos una vez que la llamada entraba, y no
importaba si era una emergencia civil o de combate, cada segundo contaba.
Cuando ella haba dado una vuelta antes del inicio de su gira de doce horas, haba
revisado ya los registros de mantenimiento de la aeronave y ejecutado la mayor cantidad que
pudo de la lista de comprobacin previa al vuelo. Tambin haba determinado que el clima era
adecuado para el vuelo. De todos modos, el clima podra cambiar en seis horas y ella era
responsable de la seguridad de su equipo. No iba a volar con mal tiempo, a pesar quede
hubiera heridos para ser evacuados. La regla era, no vas a arriesgar tres vidas por una. Ella
haba tomado riesgos, claro -en combate-. Todos los pilotos lo haban hecho, en lugar de dejar
a sus compaeros atrs. Las pocas veces que ella no haba sido capaz de llegar a los heridos,
an la perseguan.
Esta noche el cielo estaba casi sin nubes, en la caliente y nebulosa noche de verano.
El vuelo saldra. Para el momento en que ella estaba lista y subi a la cabina, revisando
el resto de su comprobacin previa, Linda y Juan, los paramdicos, estaban esperando, con los
cascos en la mano, listos para abordar.
"Dnde est el doctor?" Jett grit desde la cabina de mando.
"Deber estar aqu en cualquier momento", contest Linda.
A Jett le disgustaban los mdicos civiles en su avin. No estaban acostumbrados a volar
y tampoco a recibir rdenes. Con uno a bordo, tena una cosa ms de qu preocuparse, pero
no haba nada que ella pudiera hacer al respecto. El mundo civil operaba de manera diferente
que el Ejrcito, donde los rangos eran todo, incluyendo la educacin o las habilidades
percibidas.
A pesar del hecho que su equipo mdico estaba entrenado para manejar cualquier
situacin en el campo, si los primeros socorristas queran un mdico, entonces un mdico
obtendran.

En ese momento, las puertas dobles de cristal que encerraban el vestbulo del ascensor
en la esquina de la azotea, se abrieron y una mujer en bata de color azul plido corri hacia
ellos. Un surtido de beepers rebotaron en la cintura de sus pantalones de bata, y un
estetoscopio colgaba alrededor de su cuello. Jett le dirigi una rpida mirada. Pareca joven,
probablemente una residente, su cuerpo musculoso y en forma. Su cabello oscuro hasta el
cuello era espeso y de corte casual. Ante las luces de la cubierta del helicptero, sus ojos
azules destacaban en sorprendente contraste con su tez aceitunada.
"Asegrate de que traiga todo listo," grit Jett a Linda antes de arrancar los motores. Por
el rabillo del ojo, vio a Linda agarrar a la mdico por el brazo, y los tres se agacharon,
corriendo bajo los rotores giratorios, y subieron a bordo. Despus de darles un segundo para
que se ataran con los cintos, Jett levant el helicptero desde la azotea del edificio principal
del hospital y se dirigi al noroeste hacia la autopista. Ella mir su reloj. Cuatro minutos y
veinticinco segundos.
Estaba volando. La vida era buena, por estos pocos minutos, de todos modos.
***
"Qu est pasando?" Tristn pregunt en voz alta a la mujer que se haba presentado
como Linda, mientras ella se pona el arns de seguridad a travs de su pecho. Ella no
conoca bien a la tripulacin de vuelo, y poda ver que el piloto tena un perfil fuerte, ojos
oscuros y cabello color arena gruesa cuyos mechones salan por debajo de la parte trasera de
su casco. Le tom un breve instante a Tristn para registrar que el piloto era una mujer y de
buen aspecto, antes de que su mente se enfrentara al asunto que enfrentaba. Todo lo que haba
recibido de la paramdico que la telefone, fue que Healthstar necesitaba un mdico, y el
nombre de Tristn estaba en la parte superior de la lista esta noche. Ella estaba doblemente
titulada en anestesiologa y cuidados crticos, al igual que varios mdicos anestesilogos, as
que cuando su nuevo jefe le haba preguntado si tomara la llamada de trauma, haba dicho
que s. Nunca haba estado en un helicptero antes, y esto no era exactamente lo que ella
haba tenido en mente para su primera vez.
Un paseo romntico con una hermosa mujer, alrededor de Manhattan, con la vista de la
Estatua de la Libertad en el fondo, era ms lo que ella haba imaginado. A pesar de que un
vistazo por la ventana le mostraba que el paisaje desde aqu pareca bastante espectacular,
saber lo que la esperaba o ms bien, sin saberlo, sin duda acababa con su estado de nimo.
Las dos personas a su lado estaban mejor equipadas para hacer frente a la mayora de las
emergencias en el mbito, que ella misma. Su experiencia estaba basada en el hospital y la
mayora de lo que ella haca era en un cuarto lleno de equipos de alta tecnologa, una gran
cantidad de drogas y dispositivos de vigilancia sofisticados. "Tienen informacin sobre el
paciente?"
"No hay muchos detalles," respondi Linda entregndole un auricular de radio con
micrfono. "Es la nuera del gobernador. Accidente. Los informes son que est en mal estado."
"Mierda." Tristn poda verlo ahora. No slo tendran que hacer frente a una paciente
gravemente herida, probablemente tendramos a muchas personas de los noticieros
merodeando alrededor de ellos, documentando todo lo que hicieran o dejaran de hacer.
Era una pesadilla de relaciones pblicas, y como el mdico en escena, ella iba a poner
toda su atencin.
"Ni que lo digas", dijo Linda.
"Echar un vistazo rpido a sus vas respiratorias", dijo Tristn, "entonces ustedes
podrn concentrarse en la seguridad de la vctima, igual como lo haran si yo no estuviera
aqu. Cualquier cosa que necesiten que haga, me lo dicen. Supongo que sabes que no debes
hablar con nadie.
Linda sonri. "Oh, s, sabemos todo acerca de eso. Derechos Civiles, hurra!".

Mucho antes de lo que esperaba, Tristn se dio cuenta que estaban aterrizando en el
borde de un campo contiguo a la autopista de peaje. La escena del accidente se convulsionaba
con vida propia cuando las luces de una docena de vehculos de emergencia se batan contra
el cielo nocturno. Otros dos helicpteros aterrizaron simultneamente, amenazando cual
gigantes sobre el anillo de patrullas, ambulancias y coches de bomberos cuyos faros
iluminaban un tractor-remolque partido y tres automviles destrozados. Dos formas apartadas,
cubiertas con una blanca lona, yacan solos en la carretera manchada de aceite, mientras que
los trabajadores de rescate pululaban alrededor de los restos, atendiendo a los sobrevivientes.
En el instante en que el helicptero aterriz, Tristn salt detrs de Linda y Juan.
Siguiendo las instrucciones de Linda, rpidamente ayud a descargar una camilla y equipo de
emergencia rpidamente apilados arriba. Despus se dispuso a correr con ellas hacia la
escena.
"Somos de Rescate Hospitalario," dijo Linda a un hombre que portaba una gran
cantidad de galones de oro en su gorra de uniforme, de quien Tristn pens era el comandante
encargado del incidente.
l portaba dos radios y agitaba sus manos en varias direcciones hacia los equipos de
emergencia. "All" diriga.
Tristn mir hacia donde l sealaba. Un grupo de personal de emergencia estaba
arrodillado en la carretera en el interior de un anillo mvil de la polica estatal. Dos
camionetas de la prensa estaban en ngulo sobre la capa de la carretera y un puado de
reporteros sostenan cmaras de televisin contra una barricada temporal de cinta policial
amarilla, tratando de obtener imgenes. La paciente, en el supuesto que estuviera en alguna
parte, no era visible.
"Jess," Tristn murmur en voz baja.
Juan abri el camino al anunciar quines eran, y la multitud se abri lo suficiente para
dejarlos pasar. Cuando por fin cruzaron el anillo de proteccin policial y los curiosos, Tristn
vio a una mujer de unos treinta aos, inconsciente, sangrando profusamente por las obvias
lesiones faciales. A juzgar por la posicin de la vctima, Tristn supuso que haba salido
expulsada de un vehculo -probablemente el volcado Lexus SUV- cubierto con espuma
ignfuga que ahora descansaba sobre la franja. Su pierna derecha estaba angulada, una parte
del fmur sobresala a travs de lo que alguna vez fueran unos largos pantalones blancos. Con
el traumatismo en la cabeza y las extremidades inferiores lesionadas, haba una buena
probabilidad de que tuviera lesiones internas. Ya le haban puesto las intravenosas en ambos
brazos.
Tristn se puso de rodillas del lado de la cabeza de la paciente y coloc su estetoscopio
rpidamente en ambos lados del pecho, escuchando los ruidos respiratorios. No oy el
movimiento de aire en el derecho. "Neumotrax en el derecho."
Mientras que Juan colocaba la camilla al lado de la vctima, Linda abri la caja de
equipos de emergencia y sac un trocar fino con un tubo de polietileno flexible unido y
conectado a una jeringa. Hizo a un lado los restos de la blusa manchada de sangre del
paciente, rpidamente limpiando un punto por debajo del pecho con un antisptico y empuj
la aguja de ocho centmetros entre las costillas. Entonces desliz el tubo despus de eso y
utiliz la jeringa para evacuar el aire del pecho del paciente. Mientras Tristn escuchaba, los
ruidos respiratorios volvieron. Era una medida temporal, pero sera suficiente por ahora.
"Est mejor", dijo Tristn.
A pesar de la mejora en el flujo de aire, la respiracin del paciente era dificultosa.
Costillas fracturadas. Tristn palp suavemente la mandbula. La mandbula se movi bajo
sus dedos con una sensacin de roce. Fracturada, y probablemente la mitad de la cara
tambin, si la cantidad de flujo de sangre de su nariz era alguna indicacin. Con esta cantidad
de hemorragia y de fracturas faciales mviles, sus vas respiratorias eran muy inestables.

"Ella tiene que ser intubada."


Cuando Tristn levant la mirada, Juan ya tena un laringoscopio y se lo entreg.
Usando la succin portable, l limpi un poco de sangre de la boca del paciente mientras
Tristn insertaba la hoja de metal plano en el extremo de la parte posterior de la garganta.
Moviendo la lengua a un lado, con cuidado levant la mandbula para que no se moviera la
cabeza de la vctima, Tristn mir dentro de la cavidad oral, con la esperanza de encontrar
algunos puntos de referencia. Desafortunadamente, con el sangrado continuo y la hinchazn
masiva, no poda ver nada. Todava en busca de puntos de referencia anatmicos, tendi su
mano libre por el tubo endotraqueal e hizo un pase ciego en direccin de la trquea -o al
menos donde esperaba que la trquea estuviera. Ella realmente necesita conseguir que este
tubo entrara, porque lo ltimo que quera era hacer una traqueotoma de emergencia en el
campo. Era un exceso de riesgo para el paciente, especialmente uno con un cuello inestable.
Tristn presion el tubo un poco ms. Dios, odiaba las intubaciones a ciegas. Por favor, nena,
vamos.
Juan presion sus dedos sobre la garganta del paciente, y cuando Tristn continu
empujando, l asinti con la cabeza y dijo: "Se siente como que va a travs de las cuerdas."
Tristn persisti hasta que slo unas pocas pulgadas de tubo sobresalan de la boca del
paciente. Entonces ella tom la bolsa de respirador manual que Linda haba conectado al
tanque de oxgeno y cuidadosamente lo enganch hasta el final del tubo endotraqueal. Ella
apret la bolsa inflable mientras Linda escuch el pecho del paciente.
"Lo hiciste," anunci Linda con satisfaccin. "Buena respiracin en ambos lados".
"Muy bien, entonces," dijo Tristn. "Vamos a llevarla a la camilla y nos iremos.
Tristn estabiliz la cabeza de la paciente, Juan le coloc un collar cervical, y luego ante la
cuenta de Linda, rodaron al paciente, deslizando la camilla debajo de ella, y atndola.
Mientras Linda aseguraba las intravenosas, el oxgeno y otros tubos, Juan entablill la pierna.
En cuestin de minutos, ya estaban listos para irse. Mientras trabajaban, Tristn pudo or las
preguntas que gritaban los reporteros.
"Es Marsha Eisman?"
"Qu tan herida est?"
"Lo sabe el gobernador?"
"Se va a morir?"
Tristn los ignor a todos. Tendra que enfrentarse a los periodistas muy pronto, pero no
iba a ser aqu. Tena cosas ms importantes que hacer que preocuparse de las relaciones
pblicas del hospital.
***
Jett comprob sus sistemas en preparacin para el despegue, mientras esperaba a que el
equipo mdico volviera con el paciente. Odiaba esta parte, la espera. Quera estar ah fuera en
el campo, haciendo algo. Pero su trabajo era sacar a su equipo y regresarlo de nuevo lo ms
rpido y seguro posible. Ella poda y haba ayudado en la recuperacin de heridos. Pero eso
haba sido en otras circunstancias.
"Jefe, no debera estar all! Vuelva al helicptero.
El Mayor tuvo que gritarle a la cara a Jett para hacerse or por encima del ruido de los
disparos de armas pequeas y la explosin de mortero, que resonaban con rapidez en el aire,
con un rugido continuo.
"El fuego enemigo est empeorando. Tenemos que llegar con los heridos a bordo,
grit Jett en respuesta. Ella ayud al Mayor a rodar un soldado herido hasta la camilla,
agarrando el otro extremo, y lo levant. "Unos minutos ms y no podremos levantar el
vuelo."

"Si no tenemos un piloto, no importa cunto tiempo tomemos."


Una vez que el Mayor le orden que no dejara la camilla, Jett slo inclin la cabeza y
corri por el Halcn Negro. Cargaron a los heridos y corrieron por ms. Despus de eso, no
hubo tiempo para hablar.
El equipo de evacuacin mdica finalmente despej el campo de lesionados y Jett, de
alguna manera, los llev en una sola pieza. Tan pronto como ella aterriz en el hospital de
campaa y los heridos fueron sacados, ella regres de nuevo a ayudar.
Las horas corrieron hasta que finalmente estuvo fuera de servicio y se tambale, con
las extremidades dbiles y entumecidas, dej atrs su helicptero en busca de comida y de
tiempo libre que tanto necesitaba. Ella se dej caer en una mesa en la tienda de la tienda de
campaa y mecnicamente se llev a la boca lo que estaba en el plato, sin probarlo, sin
preocuparse, slo el hecho de saber que lo necesitaba si iba a despertar en pocas horas y
hacerlo todo de nuevo.
"Un agradable vuelo, Jefe," dijo la Comandante, una mujer de cabello oscuro, unos
aos mayor que Jett, cuando se sent a la mesa frente a ella. Llevaba una insignia mdica
adems de las otras insignias militares y Jett supuso que era una de los del equipo mdico.
"Gracias, seora", dijo Jett, tratando de poner un poco de entusiasmo en su voz. Estaba
tan cansada que apenas poda ver su plato.
"Usted debe permanecer con su helicptero, sin embargo. No podemos prescindir de
ninguno de nuestros pilotos.
Jett la reconoci por la primera carrera del da, que pareca que hubiera sido una
semana despus de la noche que haba tenido. "Lo siento. No la haba reconocido,
Comandante. "
La Comandante sonri, y Jett cay inmersa en las profundidades clidas de sus ojos
azules. Rpidamente, ella mir hacia otro lado.
"Pero no lamentas haberte puesto en la lnea de fuego: Es as, jefe?"
"Yo slo pensaba en los heridos."
"Lo s." La Comandante extendi su mano sobre la mesa. "Gail Wallace."
Jett tom la mano. Su piel era suave y clida. Clida como sus ojos y su sonrisa. Jett no
recordaba haber visto a nadie tan hermosa.
Ella regres de nuevo al presente cuando Linda golpe con una mano el lado del
helicptero. "Todo listo, Cap."
Jett observ al equipo llevar la camilla hasta el helicptero, y cuando se asegur de que
su tripulacin estaba segura, ella elev el helicptero, con el rostro de Gail an vvido en su
mente. No poda recordar cuntas veces haba mirado hacia atrs para ver a Gail tras de ella,
atendiendo a los heridos o asomndose a la puerta, sosteniendo un arma mientras Jett estaba
bajo fuego. Ella no quera pensar en Gail, no ahora, no cuando estaba volando.
Volar siempre haba sido su escape. Tan pronto como ella estaba en el aire, era libre,
libre del recuerdo de la ira de su padre, de la miseria de su madre, de su propia impotencia.
Detrs de los controles, ella estaba en control.
Incluso en medio del combate, slo sinti entusiasmo, no miedo. Ella hizo elecciones, y
no importaba el resultado, ella vivira o morira por hacerlas. Sin arrepentimientos. Excepto
uno.
Ignorando el dolor familiar en la boca de su estmago, se entreg al constante y fuerte
zumbido de los rotores por encima de su cabeza, como el latido del corazn de un amante en
la oscuridad. Incluso sabiendo que no iba a durar, le dio la bienvenida a los pocos momentos
de paz y se dirigi a casa.

CAPTULO DOS
Jett rode la azotea del hospital, controlando su velocidad, su ngulo de aproximacin,
y la direccin del viento. El equipo de trauma rodeaba el crculo enmarcado abajo, esperando
la llegada de la aeronave. Suavemente, ella pos el aparato precisamente en el centro de la
pista de aterrizaje. Las puertas se abrieron y el equipo mdico salt, guiando la camilla hacia
el equipo de trauma que corri a su encuentro, todos con la cabeza baja por debajo del barrido
de los rotores todava girando. En cuestin de segundos, Jett estaba sola en la azotea, con el
trabajo terminado. An con la adrenalina apoderndose de su torrente sanguneo, sus manos
estaban temblorosas cuando cerr la nave.
Con su casco bajo el brazo, se dirigi a las escaleras y se apresur a bajar el nivel hasta
las habitaciones reservadas para las tripulaciones de vuelo.
Ella tena su propia pequea sala de guardia y bao privado. La puerta de la sala abierta
a un lado y, enfrente, otra puerta que daba a la sala de estar donde los pilotos y equipos
mdicos areos esperaban hasta que los llamaran. Adems de su cama, su habitacin contena
una cmoda, una televisin pequea con slo una recepcin intermitente, una silla de respaldo
alto, y un estante estrecho. Coloc su casco en el tocador, se despoj de su traje de vuelo, y la
colg en el respaldo de la silla. Luego se dirigi al cuarto de bao, dej salir el agua fra, y
roci su cabeza y su cara.
"Un vuelo difcil?"
Jett levant la parte baja de su camiseta verde militar y se limpi la cara, luego se
volvi para encontrar a la Comandante de pie justo detrs de ella. "Caliente y polvoriento."
Gail sonri. "Slo rutina, entonces."
"S."
"Cunto tiempo has estado aqu?"
"Cuatro meses", dijo Jett. "Esta vez".
"Ejrcito regular?"
"S. Y, usted? "
"Diecisis, desde mis veinte ", dijo Gail.
Un oficial de carrera en el ejrcito. Jett tena trece aos en el ejrcito, pero haba
tomado una ruta diferente. Ella no tena conversaciones casuales a menudo con otros
soldados. Hablaba con sus compaeros pilotos, sobre todo acerca de los vuelos o de sus
aviones. Haba sido siempre una persona solitaria; vivir en estrecha proximidad con hombres
y mujeres con quienes no poda ser completamente honesta, slo la haca reacia a hacer
conexiones.
Es por eso que era tan extrao que se sintiera cmoda hablando con la Comandante.
Gail. Su nombre era Gail.
"Quieres comer algo?", Pregunt Gail.
Jett vacil, sin saber si quera decir que s, porque un poco de compaa amistosa
ayudara a alejar de su mente los horrores que presenciaba todos los das, o porque la
Comandante Gail Wallace haca que su corazn latiera ms rpido. Porque lo ltimo que
quera era querer algo que no poda tener.
"Probablemente debera tomar un poco de tiempo libre", dijo Jett finalmente.
Gail la estudi en silencio. "En otra ocasin, entonces."
Jett dud otra vez cuando Gail se dio la vuelta. "Por otro lado, puedo dormir ms
tarde."
"Maravilloso", dijo Gail, sonriendo por encima del hombro a Jett.
"Vamos, entonces. Yo invito.
Un golpe en la puerta hizo que Jett se enderezara, el agua helada flua de su cara. Cogi
una toalla en su salida del bao. "S?" indic.

La puerta se abri y Linda asom la cabeza. "Quieres venir a comer pizza? Pedimos un
montn.
Jett se frot vigorosamente la cara y se sacudi el agua del pelo. "S. Claro. Ir pronto".
"No esperes mucho tiempo o no quedar nada en las cajas."
La puerta se cerr y Jett se sent al lado de su cama. En las seis semanas que llevaba en
el Comit de Personal de Rescate, no haba conseguido ser amistosa con nadie. Se haba
pasado las primeras semanas en ronda con otros pilotos para acostumbrarse al sistema y a las
tripulaciones, con turnos rotativos hasta que su perodo de prueba obligatoria haba terminado.
Desde haca unas semanas, ella haba estado en una rotacin regular y volaba con el mismo
equipo, las ms de las veces. Sin la divisin de rango, las tripulaciones civiles eran ms
relajadas e informales de lo que estaba acostumbrada en el ejrcito.
Hasta ahora, haba sido capaz de evitar una gran parte de la socializacin, pero no poda
mantenerse esquivando a la gente que trabajaba con ella sin ser grosera. Por mucho que quera
tumbarse en su cama, con los ojos cerrados y slo tener que esperar con la mente en blanco
hasta el siguiente llamado, ella abri la puerta y entr en el saln. Ella poda fingir que
disfrutaba durante unos minutos de conversacin sin sentido. Era buena fingiendo.
***
Tristn apil sus beepers y el resto de sus accesorios en el gabinete de metal marrn que
serva de mesa de noche en su cuarto de guardia. Despus de llamar al operador de los
beepers con su extensin, se quit los zapatos para correr y los calcetines, y se meti debajo
de la sbana, todava en su bata. El subidn de adrenalina estaba perdiendo fuerza, y ella se
mova en el borde entre la euforia y el agotamiento. Necesitaba dormir un poco, pero su
mente estaba acelerada.
Ms periodistas haban estado esperando al Healthstar cuando regresara al hospital. Al
parecer, alguien en la escena haba llamado a los altos mandos del hospital, tambin, y el jefe
de anestesia haba salido de la cama y los haba encontrado en el techo con el equipo de
trauma. l estaba en el quirfano resolviendo el caso ahora mismo. Tristn no se sinti
insultada de que la hubieran relegado, ya que ella habra tenido que estar de guardia si se
hubiera vuelto a la sala de operaciones. Teniendo en cuenta la magnitud de las lesiones del
paciente, habra estado en ciruga durante toda la noche. Desafortunadamente, Tristn haba
sido elegida para alimentar a los periodistas de algo de lo que comenzaran a roer unos con
otros.
Despus de clasificar las preguntas durante quince minutos, ella finalmente se haba
escapado.
La polica del Estado haba verificado que la mujer era de hecho la nuera del
gobernador, lo que significaba que esta historia iba a estar en la primera noticia de los
prximos das. Si tena suerte, alguien ms tendra que hacer frente a la prensa despus de esta
noche. Con un suspiro, cerr los ojos y trat de relajarse. Poda sentir su pulso acelerado, y
sin ningn lugar para desviar todas esas hormonas revueltas, su cuerpo los canalizaba a otra
parte. Ella sinti una agitacin familiar entre sus piernas. Grandioso. Tensa y cachonda.
Si hubiera estado razonablemente segura de que no sera interrumpida, podra haber
tenido la tentacin de hacer algo sobre el repiqueteo insistente de emocin en la boca del
estmago, pero lo ltimo que quera hacer era excitarse ms y entonces ser llamada antes de
que pudiera terminar. Ella slo tendra que aguantarse, y tarde o temprano, su mente iba a caer
y se quedara dormida. Estaba a punto de distraerse cuando son el telfono.
"Holmes", dijo ella.
"Hola, doctora Holmes. Soy Mary de la sala de Maternidad. La necesitamos aqu de
inmediato. "
"Ya no estoy de guardia en trauma. Creo que tal vez quiera a Jerry Edwar"

"No, la queremos a usted. La Dra. Maguire especficamente pregunt si usted estaba de


interna".
"Quinn?" Tristn pens que Quinn estaba todava en Las Vegas. "Qu tiene que ver
ella con eso?"
"La Dra. Blake entr en labor de parto desde la noche pasada. Ella podra necesitar"
"Voy en camino." Tristn dej caer el telfono en el soporte y se levant de la cama.
Despus de ponerse sus calcetines y los zapatos para correr, acomod de nuevo los beepers a
su cintura y ech a trotar. Parto y Alumbramiento estaban en el camino al otro lado del
hospital y dos plantas arriba. Los Obstetras necesitaban sus quirfanos, cerca de la sala de
recin nacidos y de las unidades de cuidados intensivos neonatales. Los mdicos y enfermeras
de obstetricia tenan muy poco que ver con el resto del personal del hospital, con la excepcin
de los pediatras intensivistas, que se apiaban en la unidad de cuidados intensivos neonatales
cuidando de los bebs prematuros en estado crtico.
Honor Blake estaba a punto de dar a luz. Jess. Tristn trataba de recordar qu tan
avanzado estaba Honor en su estado de embarazo. Honor era la jefa de medicina de
emergencia, pero Tristn conoca a Quinn Maguire, la pareja de Honor, de ms tiempo. Quinn
ahora era la jefe de traumatologa del Personal de Rescate, pero antes ella haba sido su
compaera de trauma en el mismo hospital en Manhattan, donde Tristn haba sido mdico
residente de anestesia. Tristn haba quedado tan sorprendida como todos los dems, cuando
Quinn no se qued en el hospital San Miguel en una posicin de personal, pero luego haba
odo que Quinn se haba enamorado y se establecieron felizmente en Filadelfia. Tristn se
haba reunido varias veces con Honor cuando tena llamado a la sala de emergencias.
La sala de emergencias del personal de rescate mdico, manejaba las emergencias as
como las emergencias quirrgicas, incluyendo trauma. Cada vez que ella estaba de guardia,
Tristn estaba all al menos una vez. Honor era inteligente y fcil de trabajar con ella, y la
ltima vez que Tristn la haba visto, estaba muy embarazada.
Tristn atraves las puertas dobles de Maternidad y vio a Quinn, con camisa y bata
arrugadas, caminando frente a la estacin de enfermeras.
Por el aspecto que tena, Quinn no haba ido a la cama en bastante tiempo.
Su cabello negro azabache estaba despeinado, e incluso desde el fondo de la sala, sus
ojos azules parecieron magullados. Tristn no poda recordar haber visto a Quinn tan agitada
nunca. A diferencia de muchos cirujanos, Quinn era el eptome de la calma en medio de la
crisis. Rara vez alzaba la voz, casi nunca perda su temperamento, y tena las manos ms
rpidas que Tristn haba visto en su vida.
Si alguna vez se despertara en la unidad de trauma necesitando ciruga de emergencia,
querra que Quinn Maguire estuviera de pie sobre ella.
"Eyy, Quinn, he odo que ests a punto de aadir otro miembro a la familia."
Quinn sonri, pero pareca una sonrisa forzada. Comparado con la altura de Tristn, ella
ordinariamente se mova como un atleta, poderosamente elegante. Por el momento, pareca
que todo ese poder estaba a punto de rugir por el pasillo con la fuerza de una inundacin
repentina en un arroyo del desierto. Quinn estaba rodeada de tanta energa nerviosa que el aire
prcticamente cruji. "Honor entr en trabajo de parto hace veinte horas. El beb se est
sosteniendo, pero Honor est bastante cansada. "
Tristn puso una mano en el hombro de Quinn. "Quin es el obstetra?
"Deb Brandeis. "
"Es una buena noticia. "Desde que Tristn pas mucho tiempo en obstetricia haciendo
procedimientos de alto riesgo de anestesia en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales,
conoci bien a Deb, y Deb era esa rara mezcla de alto nivel de competencia y profundamente
cuidadosa.
En ese momento, una pequea pelirroja con camisa de color azul, sali de la habitacin
del paciente y se dirigi hacia ellos como un torbellino.
"Hola, Tris."

"Hola, Deb." Tristn tom el expediente del mostrador de Honor y hoje el formulario
de admisin mdica. Cuando ella lo ley, dijo: "Cmo lo estamos haciendo?"
"Nos estamos moviendo. Quinn," dijo Deb, apretando el brazo de Quinn. "Acabamos de
tener una cada en el ritmo cardaco del beb. Slo dur slo unos segundos, pero -No hay
que esperar- Ya Quinn estaba a mitad de camino por el pasillo. Vamos."
Tristn la miraba. "Jess, ella est nerviosa."
"Es normal para una pareja expectante en este momento", dijo Deb fcilmente. "Djame
hablar con Honor y dile a las enfermeras que preparen la habitacin. Ests lista? "
"Cmo est la epidural?", pregunt Tristn.
Era un procedimiento estndar insertar un catter en la parte inferior del canal espinal y
en el tubo inyectar directamente anestsico para reducir el dolor de las contracciones del
parto. La madre permaneca despierta, y la anestesia regional evita la necesidad de los
sedantes potentes que podran afectar de manera adversa el corazn y las vas respiratorios del
beb.
"El bloqueo est funcionando muy bien. Honor est muy cmoda.
"Entonces slo necesitamos que firme un consentimiento. Algo ms que deba saber?"
Tristn se uni a Deb en su camino por el pasillo.
"Ella est saludable. No toma medicamentos. No hay antecedentes familiares
significativos. Tuvo un parto vaginal sin complicaciones hace diez aos. "
"Es pan comido, entonces", dijo Tristn.
"S, excepto que ambos padres son mdicos." Deb se ri. "Por qu me tocan a m?"
Tristn golpe su hombro. "Debe ser porque eres la mejor."
"Debe ser".
***
"No ests tan preocupada, cario", dijo Honor, reuniendo toda la fuerza y actitud
positiva que pudo. Dios, estaba cansada. No recordaba haber sido de tanto trabajo la primera
vez que lo hizo, pero tambin haba sido diez aos ms joven. Ms joven y nunca afectada por
la tragedia. Todo era diferente ahora, y recordando lo que haca que su vida fuera muy buena,
tom la mano de Quinn. "Te amo. Todo va a estar bien. "
"Lo s." Quinn se puso en cuclillas junto a la cama, sosteniendo la mano de Honor hasta
su mejilla y acariciando su cabello hmedo. Su cuello estaba sudado, sus profundos ojos
castaos ensombrecidos por el agotamiento. "Deb piensa que has tenido suficiente trabajo por
un da. Estoy de acuerdo.
"Dijo que no haba nada de qu preocuparse por la cada en la frecuencia cardiaca fetal",
dijo Honor, sus ojos yendo a la pantalla establecida junto a la cama que sonaba a una
velocidad constante de ciento sesenta por minuto. "El beb est bien."
"Absolutamente", dijo Quinn, con voz ronca. "Pero es hora de que descanses, mi amor."
Honor suspir. "Me llevar cuatro veces ms tiempo para recuperarme si tengo una
cesrea".
Quinn sonri. "Entonces creo que vas a estar fuera del trabajo ocho das en lugar de
dos."
"Quiero ser capaz de cuidar del beb cuando llegue a casa."
"Lo hars". Quinn se inclin y le bes en la frente. "Slo necesitas un poco de ayuda
extra por una semana o dos. Arly y Phyllis estarn encantadas de hacer trabajo extra con el
beb. Y yo tambin."
Honor frunci el ceo ante la mencin de su hija. "Has hablado con Arly? Est bien?
No tiene miedo, verdad? "
"Arly, asustada?Quinn se ech a rer. "No puedo responder a sus preguntas lo
suficientemente rpido, empezando por el por qu no puede visitarte, seguido de cundo

puede verte a t y al beb. Est esperando junto al telfono por mis actualizaciones cada hora.
Phyllis dice que se niega a ir a dormir hasta que Phyllis se comprometa a despertarla para mis
llamadas.
"Bendita sea Phyllis." Honor suspir. Todos estaran perdidos sin la abuela de Arly. "No
le digas a Arly acerca de la ciruga. Se lo explicar cuando la vea".
Quinn la bes de nuevo, esta vez en los labios. "No lo har."
Quinn mir por encima de su hombro cuando tocaron la puerta. Deb entr con Tristn
justo detrs de ella.
"Honor, cario", dijo Deb. "Es hora de darle a esta pequea campista algo de luz del
da."
"Est bien", dijo Honor, finalmente cediendo ante lo inevitable. "Hola, Tristn."
"Hola, Honor." Tristn puso el expediente de Honor sobre la mesa de noche y pas su
estetoscopio alrededor de su cuello. "Escucho los latidos de tu corazn y tus pulmones muy
rpidos, entonces necesitar que firmes este consentimiento."
"Nos vemos en el quirfano." Deb palme la mano de Honor y desapareci.
Un momento despus, Tristn la sigui.
"No va a ninguna parte, verdad?" Honor apret con ms fuerza la mano de Quinn.
Estaba acostumbrada a estar a cargo, a tomar decisiones difciles con rapidez, y aceptar la
responsabilidad. Ella haba estado sola, criando a su hija por un largo tiempo antes de conocer
a Quinn, pero en los ltimos dos aos ella haba aceptado que tener un hombro donde
apoyarse cuando estaba cansada o asustada, no la haca dbil. Y que poda confiar siempre en
que Quinn estara all.
"Voy a estar a tu lado todo el tiempo," susurr Quinn.
Honor asinti y cerr los ojos. Estaba a salvo. Y estaba lista.

CAPTULO TRES
Quinn acarici el rostro de Honor mientras vea por encima de la barricada estril que
separaba el campo operatorio de Tristn y su equipo de anestesia. La escena era tan familiar
para Quinn como su propio rostro en el espejo, pero esta vez fue diferente.
El rea de operacin era el de abdomen de Honor, y cuando Deb hizo la primera incisin
horizontal justo por encima del pubis, la sangre de color rojo brillante era la sangre de Honor.
Quinn mir hacia abajo a la cara de Honor, tratando de poner cada onza del amor que senta
en sus ojos, consciente de que Honor poda ver lo que estaban haciendo. Tristn haba
permitido a Honor tener un brazo libre, por lo que ella podra sostener la mano de Quinn, a
pesar de que normalmente ambos brazos deban estar atados a los apoyos en cada lado de la
mesa de operaciones.
Quinn apret los dedos de Honor.
"Todo se ve muy bien, cario", le susurr Quinn.
Honra sonri adormilada. "Puedes ver al beb?"
"Todava no. Pronto. "
"Ve a ver. Asegrate de que todo est bien... todas las partes".
Quinn se ri en voz baja. "Lo har." Ella mir a Tristn y levant una ceja, sin querer
preguntar en voz alta si Honor estaba hacindolo bien.
Por lo general, estaba demasiado ocupada para preocuparse por lo que anestesia estaba
haciendo, y ella les daba confianza para hacer su trabajo tanto como ella haca el suyo.
Ahora, sin nada que hacer, slo cuidar de que todos los dems cuidaran de Honor, se sinti
indefensa. Intil. Y ms ansiosa de lo que poda recordar haberse sentido.
"Mam lo est haciendo fabulosamente", dijo Tristn, inclinndose para que Honor
pudiera orla.
"Cosas maravillosas lo que me han dado", dijo Honor, con la voz un poco pastosa.
Ella frunci el ceo. "No deberas darme drogas."
Tristn se ech a rer. "No te preocupes, Doctora Blake, Este beb va a estar fuera antes
de que le llegue nada all abajo de lo que ests recibiendo. "
"Muy bien, entonces," proclam Honor. Ella parpade y frunci el ceo de nuevo.
"Quinn?"
"Aqu estoy." Quinn apart su mirada lejos del campo quirrgico.
Deb sostena el tero, que brillaba con un color morado oscuro bajo las luces, en el rea.
Deb murmur algo a las enfermeras que Quinn no escuch, y luego hizo una incisin de una
pulgada en la parte inferior del msculo distendido.
Quinn se inclin. "El beb viene en un segundo, cario."
"Ve. Ve a ver.
"Bien. Ya vuelvo.
Quinn sali de detrs de la barrera y se movi hasta Deb al final de la mesa donde la
enfermera instrumentista esperaba con sus instrumentos. "Me puedes dar una bata?"
"Aqu tiene, Doctora", dijo la enfermera, sosteniendo un vestido estril para que Quinn
deslizara sus brazos. La enfermera le entreg un par de guantes estriles, que Quinn se coloc.
Porque no se haba lavado al principio, ella no estaba tcnicamente lo suficiente estril para
acercarse a la mesa de operaciones, pero poda estar lo suficientemente cerca de Deb para ver,
y podra sostener al beb sin ninguna preocupacin. Ella miraba por sobre el hombro de Deb
cuando sta insert un par de tijeras y cort el interior del tero y el resto del camino a travs
de la pared muscular. Quinn contuvo el aliento, sabiendo que de vez en cuando las tijeras
podan lacerar al beb cuando ste se mova en el interior del tero.
Enseguida, un enorme chorro de lquido teido de sangre se derram. Un segundo ms
tarde, un pequeo brazo sobresala de la brecha en la pared uterina muscular. Deb meti la
mano en el tero, encontr la cabeza del beb y la dirigi hacia la incisin, y el beb lleg
nadando en otro chorro de sangre y de lquido amnitico. Quinn haba visto cesreas decenas

de veces, pero en algn momento en que las tijeras haban entrado en el tero de Honor, ella
sostuvo el aliento. Ahora el aliento sali en un suspiro de alivio. Despus, su estmago se
desplom. El beb estaba azul y no respiraba. Quinn luch para no entrar en pnico.
"Dnme la succin," dijo Deb con calma a la enfermera mientras ella hbilmente
pinzaba y cortaba el cordn, liberando al beb de la placenta que se mantuvo dentro del tero
de Honor. Tan pronto como Deb insert el catter para succionar dentro de la nariz y la boca
del beb, el nio llor. La enfermera instrumentista recogi al beb, se volvi y se lo entreg
a la enfermera peditrica que esperaba, quien llev al nio a un moiss (especie de cuna) que
la esperaba debajo de una lmpara de calor.
"Honor est bien?" murmur Quinn al odo de Deb.
"Est bien", dijo Deb. "Ve a ver a tu beb."
Mi beb, pens Quinn, repentinamente insegura. Cmo haba cambiado la vida. Unos
aos atrs se haba visto a s misma como la estrella de trauma del Centro Hospitalario de una
gran ciudad, su vida haba sido un subidn de adrenalina tras otro.
Ella nunca haba sido de relaciones serias, pero tampoco era una aventurera. Se haba
enfocado en el trabajo. No haba visto a una mujer en su futuro. Todo eso haba cambiado
cuando la enfermedad casi haba descarrilado su carrera de cirujana de forma permanente.
Entonces, cuando pensaba que lo haba perdido todo, descubri lo que se haba perdido en su
vida todo el tiempo.
Una familia propia. Ahora tena a Honor y a Arly y a Phyllis. Y un nuevo beb. Detrs
de ella, oy la voz de Honor, somnolienta pero clara.
"Quinn? Hblame.
Quinn se puso de pie al lado de la cuna y baj la mirada, sorprendida. No haban
querido saber el sexo del beb hasta el momento, y eso pareca lo menos importante en este
momento. "Cario? A revisar: todos los sistemas funcionando. Diez dedos, todo perfecto.
Diez dedos de los pies. Igualmente perfecto. Ah, y un pequeo pedacito de ms, tambin
perfecto. "
"Pequeos pedacito? Un nio? "Honor se ri. "Tenemos un nio?"
"S. Arly Tiene un hermano. Lo podrs ver en un minuto. "Quinn observ a la
enfermera registrar los diversos signos vitales, documentando el estado neurolgico y
cardiovascular del beb. l lloraba y agitaba sus manos y sus piernas. Tena una gran mata de
pelo, en un tono ms claro que el de Honor. Con ojos castaos. "l es bello, cario.
"Tris", dijo Deb, "puedes poner un poco ms de oxitocina, por favor?"
Quinn dio cuenta de que la habitacin se haba quedado muy tranquila. Se dio la vuelta,
con el corazn palpitante. Sus ojos fueron primero al monitor detrs de la cabeza de Tristn.
El ritmo cardaco de Honor era de 140, su presin arterial se redujo, su saturacin de oxgeno
por debajo de lo normal. Por un segundo vertiginoso, la habitacin le daba vueltas y luego la
mente de Quinn se enfoc de forma ntida y lleg en tres rpidas zancadas de vuelta a la
mesa de operacin. "Qu pasa, algo est mal?"
"Est sangrando y la oxitocina no parece estar funcionando", dijo Deb, amasando el
tero entre sus manos, tratando de que los msculos dbiles se contrajeran. El pericarpio de
los vasos del tero era tan grande como el pulgar de Quinn, despus de haber aumentado su
tamao durante el embarazo para satisfacer las demandas del feto en crecimiento por la
sangre, los nutrientes y el oxgeno. Ahora la superficie interior del tero haba sido despojada
de la placenta, y si el msculo no se contraa, la obturacin de los extremos abiertos de los
vasos por la gran cantidad de sangre que se haba ocupado para abastecer al beb,
simplemente se derramara a travs de la abertura del tero. A este ritmo, Honor sangrara
hasta morir en cuestin de minutos.
Quinn quera empujar a Deb fuera del camino y tomar una pinza, suturar, algo para
contener el ro de acumulacin de sangre en el abdomen de Honor. Se oblig a moverse hasta
la cabecera de la mesa, hasta Honor. Los ojos de Honor estaban cerrados, y estaba muy
plida.

"Est bien, cario," susurr Quinn, de rodillas por lo que su rostro estaba cerca de
Honor. "Va a estar bien."
Honor no respondi.
***
"Quieres que yo la entube, Deb?" Tristn hizo un gesto con la mano a la enfermera
circulante para llamar su atencin. "Consigue una anestesista tcnica de inmediato."
Maldita sea. Odiaba cuando un caso sencillo sala mal. Lo odiaba siempre que eso ocurra
pero era mucho peor cuando era alguien conocido, o familiar o amigo de quien ella conoca.
Esta vez, no poda ni siquiera pensar en Quinn a pocos centmetros de distancia, con el miedo
filtrndose por sus poros. Quinn se haba quitado los guantes estriles y tena una mano en el
rostro de Honor. Le temblaban los dedos, algo que Tristn nunca haba antes.
Tristn mir la saturacin de oxgeno. Haba cado peligrosamente bajo.
Ahora la responsabilidad era de ella, no de Deb. "Voy a intubar. Dnde diablos est la
tcnica? "
"Yo puedo ayudar", dijo Quinn, enderezndose. "Qu necesitas?"
"Dame el tubo nmero siete. El segundo en mi canastilla"
Tristn no se molest en levantar la vista de su caja de medicamentos. Sac las
ampolletas y elabor el medicamento para paralizar a Honor y poder insertar el tubo de
respiracin en la trquea. "Alguien puede llamar para pedir sangre?"
"Tenemos el tipo y la pantalla sobre ella?" Deb grit. "Alguien conect otra succin.
No puedo ver nada desde aqu.
"Ella es A positiva", dijo Quinn. Sostena el tubo a la mano derecha de Tristn mientras
sta insertaba el laringoscopio en la boca de Honor para colocar la lengua fuera del camino y
exponer su epiglotis.
"Visin clara para el cambio" murmur Tristn, tomando el tubo endotraqueal
suavemente entre el pulgar y los primeros dos dedos y facilitando el paso hacia la epiglotis a
travs de las cuerdas vocales, y meterlo en la trquea. "Infla el globo. Ocho cc. "
Cuando Quinn dej caer el tubo de plstico delgado unido al globo en el extremo
de la cnula de traqueotoma, Tristn se dio cuenta de que Quinn no estaba en condiciones
para ayudarla.
Con cuidado, extrajo su laringoscopio mientras sujetaba el tubo con su otra mano.
"Aqu, yo lo har."
"Lo tengo," dijo Quinn con voz ronca. "Ocho de cc, verdad?"
"As es."
Rpidamente, Tristn conect el tubo endotraqueal a un respirador, en el ciclo con la
adecuada cantidad de anestesia general y oxgeno, ajustando el volumen en el respirador, y
comenz a relajarse un poco. No haba mucho que pudiera hacer ahora ms que esperar, lo
que nunca era fcil, pero Deb era una buena cirujana adems de ser una buena obstetra.
"Cmo van las cosas por all, Deb?"
"Va lento, pero no lo suficiente. Cmo est ella? "
"Necesita volumen, pero por lo dems parece en buen estado."
"Quinn", dijo Deb, con su atencin todava en el rea de ciruga.
"S?", Dijo Quinn bruscamente.
Tristn sinti que Quinn se tensaba a su lado. Probablemente alguien debera haberle
dicho a Quinn que saliera, pero Tristn no estaba segura de cmo lo hubieran podido lograr.
"Si no logro detener este sangrado en un minuto, voy a tener que hacer una
histerectoma ", dijo Deb. "Eres el pariente ms cercano. Das el consentimiento? "
"Yo ..." Quinn emiti un suspiro tembloroso. "Honor y yo no hemos hablado de tener
ms nios... no s lo que ella quiere.

La habitacin estaba en silencio excepto por el sonido de la succin eliminando la


sangre que segua fluyendo. En ese momento Tristn entendi que Quinn Maguire ya no era
la sosegada y tranquila jefa de trauma. Era una mujer frente a la prdida de todo lo que le
importaba, vulnerable y sola.
"Ustedes tienen dos nios, Quinn", dijo Tristn en voz baja. "Necesitan a Honor. Como
t".
Quinn mir a los ojos a Tristn, con los de ella llenos de tristeza.
"Quinn?" Repiti Deb.
"S," dijo Quinn con firmeza. "S. Hazlo. "
***
Tristn sali del ascensor en la planta superior hacia el garaje del estacionamiento y
parpade con el sol de la maana. Durante unos segundos, luch contra la desorientacin de
volver al mundo normal, donde la mayora de la gente estaba en camino al trabajo el lunes por
la maana, mientras ella estaba camino a casa para dormir. Al menos, deba estar en camino a
casa a dormir, pero saba que no lo hara por el momento.
Apenas haba terminado con Honor cuando fue llamada de nuevo a admisin en trauma.
Healthstar haba hecho otro viaje e hizo entrar a un segundo paciente por el accidente de la
autopista de peaje. El alivio de Tristn lleg a las ocho de la maana, haba estado en la sala
de operaciones con una chica de diecinueve aos, que estuvo atrapada en el asiento delantero
de su Mazda Miata debajo de las ruedas traseras del tractor-remolque durante cuarenta
minutos, antes de que los tcnicos de emergencias mdicas pudieran liberarla. Haba perdido
su pierna derecha por debajo de la rodilla y podra perder la otra, si no se desangre hasta morir
de una ruptura de bazo, fractura de pelvis, y lacerada la vena cava inferior. Su presin arterial
haba saltado de 40 a 200 con la rapidez de una pelota en una mesa de ping-pong en un
partido de campeonato, manteniendo a Tristn constantemente al borde.
Ahora ella estaba tan nerviosa que se senta enferma, y dormir era lo ltimo que quera.
Si fuera una bebedora, se ira a su casa a abrir una botella de Borgoa, pero a pesar de que su
reloj interno estaba al revs, ella no quera beber. Si tuviera una novia esperando por ella,
rompera los lmites de velocidad para llegar a casa y provocara a su amante a que llegara
tarde al trabajo. El sexo siempre calmaba sus nervios despus de la presin en trauma. Pero si
quera algo rpido sin complicaciones, tendra que empezar a llamar a alguna de las chicas
con las que sala eventualmente, y la probabilidad de encontrar a cualquiera de ellas a esta
hora era poco probable.
Pens en la mujer con la que haba pasado recientemente la noche, bueno, parte de la
noche antes de que ella fuera llamada para su regreso a Filadelfia. Meg. Meg provea sexo
por dinero. El concepto no era tan extrao a Tristn, particularmente en el momento. Ser
capaz de liberar la energa que se prolongaba a lo largo de sus terminaciones nerviosas, al
mismo tiempo que borraba la imagen de un cuerpo devastado de su mente, era algo por lo que
ella pagara gustosamente. El problema era que no saba a dnde ir o cmo llegar. En Las
Vegas todo era posible.
Desgraciadamente, Las Vegas estaba muy lejos.
Estaba tan ocupada pensando en Meg, y en cmo se senta al estar completamente
impotente mientras Meg le daba placer, que casi choc con el trasero de un cuerpo que estaba
agachado delante de un jeep destartalado que pareca que haba regresado del infierno,
recientemente.
"Jess, lo siento", le espet Tristn.
Una mujer delgada, de cabello grueso color arena y ojos azul medianoche la mir sin
expresin. A segunda vista, ella no estaba tan delgada como tensa. Sus brazos, desnudos
debajo de las mangas enrolladas de la camisa azul, eran muy bronceados y acordes con sus

msculos. Sus manos eran planas y anchas, los dedos ms bien cortos, las uas bien
recortadas. Se puso de pie, los hombros rectos, sus grandes labios comprimidos en una lnea
apretada mientras observaba a Tristn sin decir palabra.
"El coche no arranca?", pregunt Tristn.
"Lo har, en un momento."
Tristn probablemente debi haber seguido su camino, porque la mujer, obviamente, no
estaba interesada en la conversacin. Pero ella no quera subir a su coche sola, irse a casa sola
y meterse en la cama sola.
Ella no quera estar sola, no por el momento. Las tragedias de la noche, y el ocasional
triunfo, estaban demasiado frescos en su mente. As que, an enrollada por los sucesos, sin
inclinarse a ser rechazada, se mantuvo firme. "Trabajas en quirfano?"
"No."
Laboratorio?"
Otro gesto negativo con la cabeza.
"Emergencias. No, te hubiera visto all. Tristn le tendi la mano. Soy Tristn
Holmes. De anestesia.
"Lo s."
La mano de la mujer estrech la de Tristn mientras Tristn esperaba por el nombre.
Para obtener ms informacin. Por algo que no poda siquiera identificar. Como si
finalmente recordara lo que se esperaba de ella, la mujer dijo: "Soy Jett McNally. Vuelo para
Healthstar. Vol el helicptero que sali por la noche -el accidente en la autopista de peaje-.
"Oh, lo siento", dijo Tristn. "No te reconoc sin el casco."
"No necesitas disculparte."
"Estuvo complicada esta noche."
"S."
"Cuntos vuelos acabaste haciendo?"
"Tres".
Se hizo el silencio de nuevo. Tristn saba que deba marcharse. Pero ella no tena una
buena razn para hacerlo, tener a dnde ir sin que nadie la esperara. Y esta piloto y ella tenan
algo en comn compartieron algo significativo sin siquiera conocer sus nombres ambas
haban atendido al paciente, ante la devastacin de lo que fueron testigos en la autopista, y tal
vez a raz de la tragedia que haban ayudado a evitar. La piloto no tena nada en absoluto con
las mujeres que por lo general rodeaban a Tristn -amantes de la diversin, desenfadadas, del
tipo chispeante de mujeres que con slo mirarlas podas decir que disfrutaras de un buen
momento. Los ojos de esta mujer parecan no confiar. Todo en ella enviaba seales de
"mantente a distancia".
Curioso, pens Tristn, que ella conociera a dos mujeres en el transcurso de poco
tiempo en unos das, que le telegrafiaban mantente lejos y lo decan en serio. Pero ella
persisti con Meg y esas pocas horas haban sido ms emocionantes y ms satisfactorias que
todos los contactos fciles que haba tenido en los ltimos aos. Esta piloto en realidad no
estaba huyendo, como Meg lo hizo al principio. No lo necesitaba. La barrera a su alrededor
no podra haber sido ms visible si se hubiera construido de piedra, y Tristn no poda dejar
de preguntarse qu podra aprender si las atravesaba. Ella inclin su cabeza hacia el Jeep y el
cofre abierto. "Necesitas que te lleven a alguna parte?"
"No, estoy bien. Acabas de salir del turno?"
"S. Larga noche".
"Es probable que est lista para un poco de tiempo librdebes estar cansada."
"No lo estoy. Y t? "
"No." Jett cerr el cap y se sacudi las manos antes de meterlas en los bolsillos de sus
pantalones verdes flojos. "Despierta por completo."
"Yo tambin." Tristn sonri. "Mi coche est ah. Qu tal un desayuno? "

Jett pareca que iba a negarse, y mir al cielo, como si esperara que algo apareciera. Despus
de unos segundos encontr la mirada de Tristn. "Un caf estara bien."

CAPTULO CUATRO
Mientras se despertaba, Honor fue consciente de tres cosas. Tena la garganta muy seca,
un dolor agudo atravesaba su abdomen cada vez que respiraba, y donde quiera que estuviera,
estaba muy, muy silencioso.
No debera ser ms ruidosa la sala de parto? Por qu no lloraba el beb?
Dios, el beb! Ella se sacudi y trat de incorporarse. Una mano en su hombro la
detuvo.
"Hey, tranquila, cario," susurr Quinn. "Todo est bien."
Honor luch para centrarse en el rostro de Quinn. "Dnde est el beb?"
"Est en guardera, arropado y clido. l est bien. "
Dnde estoy? "
Ests en tu habitacin, en la sala de maternidad. "
Honor frunci el ceo. "No recuerdo llegar aqu."
"Has estado dormida por un tiempo."
"Por cunto tiempo?" Honor tom la mano de Quinn y apenas pudo levantar el brazo.
Estaba ms cansada ahora de lo que haba estado despus de veinte horas de trabajo incesante.
"Cario, te ves terrible. El beb est realmente bien? "
"S," dijo Quinn de inmediato. "No te mantendra lejos de algo as. Lo sabes". Quinn
sonri. "l se parece mucho a ti."
Honor se ri, luego se detuvo abruptamente cuando su incisin protest. "No puedes
saber eso. Los bebs a esta edad son todos genricos.
"l no. Tiene tu cabello y tus ojos. Sin embargo, creo que tiene la barbilla de Arly. "
"A ella le gustar eso. Asegrate de decrselo. "
"Ya lo hice. Tres veces".
Has dormido algo? "
"He estado tomando siestas, "dijo Quinn, pero mir hacia otro lado cuando respondi.
"Eres terrible mintiendo", dijo Honor.
"Est bien. He estado pensando en tomar una siesta. "Quinn se inclin hacia Honor y la
bes en la frente. "Cmo te sientes? Dolor? "
Un poco. Estoy tan molesta por necesitar de esta maldita cesrea. No tuve ningn
problema con Arly.
Bueno, no fue tu culpa, "dijo Quinn suavemente. "Deb pens que la cabeza se atorara
y se desplazara del canal de parto. Es por eso que no podas dar a luz vaginalmente.
"Por lo menos no es la forma en que sola ser. Una cesrea no necesariamente significa
que voy a necesitar otra la prxima vez. Si tenemos otro hijo. "
Honor ri y agarr la mano de Quinn con ms fuerza. "Si no te vuelves loca los
primeros dos aos. No ser ms fcil cuando Arly tenga diez aos.
"No te preocupes, estoy para eso", dijo Quinn, con voz spera.
Honor la estudi, luego se volvi movindose lentamente y con cuidado.
Honor palme la cama junto a ella. "Sintate y dime qu es lo que est mal."
Cuando Quinn pareca que iba a protestar, dijo Honor, "Por favor, Quinn."
Suspirando, Quinn se pos en el borde de la cama y se inclin, con el brazo en el lado
opuesto de las caderas de Honor. Tuvo cuidado de no poner ningn peso sobre el cuerpo de
Honor. "Tuviste mucho sangrado despus del nacimiento del beb."
"Cunto sangrado?" Honor mantuvo la voz firme pero saba que Quinn poda sentir su
temblor.
"Casi cinco unidades."
"Dios". Honor cerr los ojos por un segundo. "Ocup sangre?"
Quinn asinti.
"Qu hay con la hepatitis C o el VIH? Quinn, voy a poder amamantar? "

"Utilizamos las dos unidades que habas domado y compensamos la diferencia con
solucin salina. Estn cruzando una unidad de la ma con la tuya ahora. "Quinn acarici la
cadera de Honor. "Debers estar lista para dar otra unidad dentro de unos das, pero puedes
sentir mareo si tratas de salir de la cama de inmediato, sin importar lo que pase."
"Pero, puedo amamantar?"
"S. Deb no estaba contenta de no ponerte ms sangre, pero yo saba lo mucho que
queras amamantar al beb. "
"Gracias." Honor bes los dedos de Quinn. "Me alegro de que estuvieras all." Cuando
Quinn no respondi, Honor sinti un nudo en el estmago. "Hay ms que no quieres
decirme."
"No," dijo Quinn. "Me alegro de haber estado all tambin."
"Pero algo ms sucedi."
Quinn suspir. "Escucha, van a traer el beb pronto. Todo lo que importa es que l est
bien y t ests bien."
"De verdad crees que eso va a funcionar?
"En realidad no. Pero pens que podras estar bastante cansada para que yo me acomode
junto a ti."
"T eres la que est muy cansada, si crees eso ", dijo Honor con una sonrisa cansada.
"As que cuntame el resto."
"Tristn hizo un gran trabajo estabilizndote mientras todo esto suceda, pero estabas
sangrando profusamente. Deb pens que necesitabas una histerectoma.
Honor contuvo el aliento. "Oh, Quinn."
"No! No, Honor. "Quinn se inclin hacia abajo, ahuecando la cara de Honor con una
mano. "Nosotros no lo hicimos. Estaba a punto de hacerlo. Yo. .. Le dije que lo hiciera. Luego
la hemorragia se detuvo de repente". Ella cerr los ojos. "Lo siento, Honor."
"Cario", susurr Honor. Pas los dedos por el cabello de Quinn y le acarici el cuello.
"No tienes nada que lamentar. Tomaste la decisin correcta. Me alegro que Deb no tuviera
necesidad de hacerlo, pero si lo hubiera hecho, habra estado bien. Lo ms importante es estar
con ustedes. "Quinn volvi la cara, no sin antes de Honor viera sus lgrimas. "Acustate a mi
lado."
"Honor, podra lastimarte", dijo Quinn, con la voz ronca.
"Nunca me lastimaras. Y te necesito. Slo por un minuto. Por favor.
Quinn se estir a su lado sobre la cubierta. Honor le acarici el rostro mientras Quinn
hundi la cara en la curva del cuello de Honor. "Te amo tanto. Tena miedo... "
"Todo est bien", la tranquiliz Honor. Ella saba de primera mano la agona de tener el
amor arrebatado de sus manos. No quera que Quinn sintiera ni un momento de dolor. "Estoy
aqu, y todo est bien."
"Ni siquiera puedo imaginar estar sin ti", Quinn se qued sin aliento. "No s cmo t..."
Honor saba lo que Quinn quera decir. Haban hablado de Terry, el amor que Honor
haba perdido, muchas veces, y cada vez que hablaba de ella, el dolor de Honor disminua.
Ella nunca superara el dolor de perderla, pero la agona de vivir sin ella disminua con cada
da que pasaba amando y siendo amada por Quinn. Honor amaba a Quinn quizs ms porque
Quinn sufrira por perderla, a pesar de que Honor no lo quisiera. "No tienes que pensar en
ello, cario, porque estoy aqu contigo. Y espero que nunca tengas que pensar en ello. "Ella
bes la parte superior de la cabeza de Quinn. "Pero t tendras a Arly, como yo lo hice, y por
un tiempo eso sera razn suficiente para seguir adelante. Y ahora tienes a nuestro beb-comose-llame tambin.
Quinn se ech a rer y se sent, frotndose las lgrimas con la parte inferior de su
camisa de bata.
"Si piensas que estoy demasiado dbil para darme cuenta de que no traes nada debajo de
esa camisa, tira de ella de nuevo y vers lo que le te sucede" dijo Honor. Cuando Quinn no
estaba entrenando softbol o ftbol o haciendo cualquier otro deporte, estaba trabajando en el

gimnasio, y su cuerpo era hermoso. Constantemente Honor se encontraba dando vueltas por la
maana y vea un atisbo de Quinn desnuda, y de pronto era superada por una ola de
inmitigado deseo. Era la cosa ms maravillosa que experimentaba despus de innumerables
maanas de despertar a su lado.
"Tal vez debera haberme quitarme la camisa antes de decirte lo que te dije", dijo
Quinn.
"Tratando de distraerme?"
Quinn asinti.
Honor sacudi la cabeza. "No iba a funcionar. Puedo hacer dos cosas a la vez, y a pesar
de que es difcil para m pensar cuando te estoy mirando desnuda, puedo arreglrmelas".
"Dej a Arly escoger el nombre del beb."
"Di eso otra vez."
"Ella estaba muy emocionada, y me di cuenta de que se senta excluida, y...
"Oh Dios mo", susurr Honor, imaginando a su hijo llamarle Beavis o Bob Esponja o
algo igualmente horrible por el resto de sus das. Por supuesto, no haban firmado un acta de
nacimiento, sin embargo, por lo que todava haba tiempo para cambiar las cosas. Pero Arly
estara muy molesta.
"Ella eligi Jack".
"Jack?", pregunt Honor en voz baja.
Quinn asinti.
"Jack era el nombre del padre de Terry."
"Lo s. Cuando Arly eligi el nombre de su abuelo, Phyllis se puso a llorar. "
"Oh, Quinn ", dijo Honor. "Hablamos de nombrarle como tu padre si era un nio.
Phyllis es la abuela de Arly y una gran parte de la familia, "dijo Quinn. "Nosotros no
pasaramos una semana sin ella. Creo que nombrar a nuestro hijo Jack est muy bien. Si mi
padre se molesta, lo cual no suceder, podemos tener otro.
Honor se puso a llorar, algo que nunca haca. Pero no le importaba las lgrimas, porque
lo nico que senta era felicidad. "Eso es fcil de decir para ti."
Quinn se inclin y la bes. "Te amo. Qu dices si voy a buscar a Jack? "
"S, pero date prisa en volver. Ya te echo de menos.
***
Jett mir a Tristn por el rabillo del ojo mientras Tristn conduca, tratando de averiguar
que le haba pasado a ella para decir que s a una oferta de una virtual desconocida. No era
como si ella anhelara compaa.
Nunca la haba anhelado. Tena un apartamento en un extenso complejo de Lincoln
Drive, donde poda pasar das, incluso semanas, sin hablar con nadie y sin importarle. Cuando
llegaba a casa despus de su turno, estaba por lo general muy cansada como para dormir de
inmediato, pero se haba acostumbrado a eso despus de pasar meses en el desierto donde
dormir era algo intermitente entre vuelos, si el calor no estaba tan fuerte y ella poda estar
dentro de una casa de campaa por una hora o dos. Haba aprendido a mantenerse despierta,
recorrindole la adrenalina, la cafena y los nervios. A diferencia de algunos de sus
compaeros militares, evit los medicamentos a excepcin de una copa de vez en cuando, y
hasta que ella lo limitaba. Su padre haba sido un borracho violento y con frecuencia ella se
haba llevado la peor parte de su descontento. Ella no iba a ser como l, aunque a veces tena
que pasar por el torbellino de su propio temperamento salvaje sin nada que la detuviera. Si
tena cuidado, si segua un estricto control, ella estara bien.
En el Ejrcito siempre haba ms trabajo. Ahora que tena que tomar tiempo libre y no
poda dormir ni apartar los recuerdos en su cabeza, restauraba relojes antiguos. Prefera los
relojes debido a que sus mecanismos eran tan pequeos que haba que concentrar toda su

energa en el manejo de las pequeas piezas. No poda pensar en otra cosa entonces -ni dnde
haba estado, o a dnde iba o lo que haba perdido.
Volar era lo mismo. Su aeronave, su tripulacin y sus pasajeros requeran cada pedacito
de su concentracin, y mientras ella volaba, no tena pasado ni futuro. Slo el ahora. Sin
recuerdos para borrar, sin sueos de los que desprenderse. En medio de los vuelos, ella
esperaba que esos momentos regresaran.
Tal vez ella haba dicho que s a esta aventura porque Tristn no haba querido apartar
sus escudos. Incluso ahora, Tristn pareca conducir tranquila y permitir que el silencio cayera
entre ellas. Jett estaba agradecida por eso. No era buena en las conversaciones breves. Nunca
haba entendido el punto de discutir cosas que no tenan sentido, y ahora, aparte de su trabajo,
no muchas tenan significado para ella. Se pregunt qu pasara cuando el silencio ya no la
protegiera.
Tristn dio la vuelta a la derecha en School House Lane. Alquil el segundo piso de un
viejo edificio victoriano, a media cuadra por la calle donde vivan Honor y Quinn. De hecho,
Quinn haba encontrado el listado de disponibles justo despus de que Tristn haba aceptado
la posicin en el Comit de rescate. An no haba tenido tiempo para aceptar la oferta de
Quinn sobre una cena en casa de Quinn y Honor, a pesar de que eran prcticamente vecinas
de al lado. Pero haba aceptado ayudar a Quinn como entrenadora de un equipo de ftbol. Eso
pareca lo menos que poda hacer para darle las gracias a Quinn por la ayuda con todo. Los
campos donde iba a comenzar el entrenamiento de ftbol en una semana estaban a un cuarto
de milla en la otra direccin.
A pesar de estar dentro de los lmites de la ciudad, la zona residencial tena apariencia
de un barrio antiguo. Reconoca los coches aparcados en la calle, y los nios que corran
arriba y abajo de la acera por las tardes, y las mujeres cargando las bolsas de compras de
regreso del Super Fresh, y los chicos con sus paquetes de seis cervezas bajo el brazo. El barrio
de clase trabajadora no era nada comparado con la Delegacin donde se haba criado, con
jardines bien cuidados y esquinas circulares custodiadas por figuras en piedra de animales. Le
gustaba mucho ms donde estaba ahora.
"Aqu est," dijo Tristn mientras se detuvo en la acera frente de la estructura blanca de
tres pisos en expansin, con un amplio porche delantero al final de un camino de lajas.
Jett mir por la ventana y frunci el ceo. "Esto se parece a una casa."
"S," Tristn apag el motor y sac las llaves del contacto. "Tengo un poco de caf y
pastel de caf congelado. Tienes hambre? "
"No me dijiste que ibas a cocinar."
Tristn sonri. "Tena miedo de asustarte. Adems, yo no cocino. Soy de microondas".
Ya Jett vacil, pero Tristn ya estaba fuera del coche y se dirigi en torno a la acera. Al
menos, Jett tena que salir del vehculo, y cuando lo hiciera, no podra nada ms marcharse.
No estaba muy segura de quererlo. A pesar de la seguridad de Tristn, de sus maneras de estar
a cargo, Jett no se senta manipulada. Tristn presionaba, pero ella estaba despreocupada al
respecto, tena ms curiosidad que desconfianza.
"No quiero causarte ningn problema", dijo Jett, saliendo y cerrando la puerta detrs de
ella. Levant la vista a la calle, bastante segura de saber dnde estaba. Probablemente a no
ms de una o dos millas de su complejo de apartamentos. Podra llegar fcilmente caminando.
Poda decir que estaba ms cansada de lo que se haba dado cuenta, darle las gracias a esta
mujer por el aventn e irse caminando. Eso sera lo ms inteligente por hacer. Ella no se
movi.
Tristn lade la cabeza y mir a Jett pensativa. No pareca estar lista para echar a correr.
Tristn no pudo decir si era simple timidez, o algo ms. Jett No pareca del tipo tmido. Las
mujeres que volaban helicpteros de evacuacin por lo general no eran tmidas y retradas,
como tampoco lo eran las cirujanos o anestesistas. Cuando te mueves entre la vida o la muerte
en segundos, no hay mucho espacio para la incertidumbre. "No es ningn problema. Si no
recuerdo mal, yo te invit.

"De todos modos."


"De todos modos, vamos a tomar un caf." Tristn se dio la vuelta y camin.
Al no tener eleccin, Jett la sigui por la acera, observando sus pasos largos y
poderosos. Su cabello brillaba como el oro negro en la luz del sol, y sus hombros anchos, la
cintura estrecha y caderas y piernas musculosas le hicieron preguntarse si Tristn era una
nadadora. Tena el cuerpo para ello. La idea era desconcertante porque Jett no estaba
acostumbrada a fijarse en el cuerpo de las mujeres. En el servicio militar, se haba preparado a
s misma para no hacerlo.
Redujo el paso mientras se acercaba a la escalera de piedra blanca que conduca al
porche, pensando en todas las veces en su vida que haba tenido que enfrentarse a la
posibilidad de elegir entre adentrarse a lo desconocido, o retirarse a la seguridad. Casi siempre
elega el camino ms arriesgado porque la emocin del desafo, la emocin de peligro, la
satisfaca de forma visceral. La nica otra cosa que estaba cerca de lo intenso de ese
sentimiento era el sexo, y ella no se lo permita en mucho tiempo. All haba peligro, y luego
temeridad.
"Y bien," dijo Tristn, cruzando el porche y manteniendo la puerta abierta para Jett,
"Estoy en el segundo piso."
Una vez ms, la eleccin pareca clara. Jett subi los escalones y pas a travs de una
puerta en un largo pasillo alfombrado con un descolorido estampado floral, con una escalera
en el otro extremo. Subi el primer piso y esper a Tristn en el rellano.
"Dnde aprendiste a volar?" Tristn pregunt mientras extraa sus llaves.
"En el Ejrcito".
"Bromeas. Cunto tiempo has estado fuera? "
Jett no contest y Tristn decidi que no era el momento de insistir.
Ella pas junto a Jett para abrir la puerta de su apartamento. Cuando lo hizo, sus
cuerpos se tocaron brevemente. Al instante, su sistema se puso en alerta mxima. Toda la
urgencia y la emocin acumulada de la noche anterior se fundieron en un nudo de excitacin
en la boca del estmago. Ella haba estado pensando en el sexo desde que sali del hospital, y
esta piloto era una mujer atractiva. Por supuesto, ella no tena idea de cules eran los intereses
de Jett, y el por qu estaba siquiera pensando en ello, no estaba segura. Jett no le haba dado
una sola vibracin en esa direccin, pero decrselo a su cuerpo era intil. Mentalmente
suspirando, Tristn abri la puerta y entr.
Ella sonri a Jett. "Adelante".
***
"Estoy despierta," respondi Honor a la suave llamada en su puerta. Reprimi una
sonrisa cuando vio a su mejor amiga Linda y frunci el ceo ante la pequea rubia. "Oh, por
supuesto, ahora te presentas. Cuando ya se hizo todo el trabajo duro".
Linda, con vaqueros y una blusa amarilla sin mangas, mir a su alrededor. "Dnde est
Quinn?"
"Finalmente consegu que se fuera. Se comprometi a tomar una siesta en el cuarto de la
sala de trauma hasta la prxima comida. Te has enterado? "
"Aj. Un nio. "Linda se pos con cuidado al pie de la cama de Honor. "Eso es
maravilloso, cario."
"Me hubiera gustado que estuvieras aqu."
"Lo siento. Lo hubiera estado, pero esta gripe o lo que sea que est rondando ha
noqueado a la mitad del personal y me llamaron para trabajar anoche. Despus se volvi un
zoolgico. Pasamos toda la noche en el aire.
"Vaya, y todos sabemos lo mucho que odias volar en un helicptero." Honor no estaba
enojada ni lastimada, pero todava le molestaba un poco que Linda hubiera dejado la sala de
emergencias despus de aos de ser una de las enfermeras encargadas de alto nivel, para

unirse a la tripulacin de evacuacin mdica cuando el hospital fue aprobado como base de
vuelo. Echaba de menos a Linda. No slo por su competencia, sino por su amistad. A pesar de
que vivan a la vuelta de la esquina una de la otra, a menudo sus horarios no coincidan, e
incluso cuando lo hicieran, Linda tena un infante en casa, lo que haca la socializacin difcil.
"Bueno, el panorama es bonito", dijo Linda, sonriendo.
Honor gimi. "Todava te aceleras por esa nueva piloto?"
"Slo metafricamente. Sabes que soy completamente fiel en mente y cuerpo.
"S que no puedes pasar por delante de una butch guapa sin sentir un hormigueo."
"Espera un segundo. "Linda levant la mueca y fingi tomarse el pulso. "S. An tengo
uno, as que supongo que tienes razn. "
"Estas lleno de ellos. Entonces, sigues volando con ella? "
"La misteriosa y deliciosa Jett McNally?Linda sonri satisfecha. "No slo estoy
volando con ella todava, sino que la llev a comer pizza con los chicos de la pandilla
anoche."
"Por qu ests tan decidida a que ella socialice?"
Linda se puso repentinamente seria. "Ella parece triste. No me gusta eso. "
"Te quiero, lo sabas? Pero no puedes arreglar lo de todo el mundo. "
"Tal vez, tal vez no. A veces slo es cuestin de darle al destino una mano amiga.
"Oh no". Honor conoca la aficin de Linda por empatar a alguien y pens con
anticipacin en los juegos de pre-temporada de softbol, que Linda y Robin siempre
organizaban. "No me digas que la invitaste a la fiesta?"
"No lo hice", dijo Linda con una nota de emocin. "Pero es una muy buena idea.
Despus de todo, funcion contigo y con Quinn.
"Y exactamente con quin piensas empatarla?"
"No lo he resuelto todava. Tal vez Mandy? "
Al pensar en la seductora, ms joven y bien conservada rubia, Honor sinti que su
temperatura suba. "Si la llevas a menos de cinco millas de mi amante, habr derramamiento
de sangre."
Linda ri. "Igual Quinn ni siquiera la notara."
"El problema es, que Quinn no la nota. Incluso Mandy est prcticamente molestndola.
Y Dios, simplemente no se da por vencida".
"Bueno, no ha sido en dos aos. Obviamente, Mandy es lenta. "
"Una cosa no es que sea lenta, "Honor gru.
"Muy bien. No te pongas nerviosa. No es bueno para el beb con la lactancia materna".
"Eso es cuento de seoras antiguas, murmur Honor, cubrindose con la manta y
sintindose decididamente gorda y desaliada, de repente. "Y ahora con esta maldita incisin,
va a tomar el doble de tiempo antes de que podamos tener relaciones sexuales."
Linda se inclin y le susurr dramticamente "Para que t tengas relaciones sexuales.
No para Quinn. Incluso despus de que los bebs nacieron, Robin siempre se las arreglaba
para cuidar de mi"
"Est bien," Honor interrumpi bruscamente. "Me hago una idea."
"Realmente crees que le importe a Quinn?"
Honor la fulmin con la mirada. "A m me importa. Tienes alguna idea de lo que es
verla caminar por la maana y no poder hacer nada al respecto?"
"Oh Dios. Ya me gustara. "Linda palme la pierna de Honor. "Djame ir a revisar a las
enfermeras y ver si es el momento para alimentar a Jack. Quiero verlo".
"Pervertida". Honor se relaj mientras Linda se diriga hacia la puerta. "Eres la mejor
medicina que poda tener, luego de abrasar las sabanas con Quinn, eso es."
Linda se apart de la puerta y movi las cejas. "Siempre es un placer cuidar de una
mujer que lo necesita."

CAPITULO CINCO
Aqu tienes." Tristn le tendi a Jett dio una taza de caf, poniendo el pastel de caf
rebanado en una mesa auxiliar, y se sent en una tumbona junto a la que Jett
ocupaba en el pequeo porche de su cocina. El porche del segundo piso daba a un patio
cubierto de hierba. Un viejo roble grande creci junto a la casa, sus enormes ramas
sombreaban el rea donde ellas estaban sentadas.
"Gracias."
Tristn se inclin hacia atrs y suspir. El cielo, visible a travs de la copa verde del
rbol, donde unos huevos de petirrojo eran visibles. En dos horas, el da se rendira ante el
calor de julio, pero en este momento, ella sinti el indicio de una brisa.
Estaba casi demasiado cansada para pensar, y su mente vagaba en medio de ese letargo
agradable. Recordaba todos esos perezosos y despreocupados das de verano de su juventud,
cuando la mayor crisis de su vida era si una chica especial podra estar interesada en ella de
esa manera. Ahora, lo que pareca ser una vida despus, ella estaba sentada al lado de una
mujer de quien todava se preguntaba lo mismo. Lo nico que haba cambiado era ella an se
cuestionaba la misma pregunta, pero en algn lugar en el camino haba dejado de buscar ms
all de la simple respuesta. Si era s, podran compartir unas pocas horas de placer. Si era no,
seguira adelante. Y ahora ella estaba demasiado cansada para preguntarse por qu.
Gir la cabeza y mir el perfil de Jett. Su cabello era una mezcla de rubio oscuro
rayando en color dorado, pero apostara que cuando era ms joven tendra el color amarillo
como el maz. De cerca pudo distinguir unas lneas finas alrededor de sus ojos azul profundo.
Eso y su bronceada piel le indicaban que pasaba mucho tiempo en el sol. "De dnde eres?
Si la aparente incongruencia le molest a Jett, no dio ninguna indicacin de ello. Contest,
"Nueva York".
"De la ciudad?"
"Del Estado. Cerca de la frontera de Vermont.
"Agricultores?"
Jett neg con la cabeza y tom un sorbo de caf. "En cierto modo. Mi familia tiene una
meseta con huertos de manzanas. Ha pertenecido a la familia por un par de generaciones.
"Pero, t no queras ser granjero?"
"No", dijo Jett en voz baja. "Yo quera volar".
Tristn retir su pierna de sobre el silln y se volvi de lado, acomodando uno de sus
brazos debajo de la cabeza. Los huesos fuertes bajo la piel lisa y bronceada de Jett, los huecos
bajo sus pmulos ensombrecidos incluso a pleno sol. Su nariz recta y fuerte, el puente alto,
casi romano. Ella no era hermosa o guapa, pero su rostro era cautivador. "Cmo supiste eso?
Qu queras volar? "
"Me sub en un avin fumigador con uno de los vecinos cuando yo tena siete aos.
Ella"
"Ella?"
Jett asinti, un asomo de sonrisa deshizo la lnea recta de su boca. "Ella trabajaba por
su cuenta fuera de la granja, en una pequea pista de aterrizaje que estaba ms debajo de
donde vivamos. Me dej tomar el timn la primera vez que nos subimos".
Cuando Jett no continu, Tristn dijo, "Y, eso es todo lo que pas?"
Jett tom un sorbo de caf. "S".
"Qu te gust de eso?"
"Por qu lo preguntas?"
Tristn no se dej intimidar por la pregunta, porque Jett sonaba ms confundida que
molesta. "Estaba pensando en cmo me era ajeno cuando yo era joven, y cmo todas las cosas
que pens que eran importantes, no lo eran realmente.
Jett se ech a rer. "Te sientes relajada sin vigilancia?"
"S," murmur Tristn. "Cmo te diste cuenta?"

"A veces cuando te sientes despojada hasta los huesos, miras a tu alrededor y
todo se siente diferente, no?
Tristn reconoci el borde nostlgico del dolor en la voz de Jett y supo que vena de
haber visto demasiada tragedia. "Estabas en la guerra, verdad?"
"Dos veces."
"Hace cuanto tiempo regresaste?"
"Un par de meses." Jett puso su taza de caf sobre la mesa y expresin se volvi lejana.
El movimiento tena la finalidad de ganar ventaja, y Tristn reconoci una vez ms
que el tema estaba fuera de los lmites. "No me has dicho que te enganch a volar."
Jett no crea que alguna vez le hubieran preguntado eso antes. Cuando sus hermanos se
dieron cuenta de lo mucho que amaba a subir en el avin desvencijado de un solo motor con
Eleonor Brundidge, rozando a baja altura sobre kilmetros de prado verde, mientras
pulverizaban sobre los campos de maz, haban tratado de convencer a su padre de no dejarla
ir. Haba sido una de las pocas veces que poda recordar que su madre tomaba partido por ella
ante los rostros enojados y malhumorados de la familia. Una vez en el ejrcito, todo el mundo
estaba demasiado ocupado haciendo que ella demostrara que poda hacer el trabajo para
preocuparse por qu lo quera. Otros pilotos tenan sus propias razones para amar volar y rara
vez lo discutan.
Jett mir a Tristn. Pareca un poco adormilada, acostada bajo el sol, con su pelo
suavemente revuelto y sus ojos oscuros interrogantes observndola constantemente. Tristn
an tena un brazo bajo de la cabeza, pero cuando sonri perezosamente, Jett casi sinti que
Tristn la tocaba. Nunca haba sentido algo as como esa caricia invisible. Tal vez por eso
respondi.
"La primera vez que fui, tena la sensacin de que poda continuar para siempre y nunca
detenerme.
"Un espritu aventurero?" Tristn mir a Jett gesticular con sus manos al hablar con
movimientos elocuentes y suaves en agudo contraste con la fuerza evidente en sus palmas y
los dedos anchos y musculosos. Tristn se acord del helicptero a toda velocidad tan slo
unas oscuras horas antes, slo que ahora poda imaginarse a Jett guindolo con potentes
manos al mando. Su estmago se tens ante la imagen de aquellas manos sobre su piel
desnuda, aquellos dedos exigentes y seguros. Tristn inhal fuertemente y desterr la fantasa.
No pudo evitar lo que su cuerpo ansiaba, pero realmente quera saber por qu a Jett le
encantaba volar, porque senta que era una gran parte de lo que ella era. Y Tristn quera saber
quin era en verdad. "Ansiosa de conocer el mundo?"
"Quizs. Nunca sent como si realmente encajara en donde estaba."Jett ri brevemente,
un sonido ronco, como si estuviera fuera de prctica. "Lo ms probable es que quera escapar
de mis dos hermanos mayores. De alguna manera, siempre que terminaba haciendo sus
tareas".
Desde el amargor de sus palabras, Tristn sospechaba que haba ms de lo que ella
quera escapar, pero no lo mencion. Cuando Jett se qued en silencio, Tristn perdi un
breve momento de conexin. "Entiendo esa cosa de los hermanos. Tengo tres hermanas, todas
hermosas, todas exitosas, todas sper heteros. No tenamos mucho en comn.
"No puedes ser muy diferente a ellas", dijo Jett, girando ligeramente la cara hacia
Tristn. "Tienes cubiertos dos de los tres."
Tristn haba ligado en bastantes momentos de su vida para saber cuando ella no estaba
siendo conquistada. Podra haber estado decepcionada, excepto por el aumento inesperado de
placer ante las palabras de Jett. Rara vez pensaba en su propia apariencia o cmo las mujeres
la miraban. No era usual que la llamaran hermosa, aunque su aspecto tenda a veces a generar
comentarios. Ella tena que agradecerle a su madre griega su cabello oscuro mediterrneo y el
color de su piel, y a su padre ingls por sus ojos azules. Ambos padres podan ser
responsables de su temperamento fogoso. Su madre culp a su padre y la llamaba
mujeriega, a falta de conocerle a Tristn una novia regular, lo que haca que su padre

sonriera. Por su parte, l insista que su terquedad provena totalmente de su madre. Ambos se
atribuan su inteligencia y su pasin. No siempre haban sido felices con su eleccin de vida, y
eso no ayud a que sus hermanas fueran conducidas como en las novelas de cuentos. "las
amo", dijo Tristn, "pero me habra gustado descubrir los aviones cuando era ms joven.
Hubo un montn de veces que quera desaparecer.
Consciente de que Jett todava la estaba observando, Tristn trat de sonar casual. "Te
he dicho que soy lesbiana?"
"No."
"Lo soy."
"Era eso un problema para ellos?", pregunt Jett. "Tu familia, quiero decir."
"Yo saba ms o menos lo que senta cuando estaba en la escuela secundaria, as que se
los dije. No fue exactamente muy bueno. Me tom bastante tiempo convencerlos de que no
era una fase. "Tristn pens en las acaloradas discusiones con sus padres, quienes estaban
convencidos de que ella slo estaba tratando de ser diferente de sus hermanas. Y sus
hermanas queran que ella fuera como ellas. Pero ella no era como ellos, y nunca podra serlo.
"Los primeros aos fueron interesantes. Mis hermanas siguieron tratando de arreglarme citas
hasta que estuve casi fuera de la universidad. Cuando no lograron convencerme, todas
llegamos a una tregua".
"Entonces, todava los ves?"
"A mi familia?" Tristn asinti. "Qu hay de t?"
"No mucho."
Las sombras eclipsaron los rasgos marcados de Jett, y Tristn se imagin que la historia
no era feliz. La mirada de Jett se haba desplazado a un punto lejano en el patio, y su cuerpo
se haba vuelto extraamente- como congelado. Tristn sinti como si Jett estuviera detrs de
una pared invisible de vidrio, y si ella trataba de tocarla, no sera capaz de hacerlo. Esa
sensacin de estar encerrada fuera le daban ms ganas de tocarla.
Con un movimiento de cabeza, disipando el impulso irracional, dijo Tristn, "Puedo
ofrecerte ms caf, o vas a estar demasiado tensa para dormir?
Jett inclin la cabeza hacia atrs para mirar a la cara de Tristn. "Podr dormir. Qu hay
de t?"
Si Jett haba sido cualquier otra mujer, Tristn habra intentado unas frases. Dormira
mejor si te quedas conmigo. No voy a tener ningn problema para conciliar el sueo si me
das un poco de entrenamiento primero. Estoy segura que puedes pensar en una manera de
ponerme a dormir. Prcticas frases diseadas para permitir que una mujer supiera que ella
estaba interesada. Ese tipo de frases que sugeran un encuentro aislado, un disfrute
mutuamente agradable, tal vez incluso la primera de unas cuantas tardes sudorosas y
calientes, robadas de las implacables exigencias del trabajo que eran constantes recordatorios
de la fragilidad y, a veces, de lo inhumano de la vida.
"El caf nunca me mantiene despierta", dijo Tristn en su lugar. Pens que Jett era
lesbiana, pero se pudo haber equivocado antes. Eso no le impeda dar una respuesta sugestiva,
sin embargo. Y ciertamente no era porque no encontraba atractiva a Jett. Unos das antes, ella
habra jurado que conoca exactamente lo que le gustaba en la cama, y el tipo de mujer que
quera. Aquellas breves horas de sumisin ante el deseo de otra mujer le haban enseado que
haba ms de una manera de dar placer. O de recibirlo. Cuando Tristn mir a Jett, se imagin
a s misma por debajo de ese cuerpo fuerte y delgado, con Jett en su interior.
Gimiendo silenciosamente, Tristn alej la imagen de su mente. Estaba muy agotada
despus de dos noches sin dormir, que era por lo que sus necesidades fisiolgicas pareca
estar corriendo desenfrenadas. Jett emita claramente vibras de no disponible, lo que era fcil
de ver. El por qu, Tristn no estaba segura, pero le gustara saber.
"No tengo ninguna prisa por ir a la cama", dijo Tristn. "Por lo tanto, eres ms que
bienvenida para quedarte.
"No debera." Jett se levant.

"Necesitas que te lleve?"


"No, no vivo tan lejos. Gracias por el caf. "Ella vacil. "Y por la compaa".
"Cuando quieras", dijo Tristn, mientras caminaba hacia la puerta con Jett. Cuando lo
dijo, ella se dio cuenta de que hablaba en serio. Pero dudaba que tuviera otra oportunidad.
Jett se haba ido antes de que ella saliera del apartamento.
***
"He odo que fue una mala noche all afuera. Ests bien?"
"S". Jett apoy un brazo contra el costado del cobertizo.
Incluso con la pintura no reflectante, el metal estaba ardiendo al tacto. Sintiendo la
molestia a travs de una bruma de agotamiento fsico y mental, se sacudi la mano.
Gail murmur con preocupacin y agarr el brazo de Jett, dndole la mano y acunando en su
palma. "Eso se har ampolla si no ponemos un poco de ungento. Vamos a la caseta de
medicina.
"Est bien."
"No," dijo Gail lentamente. "No lo est." Ella se acerc, rozando el pelo de la frente de
Jett mientras continuaba tomndole la mano. Frot su pulgar ligeramente sobre el pmulo de
Jett. "Y t tampoco lo ests. Has estado durmiendo?"
Jett solt una carcajada. "Alguien ha podido?"
El bombardeo haba cesado, pero el ruido y el siempre presente fantasma de la muerte
hacan imposible que pudieran dormir ms de una o dos horas.
Peor an, el nmero de vctimas haba aumentado y cada vez eran ms los heridos que
eran transportados en estado crtico. Incluso aquellos que pudieran recuperarse nunca
volveran a ser los mismos. La vida tal como la conocan, como ella la conoca, haba
cambiado para siempre.
"Vamos", dijo Gail. "Vamos a mi carpa."
Jett mir rpidamente a su alrededor, preocupada de que alguien pudiera orlos. A
pesar de que la conversacin era completamente inocente, como lo era la invitacin, ella no
estaba tan segura de sus sentimientos.
Jett se despert con la luz del sol golpeando sus ojos, y por unos segundos, no supo
donde estaba. Se enderez, recorri con la vista su entorno, buscando el arma que ya no
estaba all. Ella estaba en su habitacin. En su apartamento. Segura. Trag una bocanada de
aire y lo dej escapar lentamente, Evalu su situacin. Estaba desnuda.
El econmico radio-reloj de plstico, en la estrecha cmoda de pino, marcaba las 16.30
horas. Lunes por la tarde. Ella tena que regresar a su turno en dos horas y media. Se pregunt
cmo llenar el tiempo, y se recost sobre la parte superior de la cama de nuevo. Una dbil
brisa entr por la ventana entreabierta, enfriando el sudor en su piel. Con aire ausente, se
frot la mano sobre su pecho y baj por su abdomen. La brisa y el pensamiento de caf le hizo
pensar en la maana, y en Tristn tendida junto a ella en el porche, relajndose con una taza
en equilibrio sobre su muslo.
Esa hora con Tristn fue el mayor tiempo que haba pasado a solas con alguien en
meses, y para su sorpresa, haba estado cmoda. Tristn tena una manera de hacerla sentir
bien, con su fcil sonrisa y su comprensiva confianza subestimado. De alguna manera, Tristn
le haba hecho hablar de una de las pocas cosas buenas de su infancia. No haba pensado en
esos vuelos con Eleonor, en aos y aos.
Quizs abrirse a Tristn haba sido fcil porque ambas estaban cansadas. O tal vez fue
fcil porque no haba nada que explicar.
La medicina y la guerra no eran tan distantes. Tristn haba visto la tragedia y la derrota muy
cerca tambin. As que tal vez Tristn saba que al final del da, una silla en un pequeo

porche bajo un rbol frondoso, unas tranquilas palabras flotando lejos en una brisa, era lo
ms cercano a la paz.
Jett record la conversacin y se pregunt cmo seran las tres bellas hermanas, para
que Tristn de alguna manera se distinguiera de ellas. Porque Tristn era preciosa. Sonriendo
ante el recuerdo de Tristn y la relajada maana, Jett se volvi de lado y cerr los ojos. No
esperaba dormir, pero ella estaba equivocada.

CAPTULO SEIS
Despus de la cuarta vuelta alrededor de su sala, Tristn cogi su credencial de
identificacin de la pequea mesa, meti las llaves en el bolsillo de sus vaqueros, y sali a la
calle. No estara de guardia otra vez hasta la noche siguiente. Veinticuatro horas sin nada que
hacer. Tena muchas cosas que hacer, en realidad, pero ir de compras al Sper, lavar la ropa, o
incluso pasar una noche en su ronda de golf con su padre no estaban en su lista. Lo qu haba
estado en su lista como de costumbre-era una buena comida, una botella de vino de cosecha,
y una mujer apasionada.
Ella tena opciones all. Poda llamar a Candace, o a Darla, o a Sue.
Todas mujeres brillantes y atractivas que saban cmo pasar un buen rato. Ninguna de
ellas preguntaba dnde estaba o a quien vea cuando no estaba con ellas. Si ellas tenan
compromiso, solo mencionaban un "quizs la prxima vez." Lo mismo funcionaba a la
inversa. No las retena, y no quera hacerlo. Cuando estaban alejadas, ella no pensaba en ellas,
salvo de vez en cuando, en medio de una fantasa agradable.
Tristn mir su reloj. Diablos. Seis de la tarde. Demasiado tarde para llamar ahora con
una invitacin a cenar. Ni siquiera eso poda pasar como no fuera una excusa para tener sexo.
Ella poda ser informal acerca de sus relaciones, pero realmente le gustaban las mujeres con
las que sala, para no tratarlas como si fueran camas vibratorias que funcionan con monedas.
Se par en la acera al lado de su coche, considerando sus alternativas. Podra conducir a
Belmont Plateau, una enorme extensin de csped en el centro de Fairmont Park, donde la
Liga Femenil de Softball de verano jugaba tres noches a la semana y prcticamente todos los
fines de semana desde marzo hasta agosto. Le gustaba ver los partidos, pero ms le gustaba
ver a las mujeres. Y siempre poda encontrar compaa por el resto de la noche, si an
necesitaba relajarse.
Sac las llaves y las arroj en el aire un par de veces, mirando melanclicamente
su viejo auto Saab modelo 12 aos atrs. Despus de cuatro aos de la escuela de medicina,
cuatro de residencia, y un ao becada en cuidados crticos, ella poda ser capaz de dormir a
cualquier hora del da o de la noche. Poda por lo general, pero no hoy. Haba estado inquieta
desde el momento en que ella se acost poco despus de que Jett se fue. Haba dado vueltas,
haba cado en un sueo intranquilo slo para despertar cada hora. Nerviosa y tensa, no poda
relajarse. Pens en el sexo, pero no tena ganas de hacer nada por ella misma. Ella todava
estaba pensando en el sexo, pero no tena ganas de seguir las vas habituales. No era ella
misma.
Apoyada en el parachoques, se qued mirando sus zapatos de correr y palp sus llaves.
Por ms que lo intentaba, no poda averiguar qu demonios estaba pasando con ella. Jess, en
realidad estaba decayendo. Por qu demonios no le haba pedido su nmero a Jett?
"Igual no me habra hecho ningn bien", murmur. Se apart de su coche y comenz a
caminar. Con la puesta de sol a su espalda y los sonidos del barrio que la rodeaban, estirar sus
msculos sofoc el tintineo de sus nervios y finalmente comenz a sentirse calmado. Cuando
lleg a su destino, se ri y neg con la cabeza. Nada haba salido del todo bien desde que esa
maana entr en el estacionamiento y haba visto el trasero de Jett McNally.
Ahora aqu estaba de vuelta en el hospital. Con un encogimiento de hombros se dirigi
al interior. As que esto no tena sentido. Solo se senta bien.
***
Tristn toc la puerta de la habitacin del hospital, la abri una pulgada, y mir al
interior. "Hay alguien en casa?"
"Slo estamos todos," respondi Honor. "Tristn? Pasa".
"Hola" Tristn entr y rpidamente desvi la mirada. Honor cargaba un bulto que
deba ser Jack, todo lo que Tristn poda ver era un manto blanco como la nieve cubierto de

pequeas flores azules y un mechn de color marrn claro, que deba ser el cabello del beb.
Y algo plido y cremoso que no poda ser otra cosa que una mama. "Oh, eyy. Lo siento. Slo
vine a saludar. Regresar despus"
"No." Honor asinti hacia Quinn, que estaba sentada en una silla junto a la cama,
mirando enormemente contenta mientras acariciaba el cabello de una hermosa nia sentada a
su lado en un taburete. "Qudate. Nos estamos poniendo al da. Tristn sinti una oleada de
celos y no poda entender por qu. No tena el menor deseo de tener hijos. No estaba
buscando una esposa. As que no haba absolutamente nada en la habitacin que codiciara, a
no ser la abrumadora sensacin de pertenencia que calentaba el aire mismo.
Pertenencia. Lo que ella nunca haba sentido. Alej se pensamiento rpidamente,
asinti hacia Quinn y con la barbilla se inclin en direccin de Honor y el beb. "Todo el
mundo bien?"
"Genial", dijo Quinn. "Recuerdas de Arly, verdad?"
"S, Hola, soy Tristn." Tristn sonri a la nia, que pareca una clonacin de Honor. Su
pelo tena ese brillo amarillo de la juventud que se oscurecera con la madurez, pero al igual
que los de Honor, sus ojos eran marrones oscuros, tan inusuales en las rubias. Vestida con
pantalones cortos de ftbol y una camiseta floja, estaba apoyada de espaldas contra la rodilla
de Quinn.
"Yo me acuerdo", dijo Arly. "Pero t no me ves aqu, de acuerdo? Porque no estoy
realmente aqu. "Mir a Quinn, con la adoracin en sus ojos. "Quinn me col muy temprano
para ver a mam y a Jack.
"Comprendo". Tristn se frot la oreja. "Ni siquiera estoy segura de que puedo orte."
Arly sonri. "Quinn dijo que vas a ayudar como entrenadora de ftbol. Tenemos nuestra
primera prctica el prximo fin de semana. Vas a venir? ".
Tristn mir a Quinn, sintindose un poco atemorizada. En un momento de debilidad,
haba dicho que s a la invitacin de Quinn para ayudar a la entrenadora, pero no saba un
carajo sobre ftbol. Aparte del hecho de que alguien pateaba la pelota. Hacia algn lugar.
Honor debi captar su mirada, porque se ech a rer. "Ser mejor que tengas cuidado. Esta es
la forma como empez con Quinn.
"Qu comenz", pregunt Arly.
"Quinn como entrenadora. Primero el ftbol" dijo en broma Honor, "despus el hockey
sobre csped, luego el voleibol. Este ao es el softbol.
"En pocos aos voy a estar lo suficientemente alta para el baloncesto", dijo Arly con
entusiasmo.
Quinn gru. "Hey, Tris, juegas baloncesto?"
Sacudiendo la cabeza, Tristn se apoy contra la puerta, disfrutando inmensamente.
Haba visto a Quinn en un montn de situaciones diferentes, pero nunca le haba visto de sa
forma bastante feliz -como si todo lo que importara en el mundo estaba justo en esta
habitacin. Por unos segundos, Tristn se pregunt qu se sentira.
"Estar all", dijo Tristn. "Pero vas a tener que ayudarme, Arly. No soy muy buena".
"Est bien." Arly lanz una sonrisa que era como la de Quinn. "Yo s soy."
***
Jett llev la charola de plstico de hospital a una mesa en la esquina de la cafetera.
Tena media hora antes de que su turno comenzara oficialmente, y como lo haca todas las
noches cuando estaba de guardia, cenaba y luego se acercaba a revisar su aeronave. Las horas
de visita hospitalaria empezaban hasta las siete de la tarde, por lo que la cafetera estaba casi
vaca a excepcin de grupos dispersos de personal que se congregaban alrededor de las mesas,
discutiendo sobre pacientes y en el intercambio de turno. No era muy diferente de una carpacomedor llena de soldados, excepto que ninguno de estos grupos tena que preocuparse de ser
volado en pedazos antes del postre.

Se pregunt cunto tiempo pasara antes de que ella no pensara en dnde haba estado y
en las cosas que observ a cada momento.
En realidad, no era cierto. Con un sobresalto, se dio cuenta que no haba pensado en
ninguna de esas cosas -la guerra, la muerte, incluso en Gail- mientras estuvo sentada con
Tristn esta maana. Tristn. Jett no poda entenderla.
Ella nunca haba estado segura de Gail tampoco, pero eso haba sido por su propia
equivocacin.
Tal vez si no se hubiera despertado en el infierno todos los das, sabiendo que poda no
sobrevivir el da, ella habra sido ms cuidadosa. No iba a cometer el mismo error otra vez.
La gente por lo general quera algo, y tiempo atrs haba aprendido que si ella haca
difcil el acercarse a ella para conseguir algo, rpidamente volvan su atencin a otra parte.
Entonces podra decidir a quin dejar acercarse, Aunque ella nunca sinti la necesidad.
Cuando quera algo ms que volar para satisfacerse, o cuando necesitaba una manera de
quemar la adrenalina o el miedo o la ira, ella utilizaba el sexo.
Podra perderse en el sexo, desgastarse con el sexo, siempre y cuando tuviera el cuidado
de asegurarse de que lo que ella necesitaba tambin funcionaba para quien estuviera con ella
quienquiera que fuese. Le haba ido bien en la eleccin de las mujeres adecuadas, y el sistema
de las relaciones sexuales sin intimidad haba funcionado bastante en toda su vida adulta.
Hasta Gail.
Tristn era muy diferente de Gail. Ella no pareca ocultar mucho, pero Jett no tena
ni idea de por qu Tristn no se dej intimidar por sus seales de mantente lejos. Eso por s
solo era suficiente para volverla cautelosa. No poda entender su propia respuesta tampoco.
No haba tenido sexo en ms tiempo del que estaba acostumbrada, por su falta de sueo y
constante malestar demostrado, y Tristn tena un gran cuerpo. Pero Jett no tomaba caf y ni
conversaba con una mujer con la que tuviera relaciones sexuales. Ella tena relaciones
sexuales con el menor intercambio personal posible, que no fuera la necesidad de ambas de
darse placer.
A menudo, llevar a una mujer al orgasmo la calmaba lo suficiente que no necesitaba
correrse de inmediato. Poda esperar hasta que estuviera sola, reproduciendo las imgenes,
sonidos y sensaciones, hasta que se corra en la solitaria seguridad de la noche. Pensando en
Tristn corriendo por la azotea, su pelo oscuro bailando alrededor de sus gestos audaces y su
poderoso cuerpo cubriendo la distancia con pasos demandantes, o relajada a su lado bajo la
luz del sol, los labios carnosos entreabiertos en una sonrisa burlona, Jett tuvo la sensacin de
que su imaginacin era suficiente para tenerla por un tiempo.
Como si hubiera sido conjurada por los pensamientos de Jett, Tristn apareci al otro
lado de la habitacin, con una taza de caf en la mano. Vestida con ropa de calle -jeans, una
camisa blanca de cuello abierto y zapatillas de deporte- pareca un anuncio de alguna revista
de moda. Y casi extranjera. Tristn se detuvo un par de mesas atrs. Cuando vio a Jett, con
una interrogante en su ojos. Esper, como indicndole a Jett que el siguiente movimiento era
de ella.
Jett no se movi, con la mirada fija en Tristn. La eleccin era suya. Era fcil. Sin
compromiso, nada que afectara. Estar sola era seguro. Haba aprendido esa leccin haca
mucho tiempo, y cundo lo haba olvidado, ella haba pagado. Mir a otro lado, luego regres
la mirada. Tristn la miraba an, inquebrantable.
Por qu? Cul era la oferta de Tristn y por qu le importaba? Por qu las sillas
vacas en la mesa parecan tomar vida de repente, burlndose de ella por ser una cobarde? Jett
se inclin y empuj una de las sillas de la mesa, dando cabida a Tristn.
Segundos despus, Tristn se instal a su lado. "Esperaba que estuvieras trabajando esta
noche."
"Lo estoy", dijo Jett. "Por qu?"
"Porque habra algo muy malo si recorres todo ese camino al hospital para comer esta
comida como cena. "

Jett baj la vista a su plato, dndose cuenta que ni siquiera haba notado lo que estaba
por comer. Siempre peda el especial de la cena, no importaba de qu se trataba. Esta noche
era lasaa. "No es tan malo. Creo que la ley obliga a las cafeteras como esta proporcionar
comidas nutritivas y balanceadas.
Tristn la mir fijamente. "Los perros calientes (hot-dogs) son comida nutricionalmente
equilibrada."
Jett sonri. "Deberas tratar con raciones enlatadas."
"Tan malo?"
"Inimaginable".
Tristn se ech a rer.
"Qu hay de ti?" Pregunt Jett. "Vienes por el caf?"
"No," dijo Tristn, sonando confundida. "No saba qu hacer conmigo misma, y termin
aqu. "
"No ests de guardia?"
"No hasta maana por la noche. Por lo general, cada cuarta o quinta noche, pero ahora
estamos cortos de personal. T trabajas, qu turnos de doce horas? "
"Tcnicamente doce s y doce no durante una semana, luego durante siete das e
iniciamos la rotacin de nuevo. Pero a veces nos llaman ms tiempo si las cosas se ponen
difciles".
Tristn tom un sorbo de caf. "Siempre en las noches?"
"Tcnicamente debera alternar entre das y noches, pero me gusta la noche, y no he
tenido ningn problema en cambiar mis turnos. "
"Por qu las noche?"
Jett se encogi de hombros. "Hay ms accin".
"Eso es seguro." Tristn hizo una mueca. "Puedes imaginarte que despus de la
medianoche las puertas del infierno estn abiertas.
"All est", dijo Jett. "Adems, me gusta volar de noche."
"Por qu?"
Jett casi le pregunt por qu estaba preguntando, pero cuando busc el rostro de Tristn,
lo que vio fue un inters genuino. Al igual que antes.
"Es ms desafiante," replic Jett. "Cuando no puedes ver ms lejos por delante de ti,
siempre existe la posibilidad de que te encuentres con problemas. "
"O con algo bueno," murmur Tristn.
"Esa no ha sido mi experiencia", dijo Jett con fuerza.
"Las cosas siempre pueden cambiar."
Antes de que Jett pudiera estar en desacuerdo, Tristn dej su taza de caf.
"As que, tienes tiempo para mostrarme tu avin? No tuve mucha oportunidad
de echarle un vistazo anoche.
Jett no necesit mirar el reloj en la pared para saber qu hora era. Ella siempre saba qu
hora era. De todos modos, lo hizo porque Tristn lleg a su alrededor. Adems de no ser
entender el por qu Tristn buscaba su compaa, tampoco poda entender por qu a ella le
gustaba el hecho de que lo hiciera. "Estaba a punto de subir y hacer mi chequeo de prevuelo.
Eres bienvenida para venir.
"Est bien." Tristn se puso de pie.
No creo que lo encontrars muy emocionante."
Tristn sonri. "Puede que te sorprenda."
***
"Hola, Jett," un muchacho guapo y rubio en pantalones militares y una camiseta blanca
ajustada, llevando un portapapeles, grit desde un costado del helicptero de color rojo
brillante con una cruz blanca pintada en el lado.

Hola, Mike." Jett hizo un gesto a Tristn. "Esta es la Dra. Holmes."


"Hola", dijo Tristn, Extendiendo la mano. Hacia el oeste, el sol estaba a punto de
ocultarse, y el resplandor prpura del cielo nocturno y el viento clido en la azotea hicieron
desear que Jett no estuviera trabajando el resto de la noche. Era una noche hecha para
caminar a lo largo del ro o por el parque. Tan pronto como lo pens, supo el por qu haba
venido al hospital. Haba estado buscando a Jett. Con un sobresalto, solt la mano de Mike y
meti las suyas en los bolsillos. Haba estado en busca de una mujer, despus de todo, y ella
no se haba dado cuenta. Sus instintos la llevaban a donde ella tena que ir.
La idea de ser inconscientemente arrastrada hacia Jett la pona nerviosa, y rpidamente
se record a s misma que Jett acaba de ser la mujer con la que haba pasado ms tiempo
recientemente, y su subconsciente natural atin a recordarle. Sin misterio. Nada haba
cambiado. Todo era como debera ser. Excepto que cuando miraba a Jett, de pie a su lado, con
las piernas ligeramente separadas, sus brazos entrelazados detrs de la espalda, Tristn no
tena prisa por un rpido y fcil acostn. Ella quera el peso del cuerpo de Jett sujetndola
hacia abajo, y toda sa energa acumulada que se desataba en ella. Jett je recordaba a las
nubes de tormenta formndose, en una pesada noche de verano y ella quera ser inundada por
la fuerza de esa tormenta.
Tristn se repleg. Ella no era ella misma. La falta de sueo, tal vez.
O tal vez el encuentro en Las Vegas cuando casi enloqueci y termin gustndole,
haba perdido un poco de equilibrio. Tena que recuperarse pronto.
"Mike es uno de los otros pilotos", dijo Jett.
"Cuntos de ustedes son?", Dijo Tristn, sin importarle de verdad, pero no deseaba
pensar ms en paseos romnticos o tormentas de verano o el sexo adormeciendo su mente
haciendo cosas con Jett que ella nunca supo que quera hacerlas.
"Cuatro", dijo Jett. "De esa manera, siempre tenemos un piloto extra."
Tristn se ech a rer. "Es como estar en una segunda guardia. Lo que la mayora de las
veces significa primera guardia.
Ambos pilotos se rieron con ella. Entonces Mike entreg el portapapeles a Jett. "Tres
carreras de rutina hasta hoy. El mecnico termin todo el mantenimiento esta maana. Te dar
el informe dentro cuando ests lista.
"Estar all", dijo Jett.
"No hay prisa." Mike hizo un gesto de despedida y se alej.
"No quiero retrasarte", dijo Tristn, a pesar de que no era cierto. Estaba visualizando
una larga noche sola y en este momento, de pie alrededor en la azotea con Jett se senta tan
bien como nunca pens, excepto en cmo se vea Jett con pantalones de estilo militar negro y
camiseta negra. El contraste con su tez era sorprendente.
"Tengo un par de minutos antes de que oficialmente releve a Mike." Jett hizo un gesto a
la aeronave. "Este es un Eurocopter EC-145-el modelo de elite en su clase."
"Volabas en uno de estos en el ejrcito?"
Jett se puso rgida. "No. Era un helicptero Black Hawks. La versin de los de evacuacin
mdica en su mayora. De vez en cuando volaba un UH 60L, un avin de transporte de
tropas".
"Hay muchas mujeres que vuelan por ah?" Pregunt Tristn.
"La mayora de los pilotos de evacuacin mdica son mujeres. Muchos de los pilotos de
transporte de tropas tambin. "
Jett mir ms all de la aeronave hacia el centro, donde las luces de los edificios ms
altos comenzaron a parpadear en el horizonte, y sus rasgos se asentaron en una expresin
inescrutable.
Tristn reconoci la misma mirada de la maana. Cuando la conversacin se acercaba
demasiado a lo que Jett no quera hablar, se alejaba. Metafricamente, por lo menos. Tristn
conoca una manera para traerla de dondequiera que se hubiera ido. "Entonces, este
helicptero es que es una versin civil del que volaste?"

Jett se centr en Tristn. "No exactamente, pero es fcil hacer la transicin a uno de
estos cuando se ha volado un Black Hawk.
Abri la puerta de la aeronave y le indic a Tristn que subiera al interior.
"Ests segura?"
Jett sonri. "No lo puedes romper. Adelante.
Tristn se meti y se volvi a la parte principal de la cabina donde todo el equipo
mdico y los medicamentos que haba usado la noche anterior estaban prolijamente
guardados. No haba ningn indicio del caos controlado. "Se parece mucho a cualquier
vehculo de servicio de emergencia".
"Lo es, a excepcin por los rotores."
"Oh s. Ese pequeo detalle. Tristn sonri. "Qu tanta velocidad alcanza?"
"Su velocidad mxima es de aproximadamente doscientos ochenta kilmetros por hora,
pero la velocidad de crucero es considerablemente menor.
Entre ms hablaban de la aeronave, ms relajada pareca Jett. Mientras describa las
capacidades del helicptero, Tristn, interesada, se encontr ms centrada en lo que explicaba
Jett. Las grandes luces halgenas que rodeaban el helipuerto se encendieron automticamente,
iluminando a Jett cuando se sent en el asiento del piloto.
Las lneas de su rostro eran tan ntidas como si hubieran sido grabadas en precioso
metal, pero mientras describa lo que tan obviamente amaba, su expresin se fue ablandando.
Por un fugaz segundo, Tristn tuvo una visin de estar otra mujer detrs de la fiera fachada de
Jett. Tristn se acord de lo que haba sentido cuando ella descubri por primera vez a las
mujeres, como si cada una fuera un misterio maravilloso a la espera de ser explorado. No lo
haba sentido en mucho tiempo, se haba olvidado lo bueno que era.
Sus relaciones pasajeras eran muy divertidas y fsicamente satisfactorias, pero no
tocaban su interior.
La mayor parte del tiempo estaba bien, excepto en noches como esta noche cuando
quera algo que ella no poda identificar. Algo ms.
"Lo siento, no puedo llevarte", dijo Jett. "Va contra los reglamentos."
Tristn intent concentrarse. "Est bien. S que esto es algo serio.
"Bueno", dijo Jett, "Espero no haberte aburrido".
"No me aburres." Tristn sinti la presin del tiempo llevaba sobre ella. Jett iba a
desaparecer en cualquier momento. "Me preguntaba"
Linda apareci rodeando la parte delantera del helicptero y se asom. "Hey! Ustedes
dos no van a ninguna parte sin m, verdad? "
"Tuvimos algn llamado?", pregunt Jett, seria al instante. Sali del helicptero
seguida de Tristn.
"No," dijo Linda. "Mike me dijo que estabas aqu, as que pens que era un buen
momento para encontrarme contigo antes de la noche se vuelva de locos. Hola, Dra.
Holmes.
"Hola" Tristn sinti el curioso escrutinio de Linda mientras miraba de Jett a Tristn.
"Tendremos una fiesta en casa el sbado por la noche", dijo Linda, "Y yo quera
invitarte antes de que hicieras hacer planes para tomar cualquier turno extra, Cap. Usted
tambin, doctora Holmes. Casi vendr todo el vecindario. Esperamos que Honor ya pueda
asistir. "
"Eso es genial", dijo Tristn. "All estar. Y llmame Tristn.
Cuando Jett no dijo nada, Linda aadi: "La mayor parte de la tripulacin de vuelo
estar all. Es informal. Algunas cervezas y hamburguesas. Ese tipo de cosas.
"Si no tengo trabajo por hacer, tratar de ir." Jett mir a Tristn. "Ser mejor que vaya
dentro. Buenas noches. "
"Espero que est tranquila," llam Tristn.

"Vivimos a la vuelta de la esquina de Quinn y Honor." Linda le dio la direccin a


Tristn. "Siento no haberte invitado antes. Me he vuelto loca con el cambio de la sala de
emergencia a la tripulacin de evacuacin mdica en esta primavera. "
"Est bien. Apenas me estoy instalando.
"Puedes traer una cita", dijo Linda con una sonrisa juguetona.
"Gracias." Tristn mir el hueco de la escalera, por donde Jett haba desaparecido.
Haba estado a punto de preguntarle impetuosamente a Jett que salieran cuando Linda
las interrumpi, pero no estaba del todo seguro que fuera una buena idea. Jett no en verdad su
tipo, y no era inteligente cambiar un plan de juego ya ganador.
Evie o Darla seran una opcin mucho mejor. "Puede que lo haga."

CAPTULO SIETE
Buen vuelo, Jett! "Linda mantuvo abierta la puerta de la escalera mientras cortinas de
lluvia azotaban la azotea. "El viaje fue tan suave que ni siquiera habra sabido que estbamos
en medio de una tormenta, si no hubiera sido por el rayo. "
"Gracias. "Jett se pas los dedos para peinar el agua de su pelo mientras ella y
Linda bajaban las escaleras hacia las habitaciones de la tripulacin. El frente de la
tormenta sali de la nada mientras transportaban a un paciente a la unidad de quemados en
Hershey, a setenta millas de distancia. El nio de once aos, haba sido el nico sobreviviente
de un incendio en su casa, que cobr la vida del resto de su familia. El clima se despej
cuando lo recogieron.
Jett haba puesto el helicptero en la carretera de dos carriles, adyacente a la casa donde
los bomberos todava luchaban con las llamas para apagar el incendio y localizar a las
vctimas. Jett miraba, sintiendo como si hubiera visto la escena miles de veces antes, ya que
primero uno y luego otro cuerpo haban sido llevados desde la abrasadora estructura. Mientras
cada cuerpo sala, envuelto en una bolsa de plstico negro, se pregunt si volvera a la base
con el avin vaco. De hecho, la furgoneta del forense se qued esperando con las puertas
abiertas a unos veinte metros delante de ella. Finalmente se escuch un grito y pudo sentir la
emocin hasta donde estaba en la cabina del piloto. Se haba encontrado a alguien con vida.
Linda y Juan y el personal de rescate de bomberos jalaban la camilla, realizando la
reanimacin inicial, y preparando al chico para llevarlo a la aeronave dentro de minutos.
"Buen trabajo de rescate", dijo Jett, haciendo una pausa en el pasillo fuera de la sala de
la tripulacin de vuelo.
Linda sonri con cansancio. "Eso espero. El chico tiene un largo camino por delante."
Toc el brazo desnudo de Jett. "l no habra tenido ninguna posibilidad en absoluto si no
hubieras llegado a Hershey. Tuve miedo por unos instantes de que tuvieras que abortar el
vuelo".
Jett se encogi de hombros. Volar en tormentas elctricas era peligroso. Un rayo
descompondra la radio, por lo menos, y en el peor de los casos, los instrumentos se volveran
un caos y los rotores caeran. Haba pensado en desviarse a otro hospital fuera de la ruta de la
tormenta, pero eso habra retrasado la atencin esencial del chico por mucho tiempo.
Cualquier hospital podra manejar la mayora de las quemaduras no crticas, pero con el
grado de lesiones que tena, incluso unas horas de demora podra haber significado la
aparicin de complicaciones respiratorias o infecciones mortales. Haba visto lo suficiente
para saber de quemaduras. Se ocup en rodear lo peor de la tormenta y lleg a la unidad de
quemados. Se haba forzado a los lmites, pero haba llegado a su zona de seguridad. Otros
pilotos podran haber sentido de forma diferente, pero ellos no volaban en las condiciones en
que ella lo haba hecho todos los das durante meses.
"Tenemos el mejor avin en funcionamiento. Nos llevara a travs de cualquier cosa."
Linda ri. "Creo que confo ms en el piloto."
"Gracias", dijo Jett de nuevo, recuperando su brazo. Linda era una mujer vibrante,
sensual, que tocaba con facilidad, rea con facilidad, y emanaba compasin. Jett saba que no
haba nada especial en la atencin de Linda, o incluso fuera de lo normal, pero ella estaba en
el lugar donde el roce de la piel de una mujer contra la suya, mova su interior hasta que no
poda pensar.
"Voy a hacer caf recin hecho." Linda abri la puerta del saln y lanz una mirada
inquisitiva a Jett. "Vienes?"
"Estuve a favor del viento la mayor parte del tiempo all, y la cabina del piloto se llev
un montn de humo del fuego. Tengo que ducharme y cambiarme de ropa. "
"Mmm, yo tambin." Linda sonri. "Bueno, ya sabes donde estar. Jett asinti y se
dirigi a su habitacin solitaria.

"El fuego estuvo pesado ah fuera esta noche", dijo Gail sin aliento. "Debieron haber
conseguido un nuevo envo de municiones de alguna parte."
Jett hizo una mueca. "Mantienen a nuestros artilleros ocupados." Ella movi los
hombros, tratando de perder algo de rigidez. Se haba agarrado mortalmente a la palanca de
mando, tratando de maniobrar el Halcn Negro lejos del fuego de las pequeas armas
amartillando el aire alrededor de su avin con proyectiles letales.
El denso cielo obscuro habra sido hermoso, lleno de rayas de color, si cada uno de
esos espectculos pirotcnicos no hubiera sido tan mortal.
Dado que los rebeldes rara vez tenan armamento sofisticado, cubran el cielo con
pequeas armas de fuego tanto como era posible, esperando acertar al azar. Su nica opcin
era volar en lnea recta y tan rpido como fuera posible con la esperanza de que no pegaran
al tanque de combustible ni a sus pasajeros. O a ella.
"Has estado volando durante ocho das seguidos en condiciones terribles. Debes estar
bastante apaleada.
"No ms de lo habitual", dijo Jett.
"Vamos, que tengo justo lo que falta."
Cuando Gail se dirigi a su tienda, Jett vacil. Era la mitad de la noche, y no haba
mucha actividad en el campamento, as que no haba probabilidad de que alguien las viera.
Sin embargo, entrar en la tienda de Gail la inquietaba. Gail slo estaba siendo amable, pero
Jett no pensaba que pasar tiempo a solas con ella era una buena idea. Ella haba estado en el
desierto durante meses, y estaba segura de que aunque no era la nica lesbiana, ella limitaba
sus correras sexuales cuando estaba de licencia. A medida que pasaba el tiempo y su sentido
de lo intil y la ira por la trgica prdida de la vida se intensificaba, su control flaqueaba.
Estaba nerviosa todo el tiempo, y nada que se las arreglara por su cuenta alivi la
tensin implacable. Deba regresar a su propia tienda de campaa. Pero saba que no
dormira. Una bebida ayudara a relajarse, porque eso era seguramente lo que estaba
ofreciendo Gail. Una copa rpida no podra lastimar. Se apresur a alcanzarla. El grado de
Gail le permita habitaciones semiprivadas, y en la otra carpa las literas estaban vacas. Gail
encendi una pequea lmpara de pilas y la dej en el suelo, para que no proyectara las
sombras ante cualquier persona que pasara por afuera e hizo un gesto a una de las camas
estrechas.
"Qutate la camisa y acustate."
Todo el cuerpo de Jett se sacudi como si hubiera pisado una lnea de alta tensin. Gail
ya se haba alejado y estaba hurgando en un armario. Cuando volvi a mirar por encima de
su hombro y vio a Jett pie a unos metros de distancia, sin hablar, ella sonri y levant una
botella del tamao de un champ, con lquido dorado. No era alcohol.
"Adelante. Acustate y estrate". Gail se desabroch la camisa y se la quit, dejando al
descubierto una camiseta oscura apretada debajo. Sus pechos eran ms grandes de lo que
Jett haba pensado, amplios valos completos debajo del fino algodn.
Jett tena que decidir antes de que su vacilacin se volviera incmoda. Ir o quedarse. El
rostro de Gail era suave, silenciado por la luz de la lmpara, su mirada acogedora. La noche
era muy oscura y la muerte estaba en todas partes. Jett se desabroch la camisa. Gail no
apart la mirada cuando Jett se quit la camiseta, dejando descubierta hasta la cintura. Sus
pezones se apretaron y se volvi hacia la cama, con la esperanza de ocultarlos. Se tumb
boca abajo y puso los brazos sobre su cabeza.
Los resortes cedieron un poco cuando Gail se sent junto a ella, su cadera presion la
de Jett. "Lo siento, no est caliente," Gail murmur, preparndose con una mano en el
hombro izquierdo de Jett.
Cuando una corriente de lquido espeso corra por el centro de su espalda, Jett se puso
rgida. Luego las manos de Gail estaban sobre ella, extendiendo el aceite desde la base del
cuello hasta el hueco por encima de sus nalgas. En su imaginacin, vio a Gail inclinada

sobre ella, y la presin de su mano se transform en una caricia. Los msculos de su culo se
apretaron mientras su cltoris se hinch y luch para no jadear.
"Tus hombros estn muy tensos." Gail apart el pelo de la nuca de Jett y se acerc ms,
trabajando sus dedos en los nudos a lo largo de la columna de Jett. Apret su estmago
contra la espalda de Jett y Jett gimi sin poder evitarlo. "Demasiado duro?"
"No," dijo Jett con voz spera. "Est bien. Bueno. Pero debes estar cansada. No tienes
que...
"S quiero. Esto me relaja".
Gail recorri con sus manos arriba y abajo de la espalda de Jett, calentando su piel,
inflamando su profundo interior. Cuando los dedos de Gail rozaron el exterior de sus pechos,
Jett inclin inconscientemente su pelvis contra el colchn duro, como si fuera un amante.
"Desabrocha los pantalones para que pueda quitrtelos", dijo Gail.
Jett murmur en seal de protesta y trat de volverse, pero Gail la detuvo con una
mano entre sus omplatos.
"Sigue. Quiero llegar a la zona lumbar. Tienes que estar adolorida, atada a esa cabina
durante horas".
Jett saba que deba detener lo que estaba pasando, pero no lo hizo. No quera que Gail
se detuviera tampoco. Quera que Gail siguiera tocndola.
Quera el calor del cuerpo de Gail en el de ella y el suave suspiro de exhalacin que
emita Gail sobre su piel. Quera que su pulso y su cltoris temblaran al ritmo de los dedos de
Gail hasta que explotara. Meti la mano bajo sus caderas, desabroch el cinturn, y tir
hacia debajo de la cremallera. Por un loco segundo loco se contempl empujando su mano
dentro del uniforme y acaricindose a s misma. Incluso saba sin necesidad de comprobarlo,
que estaba hinchada y hmeda y totalmente excitada.
Se imagin apretando su cltoris mientras que Gail masajeaba los msculos de su culo
hasta que ella se corriera. Segundos, slo tomara unos segundos. Jett retir la mano de
debajo de su cuerpo y agarr las arrugadas sbanas de algodn.
"Levanta las caderas." Gail tir de la cinturilla de los pantalones de Jett. Luego le
palme los pequeos y firmes montculos del culo de Jett y los masajeo en crculos firmes.
Jett gimi. "Ya ves. Necesitabas esto, te lo dije".
Gail se apart por un segundo, y luego Jett sinti un chorrito de aceite cayendo en la
hendidura entre sus nalgas. Luego siguieron los pulgares de Gail, excavando en los msculos
a cada lado. Jett trat de resistir, la presin era dolorosa y quera desesperadamente
masturbarse.
"Date la vuelta. Debera hacerlo en tu pecho tambin."
El cerebro de Jett estaba demasiado confuso, excepto para obedecer.
Con sus pantalones casi por debajo de la pelvis, se volvi con torpeza, dejando al
descubierto el tringulo de pelo rubio entre sus piernas. Crey ver a Gail mirar hacia abajo,
pero su visin era borrosa y no estaba segura. Ella apret con sus puos la sabana a ambos
lados de su cuerpo mientras Gail presionaba ambas manos contra su pecho. El rostro de Gail
estaba muy cerca, inclinada sobre ella, mientras alisaba sus palmas en crculos desde el
esternn hasta los hombros de Jett. Los pechos de Jett dolan y sus pezones palpitaban.
"Te dije que necesitabas esto", susurr Gail, sus labios hmedos y llenos. "Estaba en
lo cierto?"
"Necesito..." susurr Jett."
Qu? Qu necesitas?"
Con fuerza, Jett cambi la llave de la ducha al agua fra, jadeando en estado de shock
mientras la corriente fra golpe contra la cabeza y los hombros. Pos un brazo contra la
pared resbaladiza, jadeando mientras luchaba por escapar de los recuerdos. Tena que
correrse. Sus piernas temblaron y ella luchaba porque sus rodillas la mantuvieran en pie. Con
un gemido, desliz una mano entre sus piernas y se apoder de su cltoris. Mantuvo los ojos

abiertos mientras apretaba y jalaba, sin querer correrse con el rostro de Gail bailando en el
interior de sus prpados. Estaba cerca, muy cerca. Apoy la frente contra la pared, con sus
dedos dando vueltas frenticamente. Oy la voz de Gail.
Lo ves. Necesitabas esto.
"No," gimi Jett, retirando la mano. Pero ya era demasiado tarde y ella se estaba
corriendo. Cay de rodillas, cerrando los ojos en seal de rendicin.
***
"Jett?" Linda llam, tocando a la puerta de Jett.
Jett se sent en el borde de la cama, vestida con pantalones negros y camiseta limpios.
Haba estado all durante mucho tiempo, afortunadamente con la mente en blanco. La segunda
vez que Linda la llam por su nombre, se frot la cara y respir hondo. Cuadrando sus
hombros, se prepar para seguir con su rutina. Todava le quedaba un rato para entrar a su
turno, y aunque la llamaran cinco minutos antes, ellos saldran.
"Entra". Cuando Linda entr, Jett pregunt, "Otra peticin vuelo?"
Linda neg con la cabeza. "Acabamos de recibir una llamada de gestin de riesgos.
Ellos quieren los registros de vuelo de una de nuestras salidas.
"El chico de las quemaduras?" La gestin de riesgos peda registros cuando un caso se
encontraba bajo revisin o alguien presentaba una denuncia. Jett busc en su memoria por
algo inusual acerca de la recuperacin o el transporte. Es cierto que ella haba volado durante
la tormenta elctrica, pero no poda imaginar que alguien hubiera protestado por eso. Y,
ciertamente, no tan pronto.
"No, lo siento", dijo Linda, sonando nerviosa. Jett no la recordaba haberla visto fuera de
equilibrio. "No es de este, pero si uno de la semana pasada."
"Cul?"
"El accidente multivehicular, el de la nuera del gobernador."
El vuelo donde haba conocido a Tristn. Jett no la haba visto recientemente, pero
tampoco hubiera podido. Trabajaban en diferentes partes del hospital. No podra volver a
verla. Cuando sinti una opresin en el estmago, lo ignor y pregunt bruscamente, "Por
qu? Qu est pasando? "
La expresin de Linda era sombra. "Hice algunas llamadas a las enfermeras en el TICU
justo despus de hablar por telfono con el administrador de gestin de riesgos. El paciente
fue detenido anoche. "
"Ella muri?" Jett no estaba sorprendida, pero odiaba escucharlo. Una vctima de
trauma que llegaba al hospital con vida, especialmente un paciente joven, tena una muy
buena oportunidad de sobrevivir. A veces, sin embargo, incluso la mejor oportunidad no era
suficiente.
"No, la trajeron de regreso, pero est en coma y no estn seguros acerca de la funcin de
su cerebro."
"No lo entiendo", dijo Jett. "Qu tiene que ver con nosotros?"
"No estoy segura, pero quieren nuestros registros y los informes de la escena del vuelo."
"Est bien. Voy a reunir los mos. T y Juan hagan lo mismo. Slo asegrense de que
todo lo documentado sea exacto y est completo. Fue una salida limpia".
"Me pregunto si Tristn lo sabe." Linda se mordi el labio con aire ausente. "No estoy
segura si ella est trabajando hoy. Tal vez debera llamarla.
"Gestin de riesgo debi haberla contactado tambin."
"Probablemente tienes razn." Linda suspir. "Voy a empezar a trabajar en el papeleo."
Una vez a solas de nuevo, Jett pens en la maana que haba pasado con Tristn bajo el
sol. Nunca haba hecho algo as con nadie. Solamente hablar. Nunca haba habido nadie con
quien hablar cuando ella creca, y se haba ido al servicio militar justo despus de la
secundaria.

Era la forma ms rpida que conoca para lograr volar. Hizo amigos, ms o menos. En
su mayora con hombres y algunas mujeres que compartieron la experiencia del Ejrcito y el
amor a volar. Nadie pregunt por ella. De dnde vena o qu cosas le interesaban. Y tal vez si
lo hubieran hecho, ella se habra cerrado.
Era buena en eso y siempre funcionaba. Excepto que no funcion con Tristn.
Por un segundo, le hubiera gustado tener una hora ms a la sombra de aquel rbol de
roble para mirar hacia adelante. Luego sacudi la cabeza, habiendo aprendido a no ceder a
los deseos. Cogi su bolsa de viaje y se dirigi hacia la pequea oficina en el otro lado de la
sala donde guardaban sus documentos. Ella tena un informe que revisar, y luego doce horas
hasta que pudiera salir.

CAPTULO OCHO
Tomar un descanso temprano de la cena, dijo Tristn al enfermero anestesista que
estaba de guardia con ella, un hombre corpulento que haba sido mdico en la Marina antes de
ir a la escuela de enfermera.
"Por supuesto." Agarr la seccin de deportes de un montn de peridicos amontonados
sobre la mesa en la sala de quirfano y se dirigi hacia el vestuario de hombres. "De todos
modos, pasar una hora antes de que traigan el lavado de fmur por aqu."
"Llmame cuando la familia se presente para que pueda obtener el consentimiento."
"No hay problema."
A solas, Tristn inspeccion el saln y los deshechos de las actividades del da.
Peridicos arrugados, bolsas de comida rpida, tazas de caf vacas boca abajo junto al
fregadero. Una camisa de bata echa bola y arrojada a un rincn del sof. Una manta doblada
con descuido que esa maana estaba cubriendo a alguien-cirujano, enfermera o un tcnicomientras dorman en el sof esperando al prximo paciente en llegar. Cuando los casos de
rutina de la jornada eran terminados y el turno de da finalizaba, Tristn siempre se senta un
poco abandonada, como si estuviera completamente aislada del resto del mundo, incluso
desconectada de su propia vida.
El puado de personal que se quedaba para cubrir emergencias durante la noche,
asuman la actitud de soldados al frente, resignados a esperar hasta que los refuerzos
regresaran por la maana. Hasta que sala el sol, no importaba lo que llegara a travs de la
puerta -traumas mltiples, heridas de bala, quemaduras, pacientes con sangrado
postoperatorio, catstrofes- el equipo que tomara la guardia de noche tena que estar a la
altura.
Porque nadie estaba detrs de ellos.
Tristn se puso una bata verde sin forma y tom las escaleras rumbo a la cafetera en la
segunda planta. Pidi la cena especial y llev su bandeja al comedor, mirando a los ocupantes.
Cuando vio a Jett en la mesa donde estaba sentada la semana anterior, suspir para sus
adentros, admitiendo estaba que esperando por verla. Haba tenido un psimo da y lo peor
an estaba por venir. La perspectiva de unos pocos minutos hablando con Jett
inexplicablemente le daba luz a la penumbra. Cuando levant la bandeja en un gesto de
interrogacin hacia Jett, contuvo el aliento. Haba buscado a Jett cada noche desde que le
mostr el helicptero en la azotea, pero no la haba visto. Tal vez Jett haba estado evitndola.
Despus de un largo minuto, Tristn forz una sonrisa antes de empezar a darse la vuelta.
Entonces Jett le hizo seas, y un poco del sentimiento desconocido de abandono desapareci.
"Cmo est el pollo a la Rey?", pregunt Tristn, poniendo su bandeja.
"Es eso lo que es?" La voz de Jett se alz por la sorpresa.
"Est buena, eh?" Tristn se ech a rer. "Yo soy la ms capaz de hablar de la comida
del hospital, pero imagino que desde que la probaste... "
"Est caliente. Reconozco casi todo lo que hay en ese plato. "Jett sonri. "Eso hace que
sea acerque a una comida gourmet."
"La comida militar es realmente tan mala?"
"No en Estados Unidos. Pero no se puede esperar mucho cuando se est desplegado".
Ocupada en poner pimienta sobre su comida, Tristn pregunt bruscamente, "Extraas
algo de eso?" Cuando Jett no contest, levant la mirada. El rostro de Jett estaba
completamente plido. "Lo siento. Algn da, si alguna vez quieres hablar de ello... " Dej
que las palabras se apagaran porque se dio cuenta de que estaba siendo presuntuosa.
Cualquier secreto que albergara Jett, estaba claro que no era algo feliz. "Sabes qu? Soy una
idiota. Olvida que dije eso. "
"Por qu lo hiciste?" Jett empuj su bandeja a un lado y se centr en Tristn.
Tal vez Tristn era una de esas personas curiosas que entablaba amistad a la ligera con
todo el mundo. Haba conocido un montn de gente as en el ejrcito, hombres y mujeres por

igual. Gente que hablaba con alguien de nada porque gozaban de la interaccin social, o
simplemente les gustaba el sonido de sus propias voces. Jett nunca haba sido as. No
comparta lo que era importante para ella con nadie, porque no confiaba tanto en nadie. Ella
haba aprendido esa leccin a temprana edad, despus de que sus hermanos se burlaban de sus
sueos y su padre trat de golpearla en la forma que pensaba que una mujer deba asumir.
"No lo s", respondi Tristn. "Quiero decir, quiero saber. Estoy interesada en ti. "
Jett empuj su silla de la mesa, agarr la bandeja y se levant para irse. "No soy tan
interesante."
"Te equivocas en eso, pero no voy a discutir," dijo Tristn con calma. "Me alegra que
sepas de qu van estas cosas, porque yo no estoy segura."
Jett se detuvo y mir hacia atrs. Tristn estaba empujando la comida en su plato con el
tenedor. Le temblaba la mano. Jett desliz la bandeja en una mesa vaca cerca y se sent al
otro lado de Tristn. "Me gust el Ejrcito porque me dio la nica cosa que quera, y todo lo
que tena que hacer a cambio era el trabajo para el que me inscrib por hacer."
"Slo una cosa?" -consider Tristn- Jett atentamente. "Todo lo que queras era una
cosa?"
Jett asinti.
"Lo amas, verdad? Volar."
Jett estaba tan acostumbrado a mantener lo que le importaba para s misma, que casi no
contest. Pero las palabras de Tristn hicieron eco en su mente. Quiero conocerte. Estaba
segura que nadie nunca haba querido conocerla realmente. "Si yo no puedo volar, creo que
no me gustara ninguna otra cosa en absoluto."
"S. Lo entiendo. "Tristn se pregunt si Jett tena una mujer en su vida que amara con
tanto fervor. Trat de imaginar cmo sera ser el centro de ese tipo de pasin, para tener toda
la energa de alguien vertida en ella. Haba tenido mujeres que la queran porque era divertida,
sensual o rica. Haba tenido mujeres que le rogaban que las tocara, que le pedan llevarlas ms
all de sus lmites. Pero ella no poda recordar ni una sola que ella hubiera rogado tocar. El
ansia, como nunca la haba conocido, creci dentro de ella.
"Me haces desear ser un helicptero."
Jett se ri y despus de unos segundos, Tristn se uni a ella.
"Por qu?", pregunt Jett.
"Haces que volar suene como una historia de amor."
"No es nada de eso", dijo Jett.
Tristn no poda dejar pasar la amargura en la voz de Jett. Alguien le haba hecho dao,
y el darse cuenta la enfureci. De hecho, estaba tan enojada como asustada por su propia
respuesta. En defensa, cambi intencionalmente el tema. "Supongo que te enteraste de lo del
paciente de la semana pasada. De la nuera del gobernador".
"Recibimos una llamada pidiendo los registros a primera hora de la maana. Supe que
haba tenido algn tipo de problema. "Jett estaba aliviada de alejarse de temas personales.
Algunas cosas de la vida civil le iban a tomar algn tiempo acostumbrarse, y escuchar a las
lesbianas hablar abiertamente sobre su vida amorosa era una de ellos. Hablar de romance con
Tristn era algo que estaba fuera de su zona de comodidad.
"Dudo que sea un secreto. Por lo menos no lo ser por mucho tiempo. "Tristn se ech
hacia atrs en su silla y suspir. "Un diente fue encontrado en su bronquio principal derecho.
Ellos lo vieron en la radiografa despus de que tuvo un paro respiratorio anoche. No apareci
en las radiografas anteriores porque esa parte del pulmn se colaps. "
Jett no tena ningn entrenamiento mdico formal, pero haba pasado suficiente tiempo
con los mdicos dentro y fuera de hospitales de campaa, que entenda una gran parte de la
terminologa. "Ella trag... no, ella aspir un diente en el accidente?"
"Esa es una explicacin. La otra teora ms comn es que yo lo empuj hacia su pulmn
cuando la intub en el rea del accidente".
"Me imagino que si lo hubieras hecho, lo habras dicho en ese momento."

La fuerte banda de tensin que haba estado presionando la cabeza de Tristn por las
ltimas ocho horas, se disip como si alguien hubiera abierto con una llave. Ella se haba
estado recuperando durante todo el da de la apenas velada acusacin, precipitada y temeraria
cuando se haba tomado la decisin de intubar al paciente en el lugar bajo condiciones no
controladas.
Tener su competencia profesional puesta en duda, la lastimaba. "Gracias. Por desgracia,
no todos estn de acuerdo.
Jett frunci el ceo. "Ser un problema para ti?"
"No lo s. Quizs. "
"Est bien que yo te pregunte eso? No quiero ponerte en peligro".
"Hasta ahora, no ha ocurrido nada oficial", dijo Tristn. "No planeo discutirlo con los
otros miembros del equipo mdico, porque van a tener que declarar si se trata de una accin
legal. T podras ser cuestionada tambin, pero no sobre las circunstancias mdicas.
"Pareca que estaba en muy mal estado cuando la traje a bordo."
"Fracturas faciales principales y una gran cantidad de sangrado. Cualquiera que est
familiarizado con el tipo de trauma, sabe que se tienen los dientes flojos por todo el lugar. All
haba mucha sangre." Tristn hizo una mueca. "Me preocupaba que fuera a ahogarse en toda
esa sangre. Demonios, a veces es slo un error de juicio.
"Es por eso que nadie debe cuestionar tus acciones sin una buena razn", dijo Jett con
vehemencia. "Eres la que estaba al frente. Eres la que hizo el trabajo duro. Tena que ser as,
y debes tener el apoyo del hospital tras de ti.
"Quieres ponerte de pie en la corte y decir eso?" Tristn brome.
"Lo hara si hiciera alguna diferencia", dijo Jett seriamente.
"Cmo sabes que soy digna de una oportunidad?"
"No estaras aqu si no supieras lo que estabas haciendo. Y creo que si tienes un
problema por ah, lo diras. "Jett se encogi de hombros.
"Soy yo?," Tristn se atrevi a preguntar: "O simplemente crees tanto en el sistema?"
Quera creer que Jett le crea, lo deseaba tanto que le daba miedo. Sus padres no le haban
credo, o crean en ella. Y sus hermanas decan que la queran, pero que no queran amarla
como ella era, queran convertirla en una persona que entendieran. Se haba enfrentado a
ellos, pero le haba costado. Le hubiera gustado tener a alguien que la viera como es, que
creyera en ella, en un tiempo muy largo.
Jett recogi su bandeja y se levant. No hace mucho tiempo ella haba credo que la
cadena de mando era sacrosanta. Sin orden haba anarqua. Y en el fragor de la batalla, el caos
significaba la muerte. Ya no lo crea ms. Mir a los ojos inquisitivos de Tristn y vio la
vulnerabilidad, as como el dolor. Ni siquiera lo dud. "Eres t".
"Gracias," susurr Tristn.
"No hay de qu." Jett comenz a alejarse, luego se volvi. Tristn estaba herida, y ella
quera darle un poco de la comprensin que Tristn le haba dado sin querer. "Nunca te dije
gracias por el caf el otro da. Yo-"
El buscapersonas de Jett son y un segundo ms tarde, tambin lo hizo el de Tristn.
"Mierda," dijeron ambas de forma simultnea.
"Tmalo con calma esta noche," grito Tristn despus de que Jett, quien haba dejado la
bandeja sobre la mesa, se alej corriendo. Capt un breve saludo de Jett antes de que ella
siguiera en la misma direccin, preguntndose qu podra haber dicho Jett.
***
Cuando Tristn lleg a la sala de emergencias, descubri a Quinn y a otros dos mdicos
de personal de trauma, dar resucitacin a dos jvenes, quienes parecan tener mltiples
heridas de bala. Penetrando en el pecho y heridas en el abdomen. En el momento en que

pidi, "Qu es lo que tenemos?", vio la larga noche que tendra por delante en la sala de
operaciones.
"ste", dijo Quinn, Indicando un paciente al que acababa de terminar la insercin de un
tubo en el pecho ", tiene que subir de inmediato. Probable pulmn perforado. Tal vez una gran
lesin del bazo.
Tristn evalu apresuradamente los sonidos respiratorios. "Y, la radiografa de trax
porttil?"
"Est colgada."
Buscando rpidamente en la topografa de la radiografa, vio que el pulmn derecho
estaba casi blanco. Muy probablemente lleno de sangre. "Niveles de oxgeno?"
"Estn en ello", grit una de las enfermeras. "Setenta sobre el sesenta por ciento de
oxgeno y una mscara de respiracin."
"Diablos," Tristn murmur. "Vamos a entubarlo."
Otra de las enfermeras agarr un catter de succin y despej la sangre y el lquido de la
boca del paciente. Por unos segundos, Tristn vacil, pensando en la nuera del gobernador.
Tanta sangre. Tal vez debera haber esperado. Tal vez se haba apresurado.
"Est bajando su presin", inform una enfermera.
Tristn mir la lectura del oxgeno. Sesenta y cinco. Se abri camino en torno a la
cabecera de la mesa y agarr un laringoscopio. "Dame un tubo nmero ocho."
En menos de un minuto haba insertado el tubo en la trquea y el oxgeno bombeaba a
un cien por ciento. La presin arterial del paciente se estabiliz inmediatamente.
"Sus niveles estn subiendo", dijo la enfermera.
"Bien hecho, Tris", dijo Quinn.
Tristn levant su hombro. Slo haba hecho su trabajo, al igual que todos los dems en
la sala. Con el paciente asegurado, el nivel de tensin en la sala disminuy. "Entonces, Quinn,
finalmente hicieron que volvieras al trabajo, eh?"
"Honor se fue a casa hoy. Ya no tengo ms excusas.
"Cmo est?" Tristn cubri el tubo endotraqueal en la cara del paciente por
precaucin de prevenir desconexiones accidentales durante el transporte.
Quinn asinti, una expresin fugaz de malestar que cruza su rostro. "Honor insisti en
que estaba lista das atrs, pero con la prdida de sangre... todava est muy dbil."
"Jack se fue a casa tambin?"
"Todo el mundo".
"No me extraa que quisieras trabajar."
Una de las enfermeras le dio un codazo en el brazo a Tristn. "A algunas personas en
realidad les gusta la vida familiar."
Tristn movi los ojos. "Lo siento".
Quinn lanz una sonrisa mientras aseguraba el vendaje alrededor del tubo en el pecho.
"No te olvides de la prctica este fin de semana."
"All estar."
"Vendrs a la fiesta de Linda?", pregunt otra enfermera. "Linda nos invit a todos
nosotros."
"Lo estoy planeando," murmur Tristn. Ella no haba llamado a nadie para una cita
todava, a pesar de que lo haba pensado varias veces. No estaba segura de por qu estaba
esperando.
"Bueno, eso es todo", dijo Quinn, alejndose de la mesa, totalmente seria de nuevo.
"Vamos a llevarlo arriba. El otro est esperando en vascular a menos que algo cambie.
Cualquier problema, me llaman".
Tristn asegur sus tubos y el tanque de oxgeno, con una mano estabilizando la cabeza
del paciente mientras empujaba la camilla hacia el ascensor. Justo como el de ella, el de
Quinn, y el de una enfermera, el sonido del beeper de trauma se oy de nuevo.

El segundo anestesilogo de guardia estaba esperando en frente de los ascensores,


opuestos al cuarto de ciruga cuando las puertas se abrieron. "Healthstar est en camino con
un nivel uno", le dijo a Tristn. "Quieres que lo tome?"
"No. Hazte cargo de este. Yo voy por el entrante. Tristn solt al paciente y alcanz
las puertas del ascensor justo cuando estaban cerrando. Ella salt.
Cuando lleg a la azotea, el helicptero an no aterrizaba, pero varias enfermeras y los
compaeros de trauma estaban all. Tristn dio un paso un poco lejos de ellos mientras
charlaban y esperaban mirando al cielo. Cuando el helicptero se pos en la pista de
aterrizaje, la turbulencia de los rotores y el resplandor del aterrizaje de las luces brillantes
trajeron lgrimas a sus ojos, pero ella miraba a travs del brillo del vaho, esperando ver a Jett
en los controles. Tan pronto como los patines tocaron tierra, el equipo de trauma se precipit
hacia adelante y ella se fue con ellos.
Tristn estaba casi en la cabina del avin cuando se abri la puerta y Jett salt. Tuvo un
breve vistazo de Jett quitndose el casco y revolvindose el pelo con una mano. Sus ojos se
encontraron y Jett sonri. Tristn tuvo slo un segundo antes de que el equipo de evacuacin
mdica entregara al paciente. A pesar de que su atencin estaba en otra parte, ella se aferr a
la sonrisa como si fuera un regalo. Justo antes de entrar en el ascensor, ella mir hacia atrs.
Jett todava estaba en la azotea, una figura solitaria con retro iluminacin contra el cielo
nocturno, mirndola.
A pesar de que Tristn saba que era una locura, sinti como si Jett hubiera tendido la
mano y la tocara. Demonios, definitivamente necesitaba una cita, porque estaba empezando a
imaginar cosas. Jett no haba mostrado ningn indicio de inters, e incluso si lo hubiera
hecho, sin duda no era el tipo de Tristn. Nada acerca de ella sugera que hara nada casual.
Por supuesto, eso era exactamente lo que la haca tan intrigante. A pesar del impulso casi
irresistible de detenerse y mirar hacia atrs otra vez, Tristn se oblig a entrar en el ascensor.
Tena un paciente que cuidar, y no necesitaba ningn tipo de complicaciones en su vida. Todo
iba exactamente como ella quera que fuera. Suave, fcil y sin ataduras. Justo como ella lo
quera.

CAPTULO NUEVE
Cuando Quinn lleg a la casa poco despus de las ocho de la maana siguiente, fue
recibida por el silencio. Estaba acostumbrada a llegar a casa despus de veinticuatro horas de
guardia, para encontrar a la abuela de Arly, Phyllis, ocupada en la cocina preparando el
desayuno o arreglando a Arly para la escuela. En el verano cuando no haba escuela, Phyllis
supervisaba a Arly despus de que Honor la dejaba en el turno de la sala de emergencias hasta
que Quinn volva a casa de la guardia de noche. Y puesto que Quinn por lo general no estaba
disponible, Phyllis a menudo llevaba a Arly a algn lugar, mientras que Quinn dorma.
Ellas nunca se iban tan temprano, sin embargo.
Quinn revis la cocina. Una olla llena de caf estaba en la cafetera. No haba ninguna
seal de platos para el desayuno, y el olor de crepas o magdalenas estaba ausente. Algo no
estaba bien, y una ola de pnico irracional la recorri. Ella neg rpidamente, sabiendo que si
algo hubiera pasado a Honor o Arly o Jack, alguien la habra llamado. An as, ella quera ver
a su familia. Por toda la emocin de la ltima semana y media, y la increble alegra de traer a
Jack a casa, ella no haba sido capaz de olvidar esos pocos minutos en la sala de parto, cuando
haba temido que poda perder a Honor. Nada en su vida haba sido tan aterrador como
imaginar un futuro sin ella.
Dicindose que no haba nada de qu preocuparse, Quinn subi las escaleras lo ms
rpido que pudo, mientras que intentaba no hacer ruido. El dormitorio principal se encontraba
en el pasillo, en diagonal a la habitacin de Arly, y al pasar por la puerta parcialmente abierta
de Arly, ech un vistazo. Arly estaba con las piernas cruzadas sobre la cama, con su pijama y
un libro abierto en su regazo.
Cuando ella vio a Quinn, toc con su dedo los labios y neg con la cabeza poniendo
una mirada de advertencia. Al instante, la ansiedad de Quinn se disip y se acerc a la cama.
"Qu est pasando?" Pregunt en un susurro.
"Mam y Jack estn durmiendo."
"Dnde est Phyllis?"
"Ella fue a su casa. Dijo que podamos llamarla cuando todo el mundo se hubiera
levantado y ella preparara el desayuno".
"No quisiste ir con ella?" Teniendo en cuenta que la casa de Phyllis era la otra mitad
del dplex y la de Honor estaba al otro lado del pasillo, no haba razn por la que Arly no
poda quedarse sola en su habitacin.
Despus de todo, ella dorma sola en su habitacin todas las noches tambin. An as,
era un cambio. La rutina de todos estaba interrumpida.
Arly neg con la cabeza. "Quera quedarme aqu."
"Ests bien?"
"S" Pero ella no mir a Quinn cuando respondi.
Quinn se sent en la cama y se recost contra las almohadas. Arly se acurruc a su lado.
"Qu ests leyendo?"
"The Golden Compass".
"Te gusta?"
Arly asinti. "Es como Harry Potter para nios mayores."
Quinn sonri. Haba ledo algunos de los libros. La historia de una chica joven en un
universo alterno era salvajemente imaginativa y hermosa a veces, pero ms oscura que Harry
Potter. La serie se supona que era para jvenes lectores, pero algunos de los eventos eran
bastante sofisticados, no obstante. "No da miedo ni nada?"
"Es slo hacer creer, Quinn."
"Tienes razn". Quinn bes la parte superior de la cabeza de Arly. "Esa parte se me
olvida." Arly ri. Luego desliz su brazo alrededor de la cintura de Quinn y se qued callada.
Despus de un unos segundos, dijo Quinn, "Qu ests pensando?"
"Mam va a estar realmente bien?"

Quinn tuvo la precaucin de mantener la calma porque no quera que ninguno de sus
secretos temores lastimaran a sus hijos. "S, ella va a estar bien. Ests preocupada? "
"Ella parece un poco enferma."
"Ella no est enferma, cario." Quinn acerc a Arly. "Ella est bastante cansada. Mam
te explic de la operacin que necesitaba para traer a Jack, no? "Arly asinti. "Bueno, lleva
un poco de tiempo para volver a la normalidad despus de ello. "
"Y entonces todo ser como antes?"
"Las cosas van a ser un poco diferentes ahora, porque en vez de ser una familia t, yo y
mam y Phyllis, ahora seremos t y yo, mam y Phyllis y Jack.
Arly se enderez mir a Quinn con atencin. "Jack es realmente mi hermano?"
"Qu?" Quinn se sorprendi tanto que se olvid que se supona ella era el adulto
racional. "Claro que lo es. Por qu lo preguntas? "
"Tommy dijo que Jack no puede ser mi hermano a menos que tengamos un padre
tambin. Y no tenemos uno".
"Hay muchas maneras de formar las familias, recuerdas?, hemos hablado de eso.
Las familias son personas que viven juntas porque se aman y quieren cuidarse entre s.
Como hacemos nosotros".
Arly asinti.
Quinn la abraz con fuerza. "As que ahora tenemos a Jack, y tu madre y yo los amamos
a ambos y todos vamos a vivir juntos hasta que seas mayor. As que eso nos hace tus padres y
a Jack tu hermano. "
Entonces, la parte del padre no cuenta?"
"Bueno, cuenta si tienes uno, pero t no necesitas uno." Quinn se pregunt si ahora
iban a tener que hablara sobre pjaros y abejitas.
Ech un vistazo a travs de la puerta abierta a la habitacin en el pasillo. La puerta
estaba entreabierta unos centmetros, pero Honor probablemente estaba dormida. Dese que
Honor viniera en su ayuda, pero al menos ahora ella no sudaba cada vez que tena una de estas
conversaciones con Arly. Slo deseaba que ella tuviera ms tiempo para prepararse para
temas como este. Algn da probablemente iba a decir algo equivocado y causara un dao
permanente psicolgico.
"Quinn?"
"S, cario?"
"Puedo llamar a la abuela ahora para que podamos tener el desayuno?"
"S, Ve a llamarla. Me muero de hambre. "mientras Arly pasaba sobre ella, Quinn le dio
un manotazo en el trasero. "Voy a ir a ver a tu madre. Si todava est durmiendo, tendremos
que estar en silencio.
"Bueno."
Arly desapareci en su camino a las escaleras para usar el telfono, y Quinn se puso de
pie y se estir. Su espalda baja le dola por estar de pie la mayor parte de la noche, reparando
un desgarre de la arteria pulmonar en el chico con la herida de bala. Tena los ojos arenosos
por la falta de sueo, y se senta un poco confusa. An as, lo nico que importaba era que ya
estaba en casa. Fue a su dormitorio, con cautela abri la puerta, e se introdujo sin hacer ruido
para disfrutar de la escena.
Honor yaca dormida, Jack acunado en la curva de su brazo. Ella pareca muy
plida, pero increblemente tranquila. Incluso en su sueo, pareca feliz. Quinn se qued
absorta en ella, todava sorprendida de que esta era su vida. Esta mujer, estos nios, esta casa.
Ms de lo que jams haba soado.
Honor se movi y abri los ojos. Acostumbrada a despertar por completo de inmediato,
ella se centr en Quinn al instante. "Ests en casa. Me pareci or que hablabas hace pocos
minutos O lo so? "
"No." Quinn se tendi en la cama y le bes en la mejilla.
"Estaba hablando con Arly."

"Mmm." Honor cruz un brazo alrededor del cuello de Quinn y la acerc ms hasta que
pudo darle un beso en la boca. "Te extra."
"Yo tambin te extra."
"Ests cansada?"
No mucho." Quinn se inclin sobre el cuerpo de Honor y acarici la cabeza del beb. Su
pelo era tan suave, como nada que ella hubiera sentido antes. El rostro del beb se arrug e
hizo un pequeo gemido. "Uh-oh. Lo siento.
Honor ri. "No pasa nada si se despierta. De todos modos lo har. Es casi la hora para
otra alimentacin.
"Debo hacer algo con l?"
"Estar bien por un tiempo. Phyllis lo cambi antes, justo despus de comer."Honor
tom la mano de Quinn y la sostuvo con sus manos unidas entre sus pechos. "Has comido
ya?"
"Yo estaba a punto de bajar. Arly est llamando a Phyllis para el desayuno.
"Phyllis no est aqu?" Honor frunci el ceo. "Qu estaba haciendo Arly aqu sola?"
"Ella estaba leyendo en su cuarto. Creo que est un poco preocupada por ti. "
Honor le pas el beb a Quinn. "Toma, abrzalo. Tengo que levantarme para que ella
vea que estoy bien.
"Pens que habamos acordado reposo en cama hasta que tengas otra transfusin
maana." Quinn se acomod al beb contra su hombro.
"Me siento bien. No soy una invlida.
Quinn pas el brazo alrededor de los hombros de Honor y ella se ech hacia atrs para
volver a cubrirse. "Es slo la asustar si exageras demasiado pronto y ella ver no te ves bien.
Tengo una idea mejor. Dame un minuto, de acuerdo? "
"No quiero que ella...
"Un minuto". Quinn puso a Jack en su cuna junto a la cama, contenta cuando l no se
despert. Luego se asom hacia el pasillo y grit en voz baja, "Arly? Ven arriba.
Unos segundos ms tarde, Arly apareci al pie de las escaleras.
"La abuela est en camino."
"Justo a tiempo". Cuando Arly alcanz la cima de las escaleras, Quinn le tom la mano.
"Vamos a ver a mam por un minuto."
Quinn llev a Arly a la cama y palme un lugar al lado de la cadera de Honor. "Sube
ac". Luego se sent a un lado de Arly y apoy la barbilla en la parte superior de la cabeza de
Arly. "Entonces, qu piensas?," le susurr a Arly "T y yo preparamos el desayuno a Mam
y lo traemos hasta aqu. Ella puede comer y estamos viendo a Jack.
"S," dijo Arly con entusiasmo. "Podemos hacer panqueques."
Riendo, Honor extendi sus brazos. "Ven aqu y dame un abrazo primero." Cuando Arly
vacil, ella dijo: "Est bien, cario. Estoy un poco adolorida, pero voy a estar mucho mejor en
un da o dos. Especialmente si t y Quinn me van a mimar".
"Podemos mimarte un montn."
"Estoy contando con ello." Honor mir a Quinn sobre la cabeza de Arly cuando ella
la abraz. Te amo, articul en silencio.
Quinn acarici la pantorrilla de Honor bajo las sbanas y le susurr: "Yo tambin."
Tom un gran respiro de satisfaccin y sinti que su fatiga desapareca. La mayora de
las ltimas veinticuatro horas haba estado demasiado ocupada para pensar en nada ms que el
trabajo que tena que hacer. Pero en el breve respiro entre cirugas, despus de revisar a los
pacientes en el postoperatorio, o mientras robaba un momento para probar un bocado, pens
en su familia. Sin embargo, saba que por ms difcil que la noche pudiera ser, cuando llegara
el da, estara yendo a casa con aquellos que le daban fuerza y la aliviaban. La vida era buena.
***

Tristn se dirigi a los vestuarios, finalmente haba logrado terminar las rondas en el
post-operatorio, durante la noche revis el control sobre los pacientes en la unidad de
cuidados intensivos quirrgicos y escribi las notas de seguimiento. Haba terminado por hoy.
De hecho, estara fuera durante dos das, hasta el domingo. Considerando que estuvo ocupada
cubriendo turnos extra del personal que sala, primero por reuniones y despus en vacaciones,
estaba lista para un descanso. De hecho, estaba lista para ms que eso.
Anestesia, como a ella y a sus colegas le gustaba llamarla, era una especialidad marcada
por largos perodos de aburrimiento intercalados con momentos de puro pnico. La mayora
de los casos eran bastante rutinarios una vez que el paciente era anestesiado y el
procedimiento segua su curso. Durante la ciruga pasaba su tiempo monitoreando los signos
vitales y asegurndose que las diversas medicinas estuvieran en los niveles adecuados para
mantener al paciente inconsciente, pero no tan altas como para llegar a ser peligrosas.
Induccin-poner al paciente a dormir-y emergencia -despertarlo- eran momentos de tensin
para ella y poda ser muy desafiante cuando surgan complicaciones. Y, por supuesto, estaban
los palpitantes momentos, durante una reanimacin de trauma cuando ella deba aplicar
juicios rpidos y realizar procedimientos tcnicos con slo unos segundos de margen.
Haba pasado las ltimas horas dando anestesia a una mujer sana de veinte aos que se
haba tomado unas copas de ms, dormido al volante, y conducido su coche al ro Schuylkill.
Adems del casi ahogamiento, se haba roto el cuello y los cirujanos ortopdicos decidieron
hacer de inmediato injertos seos para estabilizar la columna cervical. Una vez que Tristn
coloc el rostro de la chica sobre la mesa, asegur sus vas respiratorias, y la anestesi, ya no
tena mucho que hacer. As que, entre la grabacin de los signos vitales y la comprobacin del
progreso de la ciruga, su mente divag.
Se pregunt cmo seguira la nuera del gobernador. Ella quera pasar a verla y
comprobar su estado, pero se haba resistido, por temor a que pareciera inapropiado. En
realidad, nadie le haba dicho que no poda revisar la carta de indicaciones, pero ella no crea
que fuera una buena idea. No saber lo que estaba pasando con el paciente o con la
investigacin mdica, slo la pona ms agitada, y no estaba segura qu hacer con su
inquietud. No quera hablar de ello con sus colegas. Estaba ligeramente avergonzada y pens
que todos tenan una historia similar, lo cual era el punto. An as, se lo cont a Jett, y se
senta bien. Bien por decrselo. Bien por reconocer la simpata en su voz y ver la certeza de
confianza en sus ojos.
Haba pensado mucho en Jett durante las largas horas de la noche, fragmentos de
conversacin regresaban a ella junto con la imagen de sus ojos o la ligera sonrisa que rara vez
mostraba. Ahora que haba terminado el da, segua pensando en Jett, y eso probablemente no
era la mejor idea. Jett le recordaba a un corcel pura sangre asustadizo. No era el tipo de
animal para llevar a un paseo casual, y demasiado fino para correr el riesgo de romperlo con
mano dura. No, Jett no era definitivamente su cita habitual. Pero de la misma manera,
terminaba pensando en ella. Un pulso fuerte en la boca del estmago exiga su atencin.
Lo que necesitaba era una distraccin. Algo para ayudarla a relajarse y dejar de pensar
en su trabajo y la acusacin de que ella era incompetente, y para ayudarle a ignorar la
agitacin en lo ms profundo de su ser, cada vez que pensaba en la tranquila y suave voz de
Jett y en sus ojos intensos. Mientras esperaba el ascensor hasta el garaje de estacionamiento,
revis los nmeros familiares en su telfono celular hasta que encontr uno que pens iba a
funcionar. Puls la marcacin rpida y esper.
"Darla? Soy Tristn."Las puertas del ascensor se abrieron, entr y puls el botn de su
piso. "Alguna posibilidad de que puedas llegar tarde al trabajo? Estaba pensando que podra
gustarte el desayuno en la cama. Dnde ests?" Sali al piso rpidamente y se dirigi hacia
su coche, cambiando la piel de una vida por otra con cada paso que se alejaba del hospital.
"Te recoger afuera, entonces. Estar all en un minuto.
Cerr su telfono y salt a su coche. Haba estado viendo a Darla con bastante
regularidad, una pelirroja escultural que trabajaba en el departamento de contabilidad de la

Escuela de Medicina. Darla tuvo una relacin larga que termin en desastre, y no estaba de
humor para otro compromiso tan pronto. Sin embargo, ella estaba por lo general en buen
nimo para un poco de diversin y sexo exigente. Tristn descubri muy pronto que a Darla le
gustaba el sexo en lugares pblicos. Puesto que le diverta divertir a Darla, por lo general le
segua la corriente.
Rugiendo el motor, aceler por la rampa hacia la salida. Una pequea dosis de Darla por
la maana, era justo lo que necesitaba para desaparecer la nube de inquietud que colgaba
pesadamente en su mente.
***
Jett cerr la tapa de su Jeep y se balance sobre sus talones, resignada. Despus de estar
tocando la batera, darle a la llave del encendido, y al motor durante una hora, finalmente Jett
admiti que no iba a conseguir que la maldita cosa arrancara. Finalmente haba muerto.
Como no estaba de humor para esperar por una gra, llamara cuando llegara a casa y
hara los arreglos necesarios para encontrar a alguien antes de su turno de esa noche. Adems,
caminar dos millas hasta casa sera una buena manera de relajarse. Quiz cuando llegara all,
estara cansada en el buen sentido. Cansada lo suficiente para dormir sin soar.
Se dirigi por las escaleras hacia la calle, parpadeando cuando sali de la penumbra a la
luz brillante del sol. Miembros del personal del hospital caminaban a toda prisa hacia la
entrada principal y los vendedores de alimentos se empujaban por obtener un lugar a lo largo
de la acera. Mientras esperaba cruzar en la esquina, un coche conocido desaceler ante el
semforo. El coche de Tristn. Jett sinti una oleada desconocida de placer. Tal vez podra
pagarle el desayuno.
Se inclin hacia la ventana abierta del pasajero, a punto de llamar con un saludo y una
invitacin, cuando se dio cuenta de que Tristn no estaba sola. Una muy atractiva pelirroja
estaba casi sobre Tristn, con su mano en el regazo mientras le acariciaba el cuello. Tristn
permaneci con la mirada fija hacia delante, con las manos crispadas sobre el volante.
Jett apresuradamente se enderez y se apart. Tristn obviamente ya tena planes para el da.

CAPTULO DIEZ
Me ests evitando? "Gail se sent en un banco en la tienda comedor junto a Jett. "No,
por qu lo hara?" Jett tom un sorbo de caf y esperaba que su voz sonara normal. De
hecho, le haba estado dando vueltas a la noche en que termin en la tienda de Gail. Cuando
su mente no estaba totalmente enfocada en seguir con vida y mantener a sus compaeros de
la misma manera, pensaba en esa noche. De lo bien que se senta tener a alguien que se
hiciera cargo, alguien que asumiera la responsabilidad, alguien que borrara los horrores que
ella podra nunca borrar de su mente. Ninguno de estos sentimientos eran normales para
ella, pero entonces nada aqu era normal y cuanto ms tiempo se quedara, ms se senta
perdida. Incluso volar, su verdadero placer, estaba lentamente asocindose con la tragedia y
la prdida.
Y porque no era ella misma, y casi dej que Gail hiciera las cosas que normalmente
ella no hara, haba conseguido alejarse de ella tan rpido como pudo.
Pero cuando cerraba los ojos, pensaba en ella.
Gail se acerc ms y baj la voz. "Estabas molesta cuando te fuiste aquella noche. La
estaba pasando muy bien, simplemente para relajarte, no me di cuenta que no lo estaba
disfrutando".
"Eso no es cierto", dijo Jett rpidamente, no del todo. Ella haba disfrutado, y dese no
haberlo hecho. Y s haba estado evitando a Gail. No tena amistades ocasionales con
mujeres, aunque para ella era perfectamente cmodo tener sexo ocasional. Gail pareca
querer algo ms, algo que no saba cmo darle. Gail quera intimidad, y Jett no estaba
segura si eso inclua intimidad fsica o no. Y ese era el problema. A pesar de que Gail era de
un rango superior, estaban lo suficientemente cerca de cruzar todas las lneas importantes.
Esas lneas se cruzaban todos los das entre los oficiales masculinos y femeninos, y la gente
miraba para otro lado. Pero ambas eran mujeres, y esa era una gran lnea, especialmente
trabajando juntas. Gail no era una aventura de una noche en alguna ciudad, donde nunca la
vera otra vez. Gail era un oficial de carrera que vera todos los das.
"Entonces, dnde has estado?", Pregunt Gail. "Te he echado de menos."
"Esto ha sido una locura por aqu. No he salido de la aeronave por ms de unas pocas
horas a la vez en un par de das. "Jett saba que la excusa era dbil, pero una parte de ella no
quera decir que no. Y difcilmente le dira a Gail que no confiaba en s misma para estar a
su alrededor.
"Lo s. Lo que est pasando, es muy pesado. El nmero de bajas es mayor de lo que
puedo recordar.
Jett sinti una oleada de alivio, contenta de que Gail aceptara su excusa. Haba
aprendido muy pronto en la vida que esas raras ocasiones en que conectaba con alguien, se
conectaba en cada nivel. Cuando se preocupaba por una mujer, la deseaba, y ms a menudo
se meta en problemas. As que ahora era mejor detenerse antes de que comenzara.
Como no era de las que hacan las cosas por etapas, opt por no dejar que cualquier
relacin fuera demasiado lejos. Afortunadamente la vida militar, especialmente para una
lesbiana, no era propicio para nada a largo plazo e incluso ni a corto plazo.
Pero las cosas ya haban ido demasiado lejos con Gail. De alguna manera, Gail haba
logrado superar sus defensas normales, y ahora Jett era incapaz de mantenerla fuera. De
todos modos, crea que no poda ofrecerle a Gail el tipo de contacto fsico que era algo
natural para Gail. No sin quererlo, sin necesitarlo, sin compartirlo todo. Y haba un milln
de razones por las que eso era una mala idea. No, lo mejor era mantenerse lejos de ella.
"No voy a dejar que te alejes, ya sabes," susurr Gail, movindose imperceptiblemente
hasta que sus hombros se tocaron. "No tuve la oportunidad de terminar contigo la otra
noche."
La excitacin atraves a Jett, y si no hubiera estado sentada, se hubiera doblado. Tom
una profunda respiracin, rezando por la fuerza para resistir.

"Hey, Cap Jett!


Al or su nombre, Jett se detuvo y mir a su alrededor con confusin. Donde esperaba
ver una interminable extensin de desierto, vio hierba y hojas exuberantes de gruesos rboles.
El brillante sol estaba caliente, pero no traa ningn indicio de intencin mortal. La maana
era hermosa. Linda la salud con la mano desde el asiento delantero de un convertible azul
oscuro que se aparc en la acera, con la capota bajada y todas las ventanas abiertas.
"Necesitas que te lleve?" Pregunt Linda.
"No, gracias", dijo Jett, todava aturdida por los recuerdos demasiado frescos.
No haba estado tan mal desde la primera vez que haba dejado el servicio. Ahora
apenas poda mantener a raya las imgenes incluso cuando estaba despierta, y no poda
entender lo que le estaban provocando. Linda la miraba expectante y se pregunt si realmente
haba respondido en voz alta. Ella repiti: "No, gracias. No vivo muy lejos. Un poco ms
arriba en Lincoln Drive.
"Yo voy en esa direccin. No vivo lejos, tampoco, pero me alegro de no caminar
despus de la noche que tuvimos. Slo tengo que hacer una parada para recoger a mi hija de
una cita con el dentista. Est justo en el camino. "Linda esper unos segundos. "Vamos, sube.
Es una hermosa maana para un paseo.
Jett estaba a punto de negarse de nuevo pero se dio cuenta que en realidad no quera
hacerlo. No quera quedarse a solas con las imgenes recurrentes de esos meses ridos y
desolados cuando nada era verdaderamente como pareca, salvo la certeza de que nadie poda
escapar de la muerte. Se acerc al coche, con las manos apoyadas en el marco de la puerta en
el asiento del pasajero. "Gracias", dijo Jett. "Un paseo estara bien."
Linda le dio una mirada apreciativa antes de alejarse de la acera. "Buena jugada."
Jett frunci el ceo. "Disculpa?"
"Esa pequea muestra de msculo para subir al coche."
"No saba que ese tipo de cosas se calificaba como una jugada", dijo Jett con una
carcajada.
"No inventes." Linda levant una ceja. "Vuelas un helicptero y no te has dado cuenta
de que a las chicas les encantan los machos sementales?
"No puedo decir que me haya dado cuenta. "Jett inclin la cabeza hacia atrs y mir las
nubes por encima de su cabeza. El viento que soplaba sobre el coche y las nubes la hacan
sentir como si estuviera volando. Gratamente relajada, ella respondi sin pensar.
"Probablemente porque no reno los requisitos, ni como macho ni como semental.
"Dnde creciste exactamente?Linda puso las direccionales y gir a la izquierda.
"En algn lugar donde las mujeres eran ciegas, obviamente."
Jett normalmente habra estado molesta con la direccin de la conversacin, pero Linda
no estaba diciendo nada que Jett no hubiera odo en una forma u otra a todos los dems
miembros del equipo. Linda era fcil de llevar. Rayaba en el coqueteo, pero Jett tena la clara
sensacin que todo era por diversin. El trasfondo de calor haba desaparecido. "En una
granja donde la chica ms cercana a mi edad estaba a veinte kilmetros de distancia y
comprometida cuando ella tena quince aos. Y eso no era tan inusual.
Linda gimi. "Ninguna chica bollera?"
"Si haba, no nos reconocamos unas a otras."
"Bueno, yo te digo, nosotras amamos a las chicas guapas como t que manejan grandes
equipos con delicadeza. "
Jett ri. "Nunca me di cuenta que mi aeronave sera tan til."
Ah, s, ese helicptero es muy sexy."
La voz de Tristn volvi a ella, junto con la imagen fascinante de la luz en sus ojos
cuando dijo: Me haces desear ser un helicptero. Una ola de nostalgia cubri a Jett y por un
segundo se qued sin aliento. Luego el recuerdo de Tristn en el coche con la pelirroja que
pareca muy, muy contenta de ver a Tristn. Tristn, obviamente, tena su encanto con las

mujeres, y probablemente les deca algo similar a todas ellas. Definitivamente no se estaba
negando a lo que le estaba ofreciendo la pelirroja.
"La prxima vez que nos dirijamos a una tormenta", dijo Jett, forzando una sonrisa,
"Voy a hablarle dulcemente a mi aeronave si las cosas se ponen peores."
"Nunca subestimes el poder de la atraccin sexual, Capitn."
"No era Capitn."
"Qu cargo tenas?"
"Suboficial jefe."
"Oh, me gusta eso." Linda le dio a Jett una mirada sensual. "Jefe".
Jett gimi y Linda ri.
"Slo tardar un minuto." Linda desaceler y se detuvo en la banqueta frente a una
amplia extensin de csped impecablemente acicalado, donde varios grupos de jvenes en
varios uniformes corran arriba y abajo del campo.
"Tmate tu tiempo. Estoy bien. "
Jett cerr los ojos, decidida a no pensar en Tristn o en Gail o en los sentimientos que
no poda entender y que no quera. Cuando el coche se sacudi un poco y una voz femenina
murmur muy cerca de su odo ", Hola Quin eres?
Jett abri los ojos. Una rubia inclinada sobre ella, sus brazos cruzados en la parte
superior de la puerta, a pocos centmetros de la boca de Jett. La posicin de Jett le
proporcionaba una vista sin obstculos hacia el escote de la rubia, por lo que dejaba claro que
no llevaba nada debajo de la ajustada blusa de algodn blanco. Sus pechos eran exuberantes y
un tinte color rosa asomaba en la punta.
"Jett McNally", dijo Jett, enderezndose en su asiento y mirando hacia el campo. Linda
estaba al otro lado, con la mano en el hombro de un nio pequeo, hablando con otro adulto.
"Soy amiga de Linda."
"Oh, que biennn. Tena miedo por un momento de que estuvieras apartada "La rubia le
tendi la mano, inclinndose an ms sobre el lado del pasajero. Su pecho roz el hombro de
Jett. "Soy Mandy. Estoy disponible.
"Encantada de conocerte." Jett le estrech la mano y no pudo evitar sonrer. Los ojos de
Mandy bailaron con invitacin descarada. La total sinceridad era extraamente atractiva.
"Entonces, trabajas en el hospital?" Cuando Jett asinti, Mandy desliz sus dedos por
el brazo desnudo de Jett, por debajo de la manga de su camiseta negra apretada. "Me gusta
este nuevo look. Se ven mucho mejor que esas camisas verdes feas.
"Yo no me pongo esas batas. Soy piloto," respondi Jett, temblando involuntariamente
cuando Mandy jug con sus uas sobre sus bceps.
"Ooh. En serio? La boca de Mandy se curv en una sonrisa, como si acabara de
probar algo especialmente delicioso. "Eso es muy interesante. Qu ms puedes conducir? "
"Casi cualquier cosa." Jett no haba buscado a nadie por placer en mucho tiempo, y su
cuerpo le gritaba que notaba esa ausencia. Sus sueos no deseados acerca de Gail llegaban
ms y ms frecuentes, y tanto como si fueran bienvenidos o no, su necesidad creca cada da.
Ella iba a tener que hacer algo pronto, y esta mujer, una rubia de labios muy atractivos, de
bello cuerpo, maduro y delicioso, se estaba ofreciendo.
Como si le leyera el pensamiento, Mandy pas lentamente la punta de la lengua por la
superficie de su labio inferior. "Soy voluntaria para navegar."
Linda abri la puerta del conductor y empuj el asiento de cubo hacia adelante, para que
una nia pudiera subir en el asiento trasero. "Hola, Mandy. Saliendo de caza? "
Mandy bail lentamente los dedos por el lado del cuello de Jett y los pas sensualmente
por el pelo de Jett. "Ya no."
"Jett, esta es Kim," dijo Linda mientras ayudaba a la nia con el cinturn de seguridad.
"Jett es una amiga del trabajo de Mam, cario."
"Hola", dijo Jett, volvindose en su asiento para saludar a la nia.

La nia respondi con una sonrisa tmida mientras Linda pona en marcha el coche.
Mandy todava se aferraba al brazo de Jett, y Jett se alej lo ms que pudo en el espacio
reducido. "Encantada de conocerte, Mandy."
"No te despidas." Mandy se alej una o dos pulgadas del coche. "D que me llamars."
Ella recit un nmero de telfono. "Estoy segura de que quien pueda volar un avin-"
"Helicptero", intervino Jett.
"Incluso mejor. Un helicptero. "Mandy dijo la palabra con un suspiro entrecortado.
"Estoy segura de que puedes recordar siete pequeos nmeros."
Linda avanz el coche hacia adelante. "Adis, Mandy."
"Estoy invitada el sbado, verdad?" grit Mandy.
"Por supuesto", respondi Linda, saliendo a la calle y acelerando. Ech un vistazo a Jett.
"Ella es Mandy. Es propietaria de uno de los gimnasios locales y voluntaria en el centro de
recreacin en verano. "
"Aj." Jett sospechaba que haba mucho ms de Mandy que lo que Linda le estaba
diciendo, adems de tener la sensacin de que a Linda no le gustaba Mandy. Su interaccin
tena un tinte de burla y desafo. Linda mir al asiento trasero, y luego baj la voz. "As que,
la vas a llamar?"
Jett se encogi de hombros. Realmente no lo saba, porque llamar sera buscar el
contacto. Hacer un esfuerzo. Admita que quera el contacto, la cercana, aunque fuera falsa.
Y todava llevaba demasiada ira para permitirse un poco de comodidad. "Creo que est fuera
de mi alcance."
"Ah," canturre Linda. "Me gusta una mujer con un sentido del humor."
"Entonces, me alegro de que me aguantes."
"Vienes el sbado, verdad? Con Mandy o sin ella? "
"All estar", dijo Jett, sorprendindose a s misma. Ella comenzaba el sbado su
semana de rotaciones entre los vuelos, y por lo general pasaba su tiempo encerrada en su
apartamento trabajando en sus relojes, tratando de dormir, y de vez en cuando sala a dar
largos paseos solitarios, en el medio de la noche. Siete das sin volar, sin trabajo para
distraerla, a menudo se sentan como si fueran siete meses.
No tena mucha experiencia con las fiestas, pero se imagin que se pareceran mucho a
los bares, llenos de interacciones superficiales que le permitiran rodear una conexin real. De
vez en cuando, cuando el impulso era fuerte, encontraba a alguien dispuesta a tomar lo que
poda ofrecerle por unas pocas horas.
"Bien. Va a ser divertido ", dijo Linda.
"Grandioso. Eso suena muy bien. "
***
"Oh beb, s, s," jade Darla. "Dios, t vas a hacer que me corra de nuevo. Dios, Dios
esto es bueno.
Tristn se arrodill entre los muslos abiertos de Darla, goteando sudor de su frente en el
largo y tenso vientre de Darla. Tena cuatro dedos dentro de ella, empujando profundo con
cada duro avance, golpeando su pulgar contra el cltoris de Darla cada vez que ella se
desplomaba. La haba hecho correrse tres veces y Darla no daba ninguna indicacin de
cansarse pronto. Tristn estaba bien con eso. A Darla le gustaba el sexo duro, y ella necesitaba
el entrenamiento. Necesitaba entumecer su mente. As que, a pesar de que su brazo estaba
temblando y su visin era borrosa en combinacin con el sudor y la fatiga, mantuvo el
empuje.
Darla se agitaba sin pensar, moviendo sus piernas, su cuello arqueado, con la boca
abierta como si implorara, exaltada. En un momento, se irgui y se sujet al brazo de Tristn
con que la estaba cogiendo, con tanta fuerza que sus uas rasgaron la piel de Tristn. Tristn
casi se corri por el inesperado dolor. En cambio, se agarr del pezn de Darla con la mano

libre y lo torci, y Darla se derram con otro orgasmo. Finalmente, Darla se hundi, gimiendo
en voz baja. Tristn se inclin sobre ella, apoyndose en un brazo, y sigui empujando. Los
msculos internos de Darla se aferraron dbilmente a sus dedos, y Darla alej a Tristn
finalmente.
"Ya he terminado, beb", dijo Darla soolienta. "Eso fue fantstico."
Tristn dio la vuelta sobre su espalda. Totalmente agotada, cerr los ojos.
"Me encargar de ti en un minuto." Darla sonaba casi ebria de satisfaccin.
"No te preocupes por eso." Tristn no poda sentir nada debajo de sus hombros
doloridos. "Estoy muy bien."
***
Una hora ms tarde, Tristn llev de regreso a Darla a la escuela de medicina.
"Vas a hacer que me despidan, sabes, beb," acus a Darla, sin sonar en lo ms mnimo
preocupada.
"Eres demasiado buena en lo que haces para que te despida. Adems, no tenas
incapacidad por enfermedad? "
Darla se acerc un poco ms y le mordi el cuello a Tristn al momento de apretarle la
entrepierna. "Pero no estoy enferma. Puede que tenga algo por ti, pero es una adiccin sana".
Tristn gimi y se ech hacia atrs en su asiento. An estaba apasionada por el sexo
frentico que haban tenido, incluso despus de una ducha. No le habra gustado tener una
explosin rpida en el coche camino a su apartamento, y no sera ms que una descarga
nerviosa al orgasmo de su cuerpo.
"No me hagas empezar de nuevo. Eso sera un castigo cruel".
"No quiero que pienses que soy egosta," susurr Darla, besando el odo de Tristn con
su lengua.
"Yo no creo eso." Tristn agarr la mueca de Darla y alej su mano. "Creo que te he
mencionado que me encanta follar contigo."
"Bien, eso es bueno, entonces. Cundo podemos hacerlo de nuevo? "
Tristn dud. Darla era exactamente el tipo de mujer con que le gustaba salir. Darla
saba lo que ella quera, lo que buscaba, y cuando lo consegua, era suficiente. Normalmente,
Tristn estara lista para repetir con ella tan pronto como fuera posible. Sexo con Darla esa
maana haba sido exactamente lo que ella haba tenido media docena de veces antes. Rpido
y furioso un destello de pasin diezmando todo a su paso. A diferencia de todas las otras
veces, sin embargo, ella estaba vagamente insatisfecha. Antes de que pudiera pensar
demasiado en eso, pregunt, "Qu te parece el sbado? Hay una breve reunin en el
vecindario y luego ms tarde, podramos escaparnos para nuestro propio postre especial.
"Por qu escaparse?" Darla mordisque el lbulo de Tristn. "Apuesto a que puedo
encontrar un rincn tranquilo en se lugar y puedes hacrmelo all."
"Trabajo con estas personas. Piensa en mi reputacin.
"Lo hago." Darla palme la entrepierna de Tristn y se recost sobre al asiento del
copiloto mientras Tristn se detena frente a la escuela de medicina. "Te garantizo que
despus de sa clase de demostracin, cada chica querr contigo."
"Eso es la ltima cosa que necesito." Tristn se ech a rer. Dudaba que alguien como
Jett estuviera impresionada, y justo se pregunt por qu haba pensado inmediatamente en
ella. Se inclin y bes a Darla. "Te recoger a las siete."
"Te ver entonces." Darla sali del coche, luego se inclin y lanz un beso a Tristn.
"Gracias, cario. Eres la mejor. "
Tristn esper hasta que Darla desapareci en el edificio, luego se dirigi hacia la casa.
Estaba cansada. Cansada e inquieta. Nada haba cambiado, y nada se senta del todo bien.

CAPTULO ONCE
Jett oy la msica y el murmullo de voces, incluso antes de llegar a la puerta de la valla
de estacas blancas, de la fachada de la casa de Linda y su compaera Robin, en el barrio de
casas estilo Victoriano.
La casa de Linda estaba pintada de azul brillante con tonos ms oscuros en azul marino
y amarillo, que se detallaban a lo largo de los aleros, ventanas y el porche. La fiesta estaba al
parecer en pleno apogeo, por lo que Jett haba esperado deliberadamente desde una hora ms
tarde. De esta manera podra deslizarse inadvertida, y pasar igual de invisible, si quera.
Se haba debatido durante el ltimo da y medio, si en realidad asistira a la fiesta del
equipo de softbol. Haba odo hablar de la liga de mujeres de la ciudad -Linda le dijo que era
un terreno frtil para observar a chicas y en general para la socializacin-, pero ella nunca
haba asistido a ningn juego.
Cuando buscaba compaa femenina, ella prefera los bares. Las reglas eran mucho ms
claras all, y casi todo el mundo tena una agenda similar.
A pesar de que Linda haba invitado a una gran parte del personal del hospital, y que
Jett conocera a muchos de ellos, dudaba que fuera a encajar muy bien. No haba desarrollado
mucho la forma ms fcil de hablar con las personas cuyas vidas eran tan diferentes a las de
ella. Despus de pasar toda su vida adulta con militares cuyas experiencias fueron casi
exactamente la misma que la de ella, y de haber soportado dieciocho de los ltimos
veinticuatro meses en una zona de combate, no saba de qu hablar con gente cuyas vidas
giraban en torno a cosas tan simples y sin complicaciones como amigos comunes, nios y las
intrigas inofensivas de hospital.
Se qued mirando la acogedora casa, con la mano en el picaporte de la verja, y se
pregunt por qu vino. Una respuesta se form en el fondo de su mente, una que la dej an
menos dispuesta a cruzar esa puerta. Tristn estara all. Tristn estara all y ella quera verla.
Haban tenido un par de conversaciones tranquilas, una rareza para Jett, y Tristn de alguna
manera hizo que ella hablara de s misma. Ese evento era tan inusual, Jett todava senta la
conexin interna cada vez que recordaba los encuentros, lo que era muy a menudo. Pero a
juzgar por lo que haba visto fuera del hospital el otro da, Jett estaba segura de que Tristn
estara con una mujer. Probablemente haba olvidado ya su conversacin.
"Si ests buscando la fiesta, ests en el lugar correcto."
Una mujer se acerc haciendo malabares con una caja de cerveza y una bolsa de
supermercado repleto de patatas fritas y otros aperitivos. Su complexin solida y sus audaces
ojos azules le eran familiares. Jett slo vislumbraba al equipo de trauma que se apiaban en el
tejado, esperando por el equipo mdico que llevaba a los pacientes fuera del helicptero, y
ella normalmente se ocupaba de asegurar su avin y no ver lo que estaba pasando afuera. An
as, ella haba visto a esta mujer suficientes veces como para reconocerla como una de los
cirujanos de trauma.
"Djame echarte una mano", dijo Jett, alcanzando la bolsa de las compras.
"Gracias. Soy Quinn Maguire. Quinn le entreg los paquetes.
"Jett McNally. Yo vuelo para Healthstar. "
"Oh, t eres la responsable de llevarte a Linda lejos de nosotras. Ser mejor que no lo
digas en voz demasiado alta. Mi pareja es la Jefa de la sala de emergencias y ella no ha
superado la desercin de Linda todava. "
"Lo siento." Jett sonri. "En realidad, no creo ser la responsable. Creo que es el
helicptero.
Quinn se ri y abri la puerta, haciendo un gesto a Jett para que entrara. "Puedo ver por
qu Linda est en eso. En serio, ustedes hacen una gran diferencia. Desde que el hospital
consigui la aprobacin de esos vuelos, he visto una disminucin real en nuestras estadsticas
de mortalidad.

"Es bueno saberlo." Como la decisin fue tomada por ella, Jett se introdujo al patio y
siguieron un camino de piedra alrededor de la parte lateral de la casa. El cercado de madera
era ms grande de lo que esperaba y el patio estaba lleno de mujeres, hombres y nios.
"Tengo que tirar estas cosas adentro y encontrar a Honor", dijo Quinn."Tenemos un
nuevo beb y es probablemente que ella est tomando un pequeo descanso ahora."
"Dame", dijo Jett, cambiando las compras a uno de los brazos y con la cerveza en la
otra. "Dnde necesitas esto?"
"Gracias. En la cocina, supongo. "Quinn seal al porche trasero y la puerta abierta.
"Cruzas derecho hasta all."
Entendido."
"Te lo agradezco. Un placer hablar contigo."
Quinn se intern entre la muchedumbre, y Jett fue en busca de la cocina. Tener algo que
hacer la haca sentirse ligeramente ms cmoda. Ella asinti con la cabeza a una mujer que no
conoca y quien le sonri al pasar, salud a Juan que estaba apoyado en la barandilla junto a
una mujer bonita que ella supuso era su esposa, y con su hombro abri la puerta de atrs. La
cocina estaba tan concurrida como el patio, llena de gente reponiendo bebidas,
intercambiando cuencos vacos de comida para llenarlos, y algunos grupos conversando. Para
su alivio, Jett vio a Linda y de inmediato se dirigi a ella.
"Me encontr con Quinn. Entrega especial".
"Hey," dijo Linda con una gran sonrisa. "Viniste. Eso es genial. Oh Dios, ms cerveza.
Debera recordar que los jugadores no son fanticos del vino. Ellos van tras la cerveza como
locos. Las hieleras adicionales estn en el comedor. Te importara ponerlos en hielo all por
ahora?"
"Claro. Dnde est el comedor?"
Linda apret el brazo de Jett. "Disculpa. Pasando esa puerta a la derecha. Ya comiste
algo?"
"Todava no. Estoy bien."
"Bueno, no esperes si tienes hambre. Pronto no quedar nada, excepto las carcasas".
"Lo tengo." Jett sopes el paquete de cerveza y se abri paso entre la multitud en la
relativa paz y tranquilidad del comedor. La mesa estaba cubierta con un mantel de papel y
platos, mayormente vacos, de la comida acostumbrada en esas fiesta de verano -ensaladas,
hamburguesas, pollo y pasta. Cuatro hieleras estaban acomodadas sobre unas lminas de
plstico, contra una pared. Ella baj la caja de cerveza y revis las hieleras. Cuando encontr
una con pocas latas restantes de cerveza, se puso en cuclillas y empez a llenarla.
"Necesitas ayuda con eso?"
Ante el sonido de la voz de Tristn, el pulso de Jett se aceler un poco y ella se tom un
par de segundos para estabilizarse. Luego levant la mirada. Desde su posicin, qued justo a
nivel de los holgados jeans de Tristn, quien llevaba una camisa blanca de algodn con las
mangas arremangadas.
Su pelo oscuro estaba despeinado, de la misma forma en que haba estado aquella
maana en su porche, y sus labios se curvaron en una sonrisa que Jett podra haber
interpretado como placer, si ella hubiera querido. No lo hizo. Se levant rpidamente,
necesitando la ventaja de tener sus ojos frente a los de Tristn. De hecho, ella era un poco ms
alta que Tristn, lo que ayudaba cuando se senta fuera de balance a su alrededor.
"Todo bajo control. Ests dirigiendo las cosas all afuera? ", pregunt Jett.
Tristn neg con la cabeza lentamente. "No lo creo. Te vi entrar con Quinn. Me
preguntaba si vendras.
"Es difcil decirle a Linda que no."
"Me alegro por eso."
Jett no supo qu decir a eso, porque no saba cmo interpretarlo. Tristn pareca tener
una pequea charla, pero Jett podra estar imaginando la conexin que senta.
Afortunadamente, se salv de responder cuando varias personas deambularon cerca,

charlando y empezando a recoger los platos vacos de la mesa. Jett sali de su camino y
Tristn la sigui. Jett se dio la vuelta a unas cuantas pulgadas de distancia de Tristn, hasta
que dobl la esquina en el saln, que estaba vaco. De alguna manera terminaron de pie, en
una esquina al lado de los aparatos de sonido.
"Cuando te vi all afuera, pens por un segundo que ibas a dejar esa cerveza y te iras."
Tristn se apoy contra la pared, con su mano derecha en el bolsillo delantero. Su pose era
informal, pero sus ojos eran clidos y fijos mientras vagaban por el rostro de Jett. "No te
gustan mucho las multitudes, verdad?"
Jett se ech a rer. "He pasado los ltimos trece aos viviendo en los bolsillos de la
gente. Durmiendo en cuarteles, con las tropas en camiones, comiendo en salones repletos esto no es nada."
Cuando Tristn se limit a mirarla, Jett contempl alejarse. Tristn vea cosas que ella
no quera que vieran. Y hacia preguntas que Jett no quera contestar.
"Pero realmente no quieres estar aqu, no?", Dijo Tristn.
"No soy mucho de hacer vida social."
Tristn se ech a rer en voz baja. "Y qu hay de las citas? Tienes tiempo para eso? "
El estmago de Jett se tens. El sol se estaba poniendo cuando ella lleg, y ahora era
casi de noche. No haban encendido las luces, y ella y Tristn permanecan en las sombras.
Una brisa caliente sopl a travs de la ventana, y ella se imagin a ambas en su tienda de
campaa, en una noche apasionada, con la piel mojada de sudor, la sangre corriendo caliente
por brazos y piernas enredadas. Sacudi su cabeza, tanto para disipar la imagen como para
alejar a Tristn. "Yo no salgo."
"Pero te gustan las mujeres."
"Cre que sabas eso," murmur Jett.
"Lo esperaba." Tristn pas el dedo por el cuello abierto de la camisa de manga corta de
algodn de Jett, a lo largo de su clavcula.
Jett se tens. El toque de Tristn traz una lnea de fuego sobre su piel. No era como
con Gail. Ella no supo lo que Gail quera y no estaba segura de Tristn tampoco, pero Tristn
al menos era ms honesta acerca de esto. El mensaje de Tristn era claro y el cuerpo de Jett
respondi a la invitacin. Un latido de excitacin lata con fuerza entre sus muslos. "Qu
quieres de m?"
"Quiero que t..." la voz de Tristn era ronca y trag saliva. "Quiero que salgas
conmigo."
"Por qu?"
"Porque no sales con cualquiera, y yo quiero que sea conmigo cuando lo hagas."
"Tal vez simplemente no me gusta la gente", dijo Jett a la ligera, tratando de romper el
hechizo de la mirada de Tristn. Tristn haba retirado su mano, pero sus cuerpo se haban
desplazado hasta casi tocarse. Los pezones de Jett estaban tensos y doloridos. Quera capturar
entre sus dientes, el pulso que bailaba en la base de la garganta de Tristn.
"T te preocupas por las personas, o no haras el trabajo que haces." Tristn movi una
pierna hacia adelante, hasta rozar el muslo de Jett. "As que eso es pura mierda."
"Hago lo que hago, porque me encanta volar." El temperamento de Jett se encendi.
Tristn la haba cabreado, presionando y sondeando, queriendo llegar a ella. La ira se fusion
con su excitacin, hasta que todo su cuerpo temblaba con la necesidad de poner sus manos en
Tristn. Quera derribar sus barreras, la forma en que Tristn estaba cortando sus defensas.
Quera estar dentro de ella, fusionarse en ella, en la forma en que Tristn estaba penetrndola.
Quera hacerla gritar por la sorpresa y el placer, la forma en que Tristn la obligaba a sentir
sus propias necesidades y deseos.
"Aj." El aliento de Tristn se estremeci y ella inclin la cabeza, sus ojos puestos en
los de Jett, ella se acerc ms. Una fraccin ms de segundo y estaran besndose, si Jett no se
hubiera movido. "No confas mucho en la gente, verdad?"
"No he tenido muchas razones para hacerlo."

"Por qu? Quin te ha hecho dao?"


"Ya basta", susurr Jett.
Tristn parpade, sbitamente jadeando como si hubiera estado bajo el agua a punto de
ahogarse y apenas haba luchado hasta salir a la superficie. Apret con ambas manos la
cintura de Jett y se inclin para darle un beso. "Lo siento. Me haces sentir cosas. Haces que
quiera"
"Tristn, no." Jett vio a la pelirroja acercarse y retrocedi.
"Aqu ests", dijo Darla emocionada mientras envolva sus brazos alrededor de Tristn
desde su espalda. Bes un lado de su cuello. "Pens que te haba perdido."
Tristn se puso rgida y su cara se puso plida. Sin dejar de mirar a Jett, dijo
casualmente, "charla de negocios."
"Dios, Ustedes los doctores nunca tienen suficiente." Bes a Tristn de nuevo, luego se
inclin a su alrededor y le tendi la mano a Jett. "Hola, soy Darla."
"Jett. Encantada de conocerte. "Jett pas por un lado de Tristn y se dirigi hacia la
puerta. "Que tengan una agradable noche."
Jett an no haba salido de la habitacin, antes de escuchar s Darla decir, Me debes el
postre."
Por el rabillo del ojo vio a Darla envolver sus brazos alrededor del cuello de Tristn y
presionar su espalda contra la pared, besndola con avidez.
Mientras escapaba, no senta rabia o decepcin, slo alivio. Ella haba querido ese beso,
haba querido ms que eso. Y ahora poda frenar su deseo.
***
"Uh-oh," murmur Linda.
"Qu?" Honor casi se haba quedado dormida tumbada en un silln en el csped. Robin
haba colgado velas en la cerca y en varios rboles, llenando el amplio patio con una luz
clida de color amarillo. Honor sinti el calor en el interior, sumamente contenta y satisfecha.
"Nada."
Honor se sent, instantneamente alerta ante el tono informal de oh-oh en la voz de
Linda. Recorri el patio y en menos de un segundo encontr la fuente del comentario de
Linda. Mandy haba acorralado a Quinn en una de las mesas de picnic y estaba prcticamente
a horcajadas sobre su regazo. Probablemente la nica razn por la que ella no estaba
realmente en el regazo de Quinn, era porque Quinn tena a Jack en un porta beb, sobre su
pecho.
"Muy bien", dijo Honor a la ligera, empujndose con un brazo hasta levantarse. "Es
hora de matarla."
"Espera," dijo Linda, agarrando el brazo de Honor.
"No. No ms espera. He sido paciente durante casi dos aos. Ya es suficiente".
Linda se estaba riendo.
"Lo digo en serio", dijo Honor con calma.
"Lo s. Lo s. Pero mira su cara."
Honor tema que una mirada ms a Mandy husmeando sobre, Quinn, y realmente
perdera los estribos. No tena intencin de hacer una escena, pero ella s de dejar claro que
Quinn estaba fuera de los lmites de una vez por todas. Sin embargo, repas a Mandy de
nuevo. Despus de un segundo, se ech a rer tambin. Quinn se retraa hacia atrs contra la
mesa de picnic, relajada y muy sexy. La sola visin le daba a Honor ganas de llevrsela a
algn sitio y desnudarla. Mientras Quinn sonrea a Mandy, ella distradamente daba unas
palmaditas en la espalda de Jack.
Mandy miraba a Jack con horror mal disimulado, como si fuera una criatura aliengena
que haba aterrizado de alguna manera en el pecho de Quinn. Muy lentamente, ella retrocedi.
"Supongo que ella no es una de esas mujeres que lloran al ver un beb", dijo Honor.

"Cario, ella mira a Quinn como si tuviera una enfermedad contagiosa."


"Quinn parece increblemente sensual sosteniendo a ese beb."
"Bueno, es una buena cosa que pienses as, ya que ella probablemente lo estar
haciendo mucho por un par de aos ms".
"Mira, " dijo Honor," Mandy est prcticamente huyendo. "
"Creo que Jack finalmente ha logrado lo que incluso el anillo de boda no poda hacer.
Mandy acta como si Jack fuera una seal de no-intrusin que cuelga alrededor del cuello de
Quinn. Manos fuera. Propiedad privada de Honor Blake.
"Bien. Confo en Quinn. "Honor se recost en la silla. "Eso no significa que me guste
que una prostituta est mirndola como si fuera un trozo de carne."
"Prostituta?" Linda baj la voz cuando varias personas miraron en su direccin.
"Prostituta?"
Honor se encogi de hombros. "Eso parece ms corts que algunas de las otras cosas
que estaba pensando."
"Bueno, yo dira que tu pastel de carne est segura ahora." Linda sigui la retirada de
Mandy, luego murmur de nuevo un "Uh-oh."
"Y ahora qu?"
"Creo que Mandy acaba de encontrar carne fresca."
Honor se volvi para mirar. "sa no es tu piloto?"
Linda asinti mientras Mandy se diriga a Jett, quien estaba apoyada en uno de los
grandes rboles de roble, bebiendo una cerveza. "Espero que la jefe McNally pueda
maniobrar en tierra, tan bien como lo hace en el aire."
***
"Me prometiste que me llamaras", dijo Mandy, tocando el centro del pecho de Jett, con
una ua perfectamente esculpida.
"S?" Jett sacudi la cabeza, sonriendo levemente. "Entonces debera disculparme por
ser tan olvidadiza."
"Puedes hacerlo en este momento." Los brazos de Mandy se posaron en los hombros de
Jett y se inclin en ella, clavando su pelvis en la entrepierna de Jett.
Sus pechos eran pesados y calientes sobre el pecho de Jett. Jett no estaba acostumbrada
a las demostraciones pblicas de afecto y mir rpidamente alrededor. Nadie les prestaba
ninguna atencin, y ms de una pareja se hacan arrumacos en un silln o tumbadas sobre una
manta. Al parecer, todo el mundo con nios ya se los haban llevado dentro o ido a casa.
"Yo creo que te quedars decepcionada." Jett palme la cadera de Mandy y trat de
poner un poco de espacio entre ellas. En vez de eso, Mandy se meci entre las piernas de Jett.
"T no sabes lo que quiero." Mandy pas la lengua por el borde de la mandbula de Jett.
"Ms de lo que tengo para ofrecer."
El aliento de Mandy estaba caliente contra el cuello de Jett mientras se pegaba contra
ella. "Quiero que me hagas sentir bien. Realmente bien. Y s que sabes cmo".
Jett se haba excitado desde que Tristn la toc, y su cuerpo estuvo a fuego lento
durante semanas con los recuerdos de sueos y fantasas diurnas. Tener a Mandy sobre ella
era como tirar una cerilla en la gasolina. Ella bes el cuello de Mandy.
"Tal vez s."
"Mustrame," Mandy susurr acaloradamente en su oreja.
Jett pas la mano por la cintura de Mandy y la atrajo al otro lado del rbol en las
sombras. Luego la empuj contra la spera corteza, su muslo encajado entre sus piernas, y la
bes.
Un gemido lento sali de la garganta de Mandy y se agarr del culo de Jett, pegndola
en ella. Cada pensamiento, imagen, y recuerdo huyeron de la mente de Jett y todo lo que
senta eran ondulaciones calientes de placer y olvido misericordioso. Quera ms. Tena que

encontrar el borde del precipicio del placer y deslizarse a travs del duro corazn de su dolor,
hasta que se vaciara de desangrarse.
"Vmonos de aqu", dijo Jett con voz spera, arrastrando su boca sobre el cuello de
Mandy.
"Mmm, s," Mandy gimi.
Jett abri los ojos y vio a travs de la bruma a Tristn mirndola desde el otro lado del
patio. No poda leer lo que haba en el rostro de Tristn, y no quera saber lo que haba en su
mente. Lo que ella quera estaba justo en sus manos. Agarr el brazo de Mandy y sali de
all.

CAPTULO DOCE
Mira, Rick, "espet Tristn:" si quieres que el paciente se despierte tan pronto como
termine el caso, necesitas comenzar por estimar mejor tu tiempo. No me digas que va a tomar
tres horas y luego decides dejarlo despus de dos horas".
"Si estuvieras viendo el caso en lugar de leer el peridico, "grit el compaero de
trauma, con el rostro contrado con desprecio, "sabras cuando estuviramos terminando. No
tengo tiempo para hacer mi trabajo y el tuyo tambin."
Tristn se quit su mscara quirrgica, sin molestarse siquiera en desatarla, y la tir a la
basura fuera de la unidad de cuidados intensivos quirrgicos, en las que estaba un trabajador
de la construccin de cuarenta y nueve aos que se haba cado de un andamio, rompindose
la espalda. Probablemente nunca volvera a caminar. Era el tipo de casos con los que ninguno
se senta bien, y Tristn no estaba de humor para soportar la mierda de ningn residente. Se
puso de pie y se enfrent a l, quien retrocedi con una mirada de sorpresa.
Cuando lo tena contra la pared, dijo firmemente: "Yo no leo la mente, incluso si es
irrelevante en tu caso, idiota sin cerebro"
"Tu trabajo es hacer que el mo sea ms fcil." La barbilla de Rick tembl. "No eres
nada ms que una tcnica glorificada, y no una muy buena en esto"
"Eres bueno hablando. Si tuvieras una idea de lo que estabas haciendo"
"Vete a la mierda, t"
Quinn apareci a la vuelta de la esquina y se dirigi hacia ellos. Eyy, eyyy. Clmense,
ustedes dos, los pude or por todo el pasillo.
Examin a Tristn, despus a la compaera de trauma, y, finalmente, fij a vista en
Tristn. "Qu est pasando?"
"Acabamos de pasar treinta y cinco minutos de ms con el paciente en la mesa, porque
tu compaero de trauma olvid decirme que no estaba haciendo los tubos de alimentacin de
hoy y el caso termin antes de tiempo."
Quinn mir a Rick interrogante. l apart la mirada, sus msculos de la mandbula
apretados en silencio. Por fin, dijo, "Ortho quiere traerlo de vuelta en tres das para un lavado
de la tibia, por lo que pens que podramos hacerlo hasta entonces si l lo necesitara."
"Suena razonable. Le dijiste a Tris? "
Bueno, yo, uh"
Quinn dej escapar un suspiro.
"Est bien. Rick, nos veremos para las rondas en treinta minutos. Empezaremos en la
UCI. "
"Correcto", Rick murmur, y se apresur hacia la unidad de cuidados intensivos.
"Imbcil", murmur Tristn.
"Le voy a ensear el error de su proceder despus. Y, qu est pasando contigo?
"Quinn pas un brazo por los hombros de Tristn y la acompa por el pasillo fuera de la sala
de espera quirrgica, llena de familias y visitantes acurrucados en nudos incmodos, entre
aterrorizados y ansiosos.
Se detuvieron en el otro extremo del pasillo, donde una hilera de ventanas daba a la
autopista y ms all del ro. "Rick la jodi, pero no era para tanto. Nunca te haba visto
ponerte de esa manera antes. "
"Es un dolor en el culo. Se cree que es un maldito rey y trata a los dems como si fueran
sus sbditos".
"Lo s", dijo Quinn fcilmente. "l es un cirujano, despus de todo."
"Manojo de idiotas, todos ustedes."
"Pero somos muy buenos, ustedes tienen que amarnos."
Tristn se ech a rer a pesar de la presin de la ira en su pecho. Ella quera arremeter
contra alguien, o algo, incluso ahora. Apoy ambas manos en el alfizar de la ventana, con la

frente casi tocando el cristal. Afuera el sol brillaba bajo un cielo azul cristalino salpicado con
nubes blancas. Era tan bello, que dola. "Lo siento. Mal da".
"Ests enferma?"
"No. Estoy bien".
"Problemas de familia?", pregunt Quinn suavemente.
Tristn neg con la cabeza. "No es nada."
"Algo te trae de cabeza."
"Nah. Estoy bien. "Tristn minti porque no tena ninguna explicacin que tuviera
sentido. Incluso para ella. Haba estado dando vueltas durante dos semanas, desde la fiesta.
Haba hecho buena su promesa a Darla y le dio la emocin que quera, follndola en el bao
junto a la cocina, mientras una docena de personas hablaban y rean a unos pocos metros de
distancia.
Incluso se las haba arreglado para mantener su mente en juego y no pensar en Jett,
mientras haba estado en el interior de Darla, pero haba perdido la batalla despus de eso.
Darla haba querido bajar en ella en la pequea habitacin estrecha, y ella se haba
resistido al principio. Pero hacer que Darla se corriera no la hubiera mitigado de la forma en
que por lo general lo haca, y Darla mantuvo su roce, chupando con su lengua mientras ella
apret la entrepierna, con la promesa de hacer todo tipo de cosas a su cltoris. Por ltimo,
cuando Tristn no poda soportarlo ms, se baj la cremallera, empuj sus pantalones hasta la
mitad de sus muslos, y puso a Darla de rodillas. Darla se movi, y mantuvo sus promesas.
Tristn tard veinte segundos antes de que se apareciera la feroz expresin del rostro de Jett
cuando ella hunda su lengua en la boca de Mandy, y Tristn estall en Darla, apenas
logrando no gritar, cuando se corri con tanta fuerza.
A Darla le encantaba, sonriendo mientras se quitaba la ropa. Tristn haba estado
confundida, humillada y avergonzada, a pesar de que estaba dispuesta a apostar que a Darla
no le importara en lo que estuviera pensando mientras ella se corra. Pero a Tristn le
importaba. Ella no pensaba en una mujer mientras se corra con otra, pero no poda alejar de
su cabeza a Jett.
Y todava no poda hacerlo.
Maana, tarde y noche, despierta o dormida, ella segua viendo a Jett arrastrar a Mandy
detrs del rbol en un movimiento tan explosivo que Tristn estaba sin aliento noms de
recordarlo. Slo poda imaginar cmo se sentira tomar a Jett de esa manera. Tena la certeza
que nadie lo haba hecho, y ella lo quera. Quera que Jett la hiciera explotar. Maldita sea, esto
no poda ocurrirle a ella.
"Tris".
La amabilidad en la voz de Quinn la calm. Apoy la frente contra la ventana y cerr
los ojos. "Estoy jodida por una mujer."
"Bueno, eso sin duda hace ms fcil el perder la calma."
Tristn hizo una mueca. "Lo puedo asegurar. En ms de un sentido. "
"Quieras hablarlo?"
"En realidad no." Tristn se dio la vuelta y ech la cabeza hacia atrs, mirando al techo.
"Normalmente no me involucro con una mujer para joder las cosas. No desde que era
demasiado joven para saberlo mejor.
"Y ahora lo haces?"
Tristn se encogi de hombros. "No exactamente. No estoy segura de lo que est
pasando en realidad. Nada, en realidad."
"Pero quieres que haya algo".
Tristn pens en eso, tratando de ordenar sus emociones enredadas. Sala con mujeres
todo el tiempo, eran inteligentes y capaces, interesantes y atractivas, todo lo que ella intua
que era Jett.
Pero Jett era algo ms. Se mantena atrs, lejos de otras personas. Tristn haba visto a
Jett hablar con Quinn en la fiesta, haba visto que la gente la reconoca mientras se mova a

travs de la multitud, haba vislumbrado su charlan con Linda. A pesar de las interacciones,
Jett todava pareca solitaria, hasta que haba besado a Mandy con tanta fuerza y furia que
Tristn sinti la pasin a yardas de distancia. Ella slo poda imaginar lo que podra seguir a
un beso como ese, y ese era su problema. Imaginar no era suficiente. Ella ansiaba ser la
persona que tuviera la llave de toda esa inquieta y apasionada energa, y la necesidad iba ms
all del simple deseo. Quera conocer los secretos de Jett.
"Mierda", murmur Tristn. "No s lo que quiero. Conoces viejo refrn "ten cuidado
con lo que deseas?"
Quinn asinti.
"Creo que debera escuchar eso."
"Vas a por ello?"
"No lo s."
***
Jett acun los delicados mecanismos internos del reloj ancestral en la palma de su mano
y estudi el muelle a travs de sus lupas. En algn momento alguien haba reemplazado el
resorte original por el actual, que era ligeramente ms ancho y ms grueso. Como resultado, la
tapa del barril no se asentaba uniformemente y el reloj no poda funcionar correctamente.
Encontrar la causa principal apropiada podra ser un desafo, pero ella era paciente.
Dej el reloj a un lado y se enderez, haciendo una mueca ante los calambres en la parte
baja de la espalda y los hombros. Cuando mir el reloj de pared, se dio cuenta que haba
estado trabajando durante cuatro horas. Cuatro horas en las que no haba pensado en nada en
absoluto. Cerr los ojos y suspir. Dos das ms para que empezara su siguiente rotacin.
Poco ms de cuarenta y ocho horas para llenar.
Durante los ltimos cuatro das haba estado leyendo y trabajado en sus relojes y
realizando largos paseos por la noche. Haba dormido poco. En una de esas noches lluviosas,
camin hasta la calle de Tristn, con las manos en el bolsillo de sus pantalones vaqueros, con
la cabeza descubierta y el agua corriendo por su cara. Se detuvo unos segundos al cruzar la
calle y mir hacia arriba. El apartamento de Tristn estaba oscuro como todos los dems.
Cuando empez a preguntarse si Tristn estaba sola, posiblemente despierta como ella, sigui
caminando, ms rpido, hasta que alej los pensamientos sobre Tristn.
Cuando el timbre del apartamento son, casi no reconoci el sonido.
Era la primera vez que alguien llegaba a su puerta, al menos mientras ella estaba en
casa. El complejo de apartamentos estaba equipado con un sistema de intercomunicacin, y
accion el interruptor del altavoz al lado de su puerta.
"S"
"Jett? Soy Mandy. "
Mandy. Cuarenta y ocho horas para llenar y Mandy en su puerta. Jett ech un vistazo
alrededor de su apartamento -el papel blanco liso extendido sobre la mesa en el centro de la
sala, cubierta por el minsculo aparato de funcionamiento del reloj, sus destornilladores, el
pin de empuje y los bits de pulido dispuestos en una fila derechita. Su vida estaba limpia,
ordenada y controlada. Mandy no.
Jett cogi las llaves de la pequea mesa junto a la puerta y puls el botn del
intercomunicador. "Bajo en un momento."
Cuando lleg a la planta baja, Jett abri la puerta interior y entr en el vestbulo, donde
Mandy esperaba cerca de la fila de buzones. La lmpara estaba en el exterior y el pequeo
espacio estaba lleno de sombras.
"Hola"
"Hola", Mandy sonri y la mir de una manera que hizo pensar a Jett que estaba
imaginndolas a ambas en la cama. "Me creeras que pasaba por aqu?"
"No."

"Est bien." Mandy enganch un dedo por encima de la cintura de los pantalones
vaqueros de Jett y la atrajo hacia s. "Me creeras que he estado pensando en nostras y estoy
caliente?"
Jett se ech a rer. "S"
"Tienes alguna sugerencia?" Mandy tir de la camiseta de Jett y fue deslizando la
mano por debajo, girando sus dedos sobre el estmago de Jett en crculos lentos. Cuando los
msculos de Jett se tensaron, dijo: "Mmm. Qu agradable. "
El cltoris de Jett se puso rgido durante el segundo en que Mandy la acarici, pero ella
tena un firme control sobre su cuerpo. A diferencia de la ltima vez que Mandy la haba
tomado por sorpresa. Ella haba querido alejarse del toque de Tristn. Ahora estaba preparada.
"No creo que esta sea una buena idea."
"Por qu no?" Mandy sonaba imperturbable. Bot el broche de presin de los
pantalones de Jett con un gil movimiento de su mueca y baj la cremallera. "Me parece
recordar que hubo un par de cosas que yo quera hacer y que no arreglamos."
"Nos las arreglamos bien." La mano de Jett atrap la de Mandy contra su estmago
plano. "A veces una noche es perfecta. Vamos a dejarlo as.
Mandy estudi a Jett durante un largo rato. "Yo no estoy buscando una novia."
"Yo tampoco"
"Entonces somos perfectas la una para la otra. Eres buena en la cama y a m me gusta el
sexo. "Mandy la bes suavemente. "De verdad que follas divinamente."
"Gracias."
"Y resistes." Mandy ri. "La mayora de las chicas dan marcha atrs cuando se pone
intenso. T no lo haces. "
Jett se haba perdido un poco la noche del sbado. Eso no haba sucedido desde Gail.
Afortunadamente Mandy haba conducido a la fiesta la noche del sbado, porque Jett no
habra sido capaz de esperar si hubieran tenido que caminar todo el camino a su apartamento.
Habra llevado a Mandy en algn callejn oscuro antes de haber pasado seis cuadras. A
menudo, ella pasaba meses sin sexo y despus dos o tres das sin hacer nada, exorcizando las
imgenes de tanta miseria humana con sexo salvaje e incesante. Se haba sentido as la noche
del sbado, y Mandy haba sido la pareja perfecta, instando a Jett a follarla ms duro, ms
duro, ms duro hasta que las dos estaban demasiado agotadas para moverse. Por la maana,
Jett se haba despertado en una maraa de sbanas, rodeada por el olor del sexo y el sudor y la
desesperacin, y cuando Mandy quiso ms, otra vez, cario, vamos, ella la alej diciendo que
tena que ir a trabajar. Luego la encamin hasta su coche y evit prometer que la llamara.
Porque saba que no iba a hacerlo.
"Estuviste increble", dijo Jett, porque era cierto y ella iba a decepcionarla.
"Pero no me vas a follar de nuevo, verdad?" Antes de que Jett pudiera responder,
Mandy presion sus dedos en la boca de Jett. "No, no me lo digas. Porque despus no tendrs
que retractarte cuando tengas hambre de nuevo. Porque la tendrs. No puedes mantener eso
dentro de ti para siempre."
Ella desliz sus dedos profundamente en los pantalones vaqueros de Jett hasta que roz
la base del cltoris. "D no ahora."
"No."
Mandy se ri calmadamente y retir la mano. "Dios, realmente espero estar cerca
cuando tengas ese deseo la prxima vez." Bes a Jett y retrocedi. "Todava recuerdas mi
nmero?"
Jett asinti.
"salo cuando no puedas esperar ms. Buenas noches. "
Buenas noches ", dijo Jett suavemente mientras Mandy sala. Esper un minuto o dos
para calmar su respiracin, preguntndose por qu no haba llevado a Mandy a la cama.
Mandy la entenda en muchos sentidos -y no estaba asustada o se dejaba intimidar por sus
necesidades.

Jett subi lentamente las escaleras hasta su apartamento. Volvi sola porque no se
trataba de lo que necesitaba, era sobre lo que quera.
Y ella no quera a Mandy.
No haba querido a nadie, de ninguna manera, por mucho tiempo. Se mantuvo de pie en
su apartamento tranquilo y se neg a mentirse a s misma. Haba querido besar a Tristn.
Haba querido mucho ms que eso.
Cuando son el telfono, estuvo a punto de no contestar, pensando que podra ser
Mandy. Entonces se dio cuenta que no poda ser. Mandy esperara a que ella la llamara,
porque si Jett ceda y la llamaba, Mandy estara llamndola todo el resto del tiempo. Jett tom
el telfono en el quinto timbrazo.
"McNally."
"Oh, bien", dijo Linda. "Tem por un momento que no estuvieras all. Mike se fue a casa
enfermo con algn tipo de dolor de estmago. Podras tomar su turno"
"All estar. Dame veinte minutos. "
Jett colg y corri a la ducha. Doce horas de trabajo por delante.
Despus slo habra treinta y seis horas hasta que estuviera libre de nuevo. Cuando sali
bajo el chorro caliente, se pregunt quin ms podra estar de guardia esta noche.

CAPTULO TRECE
La primera persona que Jett vio cuando entr en el saln de la tripulacin de vuelo fue
Tristn, apoyada en el mostrador al lado de la nevera, rindose de algo que Linda acababa de
decir. Tena una taza de caf en la mano, y su camisa marrn indicaba que estaba de guardia.
Para un observador comn probablemente Tristn pareciera totalmente relajada, pero
Jett reconoci el recelo en sus ojos cuando sus miradas se encontraron.
"Hola", dijo Jett.
"Cmo te va? Los ojos de Tristn recorrieron el cuerpo de Jett.
"Hey, Jefe," dijo Linda. "Me alegro de que pudieras venir. Sin un piloto aqu todos
estaramos sentados aqu escuchando los chistes malos de Tristn durante horas.
"No hay problema. Ha pasado algo? "Jett se acerc al estante contra la pared y agarr
uno de los portapapeles que sostenan las listas de chequeo pre-vuelo. Probablemente
imaginando que Tristn la observaba mientras se mova. Probablemente. Vesta pantalones de
cargo negros y una camiseta gris oscuro, y la forma en que Tristn la haba mirado no era
muy diferente de la forma en que Mandy lo haba hecho antes -como si quisiera llevrsela a la
cama. Pero esta vez, el calor se desliz por toda su piel. Por supuesto, quizs estaba
imaginando esa mirada.
"Estbamos a punto responder una llamada para recoger a un beb prematuro en el
hospital de Atlantic City. Enterocolitis necrotizante". Linda se dej caer en una de las sillas de
vinilo, se quit los zuecos, y cerr las piernas bajo ella. "El beb est muy delicado y
solicitaron un mdico a bordo, tuvimos la suerte de conseguir a Tristn. Entonces Mike se
enferm y hemos estado esperando por ti".
"Djame echar un vistazo a la aeronave", dijo Jett. "Puedes ponernos de nuevo en
estado actual activo. "
"Bien."
"Te importa si te acompao?" Tristn se puso a caminar con Jett mientras se diriga a
la escalera rumbo a la azotea.
"No. Vamos.
Una vez afuera, Jett se acerc a la pared de hormign en el lado opuesto de la aeronave
y respir el aire de la noche. El aire estaba inmvil, un pesado manto de profundo calor de
agosto, debajo de las continuas nubes gruesas.
"Se siente como si fuera un pantano aqu", dijo Tristn a su lado.
"Viene la lluvia."
"Puedes notarlo?"
Jett se encorv de hombros. "Te da la sensacin despus de un rato."
"No hay viento." Tristn apoy los brazos en la pared y se inclin hacia fuera, estirando
el cuello para ver el ro y la fila de coches que flua a lo largo como perlas de un collar. "Es
curioso cmo todo se ve mucho ms bonito en la noche.
No todo, Jett pens para s misma, estudiando el perfil de Tristn bajo la breve luz de
luna. Su pelo oscuro mezclado con el cielo, sus facciones bajo la plida contra el teln de
fondo negro en delicado relieve. Ella era hermosa, inquietantemente. Pero Jett la haba visto
bajo la luz del sol tambin, y conoca los tonos azulados que se arremolinaban en sus ojos.
Tan slo recordar, experiment la misma vertiginosa sensacin como si volara por encima de
aguas cristalinas, ahogndose en el esplendor.
"En qu ests pensando?" murmur Tristn, consciente de que Jett estaba a millas de
distancia.
"En el mar" respondi Jett lo ms sincera que pudo.
"No, en eso no." Tristn se acerc ms. "Estabas pensando en volar, No es as?
Tristn estaba a escasos centmetros de distancia. Jett intent no mirar su boca, y
fracas. La ltima vez que haban estado muy cerca, casi se haban besado. Dos semanas y

una agotadora noche con otra mujer, no haban disminuido el recuerdo. O el deseo. "Cmo te
diste cuenta?"
"Porque te veas feliz." Tristn permaneci completamente inmvil, con miedo a
romper su tenue conexin. Ella dudaba que Jett tuviera idea de lo que revelaba su expresin
cuando no estaba guardando cuidadosamente sus sentimientos En este momento, sus labios
estaban entreabiertos, sus prpados pesados y cerrados. Ella pareca totalmente deseable y
completamente consciente de la necesidad desnuda en sus ojos. Tristn sinti que si Jett se
daba cuenta de lo mucho que le estaba revelando, inmediatamente se retraera. Tristn quera
besarla y saba que no poda. Porque si la besaba, Jett sabra lo qu Tristn haba visto en su
rostro. Esa necesidad era parte del secreto de Jett, y una no robaba secretos de una mujer
como Jett. "Estoy en lo cierto?"
Sobre qu?" Pregunt Jett, sonando confundida.
Tristn se ech a rer. "Acerca de volar".
"No. Bueno, en parte. "Jett quiso explicar, pero Tristn tuvo cuidado de no preguntar. A
diferencia de la ltima vez que haban estado juntas, cuando Tristn presion y hurg hasta
que ella casi sucumbi a su encanto y a sus propios deseos, Tristn se contuvo esta noche.
Esperando, quizs.
Esperando que la misma Jett sintiera lo que lata y respiraba entre ellas. Jett nunca
rehua asumir riesgos calculados cuando estaba volando, pero haba aprendido su leccin con
Gail. No poda confiar en s misma con las mujeres. Si hubiera estado razonando, si hubiera
estado en control de s misma, ella nunca la habra tocado.
A su lado, Tristn esperaba. Tal vez, tal vez podra arriesgar un poco la verdad. "Estaba
pensando que tus ojos son del color del Mediterrneo en el amanecer.
"Jess", susurr Tristn, completamente cegada. Ella se sinti al instante, totalmente
sorprendida. "Esta es la primera vez en un par de semanas que no me siento completamente
loca. Sera bueno si no me vuelves loca ahora. No cuando estamos de pie en una azotea, y en
cualquier momento tenemos que ir a trabajar. "
"Mala semana?" Jett se retrajo, dndose espacio. Dndole espacio a Tristn. Lo
necesitaba, y tena la sensacin de que Tristn tambin. El deseo que ella comprenda. El sexo
que ella entenda. Llegar de forma tentativa a los lugares ms profundos que ella no quera, y
que no estaba en absoluto segura de quererlo. Cuando ella tena el control, estaba segura.
"Se podra decir eso."
"El trabajo?", pregunt Jett.
"En parte. El hijo del gobernador est comprensiblemente molesto por lo de su esposa.
Desafortunadamente, tambin es un imbcil de primera.
Jett frunci el ceo. "Todava est causando problemas por lo de la atencin area?"
"Tal vez no el tipo de problemas para demandar, pero ha dicho abiertamente que no est
satisfecho. Ella est fuera de la UCI, pero todava tiene un respirador. "Tristn le dio la
espalda al cielo y apoy sus caderas contra la pared. "Las personas en el manejo de riesgos no
creen que nada vaya a salir de esto, porque las consecuencias en la prensa seran malas. El
gobernador no va a querer que un miembro inmediato de la familia est demandando a uno de
los hospitales de la escuela de medicina. Pero de igual manera, el hijo tiene a todo el mundo
muy susceptible".
"Lo lamento. No te mereces estar en el medio de eso. "
"Ah, diablos," Tristn suspir. "Viene con el trabajo."
"No debera", dijo Jett con vehemencia. "Haces un trabajo que no muchos pueden, y
merece ser apoyada por hacerlo.
"Parece que tienes un poco de experiencia con eso."
"Ningn sistema es perfecto", dijo Jett evasivamente. "Debera revisar la aeronave."
"No has contestado a mi pregunta," alz la voz Tristn cuando Jett comenz a alejarse.
Jett mir hacia atrs. "Qu pregunta?"
"Acerca de las mujeres. Has tenido citas con mujeres? "

"No, en realidad, no. "Jett sonri con tristeza. "La milicia no es precisamente un gran
lugar para ello."
"Apuesto que no". Tristn se qued donde estaba porque Jett pareca que estaba a punto
a huir. Igual que siempre lo haca cuando la conversacin se desviaba hacia el tema personal.
Tratar de acercarse a ella era como tratar de sorprender a un animal salvaje. Los sentidos de
Jett eran agudos y perfeccionados para protegerse completamente como para ser tomada por
sorpresa. Ella esperaba que Tristn hiciera algn movimiento hacia ella. Para besarla tal vez,
como casi lo haba hecho en la fiesta, sin pensar en ms que el impulso de tocarla. Pero
Tristn ahora si estaba pensando, y se agarr fuertemente al deseo que le lastimaba por dentro.
No quiso hacer ningn tipo de movimiento, ni repentino o de otra manera, porque haba
decidido que la nica forma en que ella iba a acercarse a Jett era sorprendindola. "Ya no
ests en el ejrcito ahora. Qu te parece si salimos de la ciudad el sbado. Tomar un paseo en
las montaas. Caminar un poco.
"Y eso sera una cita?" Jett rebot el portapapeles contra su muslo.
"Bueno, cre que ya habamos empezado nuestra cita con la cena. Dos veces. "Cuando
Jett frunci el ceo Jett, Tristn agreg," en el hospital de la cafetera."
Jett se ech a rer. "Lo siento. Y fueron momentos memorables tambin. De repente se puso
seria. "Y qu hay con la pelirroja?"
Tristn trat de no mostrar su descontento. No haba estado segura de si Jett haba visto
a Darla irse con ella, pero ahora lo saba. No iba a pedir disculpas por lo que no haba
necesidad de disculparse, pero tambin quera que Jett supiera... qu? Que su inters por Jett
no era lo mismo que con Darla. Era realmente la verdad? Ella estaba fascinada por Jett desde
el momento en que la vio, a pesar de que Jett no era nada parecido a las mujeres con las que
generalmente sala. Pensaba en ella. Soaba con ella. Cristo, fantaseaba con ella. Fantaseaba
con hacerla suya y tomarla de una manera que no lo haba hecho con ninguna mujer, duro,
rpido y teniendo el control. Vale, esto era diferente. Pero no era como si buscara una relacin
con nadie. An as, pens, importante aclarar el asunto.
"Darla es una amiga."
"Sin compromisos?"
Tristn neg con la cabeza.
"Bien. El sbado". Asinti Jett, con la idea dando vueltas en su mente. "Vamos a hacer
eso."
"S," dijo Tristn, dejando escapar un suspiro y tratando de ignorar la forma en que su
corazn saltaba dentro de su pecho. "Vamos."
***
Cuando llegaron al Atlantic City Medical Center para recoger al beb, los intensivistas
neonatales les informaron que los cirujanos haban vuelto a detener un poco de sangrado
inesperado. La ltima noticia de las enfermeras de Ciruga era que los cirujanos estaban
cerrando. Linda acord la espera con el personal mdico de rescate. Con suerte, estaran en el
aire en una hora. Mientras tanto, el equipo de vuelo se reuni en el saln, picando un poco de
los alimentos que alguien haba dejado en una bandeja abandonada, viendo una vieja pelcula
de Vincent Price en el televisor colocado en lo alto de una esquina, y hojeando revistas
atrasadas. Eran Tristn, Linda, y Jett, y la conversacin vari desde poltica hasta los chismes
de hospital y de nuevo a los trminos menos personales.
"Entonces, Jett," dijo Linda: "Por qu decidiste dejar el ejrcito?"
Tristn se puso rgida y mir rpidamente a Jett, quien estaba repantigada en un sof.
Tristn no crea que esta era una pregunta casual para Jett. Al ver la expresin cerrada de Jett,
Tristn tuvo una extraa urgencia de protegerla, de evitar cualquier mal recuerdo que pudiera
lastimarla.

"Probablemente, por la misma razn por la que t dejaste Emergencias", dijo Jett sin
problemas. "Ya era hora. Me gustaba el ejrcito. Siempre me ha gustado mucho. Pero... "Se
encogi de hombros. "Quera algo ms. Experiencias distintas, supongo".
"Tiene sentido", dijo Linda, al parecer sin darse cuenta del fro tono frio en la voz de
Jett.
Pero Tristn se dio cuenta. Antes de que pudiera cambiar de tema, Linda continu con
modo habitual e indomable.
"Debe haber sido difcil tener una vida personal. Te preocupaba mucho aquello -ya
sabes, sa cosa de 'no preguntes, no digas?"
Las entraas de Tristn temblaron, quera saltar y agitar sus brazos, como si previniera a
un tren de carga, rodando hacia un coche atascado en las vas en un
cruce de ferrocarril. Se senta tan impotente para detener la conversacin como lo habra sido
el desviar la locomotora.
Jett se levant de repente y se dirigi a la mquina de refrescos. Mientras las monedas
entraban en la ranura, dijo a sus espaldas, "yo no tuve muchos motivos para preocuparme por
ello. Pero muchos otros s." Ella abri la lata y se dio la vuelta, las lneas finas alrededor de
los ojos eran ms profundas de lo que haban estado. "Tenan razn para preocuparse. Incluso
all, donde todo el mundo se necesitaba y la gente tenda a mirar hacia otro lado cuando las
reglas se rompan, todava podan perjudicarlos. Levant la lata y bebi, y luego se dirigi
hacia la puerta. "Hace calor aqu. Creo que voy ir afuera a buscar un poco de brisa. Me
envas mensaje a mi busca para ir calentando el aparato".
En un instante ya se haba ido. Linda se qued mirando a Tristn. "Uh-oh. Me top con
algo, no?"
"No lo s. Ella no dice mucho acerca de se lugar".
Linda apoy la cabeza en su mano y contempl a Tristn. "Ella es interesante. Me gustan las
mujeres con mucha pasin".
"Crees que sea eso?" Pregunt Tristn, tamborileando con los dedos sobre la mesa.
"Qu crees que es?"
"Dolor. Creo que es dolor. "Tristn se levant bruscamente y se fue tras ella.
***
La pista de aterrizaje de se Centro Mdico no estaba en el techo, como en el del
Rescate Mdico, sino al lado de la sala de emergencias. Varios vehculos de emergencia,
llegaban a dejar pacientes, agolpndose alrededor de la salida de emergencia, al otro lado del
helicptero de Jett. Si no fuera as, la zona estara desierta. A las tres de la maana, slo los
muertos y los moribundos estaban all como la ltima barrera para su inevitable movimiento
por los pasillos silenciosos en el interior. Jett estaba apoyada contra un poste debajo de una
cornisa frente a la entrada de la sala de emergencias y fumaba un cigarrillo que obtuvo de un
agente de la polica que estaba subiendo a su coche patrulla.
"Tienes otro de esos?" Tristn pregunt mientras cruzaba el silencio hacia ella.
"No, lo siento", dijo Jett, ofrecindole el suyo. "Adelante."
Tristn tom con cuidado el cigarrillo a medio acabar y chup profundamente antes de
devolverlo. Tosi y sacudi la cabeza. "Fum durante un ao en la universidad y luego lo
dej. Cada vez que veo una cortina de humo, recuerdo por qu."
Jett sonri, tom una ltima calada, y aplast la colilla contra el pilar de hormign.
Luego desliz su mano en el bolsillo exterior de sus pantalones. "No voy a contribuir para que
rompas tus promesas".
"No te vi fumar en la fiesta", dijo Tristn. "La mayora de los fumadores lo hacen
cuando estn bebiendo.
"Tengo suerte. Puedo fumar o no. No tengo antojos por eso. "
Tristn pens en los antojos. Le gustaban las mujeres y le gustaba el sexo, pero ella rara vez

se le antojaba algo. Ella quera placer algunas veces, repetir momentos que haba tenido con
una mujer en alguna ocasin, pero slo recientemente haba empezado a tener el anhelo de
estar con una mujer, a sentirse como una obsesin. Desde Jett. "As que, bsicamente, eres
una no fumadora que de vez en cuando se complace".
"Ms o menos". Jett dobl una pierna y apoy su pie contra el pilar. "No hay mucho que
hacer en el desierto, excepto fumar, jugar con una pelota de ftbol si no hace mucho calor, y
escribir cartas a casa o esperar que lleguen".
"Yo estara pensando mucho en el sexo", dijo Tristn a la ligera.
Jett esboz una sonrisa torcida. "S, eso tambin, supongo."
"Tal vez sea ese viejo adagio sobre la necesidad de sentirse vivo cuando ests rodeada
con la muerte. "Tristn habl en voz baja, con cuidado, incierta de donde estaba pisando. Pero
Jett abri la puerta muy ligeramente al mencionar su servicio militar, y Tristn quera
desesperadamente atravesar esa puerta. Quera estar en el otro lado de la pared y erigirse entre
Jett y los dems.
"Debes sentirte de la misma manera", dijo Jett, girando sobre la mesa.
"Probablemente has visto ms muertes que yo."
"No creo que sea lo mismo. He visto la muerte violenta. He visto la muerte sin sentido".
Tristn visto el rostro de Jett bajo la luz roja que proyectaba la seal de emergencia en
la puerta doble detrs de ellas, en busca de algn indicador. No pudo encontrar nada que le
hiciera seguir sus instintos. "No he visto morir a mis amigos, tal vez esa razn tiene sentido
para m. Yo no creo que pueda soportar eso mucho tiempo".
"Se pierde la nocin del tiempo", dijo Jett como si hablara para s misma. "Un da, dos,
diez. Tres meses, seis meses, se vuelve slo una larga e interminable fila de das y noches,
siempre lo mismo. "Mir a Tristn, su expresin era confusa. "Si realmente piensas en eso, en
lo que est pasando, te vuelves loca".
"Lo lamento." Tristn no quera decir algo incorrecto, hacer las cosas mal, pero le dola
por ella. Suavemente, ahuec la mandbula de Jett, acaricio con su pulgar a lo largo del
ngulo.
Durante unos segundos, Jett se apoy en la mano de Tristn, luego poco a poco se alej.
"No es tu culpa. Adems, yo me inscrib en ella, verdad?"
"Yo no creo que nadie se inscriba para ese tipo de locura, verdad?"
Jett apret las manos metidas en los bolsillos de sus pantalones. "Algunos lo hacen,
creo. El compromiso es de lo que se trata todo esto para ellos. A otros simplemente les
encanta el servicio, ser parte de algo ms grande, ms grande que ellos mismos. Gail era... "
El repentino silencio en la noche todava caliente fue casi sofocante.
Tristn respir profundamente y an senta como si se estuviera ahogando. "Gail. Una...
amiga?"
"No exactamente." Jett sac su beeper del cinturn y mir la pantalla. "Deberan estar
listos para nosotros muy pronto, no te parece?"
"Los bebs son difciles", dijo Tristn, tomando el ejemplo de Jett y dejando pasar el
tema. Una parte de ella quera la historia de esta mujer que era, obviamente, ms que una
amiga, pero otra parte de ella no quera or que haba alguien especial en alguna parte. Eso era
diferente para ella tambin. Muy diferente. "Ninguno de sus sistemas han madurado, no
responden de la forma en que se espera".
"Suena como un verdadero desafo." Jett fue hacia las puertas de la sala de emergencia,
toda seriedad de nuevo.
Tristn mantuvo el paso con ella. "No me importa. Me siento muy bien ante los
desafos".

CAPTULO CATORCE
Cul es nuestro tiempo estimado de llegada? "Grit Linda, apoyada alrededor del
escudo de plexigls que separaba a Jett del rea de tratamiento en el helicptero. Ella puso
una mano sobre el hombro de Jett para llamar su atencin.
Jett apart su auricular del odo para que pudiera or y lo puso al lado de ella. Linda,
Tristn, y el paciente iban apiados en el espacio justo a su derecha y detrs de ella. Cuando
estaban transportando a un adulto, por lo general todo lo que ella poda ver eran las piernas.
"Unos quince minutos. Algn problema? "
"El beb se mira muy mal. Tris piensa que est sangrado de nuevo. "
"Entiendo. Dile que aguante. Voy a acelerar. "Linda asinti y se apresur de nuevo a
informar a Tristn. "Otros quince minutos mximo. Cmo va todo?"
Tristn estaba arrodillada en el piso al lado de la incubadora, sudando bajo las lmparas
de calor que mantenan caliente al beb prematuro de 2800 gramos. Sacudi la cabeza con
gravedad. El oxgeno estn cayendo y la presin ha tocado fondo. Maldita sea, nunca
debieron haberla trasladado cuando ella estaba tan inestable.
"Son sus pulmones?" Linda se puso en cuclillas junto a Tristn y reacomod su arns
de seguridad. El viaje iba sin problemas, -como siempre que volaba Jett- pero no quera verse
impulsada por todas partes si golpeaban turbulencias inesperadas.
"No lo creo. O est infectado o sangrando de nuevo. "Tristn recorri a travs de una
lista mental las terapias que necesitaba para instituir los signos y sntomas de la
descomposicin adicional que ella no poda permitirse el lujo de perder. Linda era
experimentada y un gran mdico, pero Tristn solo poda tomar las decisiones que podran
significar la vida o la muerte para la beb. "Creo que necesitarn regresar para estar seguros."
"Les avisare por radio que tenemos una alerta total."
"Mejor diles a los de Ciruga que estn listos tambin."
"Lo har."
"Cunta sangre nos enviaron?" Pregunt Tristn, viendo caer la presin arterial. O el
beb estaba sangrando o su corazn no estaba reaccionando.
"Slo una unidad."
"Es todo?"
Linda lade la pequea bolsa de plstico y entrecerr los ojos al verla. "Casi Quieres
que empiece con un poco de solucin salina?
"S, pero mantenlo despacio. No necesitamos aadir una sobrecarga de lquidos a sus
problemas. "Tristn sonde suavemente el abdomen. "Apretado como un tambor. Hay mucha
presin por debajo del diafragma, estoy teniendo problemas de ventilacin. Otro par de
minutos y voy a tener que abrir esa incisin. Jess. Llama a los cirujanos de nuevo a ver que
dicen".
Un minuto ms tarde, Linda se quit los auriculares. "Habl con Quinn. Ella dice que si
soltamos las suturas, la cada repentina de la presin intra-abdominal, probablemente har que
su presin arterial baje demasiado. Ella podra entrar en paro. Slo como ltimo recurso, dijo
ella.
"Ella va a entrar en paro si no puedo conseguir que reciba un poco de oxgeno." Tristn
comprob todos los monitores de nuevo. "Dile a Jett que encuentre un lugar ms cerca. No
vamos a lograrlo as.
"Muy bien." Linda se desliz hacia delante y llam la atencin de Jett. "Tenemos
problemas aqu. Hay algn otro lugar? "
Jett neg con la cabeza. "Es demasiado tarde para dar marcha atrs a Atlantic City,
estamos ms a medio camino del Hospital Mdico. Podramos intentar en el Cooper en Jersey,
si pueden recibirnos. Esperen, los conseguir para ustedes.
Cuando Linda consigui a una de las enfermeras de Emergencias en la radio,
rpidamente transmiti la situacin. Despus de escuchar durante unos segundos, se

desconect. "Acaban de cerrar las emergencias. Su sala de ciruga est repleta por las vctimas
de un accidente de cinco coches en la autopista de Nueva Jersey.
"Entonces nos vamos al Hospital mdico. Dile a Tristn que bajaremos en cinco
minutos."Jett dio una rpida mirada a su espalda y vio a Tristn trabajando febrilmente sobre
la pequea forma apenas visible debajo de la gama de tubos, cables, monitores y bolsas de
intravenosas. Siempre era una impresin mirar atrs y no ver la cubierta inundada de sangre o
escuchar los gritos de los heridos.
Jett empuj el acelerador al mximo y mientras surcaban por encima de la autopista, las
luces que destellaban debajo de ellas llegaron a ella en la oscuridad como un rastro de fuego.
La primera vez que ella haba tomado un helicptero despus de volver a casa, haba visto las
luces y pens que estaban siendo atacados. Incluso ahora, tomada por sorpresa, ella se prepar
para que las balas perforaran la cabina y la golpearan. Esta noche, el enemigo era el tiempo.
Trat de no pensar en Tristn y en la guerra que se libraba detrs de ella, pero no poda
evitarlo. Quera ayudarla. A menudo ella se haba sentido impotente para ayudar, para acabar
con el lastre. Ahora, como entonces, su impotencia alimentaba su ira. Rpidamente, sacudi la
cabeza para despejar su mente del pasado y de las cosas que no poda cambiar. Se concentr
en el avin, porque era lo nico que poda hacer. No senta que era suficiente, pero rara vez lo
era.
***
"Cunto falta?" grit Tristn. Acunaba a la beb, con la esperanza de darle suficiente
oxgeno para mantener su corazn y su cerebro funcionando. Cada respiracin era ms difcil
que la anterior. Los pulmones del beb simplemente no tenan suficiente espacio para inflarse
con sus intestinos empujando contra el diafragma.
"Tres, cuatro minutos." Linda anot los nmeros en el monitor de oxgeno porttil.
"Dios, Tristn, esto est muy mal..."
"No puedo empujar ms aire. Si aumento ms la presin inspiratoria, puede explotar un
pulmn". Tristn alej la delgada manta y expuso el abdomen distendido. Tanta sangre se
haba acumulado debajo de la superficie, que la delgada piel pareca prpura. "Dame unas
tijeras."
Sin dudarlo, Linda le entreg los instrumentos a Tristn. "Traje todo listo."
Tristn recort las primeras suturas que cerraban la incisin abdominal, mostrando el
intestino delgado y la sangre se derram inmediatamente. Captur las finas y delicadas cintas
de intestino en la palma de su mano y los protegi hasta que Linda pudo envolverlos en una
gasa empapada en solucin salina estril. De inmediato, fue capaz de ventilar ms fcilmente.
Y con la misma rapidez, la presin arterial baj. Sesenta. Cuarenta. Veinte. Nada.
"Se detuvo!" Mientras Tristn empez a cerrar la compresin cardaca, se dio cuenta
que los sonidos del motor se desvanecan. Haban aterrizado.
Las puertas se abrieron de golpe y Quin salt. "Qu tienes?"
"Beb prematuro, 29 semanas", anunci Linda. "Tejido intestinal muerto diseccionado
en el Hospital Atlantic, sangrado intra-abdominal prolongado. Creemos que todava est
sangrando.
"Tuve que abrir la incisin", dijo Tristn a Quinn mientras el resto del equipo de ciruga
ordenada los monitores para descargar al paciente a la camilla que la estaba esperando. Ella
salt y agarr la camilla al otro lado de Quinn. "Acabo de perder su presin."
"Estamos ventilando?" pregunt Quinn lacnicamente mientras corran a travs de la
azotea hacia los ascensores.
"Mejor. El oxgeno est subiendo.
"Bien." Quinn presion un dedo en la ingle del beb. "Ya encontr pulso. Linda,
puedes ir corriendo por las escaleras al banco de sangre y obtener dos unidades? No quiero
esperar por el servicio de entrega. Y llama para ver si el cirujano pediatra est aqu todava. "

"Seguro."
Linda desapareci escaleras abajo mientras todos se apiaron en el ascensor. Las
puertas se cerraron, y en la azotea descendi el silencio, slo roto por los dbiles ruidos de la
refrigeracin del motor del helicptero y los pasos silenciosos de Jett mientras aseguraba su
avin.
***
Gail empuj a Jett hacia la cabina despus de que levantaran al soldado herido en el
interior. "Tenemos que irnos! Hay muchos de ellos. "
"Todava no!" Jett corri unos pasos atrs hacia los cuerpos que an yacan en el
rescoldo, entre los restos retorcidos en medio de montones de escombros arrojados desde la
carretera cuando el vehculo de transporte pas sobre el artefacto explosivo improvisado.
"Estn muertos", grit Gail.
Jett sigui su camino hasta que una lluvia de balas se lo impidi. Apenas haban
comenzado la evacuacin, cuando los insurgentes se aparecieron desde varios edificios
cercanos, abriendo fuego contra ellas. Uno de sus mdicos haba sido herido, y por un
momento de muerte ella pens que haba sido Gail. Haban conseguido llevar a la mayora
de los heridos en el avin, pero el fuego constante de las armas haca que fuera imposible
para ellas llegar a las ltimas vctimas.
"Jett," grit Gail. "Hay que irnos. Tenemos heridos a bordo. Vamos, vamos.
An as, Jett vacil. Su avin estaba lleno de hombres y mujeres con heridas graves,
pero dejar a alguien detrs, inclusive los muertos, violaba todo en lo que ella crea. Una bala
se incrust en una roca cercana, y un fragmento de piedra hizo un agujero en el hombro de la
chaqueta de vuelo de Jett. Unos pocos centmetros ms y se habra incrustado en su cuello. El
dolor agudo y el chorro caliente de la sangre por el brazo agudizaron su enfoque. Se retorci
y se zambull en el asiento del piloto. Entonces tom al Halcn Negro y sali del peligro.
Cuando Jett aterriz en el hospital de campaa, Gail desapareci con los heridos y Jett
se tambale con cansancio rumbo a las duchas. Casi demasiado cansada para pensar, se
desnud y examin la herida en su hombro, en el espejo de metal ondulado por encima de los
lavabos. Era largo, pero no profundo. Un poco de sangre se filtraba por debajo de los bordes
oscuros que la corteza haba formado a lo largo. Medi la ducha lo ms caliente que pudo y
se puso bajo el agua, con los brazos apoyado contra la pared, con la cabeza hacia abajo. No
supo cunto tiempo haba estado all, pero el agua haba comenzado a enfriarse cuando oy
movimiento detrs de ella. Entonces una mano la tom por el hombro sano y le dio la vuelta.
"Qu diablos estabas haciendo ah fuera?" grit Gail. Pareca no darse cuenta que
ella estaba de pie bajo el chorro, todava con su uniforme, ni que Jett estaba desnuda.
"Estabas tratando que te mataran?"
"Yo no quera dejarlos," Jett grit a su vez.
"Y t crees que yo s?" Gail agarr de los hombros de Gail y la sacudi. "Crees que
quera verte explotar en pedazos?"
Jett hizo una mueca, la sangre corra por su hombro.
Los ojos de Gail se agrandaron. "Oh, Dios mo. Ests herida. Por qu no dijiste
nada?"
"Estoy bien."
"No, no lo ests." La voz de Gail era tensa. "Tengo que ser capaz de confiar en ti all
afuera. No puedo preocuparme por ti cuando estoy"
Jett se apart, sin hacer caso de la sangre que an se filtraba por su pecho y sobre sus
senos. "Slo preocpate por los heridos. No necesito que te preocupes por m."
"Me preocupo!" Gail pas sus dedos sobre el pecho de Jett y se qued mirando las
gotas de sangre en sus dedos. "No te das cuenta?" Ella acun la parte posterior del cuello
de Jett con la otra mano. "No s qu hara si algo te pasara."

Gail no la haba tocado desde la noche del masaje interrumpido. Le temblaban los
dedos sobre la piel de Jett, suavemente acaricindola. El dolor de la lesin de Jett, la agona
de dejar atrs a los heridos y la adrenalina corriendo por su sangre por la experiencia
cercana a la muerte, despoj la ltima restriccin de Jett. Con un gemido, agarr de los
brazos a Gail y la empuj contra la pared de la ducha. Luego la sujet all con su cuerpo
mientras recorra con sus manos el pelo de Gail y su lengua dentro de su boca.
Por un instante, los brazos de Gail la rodearon y su lengua recorri la de ella, caliente
y exigente.
Una ola de deseo subi desde las profundidades de Jett, tan primario, tan poderoso,
todo lo que ella necesitaba. Gail era clida, estaba viva y estaba con ella.
Jett despert sobresaltada de su media siesta y mir alrededor de la sala de estar. Seis
cuarenta y cinco de la maana. Estaba sola, pero el turno de da aparecera en cualquier
momento. Se frot la cara, se puso de pie y sacudi la rigidez de sus hombros. No haba
estado realmente dormida, solo vagando en un estado consciente de su entorno, pero con su
mente libre para divagar. A diferencia de tantas otras veces antes, cuando recordaba de vuelta
a su tiempo con Gail, ella volvi a la realidad sin despertarse deseosa ni enojada. Si tena que
sealar exactamente lo que ella estaba sintiendo, lo habra llamado resignacin.
Se acerc a la cafetera, olfate los pocos centmetros de lquido negro en el bote, e hizo
una mueca. Luego vaci los restos en el fregadero, enjuag la jarra, y vaci una taza de agua
fresca en la cafetera. Mientras buscaba en el cajn por un paquete de caf, escuch pasos
detrs de ella.
"Si ests haciendo caf, voy a tener que casarme contigo", dijo Linda.
"Eso es legal en este Estado?"
"Qu? El matrimonio gay?"
Jett vacil un segundo, luego se ri. Se le estaba facilitando ms hablar de lo que
siempre haba estado prohibido. "Quiero decir la poligamia."
"No, ninguna de las dos," Linda suspir. "Dios, qu noche."
"Has dormido un poco?"
"No." Linda busc en los armarios colocados sobre el fregadero y encontr una taza de
caf limpia, que no crea que perteneciera a nadie. Incluso si fuera de alguien, probablemente
no le importara si ella la usaba. "Tena mi beeper, as que saba que me podras alcanzar si
haba otra peticin de vuelo. Me qued en la sala de ciruga con Tris y Quinn.
Jett sirvi el caf. Realmente no tena una excusa para ir a la sala de operaciones, pero
hubiera querido. Quera saber lo que pasaba con el paciente, y quera ver a Tristn. Cuando
ella volaba, no poda prestar mucha atencin a lo que estaba pasando con el paciente, pero
suficiente haba llegado hasta ella para que entendiera lo difcil que haba sido la situacin y
la cantidad de presin bajo la que Tristn haba estado. Dado que no poda ir a buscarla, haba
esperado en el saln, con la esperanza de una noticia.
"Cmo ha ido?" Pregunt Jett.
Linda mir su taza de caf como si la respuesta estuviera escrita de algn modo en su
interior. "A veces no importa lo que hagas, no es suficiente, sabes?"
Jett tom una respiracin lenta. "Si."
"La tasa de mortalidad para los bebs prematuros de ese tamao es cinco veces superior
al de un beb completo. Agrgale las mltiples cirugas y el intestino disfuncional y la
hemorragia... "Linda neg con la cabeza. "Es demasiado."
"Lo siento." Jett reprodujo el vuelo en su mente. Tal vez si hubiera presionado con ms
fuerza, podra haber ganado un par de minutos ms. Darle a Tristn unos pocos minutos ms.
"Crees que si nos hubiramos desviado al Hospital Cooper?"
"Yo me hice la misma pregunta. Quinn no lo crea as. Tampoco Harry Noone, el
cirujano peditrico.
"Supongo que eso es algo."

"Eso ayuda un poco." Linda dej su caf a un lado. "Tristn no lo cree as, sin
embargo."
"Dnde est?" Pregunt Jett tan casualmente como pudo.
"Creo que se fue. Estaba bastante estresada con todo el asunto. "
"Se culpa?Jett no estaba sorprendida, no despus de escuchar a Tristn hablar de la
nuera del gobernador y sus sentimientos de responsabilidad. Tristn cargaba mucho sobre s
misma.
"No creo que nadie fuera capaz de convencerla de que abrir la incisin abdominal no
fue lo que inclin las cosas al lmite." Linda sonri con tristeza. "Los buenos como Tristn,
Honor y Quinn siempre se culpan a s mismos."
"Y al igual que t", dijo Jett suavemente. "Pero no deben. T, Tristn y los dems-son
buenos en su trabajo, y se preocupan. Eso es lo que cuenta.
Linda roz sus dedos sobre el brazo de Jett. "Gracias." Mir hacia el reloj. "Hey.
Estamos fuera de servicio. Voy a ir a casa y seducir a mi esposa para que me haga el amor
apasionadamente. Despus dormir durante diez horas o por lo menos hasta que los nios
lleguen a casa del campamento diurno".
"Te ver el fin de semana."
"Quieres venir a casa a desayunar?"
"Antes o despus de que tengas sexo?"
Linda le dio un leve empujn. "Yo puedo esperar para eso."
Jett neg con la cabeza. "Gracias, pero creo que tu primer plan es probablemente el
mejor."
"Muy bien, pero si cambias de opinin, es posible que tengas unos veinte minutos de
oportunidad. Necesitas que te lleve? "
Estoy bien. Traje auto. "
"Me voy de aqu, entonces.
Linda desapareci rumbo a su sala de guardia y Jett se dirigi a la suya para recoger su
material. Cuando sali del aparcamiento del hospital, todava no haba desaparecido la tristeza
por los acontecimientos de la noche, y slo poda imaginar cmo se deba sentir Tristn.
Saber que Tristn estaba sufriendo, le lastimaba ms de lo que ella quera admitir.

CAPTULO QUINCE
Honor se dio la vuelta y escuch los sonidos de su familia. Jack dorma plcidamente en
su cuna junto a la cama, respirando dulce y suavemente. La risa de Arly y Phyllis llegaba
flotando hasta ella a travs de la puerta de su habitacin abierta. La ducha corra en el bao
contiguo. Quinn estaba en casa.
Ella se qued inmvil durante unos momentos ms, apreciando la alegra en su vida.
Luego, movindose con cuidado para no despertar al beb, se levant de la cama, descalza
hacia la puerta del dormitorio y cerr con llave. En su camino al bao, se despoj de su
camisn y lo puso en una silla al pasar. A travs del vapor y las rayas de agua en la puerta de
la ducha de cristal, pudo distinguir la forma de Quinn en el interior.
Incluso la distorsin de la puerta de vidrio y el vapor del agua no podan disimular la
forma de su musculoso cuerpo atltico. Honor abri la puerta y dio un paso bajo la ducha.
"Bienvenida a casa". Honor envolvi sus brazos alrededor de la cintura de Quinn y le
bes entre los omplatos.
"Te he despertado?" Quinn habl sin volverse, con voz ronca, como si hubiera estado
gritando durante mucho tiempo y se hubiera puesto ronca.
"No, pero no me importara si lo hicieras." Honor apoy la mejilla contra la espalda de
Quinn, con un brazo todava alrededor de su cintura. Pas la otra mano sobre el pecho de
Quinn entre sus senos, trazando sus dedos sobre la cicatriz debajo de la clavcula de Quinn
donde estaba su desfibrilador. "Te extra."
La mano de Quinn apret la de Honor y se apoy contra ella."Tambin te extra.
Extra a los nios. Cmo estn? "
"Todo el mundo est bien. Phyllis ayud a Arly a darle un bibern a Jack ayer por la
tarde, cuando fui a la sala de emergencia por unas horas para hacer algo de papeleo. Arly no
ha parado de hablar de eso todava. "
"No trabajaste demasiado duro, verdad?"
"No hubiese podido si lo hubiera querido. Todo el mundo me trat con guantes de seda.
"Honor sacudi la cabeza, emocionada por la preocupacin de todos, pero cansada de estar
inmvil y bsicamente intil excepto para dar de comer a Jack. Por mucho que le encantara
todo acerca de sus hijos, necesitaba un poco de ms de veinticuatro horas al da de
maternidad. Tena que trabajar por su propio sentido, y ella quera que sus hijos crecieran
viendo que familia significaba ayudar a los dems a realizar sus sueos.
Manteniendo un brazo alrededor de Quinn, Honor cogi el jabn y comenz a derramar
espuma por la espalda de Quinn. "Me program para medios das a partir de la prxima
semana."
"Ests segura?"
"Claro, slo voy a supervisar. Ya he hablado con Phyllis, y ella es capaz de cuidar de
dos nios. De todos modos, no quiero volver a tiempo completo hasta que Jack est un poco
ms crecido. Pero necesito salir de casa."
Ella se ri y volvi a Quinn bajo la ducha. "Tengo que mantener a las tropas que estn a
cargo de la sala de emergencia antes de que ciertos cirujanos que conozco se hagan cargo."
"Como si pudiera olvidarlo." Quinn pas las manos sobre los hombros de Honor,
despus le tom la barbilla, escrutando su rostro. Pas el dedo pulgar por debajo de los ojos
de Honor. "Todava ests muy plida."
Honor estaba a punto de alejar las preocupaciones de Quinn, pero mir detenidamente
el rostro de Quinn, olvid por completo la sala de emergencia y el trabajo y lo que ella
necesitaba. "Dios, cario, te ves absolutamente molida." Apart unos mechones hmedos de
pelo de la frente de Quinn. "No conseguiste conciliar el sueo en toda la noche, verdad?"
"No mucho," dijo Quinn con indiferencia, desviando la mirada.
"Tuviste cirugas toda la noche?"

"En su mayor parte." Quinn cogi el champ. "Date la vuelta. Voy a lavarte el pelo."
Esperando el momento oportuno, a la espera de Quinn, Honor le dio la espalda a Quinn y dej
que el agua empapara su pelo. "Me estoy echado a perder con todo este cuidado del cuerpo."
"Si te ests echando a perder ahora, yo estoy bajando la guardia con el trabajo," Quinn
murmur mientras recorra con sus dedos el cabello de Honor.
Honor gimi levemente de placer y apoy su trasero en la entrepierna de Quinn.
"Creme, lo ests haciendo muy bien en el departamento de cuidado del cuerpo."
"Bien." Quinn desconect la parte manual de la ducha y la us para enjuagar el cabello
de Honor. Cuando termin, pein con sus dedos los sedosos mechones gruesos, luego
estrech ligeramente los hombros de Honor, la atrajo hacia s, y la bes. Listo."
Honor desliz sus brazos alrededor de la cintura de Quinn. "Gracias. Ahora, dime lo de
anoche".
Quinn apret los hombros de Honor. "Ms tarde. Vamos a la cama". Haba algo en la
mirada de Quinn, la forma en que sonaba, como si estuviera ocultando algo doloroso en un
rincn, que haca a Honor querer consolarla. Honor tom la mano de Quinn, cerr la ducha, y
la sac de all. Rpidamente se secaron, y despus de unos segundos ms ya estaban camino a
la cama.
Quinn se detuvo junto a Jack y lo vio dormir. "Se ve bien. l est bien, verdad?"
"l es perfecto." Honor levant las mantas y se desliz por debajo de ellas,
sostenindolas. "Vamos. Ven a la cama, Quinn".
Quinn se extendi junto a Honor y suspir. Cuando Honor la estrech, ella se apoy en
un codo y acarici el rostro de Quinn. Despus le dio un beso. "Ests tratando de fingir que
ests relajada, pero te puedo decir que no lo ests. Tu cuerpo est tenso como un tambor.
"Slo estoy cansada."
"Eso es parte de ello." Honor pas la mano sobre los pechos de Quinn y Quinn se
sacudi, vibrando ante el toque. Sus ojos eran de un azul profundo, tal como le ponan cuando
tena problemas o estaba excitada, o ambas cosas. Quinn no quera hablar, Honor lo saba, y
no iba a presionarla. Quinn le dira lo que le preocupaba cuando estuviera lista. Mientras
tanto, Honor le dara lo que pudiera. "Cierra los ojos y deja que te haga dormir."
"Honor", dijo Quinn, su voz en tono bajo. "Es demasiado pronto."
"No para todo." Honor la bes. "Cierra los ojos".
Quinn dud por un segundo ms, y luego, como si la decisin se hubiera tomado, rode
los hombros de Honor con un brazo y la atrajo hacia s. Presion su boca en la oreja de
Honor. "Te deseo. Te amo.
"Te amo, cario," susurr Honor, pegndose al cuerpo de Quinn mientras le acariciaba
el rostro, el cuello, el pecho, el abdomen. Sigui acaricindola mientras segua el mismo
camino con su boca, llenando de besos a travs de los msculos blandos y la piel sedosa. A
pesar de que la respiracin de Quinn creci rpidamente, Honor la sostuvo con cuidado,
tratando de no presionar en exceso, de no moverse demasiado, de no hacer nada que pudiera
hacerle dao. Honor quera evitar sa moderacin, pero saba que Quinn lo necesitaba. Quinn
no tena necesidad de preocuparse por ella en este momento.
"Voy a hacer que te corras," susurr Honor, con la boca en el cuello de Quinn. Desliz
sus dedos entre las piernas de Quinn y continu sus caricias, lentamente al principio, aument
la presin y la velocidad hasta que las caderas de Quinn se levantaron bajo su mano y Quinn
gimi y se estremeci en sus brazos.
"Eso es, cario," susurr Honor. "Todo est bien."
Cuando Quinn se volvi con la cara en los pechos de Honor, ella acun su cabeza y
alis sus dedos por el cabello de Quinn. Honor la sostuvo hasta que su respiracin se suaviz,
llegando al mismo ritmo tranquilo como el de su beb que dorma cerca. Cuando estuvo
segura de que Quinn estaba a salvo de los demonios que la haban seguido a casa, Honor cerr
los ojos y se durmi.

***
Tristn verti una pulgada de whisky en un vaso de vidrio e hizo girar el lquido color
miel hasta que los pequeos remolinos treparon desde el interior del cristal. Podran ser las
siete y media de la maana, pero ella haba estado trabajando durante las ltimas veinticuatro
horas, y haba sido el infierno en una noche. Se acerc a la puerta que daba a su pequeo
porche y pens en sentarse fuera, pero estaba demasiado inquieta para sentarse. Tom un
sorbo de whisky. El lquido quemante le fue familiar mientras ingera. De lo contrario, no
tendra sabor.
Un desperdicio de buen whisky, pero era ms seguro que algunos de los otros remedios
potenciales para su sistema nervioso y las pesadillas de vigilia que estaban garantizadas para
seguirla en su sueo. Una maana, mejor an, un da de sexo podra ponerla en forma, pero
no poda seguir sacando a Darla del trabajo, y ahora que lo pensaba, ella no se haba
comunicado con ninguna de sus otras citas habituales en esas pocas semanas. Difcilmente
poda invitarlas de la nada para dar servicio a sus necesidades. Se sirvi otra pulgada de
whisky. Pensar en el sexo le hizo consciente de la tensa energa que vibraba en su centro.
Record haberse corrido en la boca de Darla, pero al mirar hacia abajo, su mente no vea el
rostro de Darla, sino que vio a Jett mirndola. Su cuerpo se estremeci y la presin entre sus
piernas aument.
"Jess", murmur. Cuando levant su vaso, se sorprendi al descubrir que estaba vaco.
Con otra maldicin suave, puso la copa a un lado y se dirigi hacia la puerta. Su cabeza estaba
muy nublada pero todava no estaba cansada. Tena que hacer algo para relajarse, y beber no
iba a hacerlo y no haba sexo en el horizonte. Caminar. Quizs caminar la agotara lo
suficiente para que pudiera dormir sin soar. Abri la puerta y se qued mirando. Tal vez
haba tomado ms escocs de lo que pensaba. Un aleteo vibrante en su vientre se volvi un
redoble de tambor.
"Uh...", dijo Tristn.
"Te deba el desayuno", dijo Jett, indicando una bolsa de donas en la mano. "No estaba
segura de lo que te gustaba. A m me gustan las de chocolate glaseado. "
"Las de manzana, pero puedo con las de chocolate, en un apuro", dijo Tristn, sintiendo
cualquier cosa menos cansada. Jett todava llevaba sus pantalones cargo negros y su camiseta
de la noche anterior. Su pelo rubio era ms oscuro en las sienes, hmeda de sudor y un poco
despeinada. Quizs por el viento, o tal vez desaliado por el casco que haba llevado en el
helicptero. Tristn no quera pensar en el helicptero o en el paseo infernal de regreso de
Atlantic City, o en la intil batalla para salvar al beb. Ella prefera pensar en lo bien que Jett
se vea en este momento, y de lo contenta que estaba de verla, y de lo mucho que le gustara
terminar su casi-beso. Dios, el momento era malsimo. "No soy muy buena compaa en estos
momentos. De hecho, creo que estoy medio borracha.
"No vine para quitarte el tiempo." Jett le tendi la bolsa. "Hay caf aqu tambin.
Puedes tomarlo y cerrar la puerta. No me importa. Yo s lo que se siente necesitar estar sola.
"Yo no necesito estar sola", dijo Tristn apurada. "Lo que necesito s podra ser un
problema, sin embargo."
"No lo creo", dijo Jett en voz baja.
No tienes ni idea de lo que"
"Claro que s". Jett dio un paso adelante, forzando a Tristn hacia el interior del
apartamento. Jett toc el borde de la puerta en su camino y la cerr detrs de ella. Sin apartar
los ojos de Tristn, puso las donas y el caf en una mesa, luego se enderez y dio otro paso.
Slo una o dos pulgadas separaban su cuerpo del de Tristn. "S lo que necesita, y no es una
bebida. No estaba hablando de ello. Ni siquiera de dormir." Desliz su mano detrs del cuello
de Tristn y suavemente la tom del cabello. Acerc la cabeza de Tristn hacia ella hasta que
sus labios pudieron deslizarse sobre los de Tristn. Era apenas un beso, pero Tristn se

estremeci y tom las caderas de Jett. "Lo necesitas ahora, pero esta noche o maana podras
pensar de manera diferente."
Tristn apret la frente contra el hombro de Jett. "Cmo puedes...?
Jett no pregunt lo qu Tristn quera decir. Ella le pas un brazo por los hombros y la
abraz con fuerza, acariciando la parte posterior de la cabeza y masajeando su cuello. Con sus
labios rozando la oreja de Tristn, murmur: "He estado all. Un montn de veces.
"No voy a arrepentirme. No estoy tan borracha. "Tristn recorri con sus manos la
espalda de Jett, apretando los msculos de sus hombros y a lo largo de su columna vertebral.
Le bes el cuello. "Te sientes tan bien."
"T tambin." Jett la deseaba. La necesidad de Tristn estaba al desnudo, no poda dejar
de desearla. El problema era, que ella quera un montn de cosas por las que Tristn estaba
preocupada, y no todas ellas la hacan feliz.
Ella quera calmarla y protegerla, pero ansiaba tambin reclamarla, duro y rpido.
Estaba bastante segura de que Tristn se lo permitira en este mismo momento.
Tal vez si ella no hubiera estado con Tristn en el helicptero, si no hubiera visto su
lucha desesperada, si no hubiera sido testigo de su angustia, tal vez no habra sido capaz de
centrarse slo en lo que tanto quera en estos momentos. Pero Tristn no era una mujer
annima en un bar sin nombre de una ciudad olvidada. Y ella no era la mujer que haba sido,
buscando consuelo sin pensar en los brazos de otra. Ella no cedera a esa necesidad de nuevo.
Jett no afloj, con la mano en el pelo de Tristn de nuevo, acercando la espalda de
Tristn. No la bes fugazmente en esta ocasin, sino de manera profunda, sondeando con ese
beso guardar su sabor en su memoria. Para saciar la sed por un instante, luego saborearla ms
tarde cuando estuviera sola y la necesidad cabalg con fuerza.
"Vamos a tumbarnos en el sof. Deja que te abrace ", dijo Jett.
"No soy yo misma," Tristn gimi. "Jess, no necesito que me abraces. Necesito que me
folles.
"Cinco minutos", dijo Jett. "Cinco minutos, y lo har."
Tristn agarr la mano de Jett y la arrastr hacia el sof.
Cuando las rodillas de Tristn golpearon la orilla, ella sigui su camino, cayendo hacia
atrs, levantando sus piernas, y tendiendo a Jett a su lado. Jett se movi hasta que estuvo casi
en su espalda y Tristn yaca medio encima de ella, la cabeza de Tristn acunada en su
hombro. Jett continu el masaje de cuello y hombros de Tristn, usando las dos manos.
Tristn se estremeci, llevando una pierna hasta el muslo entre las piernas de Jett. La presin
repentina deton hasta la espina dorsal de Jett, pero se concentr en Tristn.
"Cierra los ojos." Jett amas los msculos anudados en la base del crneo de Tristn.
"Pienso en ti", dijo Tristn, con voz suave y lenta. "Pienso en ti dentro-"
"Shh," susurr Jett. "Cuntame ms tarde."
Despus de un largo momento de silencio, dijo Tristn, "Qu pasa si no hay ningn...
ms tarde."
Jett recordaba no poder contar con un da ms. Cuando algn da, todos los das, podra
ser el ltimo. El miedo se convirti en ira, y la ira en necesidad. Ella bes la frente de Tristn
y sigui acaricindola. Ella no haba dicho, ya habr tiempo ms tarde, porque no saba si
habra otro da para ellas. Si no habra nada ms entre ellas, al menos habra la verdad.
Cuando todo lo que Jett poda or en la habitacin tranquila era el constante tic de su
reloj y la respiracin suave de Tristn, suavemente se escabull.

CAPTULO DIECISIS
Jett sali del apartamento de Tristn, con la esperanza de que camino a las escaleras, la
puerta del apartamento detrs de ella se abrira y Tristn la llamara. Dejarla haba sido duro,
pero no tan duro como no tocarla. No estaba muy segura de por qu se haba retrasado.
Tristn haba dejado claro lo que quera, y Jett no poda negarse demasiado. Haba cado a los
pies de Tristn desde el principio, y entenda la atraccin fsica. Cada vez que la vea, la
atraccin creca. Si ella regresara al piso de arriba, no se resistira otra vez. Y por eso sigui
caminando hasta que estuvo fuera. El sexo con Tristn no sera a lo que estaba acostumbrada no poda ser annima, y ni siquiera estaba segura de que pudiera ser casual. Conoca a
Tristn. Ella le gustaba. Tena un sentimiento por ella, viendo su lucha con la tristeza y el
dolor. Le importaba. Demonios.
Cuando Jett lleg hasta la calle, sinti el aire caliente y opresivo, a pesar de ser tan
temprano, pero la idea de volver a su apartamento para dar vueltas y vueltas, no se le apeteca
mucho. Durante unos segundos pens en la invitacin de Linda a desayunar, y luego descart
la idea con una risa mental. Muy probablemente Linda estara en la cama, ya sea durmiendo o
cumpliendo su promesa anterior de seducir a su mujer. Adems, Jett no visitaba por sorpresa a
la gente. Como acababa de hacerlo con Tristn.
Se pregunt exactamente qu le estaba pasando, porque se comportaba como si no fuera
ella misma todos los das.
Preocupada, excitada, se acerc rpidamente al Jeep, y simplemente se fue de paso. Si
se iba a casa, sera como estar en una pequea prisin. Al final de la cuadra estaba sudando,
pero apenas not el calor. Nada volvera a hacerle sentir de nuevo el calor despus el desierto,
y trabajar su cuerpo era lo que necesitaba. Por lo general, disipaba su angustia mental y la
tensin fsica con la energa del sexo, pero caminar rpidamente bajo el ardiente sol estaba
haciendo casi el mismo trabajo, casi.
No poda sacudirse la sensacin sostener a Tristn. Y no poda olvidar la pregunta de
Tristn, casi rogando, de que la tomara. El encuentro le hizo necesitar del sexo, ms de lo que
haba sentido en mucho tiempo. Sexo y algo ms, y se algo ms era lo que la asustaba.
El estmago de Jett se tens ante la idea de tener a Tristn debajo de ella, de hacerla
retorcerse y gritar de placer, de dejarse llevar y olvidarse de todo, excepto de la vista y el
sonido de Tristn. No poda fingir que slo era sexo lo que ella quera. Quera a Tristn.
Empez a normalizar el paso, apenas dndose cuenta de la presencia de cualquier otra
persona, hasta que una mujer la llam. "Hey," dijo una voz familiar. "Ya tienes hambre?"
Jett aminor el paso y se dio cuenta exactamente dnde estaba, por primera vez en
varias cuadras. A su izquierda estaban los campos de juego, donde Linda le haba trado la
noche en que haba conducido a su casa desde el hospital. Y cruzndolos, directo hacia ella,
vena Mandy una sonrisa de satisfaccin en su rostro. Se pregunt, mientras miraba los
pechos de Mandy subir y bajar por debajo de su apretada camiseta blanca, si su subconsciente
la trajo hasta aqu con la intencin de encontrar lo que necesitaba. Mandy le haba dicho que
la buscara cuando tuviera necesidad, y all estaba ella.
"Tengo la prctica de juego en pocos minutos", dijo Mandy, ponindose de puntillas
para besar a Jett rpidamente. "Pero despus podras definitivamente convencerme de salir
temprano."
"Hola", Jett dio un paso atrs. "Te creeras que yo pasaba por el barrio?"
"Claro que s. Tambin creera que tienes una picazn que yo s exactamente cmo
rascar.
Jett se ri, porque Mandy tena su nmero como si no lo supiera. "Varias,
probablemente. Pero no hoy. "
"Bromeas."
Jett neg con la cabeza.
"Quieres decir que realmente pasabas por el barrio?"

Jett asinti.
"Bueno, est bien." Mandy traz sus dedos en el centro del pecho de Jett. "Ya que ests
aqu, deberamos sacar el mximo provecho de ello." Estudi a Jett con los ojos entrecerrados.
"Djame adivinar. No has tenido ningn esparcimiento desde la ltima vez que estuvimos
juntas. Pas la ua a lo largo del borde de la mandbula de Jett y Jett se ech hacia atrs.
Mandy se ri entre dientes. "Mmm, s, y ests ms que dispuesta para un poco de diversin."
Jett no iba a negarlo. La mentira se notara. "An as lo dejar pasar."
"Por qu?" Mandy sonaba genuinamente confundida. "Te divertiste. Me divert. Nos
entendemos. Eso es algo inusual y no es como para desecharlo.
"Lo s." Jett desliz sus manos en los bolsillos y observ a los nios correr de un lado a
otro del campo gritando eufricamente. Trat de recordar cundo su vida haba dejado de ser
sencilla y espontnea. Cuando tena esa edad, quiz, quiz ms joven. En el momento se dio
cuenta que ella era diferente, y que otros tambin la haban notado. "Lo haces sonar simple.
No estoy segura de por qu no es as.
"Cuando el sexo deja de ser sexo, se vuelve complicado." Mandy toc la barbilla de Jett
acaricindola. "No estoy interesada en complicarlo. Ni creo que t tampoco." Ella se acerc,
pero no toc a Jett. "Lo que me interesa es que me hagas lo que me hiciste la ltima vez. Ms
de una vez, y de muchas maneras diferentes.
Jett pens en Tristn, acerca de su dolor y de lo mucho que ella haba querido aliviarlo.
Pens en lo mucho que la haba deseado, y no poda decir si las dos estaban conectadas. Gail
haba sido una de las pocas mujeres en su vida para quien ella haba tenido sentimientos, y
cuando sus sentimientos se enredaron con sus deseos, haba sufrido por ello. Tal vez mezclar
el sexo con el afecto simplemente no funcionaba para ella. Mandy estaba observando,
esperando.
Mandy quera algo simple. Algo que ella poda hacer.
"Tienes razn", dijo Jett. "No estoy interesada en complicarlo. No estoy tan lista como
crees que estoy ahora.
"Puedes llamarme cuando lo ests."
No era una pregunta.
"Quizs. No voy a hacer ninguna promesa."
Mandy sonri y bes la punta de su dedo, luego los llev a la boca de Jett. "No estoy
pidiendo nada."
***
Tristn se sent en el borde del sof tratando de averiguar qu demonios haba sucedido.
Estaba tan acostumbrada a ser despertada durante la noche por una llamada telefnica que le
informaba de una emergencia, y la necesidad de estar al instante despierta y alerta, incluso el
haber consumido alcohol no reprima sus reflejos naturales. El ligero sonido de la puerta de su
apartamento al cerrarse detrs de Jett, haba sido suficiente para despertarla. Su primer
instinto fue ir tras ella, y entonces su mente racional alcanz a su libido y regres un poco de
cordura. Estaba fuera de control porque Jett estaba preocupada. Tena que controlarse.
Con la cabeza todava nublada por la falta de sueo y el whisky, Tristn tropez en el
cuarto de bao, abri la ducha y sali despus de dejar su ropa en una pila en el suelo. Gir la
llave del agua fra y se lav el cabello y el cuerpo, despertndose y despejando las telaraas
de su mente. Despus de secarse con la toalla enrgicamente, cepillarse los dientes y beber un
vaso de jugo de naranja, se puso los pantalones vaqueros casi rados, zapatos cerrados, y una
camisa de manga corta de color azul claro. Sintindose ms humana, si no del todo ella
misma, sali al porche trasero y se apoy en la barandilla. Al final, empez a repasar los
pocos minutos con Jett.
Se vio envuelta en Jett, dejndose sostener, dejndose arrullar cuando lo que ella quera
-al menos lo que ella pens que quera,- era un tipo diferente de comodidad. Por las seales

que su cuerpo estaba enviando todava, a pesar de la ducha, una gran parte de ella
definitivamente quera sexo. Todava estaba vibrando por la carga sexual de las manos de Jett
en su cuello, en su pelo, corriendo por su espalda. Oli la piel de Jett, fuerte y cida, y los
largos y duros planos de su cuerpo y la sorprendente suavidad de sus pechos cuando Jett la
haba abrazado.
Despus de la catastrfica noche que haba tenido, poda haber bajado la guardia, pero
no haba mentido cuando le dijo a Jett que la follara. Eso era exactamente lo que haba
deseado entonces, y que teniendo la cabeza ms clara ahora no haba cambiado de
pensamiento. No poda negarlo ms de lo que ella poda explicarlo.
Hasta hace unas semanas, Tristn se haba acostumbrado a estar a cargo cuando estaba
con una mujer, y as es como a ella le gustaba.
Sin sorpresas, sin quejas de nadie. Pero Jett despert una parte completamente nueva y
diferente de ella, y slo estaba comenzando a abrazarla. Ansiaba la fuerza slida de Jett,
emocionarse ante la dureza de su cuerpo, y hambrienta por esa mirada oscura e intensa y lo
que prometa.
Ella quera, tal vez siempre lo haba querido, ese enfoque singular de esa clase de pasin
intensa.
"Por qu no admitirlo," Tristn murmur para s misma. "Quieres que haga contigo lo
que estaba hacindole a Mandy." Ella neg con la cabeza.
No poda verse a s misma como Mandy, pero poda verse abrindose a Jett, tomndola
tan profundamente, y la idea francamente le aterrorizaba tanto como la excitaba.
Una cosa estaba clara. Tena que verla. Jett la busc con una oferta de amistad, y ella
haba estado demasiado jodida para apreciarla, o para darle las gracias. Necesitaba arreglarlo
en estos momentos.
Tristn iba a mitad de la escalera cuando se dio cuenta que no saba donde viva Jett.
Maldita sea. Se detuvo, considerando sus opciones. El hospital podra enviarle un busca a Jett
por ella, pero no le daran a Tristn el nmero de su casa. Tampoco el nmero de la oficina.
Y si Jett no estaba usando su beeper o lo haba apagado? Tristn no quera esperar. No poda
esperar. Tena que verla.
Linda. Linda tena que saber cmo encontrarla. Tristn termin de bajar las escaleras de
dos en dos y empuj a travs de su puerta principal. Corri hacia la acera, luego disminuy el
paso cuando vio el Jeep de Jett estacionado a pocas casas de distancia. Por lo menos pens
que era de Jett.
Si Jett estaba cerca, dnde estaba? A quin haba ido a ver?
Mandy viva cerca del barrio. La idea de Jett con Mandy, sostenindola, acaricindola,
hizo que le doliera la cabeza. Pensar que Jett hubiera ido con Mandy por lo que no haba
encontrado con Tristn, la volva medio loca. Tristn olvid por completo a dnde dirigirse
mientras se torturaba con el recuerdo de Jett llevando a Mandy contra un rbol, besndola,
dominndola, tomando el camino que Tristn haba querido tomar.
Ella gimi en voz alta.
"Tristn?"
La imagen de Jett y Mandy se disolvi y el mundo volvi de nuevo en luz Tecnicolor.
Tristn se volvi. Jett estaba all.
"Hola", dijo Tristn.
"Hola," Jett le dirigi una media sonrisa. "No pudiste dormir, eh?"
"Escuch cuando te fuiste."
"Lo siento." Jett se pas la mano por el pelo y suspir. "Probablemente no deb haber
venido. Compaa era quizs la ltima cosa que nece"
"Te equivocas". Tristn la bes, luego se movi hacia atrs con rapidez antes de que Jett
pudiera tocarla. No confiaba en s misma si Jett la tocaba. "Eso es por el caf y las donas.
Gracias.

Los ojos de Jett estaban ansiosos mientras recorran el rostro de Tristn. "La prxima
vez voy a traer sndwiches."
"Tengo una idea mejor", dijo Tristn, decidida a no dejar que se fuera. No quera
perderla de vista. "Vamos a algn lugar." Sac las llaves del bolsillo e hizo un gesto hacia su
Saab, aparcado dos coches detrs del jeep de Jett. "Conozco un lugar a una hora de aqu, en
las montaas. Est a por lo menos diez grados ms fresco all arriba.
"No creo", dijo Jett, su voz baja y ronca. "Tengo que estar de vuelta maana para la
prctica de las dos. Voy a volar maana en la noche", dijo Jett."
Te regresar a la una a ms tardar."
"Necesito una ducha, cambiarme de ropa."
"No, no lo necesitas. Me despert pensando en cmo hueles. En el sabor de tu piel."
Tristn se acerc a Jett nuevo, deslizando su mano sobre el hombro de Jett y bajando por su
brazo. "Ests muy bien as." Jett agarr la mano de Tristn. "Qu haces?"
"Hey, Tristn!" Arly lleg corriendo hasta casi chocar con ellas mientras patinaba hasta
detenerse. "Quinn est durmiendo, pero mi mam me llevar al parque para la prctica.
Vienes? "
Tristn se retir de Jett y sonri a Arly. "Hoy no, deportista. Soy entrenadora los
sbados, recuerdas? "
"Lo s," dijo Arly, "pero a veces Quinn"
Honor alcanz a Arly y puso su mano en la parte superior de su cabeza. "Cario, Tristn
podra tener otros planes para hoy. Hola, Tris. "Ella le tendi la mano a Jett. "Te vi en la fiesta
de Linda, pero nunca tuve la oportunidad de hablar contigo. Soy Honor Blake.
"Jett McNally."
"Lo s. Linda vuela contigo y no puede dejar de hablar de lo bueno que es. "Honor
frunci el ceo. "Te agradecera que te quedaras lejos del resto de las enfermeras de
Emergencia."
Jett se qued en silencio por un segundo y luego se ech a rer cuando el ceo fruncido
de Honor se convirti en una clida sonrisa. "Ya Quinn me advirti sobre eso. Le promet que
la sala de emergencias es oficialmente una zona de exclusin area.
"Oh, puedo ver exactamente por qu Linda se fue", dijo Honor con un movimiento de
cabeza. "Eres muy hbil."
"S, eso tiene ella", dijo Tristn, sonriendo a Jett. "Cmo te sientes, Honor? Y cmo
est Jack? "
"Est genial. Est con su abuela en este momento". Honor tom la mano de Arly.
"Vamos a tener una cita para jugar, mientras que Quinn duerme. Tena que salir por unos
momentos. Si camino despacio no es porque me sienta de ochenta aos.
"Puedo llevarte a alguna parte?" Pregunt Tristn.
"Ustedes dos parecen que se dirigan a algn lado. Nosotras estaremos bien", dijo
Honor.
"Nos dirigimos a las montaas", dijo Tristn, lanzando una mirada de reojo a Jett.
"Qu bien. Que se diviertan". Honor tir de la mano de Arly. "Andando, cario. Vamos
al parque".
Arly se fue con su madre, caminando hacia atrs unos pasos, con su mirada clavada en
Tristn."Qu hay con la prctica del sbado? Tendremos un gran juego la prxima semana y
Quinn dijo que podra tener que trabajar ese da".
"Lo tenemos cubierto, no hay problema," Tristn grit. "Estar all el sbado y le voy a
dar una mano a Robin con el juego de la semana que viene tambin."
Arly le devolvi la sonrisa. "Est bien. Que se diviertan.
Tristn se ech a rer. "Ella tiene la mirada de Honor, la persistencia de Quinn, y
probablemente la inteligencia de ambas. Un da har correr a un chico o a una chica tras ella
muy pronto".
"Creo que ella enamorada de ti", dijo Jett.

"Las nias siempre se enamoran de sus entrenadores. Ya se le pasar. "


"No siempre. "
Tristn la mir. "Tienes razn." Abri el Saab con el mando a distancia. "Lista para
salir de aqu?"
Jett mir el coche, y luego de nuevo a Tristn. "Esto es una locura."
"No", dijo Tristn suavemente. "Fingiremos que no queremos que sea una locura."
Jett no dijo nada, slo se meti en el coche.
Eso era suficiente para Tristn, por ahora.

CAPTULO DIECISIETE
Tristn encendi el motor y baj la capota. "No se admiten mascotas, no?" "Perdn?"
Jett no estaba totalmente convencida de que estuviera a punto de salir a quien-sabe-donde con
una mujer que a veces la cabreaba y otras veces la miraba y la haca desear cosas que nunca
haba pensado en tener.
Como sos momentos de tranquilidad bajo el sol y el sonido de otro corazn latiendo en
la oscuridad. Cuando mir el perfil agudo y audaz de Tristn, su cabello oscuro todava
mojado de la ducha y reluciente bajo el sol, no senta como si estuviera con una extraa.
Superar la crisis juntas y luchar a travs de las secuelas, era una manera de despojarse de
cubiertas y permitir ver a las personas por lo que realmente eran. Haba visto a Tristn bajo
fuego, ms de una vez, y saba que era valiente y audaz. Haba visto a Tristn culparse a s
misma por fallas percibidas que no eran su responsabilidad, y fue testigo de su dolor. Jett
reconocido a una guerrera con un corazn tierno.
"Perros? Gatos? "Tristn mir por encima, con sus ojos azules brillantes. "Canarios?
Cualquier cosa que necesite alimentos en las prximas veinticuatro horas?"
"He pasado toda mi vida sintindome que salgo al mundo con unas horas de antelacin.
Ni siquiera puedo mantener unas plantas".
"Bien." Tristn enfil el Saab por la calle en direccin a la carretera interestatal. No
planeaba darle a Jett ni un momento para reconsiderar que necesitaba escapar, y ella quera a
Jett con ella. Necesitaba dejar atrs la tristeza y recargar donde no hubiera horarios ni
demandas ni tragedias. Slo el olor de los pinos y el aire limpio de la montaa y una mujer
con quien compartirlo. Jett.
Compartirlo con Jett. Tristn subi la rampa y mir a Jett. "Entonces, no tenemos
ninguna razn para pasar por aqu."
"Supongo que no." Jett estaba acostumbrada a ser llevada a algn lugar desconocido,
por lo general iba un poco apretada dentro de un transporte de tropas o rebotando en la bodega
de un avin o en la parte posterior de un jeep. Ir sobre ruedas a toda velocidad fuera de la
ciudad con Tristn, no podra haber sido ms diferente. O ms emocionante. Estir las piernas
y ech la cabeza hacia atrs. Debi haber suspirado, porque la mano de Tristn atraves el
espacio entre ellas y le frot el hombro por un segundo.
"Cansada? Con confianza, puedes tomar una siesta".
"Me gusta eso." Jett acomod su cabeza en el reposacabezas y entrecerr los ojos bajo
la luz brillante del sol. Tristn brillaba, y Jett casi la tocaba slo para estar segura de que era
real. "Y t? Creo que tu noche fue mucho ms dura que la ma."
La mandbula de Tristn se apret. "Necesitar una siesta despus. Estoy bien para
conducir ahora. "Ech otro vistazo rpido en direccin a Jett antes de centrarse de nuevo en la
carretera. "Yo no beb mucho."
"No estaba preocupada por eso."
"Yo no acostumbro a... "
"Tristn", dijo Jett suavemente. "Lo entiendo. Te acuerdas? He tenido mi justo nmero
de dosis a primera hora de la maana. La maana es relativa cuando has estado en servicio
durante Dios sabe cunto tiempo".
"Yo no s por qu anoche me afect ms de lo habitual." Tristn habl despacio, como
si el panorama de sus propios sentimientos fuera un territorio desconocido y peligroso. "He
visto morir a pacientes antes. Nios, madres embarazadas, chicos de veinticinco aos que
debieron vivir hasta los ochenta. No lo s. "Apret sus manos en el volante. "No dejo de
preguntarme si hice lo correcto."
"Hay algo ms que podras haber hecho? Algo que olvidaste? "
"Quizs." Tristn ri brevemente. "No se supone que me asegures que, por supuesto,
hice lo correcto?"

"Probablemente, si no te conociera." Jett agarr el antebrazo de Tristn, luego, pas los


dedos sobre la parte interior del brazo por debajo de su manga, acariciando su piel suave y
clida. Despus la apart. "Si no me gustaras, no me importara esa pantalla de humo sobre
ti."
Tristn exhal lentamente, tratando de amortiguar su nerviosismo. El toque ms
elemental de los dedos de Jett tena a sus entraas temblando. Su cltoris tens contra el
interior de sus pantalones vaqueros. Deba estar acostumbrada a la excitacin constante por
ahora -cada vez que estaba con Jett su cuerpo iba en una direccin, sin importar lo que
estuviera haciendo su cabeza. Se oblig a pensar en lo que estaba diciendo Jett, a pesar de la
urgencia palpitante entre sus piernas. "Me alegro de gustarte."
"Entonces, qu piensa que deberas haber hecho anoche?"
"Jess, nunca te rindas?"
"A veces", dijo Jett en voz baja. "No estamos hablando de m."
"Nosotros lo hacemos", dijo Tristn suavemente.
"No hay nada de qu hablar. Djate de evasivas".
Tristn se cruz de carril en la autopista hacia el norte. "Quinn nos advirti que si
abramos la incisin para aliviar la presin sobre el pecho de la beb probablemente entrara
en paro. Yo lo hice de todos modos, y ella entr en paro como dijo Quinn. A pesar de que
tenamos latido del corazn de nuevo, todo se vino abajo a partir de ese momento".
"Yo estaba volando, pero todava poda or lo que estaba pasando. No soy mdico, pero
era bastante claro que la beb ya se vena abajo mucho tiempo antes de que la pusieras en mi
avin.
"Tienes razn. Ella estaba en un gran lo", dijo Tristn. "Y tal vez si lo hubiera visto
antes y me hubiera negado a transferirla"
"Oh, ahora eres responsable del juicio de los otros cirujanos y neonatlogos en el otro
hospital?" Jett neg con la cabeza. "Hubieras sido un soldado de mierda."
Tristn la fulmin con la mirada. "Qu se supone que significa eso?"
"No puedes aceptar que eres un eslabn en una cadena. Puedes ser un vnculo vital, pero
sigues siendo responsable de slo una parte de lo que pas anoche. Ser parte de la cadena
significa que haces tu trabajo y contar con que los otros hagan el suyo".
"Supongo que nunca tomaste nada extra t misma, eh? Capitn McNally".
"Jefe, y no estamos hablando de m."
"Deja eso," Tristn se quej. "Jess, suenas como un terapeuta."
"Hey," Jett protest, "hay necesidad de insultar."
Tristn sonri. "Te dije que una de mis hermanas es psiquiatra?
Lo siento. "
"No es necesario. Finalmente, ella ha renunciado a analizarme."
Jett escuch el cario en la voz de Tristn, pero tambin la tristeza. Sospechaba que la
familia de Tristn le haba presionado para cambiar la forma en que senta por las mujeres.
Como si fuera una simple eleccin. "Dijiste que tu familia no siempre te entenda."
"Todos ellos tienen la misma idea de la vida. Una que yo nunca tuve."Tristn suspir.
"Anoche hice lo que hice all en el helicptero, porque cre que la beb no tena ms de cuatro
minutos. Ni siquiera dos."
"Entonces tomaste la decisin correcta", dijo Jett.
"Por qu ests tan segura?" Los ojos de Tristn eran oscuros, llenos de dolor, cuando
busc el rostro de Jett. Jett se inclin sobre el espacio entre los asientos y ahuec la parte
posterior del cuello de Tristn. Le acarici lentamente, sus dedos recorrieron los msculos
tensos. "No tengo que estar segura. Lo hiciste.
"Por lo general lo soy. Ha sido un mes difcil. "Tristn se relaj contra la mano de Jett.
"Diablos, esto se siente bien."

"Cuando lleguemos lo terminar." Jett zarande el pelo de Tristn con sus dedos, luego
los desliz dentro del cuello de Tristn. Le apret el msculo entre el cuello y el hombro con
compresiones rtmicas profundas. "Tu espalda probablemente necesitar el mismo trabajo."
"Eso sera genial." Tristn trat de sonar casual, pero su cabeza le daba vueltas y tuvo
que obligarse a mirar el camino. No quera que Jett supiera que cada caricia le aceleraba la
sangre. Darla tena una manera de acariciarla, mientras ella conduca, jugando hasta que
Tristn no poda contenerse y riendo cuando Tristn se pona colorada. Pero incluso mientras
Darla estaba haciendo que se corriera, no tena este tipo de problemas para concentrarse, y
Jett slo le estaba frotaba el hombro. No se haba sentido mareada con esta necesidad desde la
primera vez que descubri el milagro de las chicas, y luego las tocaba hasta terminar. No crea
haber querido que nadie la tocara tanto como lo haca Jett. Rez porque Jett no se detuviera.
"Hay un lago," Tristn espet. "Podemos ir a nadar primero."
"Me gustara eso", dijo Jett soolienta. Probablemente no debera estar tocando a
Tristn, pero la piel de Tristn era tan condenadamente suave. Ella apoy la mejilla en el
asiento y observ el rostro de Tristn cuando las nubes pasaron por encima de su cabeza y el
viento cantaba a travs del coche. Ella pens en caminar descalza por los caminos
polvorientos, en las perezosas tardes de vern y los estanques frescos y sombros. "No he
nadado en mucho tiempo."
"Entonces ya es hora."
"S. Tal vez".
Tristn sigui conduciendo mientras Jett dorma a su lado, ms tranquila de lo que haba
estado en el da, todo por el simple toque de los dedos de Jett en su cuello.
***
"Ya llegamos", dijo Tristn, agitando suavemente el hombro de Jett.
Jett abri los ojos y se incorpor. "Lo siento. Vena muy cmoda".
"Creo que esa es la idea."
"No me quedo dormida delante de la gente."
"Nunca?"
Jett neg con la cabeza. "No de la manera en que lo acabo de hacer. Una siesta, tal vez.
Podras haberme tirado por la carretera y no me habra dado cuenta".
Tristn se ech a rer. "Creme, deshacerse de ti sera la ltima cosa en mi mente."
"Ah, s?" Jett apoy un brazo en la puerta y se empuj hacia arriba con las piernas,
luego gir y se dej caer en el suelo. Puso las manos en las caderas y sonri. "Qu hay en tu
mente?"
"Oh, muy fluido." Tristn guard las llaves y sali del otro lado del coche. De ninguna
manera le dira a Jett que haba estado fantaseando durante las ltimos veinticinco millas
sobre acostarse con ella, esta vez sin ropa de por medio. "Estaba pensando en un bao, una
botella de vino, y alguna comida."
Jett dio una vuelta lenta, inspeccionando su destino. Una cabaa de madera de una sola
planta con un amplio porche, en medio de un claro de medio acre, rodeada de pinos. Una
ladera cubierta de hierba llegaba desde la pequea loma donde haban aparcado hasta el lago
de la montaa. Un pequeo muelle se extenda en el agua. Un barco cubierto con lona estaba
atado al muelle. No poda ver ninguna casa a los lados de la cabaa, pero haba unas cuantos
en el lado opuesto del lago. Era casi medioda, y la superficie del agua clara reflejaba la luz
del sol como el cristal.
"Este es un gran lugar." Jett mir por encima del hombro. Tristn estaba mirndola
fijamente. "Es de tu familia?"
"No. Ellos tienen un gran recinto en el Poconos. Mis hermanas tienen cabaas, -bueno,
en realidad no son cabaas, ms bien como casas- en las propiedades de la familia. Yo he
optado por algo ms pequeo.

"Y ms privado?"
Tristn asinti con tristeza. "Disfruto socializando con mi familia, pero"
"Es difcil traer citas?"
"No ha habido muchas." Tristn camin alrededor del coche y se uni a Jett. Mir por
encima del agua, con una expresin melanclica. "Yo podra traer una cita para cenar en el
club de campo, pero extender los fines de semana no son exactamente mi estilo." Ella
encontr los ojos de Jett. "Nunca he trado a nadie aqu."
"Yo nunca he estado en la cabaa de una mujer antes." Jett se encogi de hombros, un
hoyuelo apareci a la derecha de su boca. "Yo nunca he estado en un club de campo,
tampoco."
Tristn puso la mano en el centro de la espalda de Jett. La camisa de Jett estaba hmeda
de sudor y se imaginaba cmo estara de resbaladiza su piel por debajo de ella. Casi poda
saborear la sal y sentir el calor en los labios. Un dolor intenso se instal en su estmago y sus
piernas temblaron. "Una noche, cuando te sientes masoquista, te llevar."
"Cmo podra rechazar una invitacin as?" Jett apart con sus dedos un mechn de
pelo de la frente de Tristn. "No he trado traje de bao."
"Yo tampoco"
"Qu tan privado es?"
"No hay motores de ningn tipo en el lago. Supongo que podramos asustarlos si
paseamos en una canoa."
Jett dio un paso atrs y se desabroch la camisa. No llevaba nada debajo. El hoyuelo en
su rostro se profundiz mientras observaba como se oscurecan los ojos de Tristn. "Ests
lista para ir a nadar?"
"Ms que lista", dijo Tristn con voz ronca. Ech a andar por la suave pendiente hacia el
agua, su mirada no se alej de Jett mientras sta caminaba a su lado, deshacindose de su
camisa. Jett era delgada, musculosa y con la piel de bronce liso. El escote entre sus senos era
ms oscuro que la piel circundante, resultado, imagin Tristn, de los meses bajo el sol
abrasador. Una gruesa cicatriz rosada, de tres o cuatro pulgadas de largo, se destac en su
hombro izquierdo. Era reciente y no era una incisin. Su estmago se desplom. Slo poda
ser una herida de algn tipo. Aunque ella saba que Jett haba estado en combate, no haba
absorbido la verdadera realidad. Se pregunt si alguien que realmente estuviera all podra
hacerlo. Jett no slo haba visto la muerte, se haba enfrentado a ello.
"No fue nada grave", dijo Jett, a sabiendas por la expresin de Tristn que haba visto la
cicatriz. "Un poco de escombros desperdigados."
"Lo siento." Tristn toc suavemente la cicatriz. El pecho de Jett, un valo perfecto
ligeramente ms plido, estaba justo debajo de su mano, pero ella no hizo ningn movimiento
hacia abajo para acariciarla. Jett estaba desnudando ms que su cuerpo, y Tristn lo saba.
"Es el nico?"
"Nada ms que golpes y moretones." Jett tom la mano de Tristn y la sostuvo por un
segundo. "No te sientas mal. Soy una de las afortunadas.
"Est bien." Tristn sonri temblorosamente. "Es slo que no me gusta pensar que hayas
sido herida."
"Ya se acab." Jett rara vez pensaba en la herida, porque todo lo dems en esa noche
haba sido mucho ms grave. Cuando el rostro de Gail cruz por su mente, resueltamente lo
alej de su memoria. Gail no estaba aqu ahora. Gail ya no estaba ms en su vida. Y Tristn
s. "Tristn...
"Qu?" Tristn se quit la camisa a la orilla del agua, desabrochado los vaqueros y
sacndoselos. Luego se quit los zapatos y ya estaba desnuda.
Jett se detuvo con su cremallera hasta la mitad, absorbiendo el cuerpo de Tristn. Una
pulgada ms baja, Tristn era musculosa, el pecho y los muslos ms gruesos. Los pechos de
Tristn eran ms anchos que los de ella y Jett imagin el peso de ellos en sus manos. Como si
los hubiera tocado, los pezones oscuros se apretaron y los senos de Tristn se elevaron.

Tristn se estremeci en un suspiro. "Me gusta la forma en que me miras."


El control de Jett se desestabiliz por un segundo. Ya estaban en un terreno peligroso.
Si ella se alejaba, si la tocaba, un solo toque nunca sera suficiente. "No s qu es lo que
esperas"
"Nada", dijo Tristn rpidamente. "Nada. Slo quedarnos aqu por un tiempo".
"Ests segura."
"Qutate la ropa. Vamos al agua." Tristn se dio la vuelta y se lanz. Ella estuvo bajo el
agua durante mucho tiempo, su trayectoria marcada por ondas dbiles en la superficie.
Jett arroj sus zapatos, se quit el resto de la ropa y esper hasta que Tristn sali a la
superficie. Despus, tom aliento y la sigui. El agua fra se cerr sobre ella, y ella nad con
los ojos abiertos. Despus de tres zambullidas fuertes vio la plida silueta del cuerpo de
Tristn en el agua. Los pechos de Tristn se balanceaban suavemente, como invitndola. Jett
se zambull otra vez y luego sali a la superficie, su cuerpo rozando el de Tristn. Ella
acomod sus piernas entre las de Tristn, ahuec la parte de atrs de su cuello, y cubri la
boca de Tristn con la suya. Tristn gimi y envolvi sus brazos alrededor de los hombros de
Jett, abriendo la boca para envolverse en ella.
El sol caa sobre los hombros de Jett, pero no era nada como el desierto. El agua lama
su garganta y enfriaba su cuerpo febril. Y Tristn no era nada parecido a ninguna una mujer
que ella hubiera tocado. Su cuerpo era fuerte y poderoso, fortalecido por su rendimiento.
Tristn rompi el beso y Jett sinti sus dientes en el cuello. Inclin la cabeza hacia atrs y
dej que Tristn tomara ms. Cuando su control se rompi y estaba a segundos de deslizar su
mano entre las piernas de Tristn, la tom por los hombros y se apart de ella. Se hizo hacia
atrs, sumergi su cabeza, y luego emergi con el pelo sobre los ojos.
"No es fsicamente posible hacer lo que quiero hacer contigo aqu", dijo Jett.
"Cmo lo sabes?" Tristn nad hacia ella, con los ojos encendidos de pasin."A
cuntas mujeres has follado en un lago?"
"Cmo sabes que es lo que tena en mente?", Dijo Jett.
"Si no es as, estoy en problemas." Tristn apret el hombro de Jett, dando patadas
suaves para permanecer de pie en el agua. "Vas a hacer que te ruegue?"
"Eso no es lo que quiero. Pero es posible que no quieras lo que yo-"
"Creme, s lo quiero." Tristn la solt y flot hacia atrs lejos de Jett. "Pero no quiero
que pienses en lo que yo quiero cuando ests haciendo el amor conmigo. No quiero que
pienses en nada. "
"No estoy segura de que sea una buena idea."
"Entonces deberamos ir por nuestras ropas y hacer algo de comer." Tristn alcanz
rpidamente la orilla y sali del agua.
Jett, flotando en el agua lentamente, la mir vestirse. Luego se dirigi a la orilla
mientras Tristn subi la colina hacia la cabaa. Tirndose la ropa sobre su cuerpo mojado, se
dijo que se haba retenido a s misma porque Tristn no saba lo que le estaba pidiendo. Pero
haba habido otra razn tambin. Jett camin por la colina, pensando que casi haba perdido
por completo el control, y lo nico que haba hecho era besarla.

CAPTULO DIECIOCHO
Quinn aparc el Volvo a la sombra de los grandes arces limtrofes de Whitman Park, a
tres cuadras de su casa. Se dirigi hacia el grupo ms grande de nios que poda ver,
pensando que Arly estara en la mitad del grupo. Un minuto ms tarde encontr a Honor en un
banco del parque mirando un partido de ftbol improvisado. Se sent junto a ella, le pas un
brazo por detrs de los hombros y la bes.
"Phyllis me dijo que t y Arly caminaron hasta aqu. Cmo te sientes? "
Honor suspir y apoy la mejilla contra el hombro de Quinn. "La verdad?"
Quinn roz con sus labios la sien de Honor. "No, yo prefiero que me mientas siempre
que sea posible."
"Si no trajiste el coche, vas a tener que llevarme cargando a casa."
"Tu incisin te est molestando?"
"En realidad no. Slo estoy sin fuerzas. "
Pens que podras estar cansado. Conduje hasta aqu. "Quinn acarici el pelo de Honor
y mir a Arly dejar atrs a un chico dos aos mayor que ella, hbilmente botando el baln de
ftbol con la rodilla y el pie. "Ella es muy buena."
"Dale una pelota y se siente en el cielo." Honor apoy la mano en el muslo de Quinn.
"Y si no es lo suficientemente alta para el baloncesto? Se pondr muy molesta.
"Ella va a estar bien. Puede jugar de armadora. Eso se adapta mejor a su personalidad,
de todos modos. "
"Eres buena en el baloncesto?", pregunt Honor.
Sonriendo, Quinn se encogi de hombros. "Voy a tener que serlo."
"Jack estaba bien cuando Phyllis le dio el bibern?"
"Yo le di de comer." Abraz suavemente a Honor. "No es que yo no crea que tus senos
son un invento maravilloso, pero no creo que a l realmente le importe de donde viene la
cena. l comi, sin problemas. "
Honor ri. "Bien. Porque mis pechos tienen otros usos, y me gustara que volvieran a
ello ms temprano que tarde".
Quinn acarici la oreja de Honor. "Ah, s?"
"Hay nios presentes," Honor murmur, aunque ella no se alej.
"No estn viendo."
"Comprtate de todos modos. Si me tomas el pelo y yo estoy demasiado cansada para
hacer nada, slo me pondr de mal humor".
"No tienes que hacer nada." Quinn bes la mejilla de Honor y se ech hacia atrs antes
de que quisiera hacer ms de lo que poda hacer. "Yo har todo el trabajo pesado."
"De alguna manera, la idea de estar tendida como un bulto no me parece tan sexy."
"Eres sexy, no importa lo que ests haciendo." Quinn sostena la mano de Honor.
"Adems, yo era ms o menos un bulto cuando llegu a casa, y no pareca importarte."
"Eras un magnfico trozo sexy. Cmo te sientes? "
"Tuve cinco horas de sueo slido. Estoy bien."
Honor frot el muslo de Quinn. "Me alegro. Aunque eso no era exactamente lo que
quise decir. "
"Estoy bien", dijo Quinn en voz baja. "Healthstar trajo a un beb prematuro con
problemas. Las cosas fueron bastante rpido y la perdimos. "
"Eso es duro. Lo siento. "Honor frot la mano de Quinn contra su mejilla. "Ests
segura de que ests bien?"
"S". Quinn suspir. "Mejor ahora. Gracias por esta maana. Era justo lo que
necesitaba."
"Cario, "Honor murmur," eso fue para m tambin."
Bien."
"Linda estuvo anoche? Ella odia cuando hay nios estn involucrados."

Quinn asinti. "Tristn y Linda hicieron la transferencia."


"Voy a llamar a Linda cuando lleguemos a casa. Para ver cmo est. "Honor hizo una
pausa para saludar cuando Arly grit a travs del campo que acababa de hacer un gol. "Vi a
Tristn cuando venamos hasta aqu. Ella y Jett se dirigan a algn lugar juntas. "
"Ah, s?" Quinn le dio a Arly un gesto con su pulgar hacia arriba. "Interesante".
"Lo es?" Honor estudi la sonrisa de Quinn. "Oh. Huh. Jett no es lo que acostumbra
Tristn.
"Ah es cuando debes tener cuidado", dijo Quinn. "Las que no esperas que lleguen, son
las que lo hacen."
Honor ri. "Bueno, eso fue cierto para m, y t estabas preocupada."
"En serio? Entend que ibas por las guapas, del tipo sexy. "Quinn hizo un movimiento
para acariciar el cuello de Honor de nuevo y Honor la apart.
"Oh, tu siesta definitivamente recarg tus bateras", dijo Honor. "Qu hay acerca de
estar fuera de forma, de las mujeres embarazadas recientemente que encuentras irresistibles,
Dr. Maguire?"
"Veo a nuestros increbles hijos y me doy cuenta de que salieron de ti," dijo Quinn
suavemente, "y es como presenciar un milagro. Adems, eres la mujer ms excitante y bella
que he conocido".
Honor contuvo el aliento. "Ser mejor que me lleves a casa ahora. Creo que estoy lista
para que hagas se trabajo pesado que prometiste.
Quinn se levant y agit los brazos. Eyy, Arly. Termina con ellos. Es hora de irnos!
Un minuto ms tarde Arly lleg corriendo. "Has visto a mi puntuacin?"
"Claro que s", dijo Quinn. "Buena jugada moverse por esa guardia.
Arly sonri. "Kevin est aqu. Puedo quedarme un poco ms? l puede encaminarme a
casa.
Quinn neg con la cabeza. "No puedes, deportista. Pero voy a hacer un trato contigo.
Volveremos despus de la cena, de acuerdo?"
"Cundo voy a ser lo suficientemente grande como para quedarme sola?"
"Pronto", dijo Quinn, lanzando un brazo alrededor de los hombros de Arly mientras
pensaba si en cinco o seis aos ms, ella podra sentirse cmoda sin saber donde estaba Arly a
cada minuto del da. Quizs. "En ste momento, mam est muy cansada."
Arly puso seria. "Est bien. Debemos llevarla a casa.
Honor se levant, ocultando su rigidez y la breve punzada de dolor, y tom la mano de
Arly. "Creo que si tomo una siesta por la tarde, voy a estar lista para volver de nuevo con
ustedes dos esta noche. Tal vez podamos traer a Jack. Les parece un buen plan? "
"Hecho".
Arly se colg de las manos de sus madres, mientras caminaba entre ellas hacia el coche.
Honor sonri por encima a Quinn, y Quinn dej que los ltimos restos de tristeza y lamento se
alejaran en las alas de la risa de los nios.
***
Justo cuando Jett lleg al porche, Tristn sali de la cabaa, agitando las llaves en la
mano. Jett no la culpaba por querer irse, pero no esperaba que la que sinti decepcin fuera
tan aguda. Se volvi para bajar las escaleras hasta el coche. Dejando fuera lo mejor, ella saba
que la perspectiva de pasar el da siguiente sola, cuando estuviera pensando en Tristn
constantemente, la entristeci de tal manera que era completamente extrao. Despus de Gail,
se haba sentido conmocionada -parte enojada y parte herida- pero el dolor se haba mitigado
con sus propias auto-recriminaciones. Este dolor era como un filo de navaja y casi
insoportable.

"Hay una tienda que es de mis padres a un par de kilmetros de la carretera," dijo
Tristn desde detrs de ella. "Voy all a conseguir algunos suministros. A menos que confes
en m para escoger carnes y vino, lo mejor ser que me acompaes".
Jett se dio la vuelta. "Quieres quedarte?"
Tristn baj las escaleras y se dirigi por el camino de grava, disminuyendo el paso al
llegar a Jett. "Cario. Uno de estos das vas a tener que decirme por qu piensas que lo nico
que una mujer querra de ti es sexo.
"Tal vez eso es todo lo que quiero", dijo Jett, aunque mientras hablaba no estaba muy
segura de creerlo.
"Las cosas cambian", dijo Tristn, casi para s misma. Ella sonri con tristeza. "Vamos,
iremos de compras."
Jett volvi a subir al coche, muy consciente de Tristn a pocos centmetros de distancia
mientras se dirigan a lo largo de un estrecho y torcido camino de tierra, salpicado de luz solar
filtrada a travs de los rboles. Para momentos se senta completamente desconectada de lo
que jams haba conocido, sus ltimas angustias y errores parecan existir en otra vida. El
Ejrcito, el desierto, incluso la ciudad que acababan de dejar se desvaneci, hasta que todo lo
que quedaba era Tristn y el sol.
"Detente un momento", dijo Jett.
Sin decir palabra, Tristn orill el Saab en el arcn de la carretera, dejando suficiente
espacio para que pasara un vehculo. Mir a Jett expectante.
Jett se inclin, desliz su mano detrs del cuello de Tristn, y tir de ella lo
suficientemente cerca para besarla. Le dio un beso lento y con ms cuidado de lo que nunca
haba besado a una mujer en su vida. Traz los labios de Tristn con la punta de la lengua, se
desliz dentro degustando su calor, jugando con ella al retroceder cuando Tristn haba
sondeado ms profundamente.
"Jess," Tristn se qued sin aliento. "Qu ests tratando de hacerme?"
"Slo quera darte las gracias", dijo Jett. "Por haberme trado hasta aqu. Pens que si te
besaba aqu, no tendra nada que ver sobre el sexo".
"Equivocada. Muy equivocada."Tristn exhal. "Pero eres bienvenida de todas formas."
Jett acarici con sus dedos la mandbula de Tristn. "Nunca bes a una mujer bajo la luz
del sol antes."
"Cristo," susurr Tristn. "Me ests matando, lo sabas?"
"Eso es malo?" Pregunt Jett.
Tristn neg con la cabeza, sin atreverse a hablar. Una camioneta roja polvorienta
repleta de cajas de madera llenas de pollos traquete por el camino, pero Tristn no apart los
ojos del rostro de Jett.
"Nunca bes a nadie hasta que estuve en el ejrcito un par de aos, y luego, bueno..."
Jett se encogi de hombros. "Todo el mundo tena algo que ocultar."
"Me odio por estar un poco contenta de que esta sea la primera vez." Tristn quera ser
la primera vez de Jett, porque acababa de darse cuenta que Jett era su primera vez en ms de
una forma que pudiera contar. Nunca haba querido entregarse a otra mujer como a ella en
este momento. Nunca haba deseado conocer a otra mujer, de corazn y alma, tanto como ella
quera conocer a Jett. Y que Dios la ayudara, slo la quera a ella. Quera pasar por encima de
la palanca de cambios y llegar a los brazos de Jett. Quera sacarle esa ropa, tanto que pens
que podra llorar.
Jett frunci el ceo. "Ests temblando."
"No es nada."
Jett lleg hasta ella. "No trates de distraerme. Algo"
Tristn se apart. "Cristo, Jett. No soy de piedra. Haces que pierda la cordura. "
"Lo siento. Quise decir"

"No lo sientas. Maldita sea. "Tristn ech la cabeza hacia atrs contra el asiento y apret
los puos sobre sus muslos. Entrecerr los ojos hacia el cielo y respir hondo. "Si no fuera tan
jodidamente doloroso, sera genial."
"Qu?"
Tristn volvi la cabeza y le sonri. "Esto me ha excitado
Jett se ech a rer. "Ests un poco loca."
"No, estoy muy loca." Tristn le tendi la mano y Jett la tom. Tristn pas el pulgar
sobre la piel bronceada. "Esto es diferente, lo que hay entre nosotras."
"Tristn, no creo que"
"No," dijo Tristn rpidamente. "No me digas que no hay nada aqu, porque s que es
diferente." Solt la mano de Jett, se enderez, y arranc el coche. "Por lo menos para m."
Jett no quiso contradecirla, porque no entenda lo que estaba pasando, y an ms
importante, no tena ni idea de lo que quera que sucediera. As que no dijo nada, y no la toc
de nuevo.
***
Tristn tuvo cuidado de no presionarla por el resto de la tarde. Ella haba ido demasiado
lejos cuando estuvieron en el coche, demasiado rpido, y Jett se haba retirado
inmediatamente. Aun as, Tristn haba experimentado una sensacin de libertad vertiginosa,
casi eufrica, cuando le haba expresado sus sentimientos a Jett. An as-era mucho,
demasiado pronto. Diablos, ni siquiera ella saba lo que significaba. Todo lo que saba era que
nunca haba disfrutado tanto salir de compras al supermercado y cocinar una comida con
alguien. Ahora que lo pensaba, en realidad nunca haba hecho esas cosas con ninguna de sus
citas. Sus citas eran slo eso, compromisos para alguna funcin social con el entendimiento
tcito de que probablemente terminara en sexo. Un paso adelante para un acuerdo de
negocios. Lo nico que haca de esos encuentros, fros intercambios calculados, era el hecho
de que ella y sus compaeras realmente disfrutaban juntas. Pero de todas formas, esas citas no
eran ni mucho menos tan agradables como la tarde que haba pasado con Jett haciendo algo
tan simple como filetes de barbacoa. Parte del placer haba venido cuando Jett finalmente se
relaj lo suficiente como para decirle un par de cosas acerca de su vida. Ellas haban
descubierto el gusto compartido por el bisbol. Ambas eran fanticas de los Yankees.
Cuando Tristn le confes tener una gran coleccin de pelculas clsicas de ciencia
ficcin, Jett estaba ansiosa por verlas.
Y todo el tiempo que estuvieron hablando, movindose alrededor una de la otra en la
pequea cocina, llevando platos de comida aqu y all, abriendo el vino, rellenando las copas,
Tristn record el clido sabor de la boca de Jett y la fuerza de sus manos. Algunas veces,
Tristn tuvo que salir de la habitacin con el pretexto de verificar las brasas en la parrilla o
abrir otra botella de vino, porque no poda ocultar lo mucho que la deseaba. Porque de algn
modo, tena que convencer a Jett de que no estaba con ella slo por el sexo.
Ahora Jett estaba sentada en el escaln ms alto del gran porche de madera, apoyando
su espalda contra el poste que soportaba el techo de metal inclinado sobre sus cabezas. El sol
reflejaba al otro lado del lago, dorando las copas de los rboles y el color del lago, creando
sombras vacilantes en la superficie opalescente del agua. El perfil de Jett pareca tallado en
bronce, y Tristn quera recorrer sus dedos sobre sus pmulos y a lo largo de su mandbula.
Quera saborearla y perderse en el misterio clido de su boca. Tristn se removi en su silla de
playa, apretando las piernas y con una opresin en el estmago. Tena que pensar en otra cosa,
y rpidamente, o de lo contrario iba a tener que disculparse por unos minutos.
Buscando una distraccin, Tristn levant del piso la botella de vino y verti medio
vaso para ella. "Ms vino?"
"No, gracias. "Jett indic su vaso casi lleno. "Estoy bien."
"Podamos haber conseguido cerveza", dijo Tristn.

Jett puso un pie en el porche y cubri con su brazo la rodilla doblada. Debo admitirlo,
la cerveza es un poco ms mi estilo, pero me gust mucho el vino."
Tristn se ech hacia delante en el extremo de la silla. Unos doce centmetros de
espacio las separaba. "Estoy muy contenta de que hayas venido aqu conmigo."
"Me alegra de que me invitaras." Jett no poda evitar leer lo que estaba escrito tan
claramente en los ojos de Tristn, y la mirada haba estado all toda la tarde. Le deba a
Tristn ms que una respuesta corts y segura. Pero no tena idea qu decir, cmo explicar
que ella no hiciera referencia a la tarde que haban compartido. Se haba pasado toda su vida
con hombres y mujeres en lugares cerrados-como compaeros -comiendo juntos, durmiendo
juntos, viviendo, respirando y muriendo juntos. Pero no poda recordar un solo da que
hubiera pasado en compaa de alguien por eleccin, por el placer mismo. Quera decirle a
Tristn lo especial que haba sido este da, an cuando Tristn no lo preguntara.
"No s cmo hacer esto", dijo Jett.
"Hacer qu?"
"Estar con alguien -con una mujer- as como ahora." Jett se levant bruscamente,
frustrada por su incapacidad para expresar lo que senta, sobre todo porque no entenda
mucho lo que estaba sucediendo. De espaldas a Tristn, pos su antebrazo contra el poste y se
asom por la barandilla, mirando caer la noche y ascender la luna. "He conocido a mujeres
por las que pude morir, y esas mismas mujeres que nunca toqu, nunca les dije un secreto. He
hecho el amor con mujeres cuyos nombres no conoca, cuyos nombres no necesitaba saber.
Golpe su puo con fuerza en el poste. "Nada de estar aqu encaja, Tristn."
Tristn se levant. "Hubo alguna vez una mujer para cerrar esa brecha? Una mujer a
la que conociste, una mujer a la que tocaste? "
"No." Jett escupi la palabra, con una media vuelta. Tristn estaba detrs de ella. Tan
cerca, muy cerca. "No. No hubo. Slo hubo un error mo.
Cualquier cosa que haya pasado, no significa que las cosas no pudieran ser diferentes
con otra persona."
"Qu pasa si no quiero que las cosas sean diferentes?" La espalda de Jett estaba contra
la barandilla y Tristn estaba casi sobre ella ahora. Mantuvo sus manos apretadas a los
costados. "No me gustan las complicaciones. Prefiero que sea sencillamente sexo".
Tristn se ech a rer bruscamente y dio otro paso. Jett slo quera que Tristn estuviera
satisfecha con eso. La conexin fsica siempre haba sido suficiente. Podra ser suficiente de
nuevo. "Hey, creo que sabes que nunca he estado en desacuerdo con eso. Entonces, por qu
sigues corriendo?"
Jett no pudo contestar. Tristn estaba a un soplo de distancia, tan cerca de Jett que poda
ver las luces de la luna bailando en sus ojos. Su piel brillaba con los reflejos plateados. Jett
sinti que olas de calor se arremolinaban y bailaban a su alrededor. Era tan hermosa. An as,
Jett no la toc, porque ella no le crea. Alguien podra salir herido, y ella no quera que fuera
Tristn. "Retrocede, Tristn."
"No."
"Tristn", sonaba advirti Jett, su voz baja y firme.
"Sin complicaciones". Tristn empez a desabrocharse la camisa. "Vamos a mantenerlo
sin complicaciones. De la forma en que te gusta".
La camisa blanca se abri, dejando al descubierto los pechos de Tristn. Y as de rpido,
el graznido lejano de las ranas, el grito lastimero de un pajarillo, el viento en los rboles-todo
se qued completamente en silencio. Las estrellas se apagaron y el cielo sobre su cabeza se
convirti en un vaco sin fin. El mundo se desvaneci hasta que slo qued Tristn, su vida,
su respiracin, ofrecindole a Jett un regalo ms precioso que la promesa del maana.
"Tmalo," susurr Tristn. "Por favor, Jett. Tmalo."
Jett desliz sus manos debajo de los bordes de la camisa blanca de algodn, deslizando
sus dedos a lo largo de la clavcula de Tristn hasta que la tom por los hombros. Le dio la

vuelta de repente, forzando la espalda de Tristn hacia el poste, luego se inclin hacia ella,
con su boca en el odo de Tristn.
"Ests segura de que sabes lo que ests pidiendo?" Jett empuj una pierna entre las de
Tristn. "Porque no voy a preguntar de nuevo."
Tristn clav los dedos en el trasero de Jett, forzando ms firmemente la pierna de Jett
en la hendidura entre sus muslos. "La respuesta es s."

CAPTULO DIECINUEVE
Sujtate a la barandilla detrs de ti", dijo Jett, manteniendo a Tristn presionada en el
poste con ambas manos sobre sus hombros y una pierna entre sus muslos. Desliz sus dientes
por el borde de la mandbula de Tristn, y sigui hacia el centro de la garganta. Cuando lleg
al hueco entre las clavculas de Tristn chup la suave piel entre sus labios y tir de ella con
los dientes.
"Qu?" murmur Tristn, luchando por encontrar su equilibrio mental. Haba
fantaseado sobre Jett haciendo algo como esto tantas veces que ya estaba a medio camino del
orgasmo. Recorri con sus manos la espalda de Jett empujando su camisa hacia abajo sobre
sus brazos, inmovilizndola cerca de los costados.
"Si yo quisiera que me tocaras te lo habra dicho." Jett alej de su camisa el brazo
izquierdo de Tristn, dejndola colgando de su otro brazo. "Ahora agarra la barandilla detrs
de ti.
Tristn apenas poda pensar lo suficiente para entender claramente las palabras de Jett.
Su cuerpo haba sido constantemente estimulado por horas, y que haba estado
psicolgicamente excitado durante das y das. Cada nervio de su cuerpo estaba disparado de
forma errtica, y en lo nico en que poda pensar era en Jett, tocndola. Pero al segundo que
Jett lo hizo, estaba perdida. "Necesito ir ms despacio."
"No, no lo necesitas." Jett puso su muslo ms alto entre las piernas de Tristn,
aplastando el cltoris de Tristn contra el hueso pbico. "Yo s lo que necesitas."
Tristn gimi, la presin era casi insoportable. Necesitaba desesperadamente explotar y
no poda con su cltoris presionado de ese modo.
Sin pensar, agarr las caderas de Jett y trat de alejarla. Si poda recuperar el aliento,
acabara obteniendo un poco de control. Pero ella no quera estar en control. Empuj hacia
abajo la pierna de Jett, debatindose sobre un precipicio su cabeza insistiendo en hacerse
cargo, y su cuerpo gritando que se dejara llevar.
"Por favor, tengo que correrme y yo"
"Crees que no lo s? Crees que no poda ver lo que queras toda esta tarde? "Jett apret su
pierna ms fuerte y la levant, y Tristn gimi, ms de sorpresa que de dolor. "Crees que no
lo saba?"
"No," jade Tristn.
"Pero lo queras, no es as?" Mirando que los ojos de Tristn perdan enfoque,
observando que llegaba hacia el borde, Jett puntualizaba cada palabra con un fuerte empuje de
su pierna. "No es as? T. Tristn. "
"S. S Jess. S
"Ahora vas a correrte cuando yo te diga que lo hagas".
La cabeza de Tristn le daba vueltas. Unas puntos bailaban delante de sus ojos.
Ella estaba all. Ah mismo. "Jett, no creo que pueda sostener"
"Cuando yo lo diga, Tristn." Jett agarr las muecas de Tristn y la oblig a ponerlas a
su espalda. "Tus manos. En la barandilla.
Cuando Tristn se agarr al pasamanos de madera, sus uas clavndose en la
superficie sin pintar, Jett le levant sus pechos en las palmas de sus manos y los apret hasta
que los pezones casi se tocaban.
Gimiendo, Tristn mir hacia abajo, sus pezones erguidos siendo chupados por la boca
de Jett. El rostro de Jett bajo la luz de la luna era salvaje. "Murdelos" murmur Tristn
febrilmente. Casi. Ya casi.
Jett chup ms fuerte, los pezones entraban y salan de sus labios hasta que Tristn
estaba jadeando. Luego cerr los dientes en una de las puntas congestionadas por la sangre,
pellizc la otra, y tir de l.
Tristn se sacudi y tir la cabeza hacia atrs, retorcindose ante el agarre de Jett.

Sus piernas temblaban violentamente y slo el peso del cuerpo de Jett la mantena en
posicin vertical. Llev sus dedos al pelo de Jett, obligando a su boca apretar ms fuerte
contra su pezn. "Por favor, no puedo tomar"
Haciendo un gran esfuerzo, Jett alej su cara. "Vas a tomarlo. Mientras yo quiera que lo
tomes. Ahora mueve tu puetera mano".
Tanteando ciegamente detrs de ella, Tristn sinti el poste y envolvi un brazo
alrededor de l. Al tiempo que lo hizo, Jett se dej caer de rodillas entre las piernas de Tristn
y baj el cierre de su pantaln. Tristn apoy las piernas bien separadas y vio como Jett tir
de los pantalones hasta los tobillos. Su cltoris, liberado de la presin agonizante, se hinch
totalmente. El aire fro entraba entre sus piernas y toc su carne febril, la brisa era una
tentadora caricia sobre su cltoris erecto. Contuvo el aliento, los msculos de su estmago
eran como una tabla mientras Jett besaba su vientre, movindose lnguidamente hacia la parte
superior de los muslos. Los labios de Jett estaban hmedos y calientes y Tristn no poda
dejar de empujar sus caderas. Escuch su propia voz rogando, bsalo, por favor bsalo, por
favor bsalo, una y otra vez, pero ella no estaba consciente de estar hablando. Ya no poda
hacer la conexin por ms tiempo entre su mente y su cuerpo. Todo lo que saba era que lo
necesitaba.
Como si supiera que Tristn no poda controlar sus msculos por ms tiempo, Jett
estabiliz las caderas de Tristn contra la barandilla con una mano en el hueso de su cadera y
le bes el cltoris.
"Oh mierda, Jett." Tristn levant la pelvis y Jett la sorbi.
Observando los labios de Jett moverse sobre ella, Tristn empuj y tir dentro y fuera
de la boca de Jett. "Aqu viene."
Jett apret bruscamente una mano sobre el vientre bajo de Tristn y agarr la base de su
cltoris entre el pulgar y el dedo. Lo apret tan fuerte como pudo, previniendo los nervios de
la descarga, bloqueando el orgasmo de Tristn.
"Por favor," Tristn gimi, su vientre convulsionando intilmente. "Duele".
"Respira" dijo Jett bruscamente, facilitando con sus dedos hasta que el cltoris de
Tristn se dispar hacia el exterior an ms duro. Entonces ella chup toda la longitud en su
boca.
Tristn sinti como si estuviera girando del revs. Sus piernas cedieron pero no la
hicieron caer. De algn modo, Jett haba posicionado un hombro debajo de su muslo,
mantenindola de pie. Ella comenz a balbucear. "Me corro. Me corro. Me corro en tu boca.
Jett apret, abrazndola de nuevo. Las lgrimas corran por el rostro de Tristn y ella
agarr la cabeza de Jett. "Por favor."
Jett reemplaz sus dedos por los labios, chupando mientras envolva con ambos brazos
alrededor de las caderas de Tristn. Mantuvo de nuevo el chupar una y otra vez,
estremeciendo hasta que Tristn se dobl sobre ella.
"No puedo respirar", Tristn se qued sin aliento. "Te... te necesito."
Jett la abraz con fuerza y termin con ella.
Tristn se rompi como un milln de voltios al rojo vivo, un relmpago estall en su
interior, abrasando su mente y su alma. En un plano distante estaba consciente de su cuerpo y
se retorca a sacudidas, gritando incoherentemente, colapsando en un llanto sin palabras. Lo
ltimo que registr es que Jett estaba agarrada ferozmente q las curvas de su cuerpo, mientras
que el cataclismo suceda.
***
Cuando Tristn volvi en s, estaba en la cama y desnuda. Y estaba sola. Se sinti
casi despojada, como si su interminable orgasmo la hubiera ahuecado, dejndola vaca. El
aislamiento era tan devastador que, literalmente, sinti su corazn a punto de detenerse.
"Jett," susurr Tristn entrecortadamente.

"Estoy aqu, Tris", dijo Jett saliendo de la oscuridad.


La cama se hundi y luego Jett estaba a su lado. Desesperadamente, Tristn presion su
cara contra el cuello de Jett. "Pens..."
"Lo s. S lo que pensaste, "Jett murmur, acariciando el cabello de Tristn. Pese a las
protestas semiconscientes de Tristn cuando haban tropezado en el dormitorio momentos
antes, Jett no se acost con Tristn despus de que haba conseguido desnudarla y ponerla en
la cama. Saba que si lo haca, la querra de nuevo, y Tristn no estaba en condiciones para
ello. Ambas haban trabajado toda la noche la noche anterior, y Tristn haba pasado por un
infierno al perder a esa beb. No necesitaba que Jett le exigiera ms de lo que ya haba hecho.
Pero Jett no la haba dejado, y no lo hara, aun si hubiera sido capaz de encontrar su camino
en la oscuridad, por algn atisbo de civilizacin. Haba dejado a un montn de mujeres en
medio de la noche para despertar sola en la maana, pero sta era Tristn. No importaba lo
que Tristn poda sentir por ella despus de lo ocurrido, Jett iba a quedarse y a enfrentarse a
ella.
As que acerc una silla a la ventana y contempl el cielo nocturno. Haba olvidado lo
puro e inmaculado que poda ser cuando no estaba iluminado por el fuego y las bombas. Con
la suave respiracin de Tristn en el fondo, se senta inesperadamente satisfecha, no tan
intensa, pero de una forma agitada como se senta a menudo cuando haba tenido algo de
sexo, pero no lo suficiente. El pulso de excitacin era un zumbido de bajo nivel en el fondo de
su cuerpo y mente, pero no senta la necesidad frentica habitual por ms. Mientras ms
grande mantuviera la distancia entre ellas, ella estara bien.
"Trata de volver a dormir", dijo Jett.
"Qu carajo hiciste?" Tristn gimi.
Jett se senta un poco incmoda. "Lo siento. Lo sien-"
"Lo sientes?" Tristn ri dbilmente. "Jess. Creo que poda haber cruzado a otra
dimensin.
Jett se qued inmvil. Tristn no pareca molesta, pero Jett estaba todava preparada
para las acusaciones. No haba querido llevarla tan duro y durante tanto tiempo. La deseaba
tanto, que se haba perdido en s misma por las poderosas corrientes de la excitacin de
Tristn. Deba haber sabido lo que iba a pasar, porque ella haba querido ms y ms cada da.
"No me di cuenta que creas en ese tipo de cosas de salir-de-tu-cuerpo".
"No lo crea, antes de esta noche. Ni siquiera tena idea de lo mucho que quera esto".
Tristn trat de incorporarse, pero se encontr con que sus brazos y piernas no estaban
reaccionando todava. Ella Comenz lentamente a recorrer su entorno mientras se levantaba.
"Todava tienes la ropa puesta."
"Est ms fro aqu que en la ciudad, y no pude encontrar ninguna lea para el fuego."
"Me dejaste dormir como un tronco."
"Estabas un poco cansada."
Tristn resopl. "No puedo ni siquiera recordar haber llegado hasta aqu, y no era
porque estaba cansada. Nunca me haba corrido as antes. Pens que mi piel se iba a pelar
sobre mis huesos. "Ella frunci el ceo. "Mierda. Te dej colgada, no? Diablos".
Tristn empez a sentarse y Jett la detuvo.
"Creme", dijo Jett, "si fue bueno para ti, fue mejor para m. No me dejaste colgada".
Tristn no pareca muy convencida. "Acaso t... t sabes? Te encargas de todo?"
Jett sonri. Tristn charlaba tan sencillamente de las cosas que Jett siempre haba
mantenido en secreto.
"S. Lo haca. Era algo as como luces de bengala".
"Entonces te debo una grande."
"No", dijo Jett en voz baja. "No me debes nada en absoluto."
"Por qu no te vienes conmigo bajo las sbanas?" Despus de un momento de silencio,
pregunt Tristn, "Jett?"
"No estaba segura de que lo desearas."

"Enciende la luz."
"Qu?" Pregunt Jett.
"Enciende la luz que est cerca de ti, porque yo no alcanzo. De hecho, todava no puedo
moverme ", dijo Tristn.
Jett se dio la vuelta y busc a tientas en la mesita de noche hasta que encontr el tirador
de cadena para la lmpara de bronce antigua. La pantalla de tela fina con borlas a lo largo de
los bordes, arrojaron un resplandor amarillo plido sobre la mitad de la habitacin y una parte
sobre la cama.
Con cautela, Jett se recost contra las almohadas, sobre la parte superior de las cobijas.
Estaba descalza, pero an llevaba sus pantalones y la camisa.
Tristn se apoy y empez a abrir los botones de la camisa de Jett con una mano. "En
caso de que lo hayas olvidado," dijo ella de forma ligera, "te dije que quera que me hicieras
el amor. Si pensaste que significaba que quera que me dieras un servicio y luego irte por tu
cuenta, lamento haberte dado la impresione equivocada.
"Yo no pens eso."
"Entonces estoy confundida en cuanto al por qu no ests en la cama conmigo." Tristn
abri la camisa de Jett y de repente se sinti mareada de nuevo. "Jess, tienes un cuerpo
increble." Bes rpidamente a Jett, y luego observ su rostro mientras acariciaba sus pechos.
Sonri cuando Jett tembl. "Te gusta eso?"
"S," susurr Jett.
Tristn inclin la cabeza y le lami un pezn. "Slo s?"
"S. Mucho".
Tristn tom el pecho de Jett, pero dej de acariciarlo. Busc sus ojos. Era una mirada
turbia y oscura, preocupada. "Qu te hizo pensar dar por hecho que yo no hubiera querido?"
"Dijiste que te hice dao."
"No. No recuerdo exactamente lo que dije, teniendo en cuenta que estaba fuera de m.
Pero creo que dije duele. Y dola." Tristn sonri torcidamente. "Doli jodidamente bien que
me corr por todas partes en tu mano alrededor de una docena de veces. Dime que no sabes
eso.
"Yo s lo que te hice", dijo Jett en voz baja. "Eso no quiere decir que t lo queras."
"Por supuesto que quera. Me escuchaste decir que no? Jesucristo. Quin cogi
contigo de esa manera? "
Jett se puso rgida. "Nadie."
"Mentira. Mentira. "Tristn sacudi la cabeza con vehemencia. "Uno de estos das, uno
de estos das, me lo dirs. Pero no esta noche. "Desliz su mano hacia el centro del vientre de
Jett y abri los pantalones. "lzate un poco, qutatelos."
Jett agarr la mueca de Tristn. "Tristn, es muy tarde. Deberamos dormir un poco".
"Crees que voy a dejar esto as?", Dijo Tristn bruscamente. "Sin tocarte? Sin saborearte?
Crees que lo nico que quera era desfogarme? "
Jett saba que una vez que comenzaran de nuevo, iba a necesitar ms, acabara tomando
ms, y no dormiran por el resto de la noche. Estaba segura que Tristn nunca permitira que
su propia precaucin ante el cansancio le impidiera satisfacerla, si pensaba que Jett lo
necesitaba. "Tengo que volar maana por la noche, Tristn."
"Mierda", murmur Tristn. "Yo no tengo guardia sino hasta el lunes. Puedo pasar el
resto de la noche sin dormir. Roz con sus dedos el cabello de Jett. "Pero t no puedes.
Tienes que estar disponible". Ella descans su frente contra la de Jett. "Ah, pero Diablos, te
deseo tanto."
Incluso en la luz suave, los crculos de profundidad debajo de los ojos de Tristn eran
obvios, y a pesar de sus protestas de que no necesitaba dormir, le temblaban las manos. Jett
pas el brazo alrededor del hombro de Tristn y tir hacia ella. "Te importa si solamente nos
abrazamos?

"Si es lo que necesitas, lo tendrs." Tristn puso la mano sobre el estmago de Jett y
acomod la cabeza en su hombro. "Est bien?"
"S", dijo Jett, asombrada y perpleja porque era cierto. "Absolutamente bien".

CAPTULO VEINTE
Jett despert al amanecer, como haca todos los das. Esta maana era completamente
diferente a cualquier que ella poda recordar, porque esta maana sostena a Tristn entre sus
brazos. Yaca de costado mientras Tristn estaba acurrucada en la curva de su cuerpo, su
brazo sobre la cintura de Tristn y su trasero acurrucado contra su pelvis.
Tristn pareca tan vulnerable en su sueo, y Jett se pregunt cmo poda estar tan
confiada. Se senta humilde por la confianza de Tristn, asombrada y atemorizada. Ella no
crea que pudiera renunciar a tanto control, rendirse tan completamente al cuidado de otra
persona. Lo que hizo Tristn provoc que Jett se sintiera muy protectora, y ella se qued muy
quieta, no quera despertarla. Lo que ella quera era absorber su sensacin, su olor, su sabor.
Con cuidado, movi sus labios a la parte posterior del cuello de Tristn y bes la piel por
debajo de la lnea del cabello, saboreando la sal y una dulzura sorprendente, como las fresas
calentadas por el sol. Cuando Tristn suspir y cogi la mano de Jett, subindola contra su
pecho, un rayo de placer golpe a Jett con tanta fuerza que gimi. Luego la respiracin de
Tristn se profundiz ms, y Jett se dio cuenta de que haba hecho el movimiento en su sueo.
Nada acerca de estar con Tristn era lo que ella esperaba. Haba tenido mujeres que
jugaban con ella hasta que daba el primer paso, teniendo la responsabilidad de lo que ambas
queran. Haba tenido mujeres que forzaban sus manos a lugares que anhelaban su toque y
otras mujeres que hurgaron en su carne hasta la agona del orgasmo, pero nunca haba tenido
una mujer que la busc en su sueo. El pecho de Jett se apret cuando ella suavemente, con
cuidado acarici el pecho de Tristn, sintiendo que los pezones se endurecan aun cuando
Tristn se movi inquieta y murmur en voz baja. Jett abruptamente se qued inmvil.
Tristn se volvi sobre su espalda, con la mirada ya eclipsado por el deseo. Pas un
brazo alrededor del cuello de Jett, tirando de ella para darle un beso. "Por qu te detuviste?"
"No quera despertarte."
Tristn levant una ceja. "Por qu no?"
"Estabas durmiendo", respondi Jett.
"Hay una incongruencia all," Tristn murmur, rodando sobre Jett. Desliz su pierna
entre las de Jett y se apoy sobre sus codos, con una mano en cada lado de la cabeza de Jett.
Pas los dedos por el cabello de Jett. "Pero no tengo ganas de averiguarlo en este momento."
La bes de nuevo, esta vez ms tiempo, explorando de una manera que no haba sido capaz la
noche anterior cuando Jett la haba tomado tan completamente. Jett se tens debajo de ella,
los fuertes msculos temblando, y Tristn se dio un festn con el poder de excitarla. "Eres
jodidamente sexy."
"Tris", susurr Jett, en parte con asombro y en parte con necesidad. Haba dormido,
pero sin descansar, su cuerpo enviaba seales mixtas de satisfaccin y persistente excitacin.
Una vez se haba tocado, apretando su cltoris erecto, y los puntos de placer se haban
disparado a travs de ella. Pero no haba querido terminar, prefiriendo en lugar de ello
burlarse de s misma al recordar a Tristn correrse en su boca. Recordndolo ahora, ella se
estremeci.
"Cario", murmur Tristn. "Cario, qu necesitas?"
"Lo que sea," Jett susurr, cogiendo la mano de Tristn.
Tristn entrelaz sus dedos con los de Jett, apretando con fuerza.
"Dime lo que no quieres que haga."
"Nada", dijo Jett, arquendose hacia ella. "No hay nada que yo no quiera que t hagas. "
Eso es bueno. "Tristn baj un brazo del costado para pasar los dedos por el centro del
estmago de Jett. "Porque quiero hacerlo todo."
Jett mantuvo sus ojos en los de Tristn mientras Tristn desliz sus dedos entre sus
piernas. Los labios de Jett se abrieron con un gemido silencioso, y los ojos de Tristn
cambiaron de azul a morado profundo. La satisfaccin de Tristn era el mayor placer de Jett,
incluso ahora. "Eres tan fuerte", murmur Tristn. "Te ha gustado todo de sta noche?"

"S", susurr Jett.


"Cario". Tristn la bes, con ms fuerza, capturando sus labios entre los dientes,
chupando mientras acariciaba suavemente el cltoris de Jett entre sus dedos. "Debiste haberme
dejado hacer esto anoche."
"Lo ests haciendo ahora." Jade Jett, tratando sin lograr controlarse a s misma cuando
Tristn palmeaba logrando acercarla a que se corriera cada vez ms. Ella tom la mano de
Tristn.
"Demasiado duro?"
"No," Jett jade. "Vas a hacer que me corra."
Tristn se ech a rer, ganando velocidad. "Y cul es el problema?"
Jett gimi, sus caderas se levantaron y dieron vueltas por su propia voluntad, buscando
el dulce alivio ante lo que prometan las caricias de Tristn. "Arruinars... mi reputacin."
"Nunca lo dir." Tristn mir entrecerrase los ojos de Jett. Estaba justo en el borde, y
Tristn quera satisfacerla. Pero ella quera mucho ms. Quera imprimir su toque en la mente
de Jett, en su cuerpo, en su alma, y la fuerza de su deseo atemorizante y confuso. Relaj su
agarre y aminor los roces.
"Oh Dios," Jett gimi. "Tris...
"Estoy aqu", susurr Tristn. "Quiero estar dentro de ti. Puedo?"
Jett cubri la mano de Tristn con la de ella y empuj los dedos de Tristn de forma
ms lenta, hasta que Tristn se desliz dentro de ella. La sensacin desconocida era a la vez
tan exquisita y tan intensa que sus msculos se contrajeron y tuvo que morderse los labios
para no gritar. Un pequeo gemido se escap.
"Todo est bien," Tristn canturre, sostenindola completamente hasta que Jett se
relaj lo suficiente para que ella moviera sus dedos. Luego la penetr, lenta y profundamente,
utilizando el pulgar para masajear el cltoris de Jett al mismo tiempo. Jett estaba ms que lista
y Tristn saba que no poda retenerla mucho ms tiempo. An as, ella quera ms, y solo
poda pensar en una sola cosa para prolongar el placer de Jett. "Jett. Jett, cario, puedes
tocarme?"
Jett remont el antebrazo de Tristn a la curva de su cadera, a lo largo de su muslo, y
entre sus piernas. Se apret contra la base del cltoris de Tristn, y luego lo rode en crculos.
Tristn tom aire, instantneamente en el borde. "Oh, s." Bes a Jett, empezando a
perder su agarre, con su mente completamente desencadenada. Empuj ms profundo, con
Jett dirigindola, y ella tuvo que alejarse antes de que se perdiera por completo. "Tranquila"
"No," Jett implor. "Crrete conmigo. Crrete conmigo, Tris, conmigo".
De alguna manera, Tristn not la espera de Jett, sosteniendo, y supo lo que Jett
necesitaba para desencadenarlo. "Hzmelo duro como lo hiciste anoche."
Las caderas de Jett se sacudieron, y ella apret a Tristn firmemente entre sus dedos.
Apretar, liberarse, acariciar. Apretar, liberarse, Acariciar. Una vez, dos, tres veces.
"Oh, s", grit Tristn, la primera sacudida la recorri. Al instante, Jett apret sus
dedos, los msculos, las piernas rgidas como el hierro. Tristn sinti los dientes contra su
brazo cuando Jett la mordi, las mandbulas trabajando en silencio mientras ella explot.
Tristn cabalgaba de las leves estacas del dolor a otro pico, que vena con tanta fuerza que se
olvid de respirar hasta que aparecieron manchas que bailaban detrs de sus prpados.
"Tris, Tris," Jett susurr, con la cara pegada al hombro de Tristn.
"Oh, Jess. No te detenga".
"No te preocupes, cario. No lo har. No lo har."
Tristn estaba en problemas, porque ella nunca quera parar.
***
Tristn no haba tenido intencin de dormirse de nuevo, pero cada vez que Jett la haca
correrse, la catarsis fsica y emocional era tan intensa que su cuerpo simplemente colapsaba.

Esta vez, cuando despert estuvo inmediatamente consciente del sol brillante y la quietud
absoluta de estar completamente sola.
De repente, se incorpor, explorando la habitacin. La ropa de Jett no estaba.
Salt de la cama, cruz la pequea habitacin en tres pasos rpidos, y abri la puerta de
la sala principal de la cabaa. Vaca tambin. Un minuto despus, abri de golpe la puerta
principal.
Jett se volvi ante el sonido de la puerta que se abra, y por un segundo, pens que
todava podra estar en medio de su ensueo. Haba estado reviviendo los momentos con
Tristn, el calor de su cuerpo, la presin insistente de sus manos, sus agudos gritos de placer.
A menudo repasaba sus encuentros sexuales, especialmente en las semanas cuando las
experiencias en la vida real se extendan. Rostros y lugares podan borrarse mientras se
combinaban, luchando por acceder a la perfecta combinacin de imgenes y sonidos para
llevarla al lmite. Mientras miraba el cuerpo desnudo de Tristn, supo que nunca tendra que
imaginar otra imagen para encontrar satisfaccin.
"Pens que te habas ido", dijo Tristn, sintindose un poco tonta y muy desorientada.
Ella nunca haba estado fuera de s por las mujeres. Ciertamente no entraba en pnico si una
de sus citas se iba en medio de la noche. De hecho, a menudo lo hacan. Entonces se dio
cuenta de que era diferente con Jett. Ella esperaba que Jett se fuera porque todo lo que saba
sobre ella le indicaba que Jett no dejaba que la gente se acercara, en ningn lugar, ni siquiera
en la cama. Eso no era nada diferente de lo que estaba acostumbrada Tristn; de hecho, era
exactamente lo que buscaba en las mujeres con las que se acostaba. Y aunque Jett podra
comportarse exactamente como sola hacerlo, Tristn definitivamente no lo hara.
Porque ella no quera que Jett se fuera a ningn lado.
"No estoy segura de dnde estamos", dijo Jett. "Y no tengo coche. "Sac su billetera de
su bolsillo trasero y la abri. "Y no creo que diecisiete dlares me lleven muy lejos."
Jett se guard su cartera, abri la puerta de malla, y envolvi sus brazos alrededor de la
cintura de Tristn. La hizo entrar a la cabaa, dio un codazo a la puerta para cerrarla, y
acorral a Tristn contra la puerta. Cogi la mandbula de Tristn en la palma de la mano,
separ los dedos en un lado y el pulgar en el otro, sosteniendo su cabeza a medida que
clavaba sus dientes a lo largo del msculo apretado en el lado del cuello de Tristn. Se inclin
hacia ella, chupando la piel por debajo del lbulo de la oreja de Tristn, y acomod su mano
entre las piernas de Tristn. "Y yo tena otra cosa en mente."
"Joder," Tristn se qued sin aliento, incapaz de creer que estaba lista de nuevo. Ella no
poda ver la cara de Jett porque mantena de lado su cabeza.
La camisa y los pantalones de Jett se sentan como papel de lija sobre su piel sensible.
La arandela de metal de la parte superior de los pantalones de Jett estaba caliente contra su
estmago. Los labios de Jett mientras mordisqueaban y chupaban su cuello, tenan el mismo
efecto que si Jett tuviera su boca entre sus piernas, saborendola.
Y luego los dedos de Jett estaban all, resbalando y acariciando y deslizndose dentro de
ella. Agarr el trasero de Jett, clavndole los dedos en los msculos duros.
"Ah, Caramba, cario," Tristn gimi. "Me ests poniendo tan caliente."
Jett borde el odo de Tristn, respirando con dificultad mientras Tristn inclinaba la
pelvis, invitndola a tomar ms. Tena problemas para concentrarse en cualquier cosa excepto
la forma en que Tristn grua en voz baja cada vez que tocaba su cltoris.
"Creo que siempre ests caliente." Pellizc el cltoris de Tristn, luego rpidamente lo
rode. Las rodillas de Tristn se doblaron y ella flaque. Te gusta eso."
"S." Tristn cerr los ojos. La presin se estaba construyendo. Ella estaba cerca. "S.
S.
"S, qu?" Jett alej sus dedos.
"Oh mierda," Tristn gimi. "Quiero correrme."
"Lo quieres?" Jett lami su camino hasta la clavcula de Tristn, alcanzando entre ellas
para abrir su propio pantaln. Mantuvo a Tristn clavada en la puerta con su boca contra la

garganta, mientras trabajaba hacia el interior de Tristn, con la mano que haba estado
utilizando para inmovilizarla. Luego se acarici a ambas a la vez.
A travs de su aturdimiento, Tristn oy a Jett gemir, la sinti temblar y apret su
agarre en las caderas. Sabiendo que Jett estaba empezando a darle todo lo que hizo por ella.
"Me sientes, cario? Ests haciendo que me corra".
Tan pronto como Tristn empez a llegar al clmax, Jett apenas tuvo que tocarse a s
misma para seguir a su vez. Luego ambas estaban temblando y gimiendo y poco a poco se
deslizaron hasta el suelo. Jett termin de rodillas, con la frente apoyada en el hombro de
Tristn, las manos de Tristn frotando su espalda y su cuello mientras susurraba suavemente.
"Muy bueno, cario. Bastante bueno" canturre Tristn.
"Te necesitaba", Jett se qued sin aliento, "de nuevo. Lo siento."
Tristn se ech a rer. "Oh, fue un sufrimiento." Se recost contra la puerta, estirando
las piernas a ambos lados de Jett. Con un brazo alrededor de los hombros de Jett, le tom la
barbilla y levant la cabeza, estudiando sus ojos vidriosos. La mirada de preocupacin ya
estaba de vuelta. All estaba la incertidumbre. "A m me gusta que ests sedienta de m."
"A veces me olvido de preguntar."
"No tienes que hacerlo. Te dije antes lo que quera."Tristn encontr la mano de Jett y la
apret entre sus piernas. "Y cmo lo deseaba."
Jett le acarici con cario, y despus de un minuto, Tristn alej la mano de Jett y
suspir. "Tenemos que regresar pronto. Sigue haciendo eso y voy a querer que me hagas
correrme".
"Realmente no quieres que me detenga."
Tristn no quera, pero senta la presin del tiempo sobre sus espaldas, y ella no quera
que esto lo que fuera terminara aqu, justo ahora. No poda pensar cuando ella se estaba
encendiendo. "Tengo que parar."
Jett se apart. Quera a Tristn de nuevo ahora, la querra ella durante horas, y la
necesidad desgastaba su temperamento. Su necesidad, siempre tanta. Jett consigui sentarse y
poner un poco de distancia entre ellas.
Una de las cosas buenas de no despertar con una mujer es que no tena que decir adis,
y ninguna de ellas tena que fingir que no haban hecho otra cosa que utilizarse la una a la otra
por unas pocas horas.
"Espera." Tristn tom la mano de Jett, sin saber muy bien qu decir, porque no tena
ninguna prctica en lo que estaban haciendo. Ni siquiera saba exactamente lo que quera.
"Mira, lo de anoche...
"No hay nada que decir, Tristn. Ayer por la noche fue lo que fue." Esta era una charla
que Jett no quera tener, en especial, con Tristn. Se puso de rodillas, luego se levant con
paso inseguro, y se subi la cremallera de sus pantalones. Le temblaban las manos y trat de
ocultarlo entre los faldones de la camisa. "Las dos hemos estado aqu antes. No lo
compliquemos, de acuerdo? Me lo pas muy bien. Espero que t tambin.
"Sabes que s." Todava sentada de espaldas a la puerta, Tristn estudi a Jett, tratando
de leer por debajo de la superficie de su fra y cerrada mirada. No poda, pero sinti una vez
ms que si presionaba, Jett se retirara. "Pas mucho ms que un buen momento."
"S." Jett dio un paso atrs.
Tristn se puso de pie, consciente de estar desnuda con Jett completamente vestida. Se
senta desnuda en muchas ms formas de las que slo estar sin ropa. Jett era muy buena en
mantener lo que estaba sintiendo, y si acaso senta algo, lo ocultaba. De repente, a Tristn no
le gust ser quien estuviera completamente expuesta. Tal vez le gustaba ser controlada en la
cama, pero no le gustaba estar fuera de control en cualquier otra parte de su vida. Se dio la
vuelta y se dirigi hacia el dormitorio. "Voy a darme una ducha rpida, y despus podrs ir t
si quieres. Despus debemos irnos".
"Correcto", dijo Jett. "Debemos irnos."

***
"!Quinn!" Honor llam desde el porche trasero.
"Cuidado con el seguimiento, Arly." Quinn se agach para coger el tiro de Arly.
Cuando la pelota aterriz en su guante con un golpe contundente, asinti con la cabeza en
seal de aprobacin y se levant, protegindose los ojos con la mano enguantada. "S?"
"Telfono. Es del hospital."
"No estoy de guardia, "respondi Quinn.
"Es Dave Barnes de gestin de emergencias. Dijo que tiene hablar contigo".
"Voy para all. "Arly estaba de pie a diez metros de distancia, con una mirada de
preocupacin en su cara, y Quinn se acerc a ella. "Tu hombro est bien? Pones mucha
velocidad en esa bola, chica.
"Estoy muy bien. Tienes que ir a trabajar? "
"No lo s". Quinn puso ambas manos en la cabeza de Arly y le acarici el cabello.
"Djame ir a averiguarlo."
Honor encontr a Quinn en el porche, con el telfono porttil.
"Maguire". Quinn escuch durante un minuto o dos, y luego respondi. "Llame al
supervisor de quirfano y alerte a todos los equipos de respaldo. Luego haga que la jefa de
enfermera empiece a llamar a los del turno de la tarde. Estar all en quince minutos.
Tan pronto como Quinn colg, Honor pregunt: "Qu es?"
"Una seccin del puente I-95 se derrumb. Todos los hospitales estn en alerta por las
vctimas en masa.
El telfono son de nuevo y respondi Honor. "Dra. Blake. S, acabo de escucharlo.
Consgueme un informe de situacin del banco de sangre y rene en cuanto puedas a la mayor
cantidad de personal de emergencia que est fuera de servicio. Tambin llama al jefe de
medicina y diles que tenemos que disponer de los residentes de los pisos ms abajo hacia la
sala de emergencias. Qu? No, est amparado por los protocolos de vctimas en masa. Estar
all pronto.
"Honor", dijo Quinn en voz baja. "T"
"Voy a supervisar. No voy a ver a los pacientes."
"Promtelo."
"Lo prometo". Honor tom la mano de Arly y cuidadosamente la acarici. "Lo siento,
dulzura. Ha habido un gran accidente y podra haber una gran cantidad de personas que
heridas. Ambas necesitamos ir".
"Cundo regresarn?"
"Probablemente no hasta maana. Dejaremos que Robin te lleve a la prctica, y t y tu
hermano se quedarn con su abuela esta noche. "
"Me llamarn?"
Honor sonri y bes la frente de Arly. "Yo lo har."
"Est bien."
"Buena chica". Honor se dirigi a la casa. "Voy a llamar a Phyllis."
Quinn abraz a Arly por los hombros. "Lo siento, Arly. No me perdera la prctica si no
fuera absolutamente necesario. S que ests decepcionada. Yo tambin.
Arly se encogi de hombros y apoy la cabeza contra el costado de Quinn. "S que
estaran all si pudieran."
"Puedes contar con eso." Quinn y Arly siguieron Honor al interior de la casa. Cada jefe
de equipo y cada personal de guardia recibiran la misma llamada telefnica que ellas acaban
de recibir. Quinn no estaba contenta de que Honor fuera a trabajar, pero saba que no haba
manera de que pudiera detenerla. Les esperaba a todos un fin de semana muy largo.

CAPTULO VEINTIUNO
Cul es la relacin ms larga que has tenido?", dijo Tristn de la nada, mientras que
aplicaba la velocidad cinco al pasar un camin de dieciocho ruedas en la avenida
Pennsylvania Turnpike. Saba que se estaba internando en un terreno peligroso, pero desde el
primer instante que haba visto a Jett, no haba sido capaz de tomar el camino seguro o
inteligente. De alguna manera, siempre se desviaba a territorio desconocido, tanto en trminos
de cmo se senta y que ella saba que era muy probable que Jett se retrajera. De cualquier
manera, poda tolerar la ira mucho mejor de lo que poda soportar el silencio. No, en realidad
no era el silencio lo que le molestaba. Era la distancia que las separaba en este momento. A
pesar de que podra haber alcanzado y llegado hasta Jett, el abismo pareca insuperable. Y
saba que si la haba tocado, sera como tocar una estatua de mrmol, fra e inflexible.
Despus de consumirse en la pasin que haban compartido, no poda soportar la frialdad.
Jett vea como el trfico iba ms lento mientras ella iba avanzando. No tema la
velocidad, y una gran parte de ella quera nada ms volver a la ciudad para que pudiera salir
del coche y alejarse de Tristn. Tristn tena la llave para las cosas que ella prefera mantener
guardadas -sus necesidades fsicas, su inseguridad emocional, su miedo. Su temor de que
pudiera desear lo que hasta este momento de su vida slo haba necesitado. Las necesidades
eran mucho ms fciles de controlar que los deseos. Y cuando miraba a Tristn, cuando
pensaba en Tristn, ella deseaba.
La deseaba con un hambre que la dejaba vaca y temblando.
Quera tocarla, abrazarla, ser abrazada por ella. Quera decirle cosas que ella nunca se
haba atrevido a soar. Desear era peligroso y slo conduca a la decepcin.
"Nunca he tenido una relacin," finalmente dijo Jett.
Tristn la mir, luego volvi la vista a la carretera. "Nunca has tenido una novia?"
"No."
"Por qu no? Por el ejrcito? "
"Mayormente". Jett tena un montn de prctica en permanecer relajada bajo fuego, y
mantuvo cuerpo inmvil y su voz relajada, incluso, a pesar de que tena el estmago hecho
nudos. Tristn estaba molesta y odiaba haber sido la causa. La noche antes de que ella haba
temido lastimarla fsicamente, o presionarla para hacer algo que ella no disfrutara o que ms
tarde se arrepentira.
Nada haba estado ms lejos de la verdad. Tristn no slo la haba recibido, haba ledo
su cuerpo y su mente con tanta claridad que haba sido capaz de darle a Jett exactamente lo
que ella ansiaba -pasin sin freno. Jett ni una sola vez haba considerado que Tristn podra
ser herida por el abismo emocional del que Jett no tena ni la menor idea de cmo salvar.
"Cul es la otra parte de mayormente?" Tristn se aferr al volante, no porque el
vehculo lo exiga, sino porque quera tocar a Jett con ansia que apenas poda respirar. Cuando
hicieron el amor, y ella se dio cuenta de que as es como lo haba pensado -no tener sexo, sino
hacer el amor- nada se interpona entre ellas. Se senta despojada, expuesta hasta su centro,
encantada y deseada. Se senta poseda en el ms fundamental de los sentidos, y se sorprendi
al descubrir que le gustaba. El sentido de pertenencia era ms certero que cualquier otra cosa
que jams haba experimentado, y ahora se senta a la deriva, desconectada, perdida. La
sensacin era casi insoportable.
"Nunca conoc a nadie en quien confiara lo suficiente, supongo." Jett pens fugazmente
en Gail. "O en quien confiara en m."
Tristn saba que tena que estar pensando en una mujer. "Quin era ella? Qu hizo? "
Jett apret las mandbulas y se volvi para mirar por el vidrio abierto del coche. Tristn
vio demasiado.
"Te rompi el corazn?"
"No," dijo Jett bruscamente. "Yo nunca le di mi corazn."
"Por qu no?"

Jett gir la cabeza. "Porque ella no lo quera."


El dolor en los ojos de Jett le dola, porque Tristn odiaba verla lastimada y porque
quien fuera esta mujer, Jett se haba preocupado por ella. Jett se haba preocupado de una
manera que no lo haca con ella. Aun sabiendo que la respuesta iba a dolerle an ms, Tristn
susurr, "Pero t queras drselo, no es as?"
"Como te dije", dijo Jett rotundamente, con el rostro inexpresivo de nuevo. "Fue mi
error".
"Lo siento."
Jett neg con la cabeza. "No hay nada que lamentar. Qu hay de ti? Tienes por lo
menos una novia.
El corazn de Tristn dio un vuelco, luego se reprendi a s misma por ser tan tonta por
segunda vez esa maana. "Te refieres a Darla?"
"Esa es la pelirroja, verdad?"
"Darla es una amiga." Tristn se ech a rer. "Y antes de que me preguntes si me follo a
todas mis amigas, la respuesta es no. Ella es una amiga especial.
Jett levant una ceja. "Tienes muchas amigas especiales?"
"No muchas. Actualmente, no".
"Entonces, por qu amigas y no...? "Jett siquiera estaba segura de la palabra, ya que
tales cosas iban ms all del mbito de su experiencia.
"Amantes?" Tristn se encogi de hombros. "Es extrao. Mis padres me amaban-por lo
menos eso es lo que yo pensaba. Pero mis hermanas siempre fueron las perfectas, y yo nunca
estuve a la altura. Nunca me sent especial. Diablos, ni siquiera me sent adecuada."
"No comprendo."
Tristn sonri irnicamente. "Estoy segura de que tomara aos de terapia intensiva para
desenredarlo." Jett se ri, y el sonido de su risa aliger el corazn de Tristn an cuando la
tristeza la invadi. "En algn lugar del camino, supongo que dej de querer ser especial. Para
nadie."
Jett no poda imaginar que nadie pensara que Tristn no era especial. Ella era increble
audaz, valiente y honesta. Hermosa. Sensual. Recordando la manera en que se sinti en sus
brazos por la maana, en su boca la noche anterior, dentro de ella haca unas horas, fue
inundada con un sinfn de sensaciones desconocidas. Ternura, gratitud, admiracin. Le dola
el corazn. Su cltoris se endureci y ella quera tocar a Tristn de nuevo. Mir por el
parabrisas porque no poda seguir mirndola, no sin pensar. Sin mantener sus manos en ella.
"Eres especial".
"Qu?" Pregunt Tristn, todava pensando en lo que acababa de decir.
Se rindi. Se rindi ante la esperanza de que haba sido ms que una gran follada. La
voz de Jett haba sonado tan baja que apenas poda orla. "Qu?"
Jett se aclar la garganta. "Estoy segura de que tus amigas especiales piensan que eres
especial tambin."
Y t qu piensas?, quera preguntar Tristn, pero lo haba estado preguntando desde el
primer da que se conocieron y ella no iba a rogar. Darla pensaba que ella era muy especial en
la cama, estaba segura de eso. Hasta Jett, y eso haba sido suficiente. "Empiezas tu turno esta
noche?"
"S," respondi Jett, feliz de dejar atrs el tema de las novias de Tristn. Entonces se
pregunt qu hara Tristn con el resto de su fin de semana libre. Sbado por la noche.
Probablemente sala las noches del sbado. La noche anterior haba sido una excepcin, una
anomala. Ambas haban necesitado una va de escape, haban pasado de la muerte y la
destruccin en sas veinticuatro horas. Ahora estaban cerca de regresar, y la vida volvera a la
normalidad tambin. Jett volara para su propio placer, y Tristn -Tristn volvera sus amigas
especiales.
"Mierda," Tristn murmur. "Mira el trfico, se est desviando en direccin este. Me
alegra de que no vamos para-" Ella agarr el beeper de su cintura cuando son. Apenas haba

levantado al nivel de los ojos para leer el nmero cuando Jett hizo lo mismo con su beeper
tambin. Ech un vistazo a Jett. "Problemas".
Tristn marc al tiempo que sali de la autopista para poder aparcar y ambas poder
regresar sus llamadas. Se sentaron con el motor encendido, los telfonos celulares en sus
odos, mientras esperaban la comunicacin a travs del laberinto de los operadores del
hospital. Tristn se alej un poco para tomar su llamada. Cuando colg, se volvi a mirar a
Jett.
"Mierda. Te llamaron del hospital? "
" S ", dijo Jett. "Y a ti?"
"S." Tristn aceler y se alej de la acera. Iremos por las carreteras secundarias. Puedo
llevarnos hasta all en diez minutos. "Las carreteras secundarias que llevaban al hospital
tambin estaban atestadas, y pasaron cerca de quince minutos antes de que Tristn se
detuviera en el estacionamiento de los mdicos. Apag el motor y se volvi en su asiento, por
fin haciendo lo que haba querido hacer desde haca una hora y media. Desliz su mano sobre
el hombro de Jett hacia la parte posterior de su cuello y la acarici. "Es va a ser una locura.
No s cuando te volver a ver.
"Est bien. "Jett trat de ignorar el deslizamiento de los dedos de Tristn por su pelo.
Dese que Tristn no la hubiera tocado. Haba estado excitada en el coche, y luego el montn
de adrenalina al escuchar sobre el desastre, le haba puesto los nervios en alerta mxima.
Ahora, la estimulacin fsica era casi ms de lo que poda soportar. Sin embargo, ella no
quera alejarse.
"Puedo verlo en tus ojos", susurr Tristn, rodeando su pulgar sobre la base del crneo
de Jett. Maldita sea, ella no era una cobarde. "Lo de anoche no ha terminado todava."
"Me tengo que ir", dijo Jett, con un nudo en la garganta.
"Lo s. Yo tambin. "Tristn se inclin hacia ella y cubri su boca con la suya.
Necesitaba estar segura de que Jett no se olvidara de ella, y necesitaba una parte de Jett para
llevarse con ella. Jett la agarr la pechera de la camisa y la bes de nuevo, con fuerza, su
lengua penetrante, buscando. Tristn gimi. "Jess. Jett. "
Jett se alej y busc detrs de ella la manija de la puerta. "No me quiero ir." Abri la
puerta y sali, sintiendo las piernas demasiado dbiles para sostenerla. "Lo sabes? No me
quiero ir.
"S. Est bien ", dijo Tristn, con su pecho acelerado. "Ten cuidado."
"Siempre".
"Lo digo en serio."
Jett retrocedi, sacudiendo la cabeza. "No te preocupes. Siempre tengo cuidado
cuando vuelo. "
"Recuerda lo que te dije, " grit Tristn. "Lo de anoche no ha terminado. "Jett dio la
vuelta y se alej.
***
"T diriges el espectculo?" pregunt Tristn cuando vio a Quinn cambindose en el
vestuario quirrgico. Quinn era jefe de trauma, por lo que el protocolo normal sera que ella
coordinara la respuesta quirrgica de emergencia del hospital.
"S. Honor est en la planta baja en la sala de emergencias. Ellos estn clasificando se
nivel".
"Honor?" Tristn golpe para abrir su casillero, se quit los zapatos y se desabroch la
camisa. "Ella est bien?"
Quinn se encogi de hombros. "As es Honor."
"S, supongo que es verdad." Tristn se quit la camisa. "Cul es la noticia?"
"Los informes son contradictorios. Un tramo de trescientas yardas del puente colaps
justo al norte de la ciudad. La mayor parte de los autos termin en Delaware".

"Jess. Cuntos coches? "


Quinn neg con la cabeza y enganch sus beepers en la cintura de sus pantalones.
"Nadie lo sabe. He odo desde una docena hasta unos doscientos. Se habla de movilizar la
Guardia Nacional".
"Cunto tiempo antes de que podamos esperar los heridos?" Tristn se puso los
pantalones de trabajo y cogi una camisa de la pila que guardaba en el estante superior de su
armario.
"En cualquier momento. La Guardia Costera est trabajando en el mar. Acabo de recibir
una llamada para que los mdicos y personal mdico acudan a la orilla. "Quinn cerr de golpe
la puerta de su casillero. "Quieres venir?"
"Demonios, s." Tristn cerr su casillero con un golpe de rodilla. "No quiero quedarme
aqu apretando una bolsa toda la noche. Puedo llevar algunos tcnicos respiratorios
conmigo? Si muchas personas cayeron en el ro, vamos a tener un montn de paros
respiratorios".
"Slo asegrate de que no dejemos descubiertas las unidades de cuidados intensivos
aqu. Estamos pidiendo traslado en Healthstar, por lo que el lmite son dos personas. Rene a
tu gente y nos vemos en el helipuerto. Tienes cinco minutos."
"Correcto," respondi Tristn, corriendo ya hacia la sala y a las unidades de cuidados
intensivos en el otro extremo. Healthstar. Healthstar significaba Jett. Iba a verla de nuevo
mucho ms pronto de lo que pensaba.
Se tom veinte segundos para disfrutar la anticipacin de verla, y luego concentr toda
su atencin en lo que tena que hacer.
***
Jett conservaba un cambio de ropa en el armario de su cuarto de guardia y apenas haba
sacado una camisa limpia, cuando llamaron a la puerta. "Entre."
Cuando Linda entr y cerr la puerta tras de s, Jett le dio la espalda y empez a
cambiarse. No se haba puesto ropa interior despus de la ducha donde Tristn, pero pens
que Linda haba visto suficientes traseros desnudos en su tiempo. "Qu pasa?"
"Hay alguien aqu que quiere verte", dijo Linda.
"Si se trata de otro de esos idiotas de gestin del riesgo, diles que no tengo nada ms
que decir."
"Incluso esos idiotas no estaran tratando de entrevistarnos en medio de todo esto."
Linda se ri ante la imagen absurda. "Bueno, tal vez lo haran, pero no son ellos."
"Quin es?" Jett cerr la cremallera de sus pantalones y tir su camiseta negra sobre su
cabeza. Encontr un par de calcetas en el fondo de su bolsa de viaje y se las puso junto con
sus botas de combate.
"Creo que es una visita personal."
Con el ceo fruncido, Jett se enderez. "No es un maldito tiempo para ello. Diles que se
vayan. "Cogi su casco y comenz a salir al pasillo. "Nos vemos arriba."
"Est bien," respondi Linda. "Estar all en cinco minutos."
Jett subi dos escalones a la vez y empuj la puerta para la salida a la azotea. Cielos
claros, brillante media tarde por la luz del sol. Da perfecto para volar. Su aparato esperaba
dentro de las lneas blancas que delimitaban la pista de aterrizaje. Slo verlo hizo que su
corazn latiera ms rpido y se tranquilizara su mente. All era donde perteneca. Esto es lo
que ella comprenda.
"Cuando me enter de lo que estaba pasando en el muelle, supe que era el lugar donde
poda encontrarte", dijo una voz detrs de ella.
Jett se detuvo, casi creyendo que estaba soando despierta de nuevo. Se volvi y
parpade cuando un rayo de sol golpe sus ojos. La deslumbr y su visin flaque por un

momento, todava pensando que podra haber conjurado la esbelta figura que caminaba hacia
ella.
"S que slo tienes un momento", dijo Gail, y el corazn de Jett retumb en su pecho.
Ella iba de uniforme, pero no era el que Jett recordaba del desierto. Se miraba tensa y
esbelta en el uniforme de servicio del ejrcito, pantalones azul marino y una camisa gris. La
insignia de la hoja del roble del Cuerpo de Enfermera brillaba en su hombro, y Jett apenas se
detuvo para hace el saludo ante su superior.
"Comandante".
Gail sonri dbilmente. "Suboficial jefe McNally."
"Tengo que revisar un vuelo de hacer."
"Lo s. Tu enfermera de vuelo me lo dijo. "Gail se detuvo a pocos centmetros de
distancia, sus ojos buscando los de Jett.
"Qu ests haciendo aqu?" A Jett le dola la garganta. Le dola el corazn. "Regres en
un convoy de pacientes de Ramstein. Tengo dos semanas de licencia." Gail roz la punta de
sus dedos a travs del pelo que caa en la sien de Jett. "Te ha crecido el cabello."
Jett se oblig a no flaquear ante su toque. En cambio, dio un paso hacia atrs con
cuidado. "No tengo tiempo."
"Ahora no. Lo s." Gail dej caer su mano lentamente hasta su costado. "Pero en un da
o dos. Estoy en el Hilton, en la Calle treinta y seis. Quiero verte.
"Gail..." Jett se detuvo cuando las puertas que daban a la cubierta se abrieron y Linda y
varios ms salieron. "Yo no"
"Por favor. Jett, por favor. "La voz de Gail se rompi.
"Est bien", dijo Jett con voz ronca.
Gail esper un segundo, luego se volvi y se alej. Jett la observ durante unos
segundos ms antes de subir a la cabina del piloto para prepararse para la prxima batalla. No
poda pensar en Gail ahora.
No poda pensar en lo que haba visto en sus ojos. Remordimiento. Tristeza. Deseo. No
poda pensar en lo que ella haba sentido la primera vez que vio su cara. Reconocimiento.
Anticipacin. Deseo.

CAPTULO VEINTIDS
Las puertas del ascensor se abrieron y Tristn salt, casi chocando con una guapa
morena en elegante uniforme.
"Oh, lo siento." Ella agarr a la mujer por los hombros para sostenerla, sorprendida por
los firmes msculos bajo el uniforme. "Ests bien?"
"S, bien. Es mi culpa. Estaba obstruyendo la puerta. "Ella sonri a Tristn. "Mala
costumbre que tengo, siempre con prisa."
"Ya s lo que quieres decir." Tristn se hizo a un lado, y luego se dio cuenta de que no
haba estacionamiento en el techo. As que si la soldado no estaba all para aparcar un coche,
de dnde vena y qu estaba haciendo? Lo nico que haba aqu fuera era la cabina de vuelo.
De repente, las piezas encajaron. La nica otra soldado, bueno, ex soldado, pero no muy ex,
que estaba en el techo era Jett. As que sta mujer -sta atractiva, de hecho sensual mujerestaba all para ver a Jett. Tristn estuvo a dos segundos de exigir quin era y que quera con
Jett antes de que mentalmente se ordenara calmarse. Estaba haciendo indagaciones lgicas, y
aunque estuviera en lo cierto y la morena estaba all para ver Jett, Jett probablemente tena un
montn de amigos del Ejrcito, la mayora de ellas mujeres. Por qu no iba a tener un
visitante. Perfectamente natural.
Tristn entorn los ojos. "T no ests perdida, por casualidad, verdad?"
La soldado se volvi hacia Tristn, con una curiosa mirada interrogante en sus ojos, y
las puertas del ascensor se abrieron y se cerraron, dejndola todava en pie en el pequeo
vestbulo. Presion de nuevo el botn. "No."
Bien, entonces, por qu ests aqu, quera preguntar Tristn, pero no era asunto suyo, y
no tena tiempo. "Disfruta el resto del da."
"T tambin, y mantente alerta all afuera", dijo la morena.
"Gracias", dijo Tristn, y corri hacia el helicptero. Linda, con una mano en la asa de
puerta corredera lateral, se asom a la aeronave, cuyos rotores ya estaban girando. Tristn
distingui al resto del equipo en el interior. Agach la cabeza y salt a la cabina. "Lo siento
por hacerte esperar."
Linda cerr la puerta y palme a Jett en el hombro, diciendo al mismo tiempo: "Todos
a bordo, jefe!"
Tristn estaba al lado de Linda y, manteniendo su transmisor apagado, se acerc. Al
amparo de las revoluciones del motor, pregunt: "Quin era esa?"
"Quin?" Pregunt Linda.
"La morena. La soldado."
"Oh. No s. Una amiga de Jett, supongo. Se apareci en el saln de vuelo hace un rato,
preguntando por Jett."
Tristn frunci el ceo. "Y Jett la trajo hasta aqu?" A nuestro lugar favorito, casi dijo.
"No lo creo. Creo que ella se acerc por su cuenta."
"Bonita mierda de buenas amigas," murmur Tristn", o una con agallas".
"Qu?Grit Linda, sealndole que no poda or.
Tristn neg con la cabeza. "Nada. No importa."
Salvo que s importaba. Le importaba endemoniadamente mucho. Porque no importaba
lo mucho que Jett le haba dicho que lo que haba pasado entre ella y la misteriosa mujer en el
ejrcito, ya haba terminado, sus ojos decan lo contrario. Tristn no crea en las
coincidencias, no cuando se presentaban de la nada y se comportaban como dueas del lugar.
Siguiendo a Jett hasta la cubierta de vuelo. Demonios.
Ella mir ms all de Quinn en la cabina. No poda ver la cara de Jett, solo un hombro,
el brazo y la mano. Observ los dedos de Jett apretar la palanca, sintiendo la aeronave a travs
de su vibracin, tal como ella haba ledo el cuerpo de Tristn cuando haba mordido y
apretado. Tristn tuvo un rpido destello de Jett acaparando a Mandy, de sus manos rozando
los pechos de Mandy, y de repente Mandy se convirti en la mujer del ascensor. Slo que esta

vez Jett no estaba tocando a la mujer, la mujer estaba tocando a Jett tambin. La idea hizo que
algo en el interior de Tristn se apretara con tanta fuerza que se sinti temblar.
Una mano fuerte la agarr del hombro y rompi su ensueo. "Ests bien?" Grit
Quinn.
"S. Estoy bien. "Tristn apart los ojos de Jett. "No podra estar mejor."
"Se va a poner jodido ah abajo", dijo Quinn, mirando a la cara a Tristn. "Mantente
enfocada."
"Siempre lo estoy." Tristn cerr los ojos para que Quinn no pudiera leerlos, y puso su
mente en blanco. Estaran en el campo en pocos minutos y haba vidas que dependan de estar
atentas. No tena tiempo para pensar en Jett, o en el por qu la idea de Jett con cualquier otra
mujer la enfureca. Quera colgar un cartel en Jett que dijera ma. Qu demonios haba sido
eso?
**
Jett estudi su aproximacin a travs de las amplias ventanas de la cabina acristalada.
Incluso desde unos pocos kilmetros de distancia, los signos de la devastacin eran
claramente evidentes. El aire que rodeaba el lugar del derrumbe de la autopista estaba nublado
con la materia particulada, probablemente polvo de concreto, parecido a lo que haba visto en
Bagdad despus de que los edificios haban sido reducidos a escombros por los misiles y las
bombas. Se puso tensa, casi esperando el fuego enemigo, preparndose automticamente para
comenzar las maniobras evasivas. A pesar del control del clima interno en el avin, estaba
sudando. Cuanto ms se acercaba, ms pareca una zona de guerra lo que suceda en el suelo.
Enormes bloques de concreto estaban en el otro extremo, semejando una mezcla de piezas de
domin gigantes arrojadas al azar. Una seccin del puente estaba acordonada hacia la parte
baja de la carretera. Si la cada se hubiera producido an a mitad de una milla en cualquier
direccin, habra habido casas enterradas en los escombros en lugar de slo vehculos.
"Oh, Dios mo," Jett escuch a Linda decir por la radio. "Hay coches por todas partes.
En el agua... oh mi Dios."
Coches flotando boca abajo en el ro Delaware, mantenindose a flote gracias a las
bolsas de aire en el interior de los vehculos. Jett imagin que tena que haber docenas ms
debajo de la superficie. En un lugar donde dos secciones de bloque de la carretera formaban
un embudo, automviles y camiones yacan apilados en la parte inferior de la uve. Cruceros
de la Guardia Costera y barcos ms pequeos esparcidos en el agua. Los vehculos de
emergencia bloqueaban las calles laterales en todas las direcciones. Un helicptero de
noticiero le obstruy la vista. A Jett no le gustaba compartir su espacio areo con
helicpteros de noticias. Los pilotos de helicpteros de emergencia, incluso ms
experimentados, en ocasiones cruzaban el aire, pero los pilotos de noticias tendan a estar
demasiado ocupados haciendo maniobras para sus ngulos de cmara y tomas exclusivas,
como para adherirse a estrictos protocolos de seguridad. Tomadores de riesgo. Jett poda tener
sus riesgos, pero saba cules eran sus lmites. Ellos no.
"Este es Healthstar 3, dos nueve nueve de PMC. Solicito sitio libre de aterrizaje."
La Federacin Area haba establecido una restriccin temporal de vuelos por encima y
alrededor de la zona de desastre, por lo que helicpteros de noticieros de televisin y radio no
eran bienvenidos a acercarse ms. De todos modos, Jett desaceler y realiz crculos,
manteniendo un ojo sobre ellos a la espera de autorizacin para aterrizar en una de las zonas
de aterrizaje designadas. Los equipos de bomberos sobre el terreno la dirigiran a uno.
"Roger Healthstar 3. Su LZ es el estacionamiento de la Marina. Usted tiene las lneas
elctricas en la esquina suroeste. Aterrice entre los camiones.
"Entendido".

Jett baj en el estacionamiento al lado del ro, cerca de la carretera destruida, a unos
cientos de metros del centro de la actividad de rescate. Se baj de la cabina para ayudar a
descargar el equipo de emergencia.
"Traten de trabajar como un equipo, "Quinn instruy a los mdicos. "Si hay otro equipo
que solicite ayuda, adelante, pero hganme saber lo que estn haciendo. No queremos perder a
nadie aqu, y estas situaciones pueden ser inestables. No tomen ningn riesgo".
Jett se dirigi a travs de las personas hacia Tristn, quien estaba descargando equipos.
Se haba sorprendido de ver a Tristn subir a bordo, pero su abrumadora respuesta haba sido
un placer. Placer y alivio. Gail Gail, que ya no formaba parte de su mundo- acaba de
aparecer de la nada y luego desaparecera con la misma rapidez, y Jett no quera pensar en
ella, no poda pensar en ella ahora. Y cuando ella haba visto a Tristn, el rostro de Gail se
haba desvanecido. En cambio, haba recordado el despertar con Tristn en sus brazos y la
sensacin de paz como ninguna jams haba experimentado. Todo el tiempo que haba estado
en el aire, ella haba pensado en Tristn. Tristn, que nunca pareca temerosa de hablar de
cualquier cosa, que poda hacer que Jett hablara, hacerla sentir, incluso cuando ella no quera.
Tristn, que no tena miedo de Jett o de lo que ella quera. Jett record lo duro y fuerte que el
cuerpo de Tris se haba suavizado con el deseo y cmo sus duros y poderosos msculos
haban temblado al borde del orgasmo. Pensando en acariciar a Tristn, de hacerla gritar de
placer y liberacin, alimentado el hambre que nunca haba menguado, y Jett tena que luchar
para no tocarla. Como un adicto, ella ansiaba ms.
"Ests haciendo bsqueda y rescate ahora?", pregunt Jett, metiendo las manos en los
bolsillos, porque no confiaba en s misma.
"Estar aqu es mejor que sentarse a esperar." Tristn segua sacando el equipo fuera de
la cabina. Segua pensando en la morena. Acerca de quin era y por qu haba venido en
busca de Jett. Le molestaba tanto que ella quisiera saber, y no saba cmo preguntar, no saba
cmo dejar de pensar en ella con Jett.
"Mira", dijo Jett apresuradamente. "Voy a transportar heridos a cualquier hospital
disponible, y como se ven las cosas, vamos a estar aqu por un tiempo."
Tristn dej lo que estaba haciendo y finalmente mir a Jett. "Si. Una noche muy larga.
Ten cuidado.
Jett sonri. "Iba a decirte lo mismo."
"Siempre tengo cuidado." Tristn se volvi a lo que estaba haciendo, se puso rgida
cuando sinti la mano de Jett alrededor de su brazo. Incluso se sencillo roce envi su pulso a
toda marcha. Entonces Jett se acerc y sus piernas se tocaron. Tristn empez a temblar, y por
un instante aterrador, pens que podra caer. Cerr sus rodillas y apret los dientes.
Necesitaba un poco de control, y lo necesitaba rpido. Esta cosa con Jett, lo que demonios que
fuera, la haba girado completamente que no se reconoca a s misma.
"Siento lo de antes," Jett murmur.
Tristn neg con la cabeza. "No hay nada que sentir. Tienes razn. Me lo pas muy
bien. "Ella se encogi de hombros y forz un tono casual. "Definitivamente, sabes lo que
ests haciendo."
Jett pas los dedos por el interior del brazo de Tristn, acariciando la piel desnuda
debajo de su camisa. "No, no lo s. No cuando t ests preocupada".
"Me tengo que ir", dijo Tristn, consciente de Quinn esperndola cerca.
Jett la estaba volviendo loca, no slo al tocarla, que era bastante malo. La ms leve
caricia consegua ponerla tan caliente que no poda pensar. Ella estaba un poco dolorida por
todo el sexo, pero todava lo quera. Quera a Jett. Y eso era lo que realmente la estaba
volviendo loca. En un minuto Jett estaba all, tocndola, tenindola, llevndola a lugares en
que nunca haba estado, y al minuto siguiente se haba ido, ocultndose tras un muro de
indiferencia perfecta, dejando a Tristn con la sensacin de estar hecha polvo. Sangrando.
Y en lo nico que poda pensar era que ella quera ms. "Mierda, realmente tengo que
irme.

"S. Ve. Te ver despus.


Tristn no se fue. En cambio, se volvi para darle la espalda a Quinn y slo Jett poda
ver su rostro. "Quiero besarte ahora. Quiero que me hagas lo que hiciste anoche. Qu tan
jodidamente loco es esto?"
"Bastante jodido" Jett estuvo de acuerdo. Respir. "Hablando de anoche. Cuando las
cosas se calmen, deberamos hacerlo de nuevo. "
"Deberamos. Te llamar".
"S, hazlo," grit Jett tras ella. Observ al equipo desaparecer, luego se dirigi hacia la
furgoneta blanca con la bandera que indicaba que era el puesto de mando. Necesitaba hacerles
saber que ella estaba disponible para el transporte. Se frot las yemas de los dedos. Estaban
muy clidas, y ella pens en la piel de Tristn. Pens en la facilidad con que Tristn haba
reconocido lo que ella necesitaba, y como sin ningn esfuerzo se lo haba dado.
S lo que necesitas, haba dicho Gail. Pero tal vez se haba equivocado.
***
Quinn se puso en cuclillas al lado de una camioneta de rescate de bomberos, quitando la
tapa de una botella de plstico con agua que haba enganchado en una nevera porttil llena de
botellas, y marc el nmero del mvil de Honor. Despus de tres timbres, la llamada fue
contestada.
"Hola?" Dijo Honor, sonando apresurada.
"Hola, amor, soy yo", dijo Quinn.
"Cario," Honor respondi en voz baja. "Cmo ests? Cmo estn las cosas all?"
" Bastante sombro", dijo Quinn."Ellos han estado sacando los coches del ro durante las
ltimas seis horas, y todava parece que hay ms ah abajo o bajo los escombros".
"Si tenemos ms, vamos a tener que cerrar", dijo Honor. "Hemos convertido la mitad de
la quinta planta, en una unidad de cuidados intermedios, y todas las unidades de cuidados
intensivos estn llenas. Estamos embarcando a los pacientes en la sala de emergencias. Slo
Dios sabe la cantidad de sangre que nos queda".
Quinn poda or la tensin en su voz. "Tienes que ir a casa, Honor. Han pasado casi
ocho horas. Es demasiado pronto para esto."
"No he estado caminando, lo juro."
Quinn no dijo nada.
"Te prometo que no voy a quedarme ms de dos horas. Despus me ir".
"Est bien."
"Y t? Cmo se sienten las cosas por ah?"
"Calientes". Quinn bebi el resto del agua. No necesitaba decirle a Honor sobre las
bajas. Honor se preocupara. "Una gran cantidad de coches se estn quemando. Si no fuera
agosto, se sentira como si lo fuera de todos modos. El humo hace que sea difcil de ver.
Acabo de hablar a quirfano. Cada habitacin est funcionando. Las cosas se estn
desacelerando un poco aqu. Si hay gente en esos autos, bueno - probablemente no haya ms
sobrevivientes, y va a tomar mucho tiempo para sacarlos. La mayora de los pacientes
quirrgicos han sido transportados. Me dirijo de nuevo al quirfano ahora".
"Podrs dormir un poco antes de empezar a operar?"
"Voy a intentarlo."
"Ten cuidado, cario. Te amo."
"Yo tambin te amo. Saluda a Arly y dile que la ver maana en algn momento. Besa a
Jack por m".
Lo har. Te extrao".
"Yo tambin."
Quinn guard su celular y se fue en busca de Jett. Necesitaba un aventn de regreso al
hospital.

***
Tristn at una tira fina de cinta alrededor del tubo endotraqueal que acababa de colocar
y lo fij en la mejilla de una nia que pareca tener no ms de cuatro aos. La Guardia Costera
la haba sacado del agua, flotando all. Tristn se pregunt dnde estaba su familia y trat de
no pensar en el tiempo que ella podra haber estado en el agua, cunto tiempo sin oxgeno,
cunto tiempo su cerebro haba sufrido de hipoxia. Si Tristn dejaba que las imgenes de
dolor y prdida abrumaran su cabeza, ya no sera til. As que hizo su trabajo y pas a la nia
para que la siguiente persona hiciera lo suyo. Dos mdicos encintaron cuidadosamente a la
nia a una camilla y se la llevaron. Todava agachada sobre su caja de equipo mdico, Tristn
se sec el sudor de la frente y se sorprendi al ver restos de sangre en la parte posterior de su
brazo.
"Tris!" Jett se dej caer al suelo junto a ella y le acarici la cara. "Ests sangrando."
"No puede ser mucho", dijo Tristn, cansada. "No siento nada."
"Deja echar un vistazo." Jett rebusc en la caja abierta de los equipos y encontr una
linterna y una gasa. El sol se haba puesto haca una hora, y a pesar de las luces halgenas de
emergencia colgadas alrededor del permetro, an haba focos de oscuridad que engullan a
las vctimas y a los equipos de rescate por igual. Aqu, en la orilla del ro, estaban en las
sombras. "No te muevas".
"Renunciaste a tus alas?", pregunt Tristn.
"Nada de eso." Jett limpi suavemente la frente de Tristn con la gasa. "Tienes una
laceracin muy profunda. Qu hiciste?"
Tristn empez a encogerse de hombros, luego record que lleg ante un automvil
destrozado para ayudar a sacar a una anciana y golpe su cabeza con una porcin de metal
que no debera haber estado all. "Me golpee la cabeza."
"No bromees."
"Qu ests haciendo aqu?"
"Me tomo un descanso de cinco minutos." Jett se dio la vuelta, buscando en la caja de
nuevo. "No te he visto en un par de horas. No ests lista para regresar? "
"Pronto. Qu hay de ti? "a Tristn le gust que Jett hubiera venido a buscarla. Le gust
mucho.
"Pronto". Jett se puso unos guantes, untando ungento antibitico sobre la laceracin, y
cubri con un vendaje blanco cuadrado sobre ella. "Creo que necesitar puntos de sutura."
"Eres buena en eso?"
"Creo que hay alguien en la sala de emergencias que debe serlo. Creo que eres hermosa,
no importa cmo te mires, "Jett dijo," pero sera agradable no tener demasiadas cicatrices.
"Hermosa, eh?"
Jett frot una mancha de holln en la comisura de la boca de Tristn. "S. Muy
hermosa."
Tristn cerr los ojos, entregndose un segundo para absorber el contacto. El toque de
Jett ayud a silenciar los horrores de las ltimas horas. Luego suspir y mir a su alrededor.
"Me siento como si estuviera en una zona de guerra. Se parece a esto?"
"La destruccin. La muerte sin sentido. Si. "Jett sonri con tristeza. "Pero al menos
nadie est tratando de matarnos."
"Yo no creo que hubiera durado mucho tiempo."
"Claro que lo haras. Uno se acostumbra a ello. Y todo el mundo te ayuda a atravesar
por eso tambin."
"Eso debi haber ayudado. No estar sola."
Jett se ocup de reemplazo sus equipos y no contest.
"La soldado que te visit hoy", dijo Tristn. "Estaba contigo ah?"

La viste?" Jett pens que Gail se haba alejado antes de que Tristn apareciera en el
techo. Se pregunt que tanto Tristn haba visto. Se pregunt qu tanto haba adivinado.
"Habl con ella unos minutos. Quin es? "
"Slo alguien que conoc." Jett se levant. "Tengo que regresar. Voy a estar haciendo
otra carrera muy pronto".
Tristn se levant tambin, sorprendida cuando se sinti mareada. Hizo caso omiso de
la sensacin de mareo. No quera preguntar, pero tena que saber. "Era alguien especial?"
"Especial?" Jett solt una risa breve y amarga. "Bueno, supongo que se podra decir
que era una amiga especial."
"Oh. Ya veo. "As que ellas haban sido amantes, pens Tristn. Y ahora haba venido
para una visita, o algo ms. Tristn no tena motivos para estar celosa. De hecho, lo que senta
no eran celos. Era algo ms, mucho ms doloroso.
"Yo no saba que iba a venir", dijo Jett, aunque Tristn no haba preguntado.
"Y si lo hubieras sabido, probablemente no hubieras pasado la noche conmigo", dijo
Tristn a la ligera. "Hubieras tenido mejores lugares para estar."
Jett se qued completamente inmvil. "Te equivocas, Tristn. No podas estar ms
equivocada".
"Lo siento." Tristn saba que haba ido demasiado lejos, una vez ms, pero estaba
agotada y cansada del alma y, maldita sea, estaba celosa. Ella no quera ser slo un cuerpo en
la cama de Jett. Reemplazable. Olvidable. "Jett"
"Tengo una carrera para hacer."
Y entonces Jett se fue. Tristn quera ir tras ella, explicarle, pero no se movi. Qu
poda decir? Ella no tena ningn derecho sobre Jett, a pesar de que se estaba dando cuenta de
que lo quera. An ms, quera que Jett le reclamara a ella. No tena ningn sentido, pero
luego, mirando a su alrededor, todo el mundo se haba vuelto loco. Por qu ella habra de ser
diferente?

CAPTULO VEINTITRS
Estn asegurados?" grit Jett, con la mano en el acelerador.
Linda y Quinn acababan de cargar a un hombre de mediana edad con una pierna rota,
cortes en la cara, y una conmocin cerebral. l estaba estable, pero el traumatismo craneal
combinado con las fracturas graves de las extremidades lo ponan en riesgo de lesiones
internas serias. Quinn quera llevarlo a la sala de emergencia lo ms rpido posible, de lo que
l esperara si estuviera en la cola de espera para el transporte en ambulancia.
"Estamos listos", dijo Linda.
"Dnde est Tristn?" A Jett no le gustaba volver a la base sin toda su tripulacin,
especialmente sin esta tripulante particular.
La escena del desastre era an ms peligrosa ahora, que lo que haba sucedido en la
noche. Bloques de hormign volcados, mareas inciertas, y los siempre presentes incendios
amenazaban de ms vctimas. Los equipos de rescate estaban exhaustos, sus reflejos
embotados, su cordura desacelerada. Tristn haba estado en el lugar durante diez horas.
"Tris se qued a revisar a uno de los tcnicos de las maquinaria", dijo Quinn, llegando
detrs de ella hasta su hombro. inhal humo, y el chico est teniendo mucha dificultad
respiratoria. Est preocupada de que puede necesitar ser intubado aqu".
"Debo quedarme y ayudar. Nuestro paciente est estable". Linda empez a darse la
vuelta, pero Quinn le agarr su brazo.
"Hay un par de mdicos y un tcnico respiratorio con ella. Tiene suficiente ayuda, y ya
le dijo que llevara su trasero de vuelta al hospital tan pronto como est todo arreglado. Ella va
a coger el prximo helicptero de regreso al hospital".
"Est bien", dijo Linda, regresando a sentarse.
Jett escane la zona exterior una vez ms, con la esperanza de ver a Tristn emerger del
humo y la oscuridad, pero no lo hizo. Despus de un minuto, tom su avin y dej atrs el
caos y a Tristn.
***
"Tenemos que mover a stos internos", dijo Honor a Yale, su nueva jefa de enfermeras
y reemplazo de Linda. "No tenemos ninguna sala de tratamiento abierta para los pacientes que
llegan."
"No hay lugar para llevarlos arriba," respondi la corpulenta pelirroja, con la frustracin
en su voz. "Todas las camas estn llenas."
"No me importa si tienen que dormir dos en una cama en los pisos mdicos. Si un
paciente no necesita ciruga inmediata o monitorizacin de cuidados intensivos, deben ir a
medicina general. Y quiero decir en este momento.
Yale se enderez. "S, seora. Me pondr a ello".
"Gracias." Honor se llev las manos a la base de la columna y presion, tratando de
aliviar la rigidez en sus msculos adoloridos.
"Muy impresionante", dijo Quinn, deslizndose por la puerta de entrada al pequeo
cubculo sin ventanas de Honor. Cerr la puerta tras ella. "Mis internos nunca se movieron tan
rpido para m."
"Dios, me encantan las enfermeras ex-militares. Nunca tengo que pedirlo dos veces. Y
nunca me dan excusas. "Honor envolvi sus brazos alrededor del cuello de Quinn y apoy la
mejilla en su hombro. "T eres lo ms bello que he visto en muchas horas."
Quinn acarici el cabello de Honor y le bes la frente. "Estoy muy contenta de verte
tambin, aunque se supone que ya no deberas estar aqu." Llev a Honor al pequeo y casi
rado sof, acomodado contra la pared, se sent, y acomod a Honor a su lado. La abraz,
alisando con su mano el brazo de Honor. "Cmo ests?"

Honor suspir y se acurruc ms profundamente en los brazos de Quinn. "Me siento


como sola hacerlo durante mi residencia. Despus de un tiempo te pones tan cansada que te
olvidas de que ests cansada. O hambrienta. Incluso que haya un mundo fuera de estas
paredes".
"Tienes que ir a casa," Quinn murmur. No quera dejarla ir. Quera abrazarla,
consolarla. Quera llevarla todo el camino a casa y ponerla en la cama. Quera tomar a los
nios y reunir a su familia a su alrededor. Amaba la alegra, la comodidad y la cordura que
Honor haba trado a su vida."Si te agotas, slo te llevar ms tiempo para volver a trabajar a
tiempo completo."
"Oh, Quinn Maguire, eres tan hbil. "Honor inclin su cabeza hacia atrs y sonri con
cansancio a Quinn. "Qu vas a intentar la prxima vez si dejar el trabajo no me motiva lo
suficiente? Qu los nios me necesitan en casa?"
Quinn sonri. "No es una mala idea, pero yo estaba pensando que iba a tratar con algo
de sexo."
"En serio? Si puedo moverme, en realidad podra estar interesada. "Honor pas los
dedos por el cabello de Quinn. "Cul era la oferta?"
"Que deberas descansar un poco para que cuando yo llegue a casa, todo est hecho y no
puedas dormir, tu magia puede funcionar."
Honor ri. "Oh, eso es muy malo."
Oye, estoy preocupada por ti."
"Lo s, cario," Honor murmur. "Lo siento. Voy a hacerlo, de verdad. Tommy
Henderson est en camino. Creo que l puede manejar las cosas por aqu, especialmente con
Yale ayudando.
"Gracias."
"Y t? Lo llevas bien? "
Estoy bien. Estoy acostumbrada a los turnos de veinticuatro horas.
S, pero t estabas de guarida" Honor se detuvo ante el golpe seco en la puerta y se
alej de Quinn. "S?"
Yale entr por la puerta. "Lo siento. Acabo de escuchar un informe en la radio. Un par
de helicpteros chocaron y cayeron al suelo. Creen que uno de ellos es de los nuestros. "
"Oh, no." Honor comenz a levantarse. "Linda".
"Ella est bien", dijo Quinn rpidamente, manteniendo a Honor sentada. "Ella vino
conmigo. T qudate aqu. Voy a averiguar lo que est pasando." Acomod de nuevo a Honor
contra el sof y le levant las piernas hasta que estuvo acostada. "Lo digo en serio." Ella mir
por encima del hombro. "Yale? Si la ves caminando por ah, quiero que la acompaes de
nuevo a este sof.
"S, seora. Entendido".
Honor tom la mano de Quinn con fuerza. "Djame saber tan pronto como sepas algo."
"Lo har." Quinn no quera decirle que estaba casi segura de que Tristn vena en el
segundo helicptero de Healthstar.
***
Con la cabeza hacia atrs, los ojos cerrados, Jett se puso bajo el chorro helado que como
agujas afiladas alejaron el cansancio y la tristeza. Segn las regulaciones, si dorma cuatro
horas podra volar de nuevo, y por la forma en que se vean las cosas, ella lo necesitaba. Ella y
los otros pilotos haban acomodado sus turnos de manera que slo uno de ellos pudiera bajar a
la vez. No podra dormir, pero por lo menos poda acostarse y desestresarse durante una o dos
horas. Entonces estara lista para salir de nuevo.
Busc a tientas el jabn, lo encontr, y lo frot automticamente sobre su cuerpo, su
mente a la deriva de nuevo a la noche anterior. Ella haba estado haciendo el amor con Tristn
a esta misma hora, ayer noche. Slo pensar en ello hizo que su cltoris se elevara. Se haba

corrido con otras mujeres antes, perdindose en la sensacin, conducindolas a los lmites de
la resistencia hasta que ambas se derrumbaban. Esos tiempos, haban sido casi sin sentido,
ciegos y sordos, impulsados por una necesidad primitiva urgente, de mostrar su presencia en
un mundo que se llevaba lejos la vida con indiferencia negligente. Cuando ella se perda en
una mujer, nunca se senta ms viva.
Todo eso haba sido as para ella la noche anterior, pero por primera vez de lo que poda
recordar, ella estuvo completamente presente. Escuch cada uno de los suaves gemidos de
Tristn, las splicas y exigencias, cada grito de placer y liberacin. Y porque era Tristn,
Tristn, haba encontrado algo ms all de la pasin. Haba encontrado que no estaba sola.
"Tris" Jett murmur, dejando el jabn y abriendo la llave del agua caliente. Pas los
dedos sobre su cltoris y sus caderas se sacudieron bajo su mano. Inclin sus hombros contra
la pared de la ducha, cerr los ojos e imagin a Tristn de rodillas entre sus piernas. Ella
"Jett!" Linda golpe la puerta del bao. "Jett!"
Jett cerr el agua, salt de la ducha, y busc alrededor su arma. Le tom un segundo
darse cuenta de que no estaba bajo ataque. Cogi una toalla, se envolvi con ella y abri la
puerta. Linda estaba de pie en el otro lado, con los ojos desorbitados y la respiracin como si
acabara de terminar una maratn.
"Qu?" Jett exigi.
"Dos helicpteros..." Linda se agarr del marco de la puerta, como para no perder el
equilibrio. "Dos helicpteros chocaron"
Jett agarr el brazo de Linda. "De los nuestros?"
"No estamos seguros. Todo es tan confuso. Es una locura. Dios, Jett... "
"Voy en este momento. Ve si puedes conseguir que movamos nuestros aviones".
Linda asinti en silencio y se alej rpidamente.
Jett tir la toalla a un lado y se puso una camisa y pantalones sobre su piel todava
hmeda. Se puso sus botas, sin molestarse en ponerse los calcetines. Atraves su puerta y
lleg al saln en menos de veinte segundos. Linda, Juan, Mike, y dos enfermeras de vuelo se
agolparon alrededor de la radio. Todo lo que Jett poda or eran voces hablando unas sobres
otras, gritando nombres y nmeros de la aeronave.
"A quin tenemos all?" Jett grit en voz alta.
"Cindy y Jeremy", dijo Mike, refirindose a los dos otros pilotos.
"Hemos escuchado algo de ellos?"
"No, pero hay mucha interferencia, es difcil identificar. Y control en tierra ha desviado
una gran cantidad de aviones a otros hospitales debido a que muchos estn llenos. No
sabemos quin va a qu lugar".
Jett se apoy en el respaldo de una de las sillas de metal que rodeaban la mesa de
formica redonda en el centro de la habitacin. Ella haba estado en este limbo una docena de
veces antes. Preguntndose si sus compaeros pilotos, sus amigos, volveran a casa otra vez.
Si alguien le hubiera preguntado un mes antes, habra dicho que estaba dispuesta a perder
cualquier cosa. Se haba equivocado.
Tristn estaba all. Jett ni siquiera se poda permitir pensar en la posibilidad de que
Tristn no regresara a casa. Cuando sus pensamientos se desviaron en esa direccin, un fuerte
ruido llen su cabeza, como un claxon rugiente, y su estmago amenaz con vaciar lo poco
que haba comido un da antes.
Se aferr a la silla lo ms fuerte que pudo, porque saba que sus manos estaban
temblando, y no quera que nadie ms lo viera. Tristn no poda estar herida. Porque si lo
estaba, Jett simplemente no sabra qu hacer.
"Espera," Linda grit, sealando la radio. "All. All. Esos son los distintivos de la
llamada de Cindy, no es as?"
"S," dijo Mike. "Gracias a Dios. Ella est bien. Ya viene!"
Jett dio la media vuelta y corri hacia las escaleras. Lleg al techo justo cuando el
helicptero aterrizaba y no se detuvo hasta que hubo llegado a la aeronave. Ella agarr la

manija de la puerta lateral y tir de ella hacia atrs. Un mdico que no reconoci bloqueaba su
visin y se vio obligada a dar un paso atrs cuando una camilla era bajada trayendo a una
mujer de cabello oscuro con un collar cervical, la cabeza inmovilizada y quemaduras graves
en la cara y los brazos. Por un segundo, Jett pens que era Tristn y sus rodillas se
tambalearon.
Se contuvo contra el lateral de la aeronave y reprimi las ganas de vomitar de nuevo.
Un segundo mdico salt, esta vez una enfermera que ella conoca. Los rotores desaceleraron
y Cindy baj de la cabina.
Eran helicpteros pequeos, y Tristn an faltaba.
Un enorme abismo se abri en el horizonte del corazn de Jett, amenazando con
tragarse su vida. Ella cerr los ojos.
***
Tristn salt despus de Cindy. Una vez que haba asegurado al paciente, se haba
apilado al lado del piloto para dar espacio a los mdicos en el fondo de la aeronave para
trabajar. Cindy ya estaba en las escaleras en el otro extremo de la azotea. Todos ellos haban
visto la bola de fuego en el cielo no muy lejos de ellos. Pero ninguno de ellos saba quin era.
Todo el camino de regreso, Tristn slo poda pensar en Jett. Jett haba dicho que tena otra
carrera por hacer. Debera estar ya de vuelta, no? Segura. El vuelo de quince minutos haba
sido el ms largo de su vida. Dio dos pasos rpidos hacia adelante, luego se detuvo
abruptamente y se volvi.
"Cario? Cario! "Tristn agarr a Jett por los hombros y la envolvi con fuerza en
sus brazos. "Jesucristo. Estaba muy asustada. Ests bien, verdad Jett?" La abraz
fuertemente. Jett pareca traumatizada, con los ojos completamente en blanco. "Ests bien,
verdad?"
Jett se estremeci y sus ojos se enfocaron. Agarr de la cabeza a Tristn y la bes con
fiereza. Entonces se apart. "S," Jett dijo con voz ronca, "Estoy bien."
Tristn mir como Jett se daba la vuelta bruscamente y se alej, su modo de andar era
un poco inestable. Qu demonios?
"Jett," Tristn grit, corriendo tras ella.
Jett levant una mano, sin mirar atrs. "Necesito un poco de espacio. Probablemente
deberas dormir un poco. Ella empuj las puertas de las escaleras y desapareci con un
estrpito de sus botas sobre la piedra.
Tristn dud por un segundo, luego se encogi de hombros rumbo a la puerta. "A la
mierda con esto."

CAPITULO VEINTICUATRO
Tristn alcanz a Jett justo cuando ella estaba abriendo su puerta de la habitacin de
guardia. Tristn no se molest en decir nada ya que ella no pens que recibira una invitacin.
Ella slo se meti detrs de Jett, cerr la puerta tras ella, y ech llave. Jett se dio la vuelta en
medio de la pequea y estrecha habitacin. "Qu ests haciendo?"
"No importa lo que yo estoy haciendo. Qu ests haciendo t? "Tristn se interpuso
entre Jett y la cmoda para bloquear la segunda puerta que llevaba a la sala de estar. "Qu
diablos fue todo eso en el techo?"
"Qu?" Jett meti las manos en los bolsillos de sus pantalones negros lisos y se apoy
contra la pared junto a su cama, lo ms lejos de Tristn como fuera posible, que era slo a
pocos centmetros. A pesar de que no quera tener esta conversacin, no aqu, y no de esta
manera, estaba tan contento de ver a Tristn, que casi no le importaba. Cuando por fin se
haba dado cuenta en la cubierta de vuelo que Tristn estaba all, frente a ella, ilesa, que Tris
haba regresado, apenas reaccion. Haba besado a Tristn porque estaba tan aliviada y porque
necesitaba el contacto fsico para estar absolutamente segura de que Tris estaba a salvo.
Entonces, la enormidad de lo mucho que haba necesitado que Tristn volviera, la haba
golpeado con la fuerza de una salva de ametralladora. El recuerdo de aquella necesidad
agobiante recorri su cuerpo, y todava necesitaba tiempo para recuperar el equilibrio. "Nada.
Olvdalo."
"Y una mierda olvidarlo." Tristn se acerc a Jett y la agarr por los hombros. "Primero
te encuentro totalmente fuera s, luego me besas como si quisieras tragarme entera, luego me
dices que necesitas espacio y te alejas. Qu demonios, Jett."
Jett se encogi de hombros tanto como pudo cuando Tristn la sujet contra la pared.
Tristn estaba apoyada en ella, y con Tristn as de cerca, con las manos en ella, Jett no pudo
evitar excitarse. No necesitaba eso ahora. Fingi indiferencia. "Instinto. Lo siento".
"Tonteras," Tristn espet. "Crees que me importa que me hayas besado? Crees que
no quera eso? "Bes a Jett fieramente, introdujo su lengua en su boca, lastimando sus propios
labios contra los dientes de Jett. "Qu estabas pensando? Qu estabas haciendo all arriba?"
Jett palideci. "Nada."
"Mientes. "Los ojos de Tristn se suavizaron. "No hagas eso, cario."
"Nos dijeron que haba un accidente de helicptero", dijo Jett en voz baja. "Yo quera
comprobar el estado de nuestros helicpteros".
"Estn todos bien?Tristn estaba decidida a obtener todas las respuestas que quera,
pero tambin estaba preocupada por los dems.
"No lo s. No s si Jeremy ya se report".
"Lo sabremos en un minuto. T no me has contestado. Por qu me besaste?"
"Mira ", dijo Jett en un tono razonable. "Todos estamos tensos. Estaba preocupada, me
alegr de verte. As que te di un beso, de acuerdo? No hagamos ms de lo que es.
"Por qu no?" Tristn desliz sus manos de los hombros de Jett por su pecho hasta que
tom los pechos de Jett a travs de la fina camiseta negra. Sinti los pezones de Jett
endurecerse bajo sus dedos. La mir a los ojos mientras jugaba con los pequeos pezones
apretados, acariciando y apretando.
Los ojos de Jett perdieron el enfoque, pero no era el vaco en blanco que haba visto en
la pista de aterrizaje, eran suaves y lquidos con el deseo. "Oh, s. Te gusta eso, verdad".
"T ya sabes eso." Jett jade y agarr las caderas de Tristn, su cabeza cay hacia atrs
en la pared.
"Por qu estabas preocupada?" Tristn murmur, con su boca al odo de Jett. Extendi
sus dedos sobre los pechos de Jett, casi cubrindolos con las manos, y apret. Las caderas de
Jett se resistieron y la visin de Tristn se estrech hasta que lo nico que poda ver era la
cara de Jett. "Por qu?"

"Los helicpteros... el accidente." Jett gru mientras Tristn morda el lbulo de su


oreja con los dientes. "Tena miedo. Miedo que pudieras resultar herida".
"No tienes que tener miedo. Estoy aqu. "Tristn tir de la camiseta de Jett para sacarla
de sus pantalones y dirigi ambas manos debajo, rozando la piel caliente y encontrando los
suaves pechos. Acarici sus pechos, toc sus pezones, y bes el cuello de Jett en su camino
hacia ellos. Luego reemplaz sus dedos por su boca, y mordi un pezn duro.
Jett arque la espalda, con la cabeza rodando convulsivamente de lado a lado. "Tristn".
"Todo est bien, cario." Tristn apoy la mejilla contra el pecho de Jett y se agach
para abrir sus pantalones. "Yo s lo que necesitas."
Jett se sacudi como si hubiera recibido un disparo y agarr la mueca de Tristn,
girndole la mueca en actitud defensiva. "No."
Tristn exclam ms por la sorpresa que por el dolor, y Jett inmediatamente afloj su
agarre.
"Lo siento," Jett se qued sin aliento. "Lo siento. No quise hacer eso. Pero tienes que
parar. Tenemos que parar".
"Por ahora."
Jett neg con la cabeza. "No. Tenemos que parar esto que est pasando entre nosotras."
Tristn arrastr los brazos a ambos lados del cuerpo de Jett. Saba que Jett la deseaba.
Estaba escrito en sus ojos, en su rostro, en la forma en que su cuerpo responda. Le encantaba
la forma en que Jett responda a ella. Le encantaba la forma que Jett la haca sentir, lo que Jett
desataba en ella. Pero no era suficiente. Ella quera algo ms que el deseo de Jett, quera su
corazn, y su deseo la volva desesperada y estpidamente valiente. "Por qu?" Bes a Jett.
"Por qu tenemos que parar?"
Jett miraba a Tristn y vea a Gail. Ella parpade y se oblig a alejar la imagen, pero no
poda obligar a alejar el dolor.
"Oh, Dios mo, qu ests haciendo?", Gail gimi, empujando a Jett con ambas manos
contra sus hombros.
Jett estaba tan perdida en el dulce sabor de la piel de Gail y la suavidad de su cuerpo,
que no poda descifrar las palabras. Gail haba dicho que no? Jess, ella debi haber dicho
que no, pero Jett no la haba odo. No se haba detenido. Jett la mir confundida, tratando de
dar sentido a lo que estaba diciendo Gail. No poda pensar, apenas poda respirar. La blusa de
Gail estaba abierta. Faltaba un botn y su pecho sala del sostn, como si una mano lo hubiera
dejado libre. Ella haba hecho eso? El pezn de Gail era prpura oscuro bajo la tenue luz,
rgido y erecto, y Jett tena un vago recuerdo de haberlo amasado contra su palma. O haba
sido otra mujer? Otra noche?
"Gail, Yo... yo..." Jett neg con la cabeza, porque todava no poda pensar. Gail la haba
besado o no lo haba hecho? O ella haba besado a Gail? Yo s lo que necesitas. Las manos
de Gail en su espalda, en su trasero. Yo s lo que necesitas. El cltoris de Jett palpitaba. Gail
se haba apoderado de su entrepierna mientras se estaban besando, o no? O haba imaginado
eso tambin? Era slo un recuerdo de todas las noches en que se haba corrido ella misma de
slo pensar en que Gail la acariciaba? S lo que necesitas. Jett levant la mano para tocar la
mejilla de Gail.
"Detente." Gail movi su cabeza a otro lado. "No quiero que me toques. Yo no soy
lesbiana.
"Me besaste", dijo Jett, aturdida. O no lo haba hecho?
"No, jefe McNally. No lo hice." Gail borde entre Jett y la pared de la ducha,
reacomodndose su ropa con manos temblorosas. "Ests equivocada. Creo que ser mejor si
nos olvidamos de esto".
Jett la agarr antes de que pudiera alejarse. "No puedo olvidar esto. Gail, te amo.
"Eso es imposible."
"Por qu? Podemos tener cuidado."
"T no entiendes. Yo no soy lesbiana. Gail recuper su brazo y Jett la sigui.

"Es algo que hice? Te asust, no? Lo siento. "Jett cogi el brazo de Gail de nuevo,
luego vacil. "Necesitaba mucho tocarte. Voy a ser ms cuidadosa. Yo nunca te hara dao".
Gail se dio la vuelta. "Escchame. No quiero que me toques. No te quiero as en
absoluto. Si algo como esto se produce de nuevo, me ver obligada a reportarte".
"Lo siento," susurr Jett, pero Gail ya se haba ido.
Nada de lo que jams le haba sucedido haba sido tan malo como ver a Gail salir de su
vida, ni las palizas de su padre, ni las burlas de sus hermanos, ni la soledad y el aislamiento de
tantos aos de soledad. Haba aprendido a no preocuparse por nada ms que volar. Pero ella
haba dejado a Gail entrar en su corazn, y ahora la haba obligado a alejarse.
Cuando las rodillas de Jett cedieron y cay al piso mojado resbaladizo, sus ojos estaban
secos. Slo lloraba su alma.
"Es ella, no es as?" Tristn exigi con dureza. "Es porque ella est de vuelta."
"No", dijo Jett rpidamente, porque esa no era la razn. La inesperada aparicin de Gail
haba trado a la superficie toda la incertidumbre y el dolor que Jett haba enterrado tan
cuidadosamente, como si fuera un absceso que cortaba. Haba perdido a Gail porque la haba
querido demasiado, y estaba aterrorizada de querer a Tristn.
"Ests mintiendo otra vez. Maldita sea, no me mientas". Tristn apret los puos hasta
que los tendones se mostraron en sus manos y sus articulaciones le dolan. Quera hacer un
agujero en la pared. Ella nunca haba golpeado algo, y siempre pens que era una reaccin
estpida, pero en este momento, quera destruir algo. Quera hacer que alguna otra parte de su
cuerpo se sintiera herido, adems de su corazn. "Todava la amas. Lo entiendo."
"Yo no... no es...
"No importa." Tristn dio un paso atrs y mir frenticamente alrededor de la
habitacin, un perfecto cuadrado con ropa en el estante superior del armario abierto, una pila
ordenada de libros cerca de la mesa de noche, en la estrecha cama donde dorma Jett. Saba
que se haba imaginado a s misma en esa cama, con Jett debajo de ella, con Jett entre sus
piernas, con Jett en su interior, durante meses. Jesucristo. Se estaba volviendo loca. Saba que
querer tanto a alguien te coma por dentro. Ahora saba cuando era la mujer equivocada, y era
jodidamente tarde para hacer nada al respecto. "Todava quieres follar con ella, y eso te est
comiendo, no es as?"
"No. S. Dios, no lo s, Jett espet. "Sigo pensando en ella. Gail. Guardo su recuerdo".
"Ah, cario," susurr Tristn. Pas los dedos por el cabello de Jett. "Ella vino a
buscarte. Debe quererte. "Ella se ech a rer, aunque en su interior senta las lgrimas. "Sera
una locura no hacerlo."
"No s por qu est aqu." Jett se dej caer en la cama estrecha y apoy la cabeza en sus
manos. Mientras ella haba estado volando, transportando a los heridos de ida y vuelta al
hospital, haba sido capaz de bloquear los pensamientos de Gail y el por qu haba venido.
Ahora el pasado regresaba con fuerza, y estaba aterrorizada. Aterrorizada de sentir de nuevo
lo que haba sentido esa noche. Gail haba sido amable con ella, Gail haba sido tierna. Gail la
haba tocado. Pero cuando ella haba tocado en respuesta a Gail, ella haba necesitado algo,
haba hecho algo para que Gail se alejara de ella. Y ahora todo lo que saba era que quera a
Tristn en una forma que ni siquiera haba empezado a querer con Gail. No poda hacerlo de
nuevo. "Yo no s nada."
Tristn se arrodill frente a ella y apoy una mano ligeramente sobre el muslo de Jett y
la otra en la parte posterior de su cuello. "Tienes que saberlo, cario. Porque ella todava est
colgando de tu corazn."
Tristn bes la parte superior de la cabeza de Jett, se enderez y se dirigi a la puerta
del vestbulo. Le quit el seguro, abri y sali, cerrando la puerta tras ella.
Jett escuch los pasos de Tristn, pero ella no poda orla. Slo se haba ido.
"Te equivocas" Jett susurr a la habitacin vaca. "Ella no tiene mi corazn."

***
Tristn tom la escalera, casi corriendo. Atraves la puerta que daba al piso de ciruga,
dio un puetazo introduciendo su cdigo para el vestuario quirrgico y se despoj de la ropa.
Se puso ropa limpia, agarr una mscara y un gorro, y se dirigi directamente al infierno.
El quirfano pareca ms una unidad quirrgica del ejrcito. Las camillas cubran los
pasillos, el suelo estaba cubierto de tubos desechados, envoltorios de plstico de bolsas
intravenosas, y rollos de cinta a medio usar. Ech a andar por un lado del complejo en forma
de U, comprobando las habitaciones hasta que encontr a uno de los empleados de alto nivel
de anestesia.
"Yo puedo relevar a alguien", dijo Tristn.
"Uh, creo que a Christopher en la habitacin ocho... no, nueve... probablemente por un
descanso para la cena. Ya lleva seis horas. Ests bien? De dnde vienes?"
"Fui con los de la primera reaccin. Estoy bien".
"Adelante, entonces. Dile a Christopher para tome un par de horas para dormir despus
de cenar. "
"Por supuesto." Tristn se dirigi hacia all. Tena que apartar a Jett de su mente.
Necesitaba no pensar en la morena. Gail. Una hermosa mujer. Una mujer hermosa que haba
dado la vuelta al mundo por Jett. Se detuvo de repente, el dolor casi la ceg.
"Ya pasar", susurr para s misma. Haba bajado la guardia, dej que las cosas fueran
demasiado lejos. Haba cometido un error. Lo superara. Iba a trabajar, y mientras ella
estuviera trabajando no sera capaz de pensar en otra cosa. Estaba demasiado condicionada
para dar toda su atencin al paciente como para dejar vagar su mente. Y cuando terminar su
trabajo, hara un par de llamadas. Ella lo superara.
***
Jett esper a que un poco de entumecimiento familiar regresara, embotando el dolor, y
luego entr en el saln de vuelo. No importaba lo mucho que le dola, ella todava tena a
miembros de la tripulacin en algn lugar en el campo.
Y ella no dejaba a su equipo atrs.
"Hay noticias de Jeremy?" Pregunt Jett.
"Acaba de llamar por radio", dijo Linda, con los ojos brillantes de lgrimas. "Estn en
tierra, en Atlantic City. Jeremy piensa que algo est mal con el sistema hidrulico".
"Todos completos, entonces", dijo Jett. Quinn Maguire entr por la puerta. "Toda
nuestra gente est bien?"
"S," dijo Linda. "Todo el mundo est muy bien."
Jett gir y se dirigi a su habitacin. "Me programas para las 00:20 horas.
"Est segura? " alz la voz Linda. "Tuviste mucho movimiento hoy".
"Estoy bien. Estar lista. "Jett cerr la puerta y se tendi en parte superior de la cama
perfectamente hecha, completamente vestida, con los brazos hacia los costados. Se qued
mirando el techo, con los ojos secos, y esper a que llegara el sueo.
***
Las luces estaban apagadas en el consultorio de Honor cuando Quinn regres. Ella abri
la puerta y entr con cuidado. El resplandor de la caja de luz de rayos X detrs del escritorio
de Honor, proporcionaba una iluminacin tenue, y se dirigi hacia un lado del sof y se
arrodill.
"Honor", dijo en voz baja.
"Mmm?"
Quinn le acarici el pelo. "Hora de ir a casa."

Honor se volvi de lado y apoy la cabeza sobre sus brazos cruzados. Mir a Quinn por
un largo momento. "Te amo, sabas eso?"
"Lo s". Quinn la bes. "Te amo."
"Lo s. T me devolviste mi vida, Quinn. Toda mi vida."
Quinn la bes de nuevo. "T me diste una vida."
"Supongo que debera ir a casa y cuidar del resto de nuestra vida, eh?" Honor se sent.
"Estar ah tan pronto como pueda para darte una mano con eso," dijo Quinn.
Estar esperando Honor traz sus dedos sobre la mejilla de Quinn. "Qu noche".

CAPTULO VEINTICINCO
Jett se sent en el gran muro de piedra que rodeaba la azotea, de espaldas a la ciudad,
con la mirada en el helipuerto vaco, escuchando por el sonido de un helicptero de regreso,
como en la espera de un amante. Una dbil brisa mova su cabello en la parte posterior de su
cuello, secando el sudor que empaaba su piel. Haba volado en la mayor parte de las ltimas
veintisis horas, durmiendo cuando tena que hacerlo, y ahora ya haba terminado hasta la
siguiente noche.
Tres horas para la puesta del sol, otras ocho hasta el amanecer, otras catorce hasta su
siguiente turno. Veinticinco horas para llenar. Tena la sensacin de vaco en su interior como
las horas que se extendan ante ella.
No haba visto o escuchado de Tristn, desde que se haban separado en medio de la
noche. Y no lo esperaba. Tristn pens que ella quera a Gail. Tal vez Tristn estaba en lo
cierto. Ella no haba dejado de pensar en Gail, soado con ella, en todo el tiempo desde que
haba dejado el ejrcito. No hasta que ella conoci a Tristn. Sonriendo, Jett pas los dedos
por la costura en la entrepierna de sus pantalones vaqueros, lentamente a lo largo del borde.
Tristn haba asumido que estara en su vida, negndose a ser ignorada. Tristn...
Un movimiento en el lado contrario del techo le llam la atencin y se enderez,
entrecerr los ojos ante el resplandor del sol contra la lmina, con la esperanza de ver una
figura familiar correr hacia ella. La decepcin, fuerte y cruda, corri a travs de ella cuando
reconoci a Linda.
"Pens que podras estar aqu", dijo Linda, protegindose los ojos con una mano
contra los rayos oblicuos del sol.
"Pens que te habas ido hace tiempo".
"Me qued revisando algunas cosas con el grupo. Me detuve en la sala de emergencia y
en el quirfano. Las cosas se estn desacelerando mucho y los equipos de socorro estn
limpiando el resto".
Jett no le pregunt si haba visto Tristn. Tristn no iba a volver. Por qu iba a hacerlo?
Pens
"As que escucha", dijo Linda, apoyando la mano en la rodilla de Jett. "En realidad,
nadie quiere ir a casa. Supongo que despus de lo que pas... despus de todo... la gente slo
quiere permanecer junta por un tiempo. "
"Lo s."
Linda la estudi. "Supongo que s. Por lo tanto, mi compaera de largos sufrimientos,
Dios la bendiga, est reunindolos a todos para que lleven un poco de comida y otro par de
personas llevarn la cerveza. Todo el mundo se est dirigiendo a mi casa.
"Has venido hasta aqu para decirme eso?"
Linda asinti. "S".
Jett estudi sus manos, que haba estrechado entre sus piernas. La mano de Linda
todava descansaba sobre su rodilla. Linda la tocaba mucho, y a Jett le gustaba.
Pero el toque de Linda no era como el de Gail, y nada como el de Tristn. Nada como las
manos de Tristn en ella. "Gracias."
"Ests bien?"
"No", dijo Jett. "En realidad no."
"Hay algo que pueda hacer?"
Jett neg con la cabeza. "Gracias, pero creo que tengo que resolver esto por m misma."
"Se trata de Tristn?"
Jett se tens. "Por qu?"
"La gente puede volverse idiota a veces cuando estn celosos. No le vuelvas contra
ella."
"No s lo que quieres decir."

Linda se puso colorada. "Oh, pens... ella estuvo preguntando por tu visitante de sta
maana. Pareca sacada de quicio al respecto. "
"Gail?"
"Ese es su nombre? La soldado que estaba aqu? "
"S"
"Creo que Tristn pens que ella era tu novia. Slo lo estoy asumiendo... "
"No lo es."
"Una ex?"
Jett pens en eso. Qu era Gail para ella? Haban sido amigas, lleg a pensarlo. Haba
pensado que podran ser ms que eso -pens que haban tenido algo especial. Ella se ech a
rer, pensando en Tristn y sus amigas especiales.
"No", dijo Jett. "Slo es una amiga."
"Entonces, vas a acompaarnos?"
Jett iba a decir que no, y luego pens en las veinticinco horas que le esperaban por delante sin
llenar. Habra otros como ella en casa de Linda, otros que haban tenido una mala noche, que
no queran volver a casa con los recuerdos, que no podan explicar a sus seres queridos lo que
haban visto y que queran olvidar. No tendra que hablar con nadie. Poda sentarse, beber,
dejar que el tiempo pasara. Podra tratar de no pensar en Tristn, pero eso sera ms difcil.
Pero dondequiera que fuera, iba a pensar en Tristn; con suerte, podra encontrar algn tipo de
diversin en casa de Linda. "Llegar ms tarde. Tengo que hacer una parada primero".
"Tengo la sensacin de que ser una larga noche. Tenemos un par de habitaciones
disponibles y un montn de espacio en el piso, y nos agradan los visitantes durante la noche.
Date una vuelta cuando ests lista.
"Gracias."
Linda le dio unas palmaditas en su muslo. "De verdad espero que vayas. Nos vemos
ms tarde".
"Bien", Jett dijo en voz baja.
Linda desapareci y Jett se qued sola de nuevo. Pens en Tristn ponindose celosa, y
luego arrodillada junto a ella en su cuarto de guardia, dicindole que habl con Gail,
dicindole que Gail todava sostena un pedazo de su corazn. Tal vez Tristn tena razn. Tal
vez por eso Gail la persegua en sus sueos y en sus momentos de vigilia. Jett no saba lo que
senta. Ella no haba pensado realmente en Gail hasta ahora. Acerca de lo que haba sucedido.
De lo que haba hecho para que Gail se alejara.
Jett se desliz por la pared y se sent en el piso de la azotea, con las piernas extendidas.
Tristn se haba ido, y ella la haba dejado ir por Gail.
Ella haba dejado el ejrcito por Gail, y ahora estaba huyendo de Tristn. Huyendo por
Gail y por todas las cosas que quera y no deba querer. Cerr los ojos y se oblig a pensar en
Gail, porque no poda pensar en que Tristn se haba ido.
Ella pensaba que haba amado a Gail. Nunca haba tenido una mujer en su vida como
Gail antes, una mujer que estuviera constantemente all para ella, a la espera de que volviera
de una misin, al cuidado de ella cuando estuviera cansada y herida, tranquilizndola con sus
palabras y sus toques. Sus toques. Mirando hacia atrs, Jett repiti las decenas de momentos
en los que Gail la haba tocado, caricias ocasionales en sus hombros y brazos, sus dedos
corriendo por su pelo, los pechos presionando contra su espalda mientras hacan la fila para la
comida. Gail siempre la estaba tocando. En ese momento, Jett haba sido derrotada por el
constante, la implacable incertidumbre, la amenaza siempre presente de la muerte, y no haba
sido capaz de ver lo que estaba sucediendo. Pens que era ella la que haba querido
demasiado, la que haba pedido demasiado. Pero era Gail quien la haba tocado.
Jett se levant y cruz la pista hasta la escalera.
Gail la haba besado. Gail la haba deseado. Ahora necesitaba ver Gail.
***

Quinn se arrodill junto al silln del saln de Honor. "No creo que debas hacer eso en
pblico. Es muy probable que hagas que unos cuantos se pongan cachondos y nerviosos".
"Quines?" Honor ri con incredulidad.
"Yo, para empezar."
Honor baj la vista a su pecho para asegurarse de que no se hubiera desabrochado lo
que no tena la intencin de estar desabrochado. Todo lo que vio fue el pelo de Jack y un
pequeo tringulo de piel plida. "Cario, no hay nada para ver. Ests imaginando cosas".
"Eso lo hago muy bien, tambin. Lo real es siempre mejor, sin embargo."
"Deberas bajar la voz," la reprendi Honor, mirando a Jack. "l te oir. Si se parece a
ti, te vas a arrepentir cuando tenga trece aos".
Quinn se ri y acarici el cabello de Honor. "Cario, Arly se parece a m. Este es todo
tuyo".
Honor tom la mano de Quinn. "Es verdad, sabes. Ella quiere ser como t. "Frot los
dedos de Quinn en su mejilla. "Y no puedo pensar en nadie mejor".
"Bueno, por lo que he odo, Terry era la verdadero atleta. As que creo que el crdito
habr que dividirlo".
"No me hagas llorar."
"Lo siento," susurr Quinn.
Honor sacudi la cabeza. "No, cario. Lgrimas de felicidad. Estas malditas hormonas
siguen sin volver a la normalidad".
"Segura?"
"Claro que s." Jack comenz a retorcerse y Honor se lo entreg a Quinn. "Tmalo por
un segundo mientras me arreglo. Y no mires".
"Fastidiosa", Quinn murmur, colocando a Jack sobre su hombro y acariciando su
espalda.
"Paciencia, Maguire", dijo Honor. "Recuerdas cuando llegamos a casa cmo eras de
inquieta y no podas dormir y yo?"
"Vmonos ya."
Honor se ri y tendi los brazos para Jack. "Arly est dentro viendo una pelcula con los
otros nios. Cuando se acabe, nos iremos, de acuerdo?"
"Bien. Puedo traerte algo?"
"No, pero..." Honor subrepticiamente seal a un pequeo grupo de personas sentadas
en los escalones del porche trasero de la casa de Linda. "Tal vez deberas hablar con Tristn.
No estoy segura de que est muy bien".
Quinn frunci el ceo y mir hacia donde sealaba Honor. Tristn estaba apoyada en el
poste del porche. Estaba un poco despeinada el faldn de su camisa le colgaba fuera de su
pantalones vaqueros, lo que no era propio de ella- pero ella pareca estar cmoda. "Qu
quieres decir?"
"Me da cuenta que est bebiendo mucho, y por lo general ese no es su estilo. Y ella se
ve... no s, perdida."
"La ver ahora, luego ir a recoger a nuestra nia."
"No tardes."
"Oh, no te preocupes. No tardar".
***
Tristn maniobr con cuidado abrindose paso entre la multitud de personas
congregadas en la escalera del porche de Linda. Entrando a la cocina, se desliz alrededor de
ms enfermeras y tcnicos y mdicos y otros personales del hospital, todo el mundo hablando
acerca de lo que haba sucedido. Encontr el whisky y se sirvi otras dos pulgadas en un
pequeo vaso de plstico rojo. La primera mitad la bebi de un solo trago, el segundo fue ms

suave y clido. Ella levant la botella de nuevo, pero se detuvo a mitad de verterla cuando
sinti una mano en su hombro. El corazn le dio un brinco y se dio la vuelta.
Luego mantuvo la sonrisa a pura fuerza de voluntad. Jett no estaba aqu y no iba a
venir. Mierda, no tena sentido pensar acerca de dnde estaba.
"Hey Quinn", dijo Tristn de buena gana. "Ha sido difcil, eh?"
"S, pero tuvimos algunas buenas tambin. Ese bombero que entubaste lo va a lograr.
Ese fue un buen trabajo.
"Bueno, a veces se tiene suerte."
"Eso no fue suerte." Quinn puso el brazo alrededor del hombro de Tristn y dijo en voz
baja, "Ests bien?"
"Perfecta".
"Te ves como una mierda. Por qu no te vas a casa y te metes a la cama?".
"Lo har, en cuanto encuentre un poco de compaa."
"Todos estamos un poco inestables"
"No. Yo no. Estoy fuerte".
"Uh-huh". Quinn la mir fijamente. "Es el trabajo o algo ms? Normalmente no bebes
debajo de la mesa, y ests a punto all."
"Estoy bien. "Tristn se tambale y se agarr al mostrador detrs de ella. "No voy a
beber ms. Palabra. Slo estoy cansada."
"Djame encaminarte a casa."
Tristn neg con la cabeza. "Tienes a tu familia aqu. No vas a ningn lado. Yo lo har".
"No creo" Quinn se detuvo cuando una magnfica pelirroja lleg cerca de Tristn.
"Tristn, nena, acabo de recibir tu mensaje!" Darla se desliz al lado de Tristn y
sonri a Quinn. Enred su brazo alrededor de la cintura de Tristn y la bes en la boca.
"Hubiera llegado antes, pero estaba terminando una auditora y no revis mi correo de voz
hasta hace tan slo unos minutos".
"Aqu tienes." Tristn sonri a Quinn. "Voy a estar bien ahora."
"Asegrate de que vuelva a casa bien, quieres?", le dijo Quinn a Darla
"No te preocupes, yo me encargo de ella. "Darla frot el estmago de Tristn y le
acarici cuello. "Vamos, nena. Vamos a encontrar un lugar para sentarnos por un rato."
"Claro, est bien. Buenas noches, Quinn. "Tristn dej caer su brazo sobre los hombros
de Darla. Definitivamente tena que sentarse durante unos minutos y aclarar su mente. Estaba
teniendo problemas para poner sus pensamientos en orden, y algo sobre lo que estaba
sucediendo no se senta del todo bien. Si tan slo pudiera pensar un minuto, sabra como
averiguarlo.
"Cudate, Tristn", dijo Quinn.
"Siempre lo hago."
***
Jett pas por delante de la casa de Linda tres veces, antes de cruzar la puerta y andar por
el camino hacia la parte posterior. Saba que la fiesta improvisada an segua porque ella
poda orlo. No vio el coche de Tristn, y lo busc. Tris probablemente no estaba aqu. Pero
su apartamento estaba a oscuras cuando Jett haba conducido frente a l. Tal vez Tristn ya
estaba en casa y dorma. An cuando lo pensaba, Jett dudaba de que fuera cierto. Ella saba lo
que estara buscando Tristn por ahora, lo que necesitaba para ahuyentar las pesadillas.
El patio estaba oscuro y le tom unos minutos recorrerlo, buscando entre la gente que
estaba de pie en grupos o sentados ante una mesa de picnic y en el porche. Finalmente vio a
Linda que estaba acurrucada en un antiguo columpio junto a una mujer que vesta pantalones
cortos y una camiseta.
"Hola", dijo Jett.

"Jett, lo hiciste", exclam Linda. "Esta es mi compaera, Robn. Robin, cario, esta es
la jefe McNally".
Jett le tendi la mano a la otra mujer en el columpio. "Slo Jett."
"Encantada de conocerte, por fin."
"Lo mismo digo." Jett se asom por la puerta abierta a la cocina. Reconoci algunas
caras, pero no la que estaba buscando. "Han visto a Tristn?""Estuvo aqu antes", dijo Linda.
"No creo haberla visto por un tiempo, sin embargo. Hay muy pocas personas todava en el
interior".
"Est bien. Bueno. "Jett se balance sobre sus talones.
"Puedes pasar y ver", dijo Linda gentilmente.
"Bien." Jett hizo una sea a Robin, le sonri a Linda, y se meti en la cocina.
Jett las encontr en una habitacin del primer piso, que podra ser un estudio, pero no
estaban haciendo un inventario del contenido. La nica luz era la que entraba por la puerta
abierta desde el pasillo, pero no necesitaba mucha iluminacin para que le dijera lo que estaba
sucediendo en el sof. Tristn estaba prcticamente erguida, tumbada con los brazos
extendidos en el respaldo del sof y sus piernas abiertas. Darla yaca medio encima de ella,
mientras se besaban. La mano de Darla descansaba en la entrepierna de Tristn, sus dedos
haciendo crculos perezosamente. Ninguna de las dos supo o les import que tuvieran
compaa.
Jett sinti la misma rfaga de adrenalina por la ira y el miedo como el que experiment
cuando alguien en tierra abra fuego a su avin.
Haba aprendido por amarga experiencia que la nica manera de sobrevivir al tiroteo
era volar a travs de l. Cuando la mano de Darla se desliz hasta el pantaln de Tristn y
desabroch el botn superior, Jett se movi. Camin hasta el pie del silln y se aclar la
garganta.
"Perdn por la interrupcin", dijo Jett, "pero tengo que hablar con Tristn".
Darla se movi para mirar a Jett, sus dedos seguan jugando con el pantaln de Tristn. "Nos
conocimos antes, verdad?"
"Brevemente". Jett mantuvo su atencin en Tristn, quin tena los prpados pesados y
su mirada desenfocada. Jett esper hasta estar segura de que Tristn la vio. "La he cagado. Lo
siento.
"No hay problema", dijo Tristn, con las palabras un poco mal articuladas.
"S, lo hay." Jett se puso en cuclillas al lado del sof frente a Darla y le habl directamente a
Tristn. "Tienes que ir a casa."
Tristn mir alrededor y sonri ms con una mueca. "No lo estoy?"
"No." Jett mir a Darla. "La llevar a casa."
"Ella parece estar muy cmoda aqu", dijo Darla, frotando el muslo de Tristn.
"No lo est. Est sufriendo. Y es mi culpa o gran parte de ella".
Supongo que son amigas." Darla se apart de Tristn slo un poco.
"Amigas especiales ", murmur Tristn. Luego se ech a rer.
"No, somos mucho ms que eso. Disculpa" Jett se inclin, desliz ambas manos debajo
de los brazos de Tristn, y la levant. La abraz con fuerza durante unos segundos contra su
cuerpo hasta que estuvo segura de que Tristn tena sus piernas debajo de las de ella. Tristn
apoy la cabeza en el hombro de Jett y Jett enganch un brazo alrededor de su cintura.
Entonces le dijo a Darla, "Ella es especial para m, pero no de la manera que ella piensa."
"Puedo ver eso." Darla se levant y se alis la falda. "No debera estar sola esta noche.
"No lo estar", dijo Jett.

CAPTULO VEINTISIS
Est bien", dijo Tristn, Estoy bien ahora. Cabeza lcida y clara. Debo irme a casa."
Tristn palme sus bolsillos. "Llaves? Has visto mis llaves? "Ella dio una vuelta lenta sobre
la acera. "Has visto mi coche?"
Jett la agarr cuando ella empez a balancearse y la apoy en la parte delantera de su
Jeep. "Qudate ah. No te muevas".
Tristn frunci el ceo. "La ltima vez que me dijiste eso, casi me follaste hasta los
sesos. Eso estuvo bien."
"Lo recuerdo. "Jett abri la puerta del pasajero, jal a Tristn, y, con una mano en la
parte superior de la cabeza, la gui hacia el interior. Luego se inclin y le enganch el
cinturn de seguridad. "No te muevas".
"Vas a hacerlo de nuevo?" Tristn le grit cuando Jett cerr la puerta.
Jett se desliz tras el volante, encendi el motor y sali a la calle desierta. Linda viva
en un barrio residencial y la mayora de las casas ya estaban a oscuras. Ella mir a Tristn,
cuya cabeza cay hacia atrs contra el asiento. Tena los ojos cerrados. Jett sonri. Incluso
medio borracha y muerta de cansancio, era la mujer ms hermosa que Jett haba visto en su
vida.
Unos minutos ms tarde, Jett se detuvo en un lugar vaco sobre la acera a unas puertas
de su edificio de apartamentos. Ella invirti el proceso, abriendo la puerta de Tristn,
liberando el cinturn de seguridad, y deslizando un brazo detrs de su espalda. "Vamos,
cario."
Tristn volvi la cabeza y abri los ojos. "Fuiste a ver a Gail esta noche?"
"Hablaremos de eso ms tarde", dijo Jett suavemente. "En este momento, vamos a ir a la
cama."
"Juntas?" Tristn frunci el ceo. "No. Mala idea".
"Muy bien." Jett meti la mano, levant las piernas de Tristn y las acomod en la
acera, sacando a Tristn. "Arriba. Bien".
Tristn ech su brazo por los hombros de Jett. "Lamento lo de Darla."
Jett neg con la cabeza y agarr la cintura de Tristn. "Vamos, tenemos que bajar de
aqu."
"Ests enojada?"
"No."
Tristn suspir. "No, ya me imaginaba. Slo somos amigas para follar."
Hablaremos de ello ms tarde. "
"No hay nada por qu enojarse. Nada, "Repiti Tristn.
Jett abri la puerta de la calle, manteniendo su brazo alrededor de la cintura de Tristn,
y luego abri la puerta interior. Tres tramos de escaleras les aguardaban. Apret con fuerza a
Tristn, y llegaron hasta el final, trastabillando con un escaln que casi las hizo aterrizar en el
suelo.
"Esta no es mi casa," Tristn anunci.
"No, es la ma." Jett abri la puerta, meti la mano en busca del interruptor de la luz, y
jal a Tristn al interior del apartamento.
Tristn mir a su alrededor. "Est muy ordenado. Muy limpio". Ella se volvi y estudi
con atencin a Jett. "Como t."
Jett se ech a rer. "Vamos. El bao y el dormitorio estn aqu abajo".
"La besaste?" Pregunt Tristn.
"No." Jett tom la mano de Tristn y la jal hacia el pasillo. Abri la puerta del bao.
"Todo lo que necesitas est en el botiqun. Los cepillos de dientes que hay son nuevos".
"Ella te bes?" Tristn se apoy contra el marco de la puerta y abri las piernas para
mantener el equilibrio.
"S".

"Saba que lo hara. Lo saba. Yo tambin hubiera regresado por ti. "Tristn roz sus
dedos por la mejilla de Jett. "Ella lleg primero. Maldita sea".
Jett agarr los hombros de Tristn con firmeza y la bes en la boca muy, muy
suavemente, luego en la lnea de su mandbula, luego debajo de la oreja. "No, no lo hizo.
Ahora cllate y preprate para ir a la cama".
"Sin embargo, la amas."
"Cllate, Tris. Hablaremos ms tarde. "Jett la empuj hacia el lavamanos, y Tristn se
apoy con las dos manos a los lados del mueble, con la cabeza baja. Jett encontr un cepillo
de dientes y puso pasta de dientes en l.
"Toma".
"Ella es hermosa."
"Igual que t. Toma."
Tristn tom el cepillo de dientes. Jett se qued de pie con su brazo alrededor de la
cintura de Tristn, mientras sta se cepillaba y se echaba agua fra en la cara. "Gracias."
"De nada", dijo Jett.
Tristn mir a Jett en el reflejo del espejo. "Te deseo tanto."
Jett cerr los ojos porque reconoci el anhelo en los ojos de Tristn.
Lo haba visto en sus propios ojos durante aos y nunca supo exactamente lo que
significaba. Tristn no estaba en condiciones de escuchar nada en este momento, y si Jett se
quedaba mirndola, iba a tener que tocarla. Abri los ojos, dej caer su brazo y retrocedi.
"La habitacin est justo al lado, Tris. Te ver en la maana. "
Tristn vio el reflejo de Jett desvanecerse en el espejo y le entr el pnico. Se dio la
vuelta. "Jett. Lo siento. "El movimiento repentino la mare y sinti su estmago caer en
desagradable picada. Cerr los ojos y luch por mantenerse en pie. "Siempre te alejo. No es
mi intencin.
"No lo haces". Jett la estabiliz. "Est bien."
"Por favor no te vayas."
"Vamos."
En el dormitorio, Jett acomod las sbanas. "Me quedar un momento. Desvstete para
que puedas dormir.
"Estoy bien ahora ", murmur Tristn.
"Yo no." Jett mantuvo sus ojos en el rostro de Tristn cuando ella se quit los zapatos,
desabrocho sus pantalones, y luego se los quit. Despus se sac la camiseta por encima de la
cabeza y la dej caer tras de ella. Se desliz entre las sbanas y Tristn rpidamente la sigui.
"Voltate en tu lado", Jett murmur, y cuando Tristn obedeci, ella se acurruc contra
su espalda y le pas un brazo alrededor. Le acarici la cara hasta la curva del cuello. "Ahora
duerme."
"Estoy tan jodidamente cansada." Tristn encontr la mano de Jett y la amold en su
pecho.
"Lo s." Jett la bes en el cuello. "Lo s."
"No," Tristn protest, sonando como si estuviera a punto de dormirse. "De todo. De la
soledad. De estar sola".
"Lo s, cario." Jett mantuvo sus manos todava, a pesar de que el pezn de Tristn se
apretaba con fuerza contra su palma y Tristn sacuda sus caderas lentamente en la curva de
su pelvis. El deseo lata a travs de ella, se rebelaba con una ternura tan profunda que quera
llorar. Apret los ojos bien cerrados y se frot la cara por encima del hombro de Tristn. Su
necesidad estaba en un lugar tan profundo que no saba cmo nombrarlo.
"Puedo or la forma en que ests respirando," Tristn murmur. "Ests caliente, no es
as? Excitada, tambin, como estabas antes."
"S", dijo Jett densamente. Eso es lo que me provocas. Ahora cllate y duerme".
"Crrete por m" susurr Tristn. "Hazlo por m."
Jett se estremeci. "Tristn".

"Por favor, cario. Abrzame mientras lo haces. "Tristn apret la mano de Jett y puso
sus dedos alrededor de su pecho. "Te necesito y estoy tan jodidamente cansada."
"Se trata de algo ms que slo estar caliente, Tris," susurr Jett.
"S. Para m tambin. "Tristn solt la mano de Jett y rod sobre su espalda. Ech su
brazo alrededor del hombro de Jett y la atrajo hacia s. "Pero eso es parte de ello. No es as? "
"S."
"Hazlo". Tristn bes la frente de Jett. "Adelante."
Jett desliz su muslo sobre Tristn y se agach. "Abrzame".
"T tambin."
"Lo har." Jett volvi la cara contra el cuello de Tristn y llen su mente y sus sentidos
con ella. Ella gimi cuando se corri, y Tristn, con un suspiro de placer, finalmente se relaj
en el sueo.
***
Cinco horas ms tarde Tristn abri los ojos, se sent en la cama extraa, e hizo un
balance de lo que le rodeaba. La habitacin era tipo espartana. Un solo armario con los
elementos dispuestos en filas ordenadas en la parte superior del mismo. Un doble armario,
con las puertas cerradas. Una silla al lado del armario con un montn de ropa bien ordenada,
probablemente, a la espera de ser guardada. Libros sobre una mesa de noche.
La luz del sol apenas comenzaba a atravesar las ventanas. Un pequeo reloj elctrico
marcaba las 6:32.
Empuj la sbana a un lado y puso las piernas en el suelo. Estaba desnuda. Se pas la
mano por el pecho y el abdomen, y luego se acord de Jett. Record a Jett temblando en sus
brazos, susurrando en voz baja su nombre mientras temblaba y se corra, y el recuerdo hizo
que le temblaran las piernas. Termin de nuevo en la cama, con las piernas temblando y su
corazn dando volteretas. Dios, ella no poda pensar en otra noche, en otra mujer, en otro
momento en que se hubiera sentido tan especial.
El resto de la tarde regres en un instante a su mente, y se acord de casi todo. Excepto
en cmo haba terminado en el sof con Darla encima de ella. Durante unos minutos all,
haba dejado su cordura en la puerta. Cristo, y Jett la haba encontrado de esa manera. Ahora
Jett no estaba.
Mir a su alrededor y vio su ropa doblada en una taquilla a los pies de la cama. Estaba
segura de que ella no hizo eso. Jett debi hacerlo despus de que ella se qued dormida. Jett la
haba cuidado. No de la manera en que Darla lo hubiera hecho, pero Darla slo habra hecho
lo que saba que Tristn quera. Slo ahora, Tristn se dio cuenta de que esto era lo que ella
quera. Una pila de ropa doblada, la seguridad de ser abrazada, alguien que la mirara en la
noche. No, no slo alguien. Jett.
Tristn se puso de pie de nuevo y esper unos segundos para que su estmago se
asentara. No tena dolor de cabeza, pero estaba mareada. Haba estado demasiado ajetreada y
cansada la noche anterior como para comer. No era extrao que un par de whiskys
prcticamente la haban puesto sobre su trasero. En su trasero con Darla en sus pantalones.
Jess.
Cogi el montn de ropa y frunci el ceo. Al escogerla, se dio cuenta de que no slo
estaba doblada y ordenada, sino que estaba limpia. La puso bajo el brazo y camin en
silencio por el pasillo en direccin a la sala de estar.
Jett estaba sentada en un taburete frente la mesa, vistiendo una camiseta verde desteida
y un bxer corto haciendo juego -del ejrcito, probablemente- inclinada sobre varios grupos
de pequeas piezas de oro y varias cajas de relojes vacas. Llevaba lentes de aumento, puestos
en una visera, acomodada en la cabeza. Sostena diminutos destornilladores y pinzas en un
apretn suave. Tristn sinti una punzada en su vientre recordando lo que esas manos eran
capaces de hacer con su cuerpo.

"Lavaste mi ropa", dijo Tristn.


Jett gir en su direccin y se quit la visera. Sus ojos recorrieron el cuerpo desnudo de
Tristn. "Era eso o quemarla. La ma tambin".
"Gracias." Tristn camin hacia ella. "Has dormido algo?"
"Una hora o dos." Jett se recost en su taburete hasta que la mesa le impidi ir ms
lejos. "Cmo te sientes?"
"Me siento como si no supiera lo que est pasando." Tristn dej caer la ropa en el suelo
junto a Jett. Ella extendi las manos a los lados, con las palmas hacia Jett. "Me siento como
uno de esos relojes que tienes all, con mis entraas esparcidas por todo este apartamento.
Necesito que los pongas en su lugar de nuevo".
Jett se levant bruscamente y tom a Tristn ente sus brazos. Le dio un beso, con una
mano en la parte posterior de la cabeza, sus dedos entrelazados a travs del pelo de Tristn.
Estaba temblando. Igual que Tristn.
"Tris" Jett susurr, su boca deslizndose por el cuello de Tristn. Su piel era tan suave,
dulce y salada. Apoy la frente sobre el hombro de Tristn, viendo como sus pezones se
tensaban mientras sus pechos suban y bajaban con rapidez. "Te deseo, pero"
Tristn gimi. "Por favor. T quieres algo informal, yo lo har informal. Slo, por
favor... por favor, no me digas que me vaya.
"No!" Jett levant la cabeza y acun el rostro de Tristn. "No. No, no siempre. No
puedo".
"Entonces qu?" Grit Tristn. "La amas? Eso es?"
"No, "Jett exclam de nuevo. "Jess. No. Estoy enamorado de ti."
"Vas a regresar con...? Tristn se estremeci. "Qu acabas de decir?"
Jett entendi la absoluta confusin e incredulidad en el rostro de Tristn, y comprendi.
Finalmente lo haba entendido. Tristn no esperaba ser amada.
Ella no crea que alguna vez seran ms que "amigas con beneficios, una diversin
temporal. Tristn estaba muy equivocada.
"He dicho" Jett repiti en voz baja, "que te amo."
"Oh, mierda." Tristn hundi la cara en el cuello de Jett. Despus de un segundo, Jett se
dio cuenta de que estaba llorando.
"Hey. Tris. Hey. "Jett la llev al sof y se sentaron. Busc a tientas la manta delgada
que mantena doblada en el respaldo, por las noches cuando dorma all y la puso sobre los
hombros de Tristn. "Slo escucha, est bien." Acomod a Tristn en sus brazos y le frot la
espalda a travs de la cubierta ligera de algodn. "Escchame".
"Estoy en la habitacin 1017, "dijo Gail. "Sube".
Jett suba en el elevador, sin pensar en nada de nada en absoluto.
Nunca haba estado alguna vez a solas con Gail en ningn lugar, excepto en la base
militar. No poda creer que iba a verla, aqu, ahora. Despus de todo este tiempo.
Camin por el pasillo y se par frente a la puerta, contemplando por qu haba venido.
Se preguntaba si sera otro error del que se arrepentira toda la vida. Antes de que pudiera
llamar, la puerta se abri. Gail estaba de pie en la entrada con una tnica de seda azul claro
que le llegaba a la mitad del muslo, atada sin apretar en la cintura. Su cabello estaba
hmedo y despeinado, justo como se miraba despus de que ella se haba duchado.
"Lo siento. No te esperaba", dijo Gail.
"Deb haber llamado." Dijo Jett, hacindose para atrs. "Te llamar maana."
"No!" Gail apresuradamente tom la mano de Jett y la atrajo a la habitacin y cerr
la puerta con llave. "Tena miedo de que no vinieras."
"Casi no vena." Jett dio varios pasos y se detuvo bruscamente. Ella poda ver la cama
ahora. Las colchas estaban revueltas y las sbanas eran muy frescas y muy blancas. Se
senta incmoda y fuera de lugar. Ella no perteneca a este sitio con una mujer como esta.

Gail se volvi cuando ella se dio cuenta de que Jett ya no la estaba siguiendo. Le
agarr los brazos y pas sus manos arriba y abajo, como si temiera que si dejaba de tocarla,
Jett desaparecera. Se inclin hacia ella y la bes suavemente. "Lamento lo que pas. Acerca
de nuestro malentendido.
"Malentendido".
"S." Gail tom la mejilla de Jett. "Debes saber lo mucho que me gustas."
Jett asinti. "Soy lesbiana, T lo eres?"
Gail no podra haber parecido ms sorprendida si Jett la hubiera abofeteado. "Por
supuesto que no. Ya te lo dije. "
"Entonces, por qu me besaste?"
"Somos amigas. Me alegra verte. "
No. Esta noche.
"No lo hice."
"Muy bien. Entonces me disculpo. Buenas noches. "Jett se volvi y alcanz la puerta.
Gail podra no ser capaz de admitir la verdad, pero Jett si poda.
Gail haba querido que Jett la besara, y ella le haba devuelto el beso. Pero Gail nunca
la haba amado, y ella... ella solamente haba amado a un sueo.
"Jett!"
Jett no se dio vuelta.
"No puedo arriesgar mi carrera." De repente Gail estaba detrs de ella, con los brazos
alrededor de su cintura. Sus pechos estaban firmes contra la espalda de Jett mientras sus
manos recorran el frente de su cuerpo, acariciando sus pechos, su estmago, la longitud de
los muslos. "Pero podemos tener estos diez das. Sern nuestro secreto".
"Un secreto".
"S," dijo Gail con prisa, volteando a Jett para mirarla. Su bata estaba parcialmente
abierta, con los pechos casi al descubierto. Se apret contra Jett, sus brazos alrededor del
cuello. "Dios, he soado con esto."
"Pens que te haba asustado. Pens que te haba hecho dao. "Jett atrap las manos
de Gail y le impidi que sacara su camisa de sus pantalones. "Te deseaba tanto, y pens que
te haba lastimado. Pens que por eso te habas ido".
"No poda, no all. Pero aqu. Aqu". Gail bes a Jett de nuevo, respirando
aceleradamente. "Nadie tiene que saber."
Jett la apart suavemente. "Yo lo sabra."
"Por favor, Jett," declar Gail. "Lo necesitas. S que lo quieres".
"No, no lo quiero. No de esta manera. "Jett abri la puerta y dej la tristeza donde
deba estar, en el pasado. "Adis, Gail."
"Quiero matarla por hacerte dao," dijo Tristn cuando Jett termin de contarle.
Jett se recost en el sof y tir de Tristn con ella, quedando una al lado de la otra. Bes
a Tristn suavemente. "Se acab. Estoy bien -triste, tal vez, ms por ella que por m. Pero
gracias a ti".
Tristn, con expresin solemne, pas un dedo por el borde de la mandbula de Jett.
"Todava la amas?"
"Te lo dije esta maana. Te amo. Nunca am a Gail -Nunca am a nadie- de la forma en
que te amo.
"Pero t dijiste antes... si no es Gail, entonces qu?"
La voz de Tristn mostraba tanta incertidumbre y dolor, que el interior de Jett tambin
doli. No quera que Tristn dudara de lo especial que era, pero tena miedo de sus propios
sentimientos. Ella se movi inquieta y se apart. "Soy yo, Tris. La manera en que soy".
Tristn la apret con ms fuerza. "No lo hagas. No te alejes de m. Qu quieres decir,
con la forma en que eres?"

"Esa noche con Gail, lo perd," Jett confes. "Yo la besaba, y luego algo se rompi y yo
estaba loca por tenerla. Pens que eso era lo que la haba alejado. Yo soy as contigo, slo
que peor. Es como... Siento a veces como si no pudiera entrar en ti, en poseerte, en que me
quieras de esa manera, que me morir. "Jett presion su rostro en el cabello de Tristn. "Dios,
Tris, no puedo evitarlo."
"Y crees que yo quiero que eso cambie", pregunt Tristn, con voz ronca. "No sabes
que yo quiero que me desees de esa manera?" Se sent a horcajadas sobre el muslo de Jett, su
centro desnudo contra la pierna de Jett. "Puedes sentir lo caliente que estoy? Cun mojada
estoy? Te estoy empapando, verdad?"
"Mmm, s. Mira ahora quin est excitada. "Jett agarr las caderas de Tristn y presion
su pierna ms fuerte entre los muslos de Tristn. Tristn se desliz rpidamente a lo largo de
su muslo, luego gimi y lo hizo de nuevo.
"Sigue as y vas a correrte."
"Eso quiero." Tristn ech la cabeza hacia atrs, agarrando las muecas de Jett. Baj la
mirada, sus ojos nebulosos, buscando el rostro de Jett. "Puedo?"
Jett le facilit una mano entre las piernas de Tristn y le acarici el cltoris. "D por
favor."
"Oh, Dios, por favor." Tristn sacudi con ms fuerza, frotndose sobre la mano de Jett.
"Por favor, cario, por favor. Aydame a liberarme."
"Por qu debera?" contrarrest Jett, acelerando la accin de su mano entre las piernas
de Tristn.
"Porque te necesito", grit Tristn.
"Por qu ms?" Jett exigi.
"Porque te amo." Tristn se hundi en Jett, sus ojos parpadeando entre la cara de Jett y
con la mano de Jett entre sus piernas. "Te amo. Oh Dios, cario, vas a hacer que me corra".
"Est bien, cario, eso es lo que quiero." Finalmente Jett entendi lo que siempre haba
necesitado. "Porque yo tambin te amo."

CAPTULO VEINTISIETE
Jett no poda creer que en realidad se hubiera quedado dormida y durmi sin soar. A
juzgar por la inclinacin de la luz del sol que entraba por las ventanas en el lado opuesto de la
habitacin, ya era pasada la maana, cerca de medioda. Ella nunca durmi tantas horas de un
tirn.
Y nunca dorma sin que su mente fuera consciente de su entorno. Tristn segua
acurrucada a su lado, con la cabeza sobre el hombro de Jett. Jett le acarici el pelo.
"Hey," Tristn murmur, frotando el estmago de Jett con su mano por debajo de la
camiseta. "No te mueves cuando duermes."
Jett se ech a rer. "Te quedaste despierta todo el tiempo para comprobarlo?"
"Tampoco te relajaste por completo."
"Oh, no s. Me siento muy relajada en este momento."
Tristn atrap suavemente las piernas de Jett. "Ah, s?"
Jett silb. "Tranquila. Mi gatillo est bastante ajustado mientras t ests preocupada".
"S?" Tristn se apoy en el codo, desliz dos dedos en la apertura de los bxers de
Jett, y desliz un dedo alrededor del cltoris de Jett. "Eso est bien."
"Me haces cosquillas." El estmago se apret. Ella no se haba corrido desde la noche
anterior y lo necesitaba. Lo quera. Quera a Tristn de tantas maneras que estaba casi
paralizada.
"Te ves preocupada. Por qu? "Tristn la bes y continu acaricindola lentamente.
"Yo... no." Jett no poda evitar que sus piernas temblaran y se dio cuenta que sus dedos
estaban apretando fuerte el brazo de Tristn. Conscientemente afloj su agarre.
"No lo entiendes todava, verdad?" Tristn movi su lengua por la boca de Jett, luego
por el centro de la barbilla. Le mordi el cuello, luego lami todo el camino hasta la clavcula.
"Me gusta tu forma de ser. Me gusta lo que necesitas. Quiero drtelo".
"Mucho". Jett sacudi la cabeza, tratando de dar sentido a sus pensamientos
desordenados. "Debo quererlo demasiado."
Tristn se ech a rer y empuj con sus rodillas. Extendi los bxers abiertos de Jett, se
inclin y le bes la curva de su cltoris. "Yo no me preocupara por eso." Cerr la tela y le dio
unas palmaditas a Jett suavemente entre las piernas. "Necesito una ducha. Ven conmigo".
Jett entrecerr los ojos. "Qu demonios? Me haces sentir as y luego te alejas?"
"Tengo que mantenerte interesada." Tristn se impuls del sof y desapareci por el
pasillo.
"Maldita sea." Jett se apresur y casi se caa, sus piernas estaban tan dbiles. Se apoy
en el sof, y luego subi. En el momento en que lleg al cuarto de bao, la ducha estaba
abierta y Tristn estaba de pie bajo la ducha, con la cabeza echada hacia atrs y el agua
cayendo en cascada a travs de su espeso cabello oscuro y sobre sus hombros musculosos y su
espalda.
Jett se qued completamente inmvil, con la puerta de cristal abierta y bebi la vista.
Ella se olvid de su necesidad de correrse. Se olvid de preocuparse de que ella
necesitaba mantener a distancia a Tristn. No poda pensar en otra cosa excepto en el milagro
que era tener a Tristn aqu, y lo mucho que la amaba. Se desliz detrs de ella y la bes en el
cuello.
"Te tardaste mucho," Tristn murmur. Se dio la vuelta, apret a Jett contra la pared y
la bes, deslizando un muslo hmedo entre las piernas de Jett. "Te amo. Te lo he dicho?"
"S", dijo Jett. "Unas horas antes."
"Tanto tiempo? Me asegurar de repetirlo ms a menudo".
"T tambin estabas a punto de correrte, y cuando una mujer est a punto de correrse,
no debe decir nada", brome Jett, chupando una gota de agua al final de la barbilla de Tristn.

"Te dars cuenta que no voy a correrme ahora", dijo Tristn. "Y te amo. De acuerdo?
No estoy en esto slo por el sexo. Ella sonri. "Aunque no voy a fingir que no pienso mucho
en ello. Todo el tiempo".
Jett alis con sus manos los hombros de Tristn, luego la agarr con firmeza y la sujet
con el brazo extendido. "Acerca de Darla".
"Oh, mierda." Tristn tom una respiracin profunda. "Yo ni siquiera tengo una excusa,
cario. Yo"
"No necesitas una excusa -no por lo de anoche." Jett continu sus caricias sobre el
pecho de Tristn, a los lados de sus pechos. "Pero no me dar mucho gusto si ocurre de
nuevo."
"No va a suceder de nuevo", dijo Tristn en voz baja. "Ni con nadie. Te amo. Te deseo
tanto, que me cuesta respirar. T eres para m, cario".
Jett apoy la cabeza contra la pared, sintindose completamente centrada por primera
vez en su vida. "Para m tambin."
"Eso es bueno." Tristn se arrodill entre las piernas de Jett. "Porque no creo que pueda
soportar que alguien ms te toque."
Jett baj la mirada y vio a Tristn tomarla en su boca. El lento pulso de su corazn
latiendo entre los labios de Tristn, no era como nada que se hubiera imaginado que sera.
Poda sentir abrirse a s misma, verterse en la boca de Tristn, su alma fluir para satisfacer a
Tristn tan seguramente como su cuerpo cedi a las demandas insistentes de Tristn. Jett se
empuj ms profundo y Tristn us sus dientes, la punta de la lengua, los labios, mordiendo y
dando vueltas y chupando.
"Estoy muy cerca de correrme. Muy cerca. "Jett se apoy con las manos en los hombros
de Tristn. Se correera si Tristn lo quera. Ella esperara, si eso era lo que quera Tristn.
"Lo que quieras, Tris," se qued sin aliento. "Lo que t quieras. Es tuyo".
Tristn levant la vista y alej su boca por un instante. "T. Eso es lo que quiero. Te
quiero a ti".
"Ya soy tuya". Entonces Tristn puso su boca de nuevo y Jett se corri.
***
"Te sientes mejor?" Pregunt Honor mientras Quinn entraba en el dormitorio,
secndose el pelo con la toalla despus de la ducha.
"No podra estar mejor." Quinn sonri, se inclin para besarla, y luego pas una mano
sobre la cabeza de Jack. "Gracias."
Honor ri. "Creme, es un total placer para m."
Quinn sac pantalones cortos del primer cajn de la cmoda. "Y t? Has estado de pie
mucho tiempo. Tu incisin te est molestando?"
"Estoy un poco dolorida, pero nada serio." Honor sent en el borde de la cama y puso a
Jack en su cuna. "Ya casi es tiempo de que vaya a trabajar de todos modos."
"Tomate la ltima semana que te queda." Quinn se puso la camiseta, luego se sent en
el gran silln para ponerse sus zapatillas de deporte y los calcetines. "No querrs ir a trabajar
el fin de semana del Da del Trabajo. Es siempre una locura".
Honor atraves la habitacin y se sent en el regazo de Quinn. "Lo nico que quieres es
que me quede en casa, descalza y embarazada."
"Yo creo que eres muy sexy cuando ests embarazada." Quinn se ech hacia atrs y tir
de Honor contra su pecho. Ella le dio un beso y ligeramente ahuec su pecho. "Muy sexy
ahora tambin."
"No me estoy volviendo menos joven," susurr Honor.
"Eso est bien, cario." Quinn la bes en la frente, luego en su boca de nuevo. "Estoy
feliz de cmo estn exactamente las cosas."
"Pero yo creo que puedo hacer otro en un ao ms o menos."

Quinn busc los ojos de Honor. "Ests segura?"


"Uh-huh".
Quinn sonri. "Me gustar"
La puerta se abri de golpe y Arly entr corriendo. "Oye, Quinn! Vamos a llegar
tarde".
Honor se dio la vuelta en el regazo de Quinn y fij la mirada en Arly. "La puerta?
Cules son las reglas? "
"Oh". Arly lanz una mirada suplicante en direccin a Quinn, y luego sali corriendo,
cerr la puerta y toc.
Honor le dio a Quinn una larga mirada. "Ests segura que quieres ms de esto dentro
de un par de dcadas?"
"Nada ms cierto." Quinn bes a Honor rpidamente una vez ms, a continuacin, grit
hacia la puerta, "Adelante, Arly! Somos todas tuyas.
***
"Hola, Tris." Linda, acurrucada en un rincn del sof con una taza de caf y una novela,
salud a Tristn con una sonrisa cuando entr en el saln de vuelo. "Ests de guardia otra
vez?"
"No. Slo de visita".
Linda levant las cejas y le ech un vistazo. "Buscas a Jett?"
Tristn sonri. "Cmo lo has adivinado?"
Linda golpe el costado de su cuello con dos dedos.
"Eh?" Entonces Tristn se frot el cuello en el mismo lugar y sinti una punzada de
dolor. Ella se ech a rer. "Oh. Qu hizo, dejar sus iniciales?"
"Las mir a ambas irse anoche," Linda admiti. "Eres buena, pero cuntas mujeres
puedes tener en una noche?" Ella levant la mano rpidamente. "No respondas esa pregunta."
"No te preocupes, no iba a hacerlo" Tristn brome de nuevo.
Linda se qued mirando la taza de caf que sostena durante unos segundos, luego
levant la vista a Tristn. "Ella es un verdadero amor, ya sabes."
"Creme, lo s." Tristn apoy una cadera en el brazo del sof. "Supongo que viste a
Darla tambin, eh?"
"Ah, bueno..."
"No voy a lastimar a Jett".
Linda se sonroj. "Estoy siendo entrometida. Jett es una adulta. Estoy segura que-"
"Estoy totalmente loca por ella ", dijo Tristn suavemente.
"Oh!" La cara de Linda se ilumin. "Bueno, en ese caso. Ella lo sabe?"
"Yo creo que s. Pero slo para estar segura, "Tristn se puso de pie:" Yo estoy aqu
para decirle de nuevo".
***
Jett rubricada el ltimo cuadro en su lista de comprobacin previa al vuelo y estibaba el
portapapeles al lado de su asiento en la cabina. Sinti a alguien detrs de ella y se volvi.
Tristn estaba a un par de metros de distancia, con las manos en las caderas, mirndola.
Llevaba unos vaqueros y una camisa azul claro con las mangas enrolladas. Su expresin era
una parte apreciativa y otra posesiva. El corazn de Jett se aceler. "Hola. Pens que estabas
libre esta noche".
"Te extra."
"Slo he estado fuera una hora. "Jett se apoy en el avin porque ver a Tristn mirarla
de esa manera prcticamente la derreta. "Eso es todo?

Parece mucho ms tiempo, "Tristn murmur, acercndose. Abri la cremallera del


traje de vuelo de Jett, desde el cuello hasta la entrepierna y desliz sus manos dentro. Bes el
cuello de Jett. "Vas a tener cuidado esta noche, verdad?"
"Ir con cuidado todas las noches." Jett agarr las muecas de Tristn y las alej de su
cuerpo. Luego se subi la cremallera. "Estoy trabajando ahora oficialmente. El sexo es contra
las reglas.
Tristn dej caer su frente en el hombro de Jett y gimi. "Creo que voy a odiar estar de
guardia."
"Slo pinsalo de esta manera," susurr Jett, frotando la parte posterior del cuello de
Tristn. "Tienes la oportunidad de tener todo el sexo por la maana que puedas manejar."
La mano de Tristn cogi la de Jett y se recost a su lado, sus hombros tocndose.
"Eso significa que vas a venir a casa todas las maanas?"
"Me lo ests pidiendo?"
"S."
Jett acun la mano de Tristn entre las suyas y le bes los nudillos. "Entonces, esto es
afirmativo."
Tristn apoy la cabeza en el hombro de Jett. "Estoy bastante segura de que podra
aprender a amar la guardia de noche.
FIN