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La Salud y la Seguridad en el Trabajo

ERGONOMIA

Finalidad del mdulo


Este mdulo facilita a los alumnos informacin bsica sobre ergonoma. Los temas analizados son
informaciones acerca de algunos de los problemas de salud agudos y crnicos que puede provocar una
situacin deficiente desde el punto de vista ergonmico en el trabajo; algunos principios bsicos de
ergonoma del trabajo relativos a cmo estar sentados, cmo estar de pie y efectuar trabajos manuales
pesados; los principios ergonmicos del diseo de herramientas y de puestos de trabajo; y la funcin
del delegado de salud y seguridad.

Objetivos
Al final de este mdulo, los alumnos podrn:
1. explicar qu quiere decir ergonoma;
2. explicar algunas de las maneras en que se puede utilizar la ergonoma para mejorar las
condiciones laborales;
3. exponer algunos problemas de salud habituales que puede provocar una situacin deficiente
desde el punto de vista ergonmico en el lugar de trabajo;
4. describir algunos principios bsicos de ergonoma del trabajo a propsito de cmo estar
sentados, cmo estar de pie o cmo utilizar herramientas;
5. describir algunos principios bsicos de ergonoma para los trabajos manuales pesados;
6. exponer algunos principios recomendados sobre diseo de puestos de trabajo.

Qu contiene este mdulo


I. Introduccin
II. Lesiones y enfermedades habituales
III. Principios bsicos de la ergonoma
A. El puesto de trabajo
B. El trabajo que se realiza sentado y el diseo de los asientos
C. El puesto de trabajo para trabajadores de pie
D. Las herramientas manuales y los controles
E. El trabajo fsico pesado
F. El diseo de los puestos de trabajo
IV. La funcin del delegado de salud y seguridad
V. Resumen
Ejercicio. Identificar problemas y elaborar soluciones a problemas ergonmicos
Apndice I: Cmo levantar y llevar cargas correctamente
Apndice II: Lista de control del diseo de los puestos de trabajo
Apndice III: Qu hace usted si cree que tiene un trastorno traumtico acumulado?
Apndice IV: Cmo evaluar los factores de riesgo del trabajo
Apndice V: El control de los riesgos que provocan las vibraciones; encuesta sanitaria:
vibraciones que afectan a todo el cuerpo y vibraciones que afectan a las manos y los brazos

I. Introduccin
A. Qu es la ergonoma?
Cada da las mquinas efectan ms trabajos. Esta difusin de la mecanizacin y de la automatizacin
acelera a menudo el ritmo de trabajo y puede hacer en ocasiones que sea menos interesante. Por otra
parte, todava hay muchas tareas que se deben hacer manualmente y que entraan un gran esfuerzo
fsico. Una de las consecuencias del trabajo manual, adems del aumento de la mecanizacin, es que
cada vez hay ms trabajadores que padecen dolores de la espalda, dolores de cuello, inflamacin de
muecas, brazos y piernas y tensin ocular.
La ergonoma es el estudio del trabajo en relacin con el entorno en que se lleva a cabo (el lugar de
trabajo) y con quienes lo realizan (los trabajadores). Se utiliza para determinar cmo disear o adaptar
el lugar de trabajo al trabajador a fin de evitar distintos problemas de salud y de aumentar la
eficiencia. En otras palabras, para hacer que el trabajo se adapte al trabajador en lugar de obligar al
trabajador a adaptarse a l. Un ejemplo sencillo es alzar la altura de una mesa de trabajo para que el
operario no tenga que inclinarse innecesariamente para trabajar. El especialista en ergonoma,
denominado ergonomista, estudia la relacin entre el trabajador, el lugar de trabajo y el diseo del
puesto de trabajo.

La aplicacin de la ergonoma al lugar de trabajo reporta muchos beneficios evidentes. Para el


trabajador, unas condiciones laborales ms sanas y seguras; para el empleador, el beneficio ms
patente es el aumento de la productividad.
La ergonoma es una ciencia de amplio alcance que abarca las distintas condiciones laborales que
pueden influir en la comodidad y la salud del trabajador, comprendidos factores como la iluminacin,
el ruido, la temperatura, las vibraciones, el diseo del lugar en que se trabaja, el de las herramientas, el
de las mquinas, el de los asientos y el calzado y el del puesto de trabajo, incluidos elementos como el
trabajo en turnos, las pausas y los horarios de comidas. La informacin de este mdulo se limitar a
los principios bsicos de ergonoma tocante al trabajo que se realiza sentado o de pie, las
herramientas, el trabajo fsico pesado y el diseo de los puestos de trabajo.
Para muchos de los trabajadores de los pases en desarrollo, los problemas ergonmicos acaso no
figuren entre los problemas prioritarios en materia de salud y seguridad que deben resolver, pero el
nmero grande, y cada vez mayor, de trabajadores a los que afecta un diseo mal concebido hace que

las cuestiones ergonmicas tengan importancia. A causa de la importancia y la prevalencia de los


problemas de salud relacionados con la inaplicacin de las normas de la ergonoma en el lugar de
trabajo, estas cuestiones se han convertido en puntos de negociacin para muchos sindicatos.
La ergonoma aplica principios de biologa, psicologa, anatoma y fisiologa para suprimir del mbito
laboral las situaciones que pueden provocar en los trabajadores incomodidad, fatiga o mala salud. Se
puede utilizar la ergonoma para evitar que un puesto de trabajo est mal diseado si se aplica cuando
se concibe un puesto de trabajo, herramientas o lugares de trabajo. As, por ejemplo, se puede
disminuir grandemente, o incluso eliminar totalmente, el riesgo de que un trabajador padezca lesiones
del sistema oseomuscular si se le facilitan herramientas manuales adecuadamente diseadas desde el
momento en que comienza una tarea que exige el empleo de herramientas manuales.
Hasta los ltimos aos, algunos trabajadores, sindicatos, empleadores, fabricantes e investigadores no
han empezado a prestar atencin a cmo puede influir el diseo del lugar de trabajo en la salud de los
trabajadores. Si no se aplican los principios de la ergonoma, las herramientas, las mquinas, el equipo
y los lugares de trabajo se disean a menudo sin tener demasiado en cuenta el hecho de que las
personas tienen distintas alturas, formas y tallas y distinta fuerza. Es importante considerar estas
diferencias para proteger la salud y la comodidad de los trabajadores. Si no se aplican los principios de
la ergonoma, a menudo los trabajadores se ven obligados a adaptarse a condiciones laborales
deficientes.

Puntos que hay que recordar


1. Muchos trabajadores padecen lesiones y enfermedades provocadas por el trabajo manual y el
aumento de la mecanizacin del trabajo.
2. La ergonoma busca la manera de que el puesto de trabajo se adapte al trabajador, en lugar de
obligar al trabajador a adaptarse a aqul.
3. Se puede emplear la ergonoma para mejorar unas condiciones laborales deficientes. Tambin
para evitar que un puesto de trabajo est mal diseado si se aplica cuando se concibe un lugar
de trabajo, herramientas o lugares de trabajo.
4. Si no se aplican los principios de la ergonoma, a menudo los trabajadores se ven obligados a
adaptarse a condiciones laborales deficientes

II. Lesiones y enfermedades habituales


A menudo los trabajadores no pueden escoger y se ven obligados a adaptarse a unas condiciones
laborales mal diseadas, que pueden lesionar gravemente las manos, las muecas, las articulaciones, la
espalda u otras partes del organismo. Concretamente, se pueden producir lesiones a causa de:

el empleo repetido a lo largo del tiempo de herramientas y equipo vibratorios, por ejemplo,
martillos pilones;
herramientas y tareas que exigen girar la mano con movimientos de las articulaciones, por
ejemplo las labores que realizan muchos mecnicos;
la aplicacin de fuerza en una postura forzada;

la aplicacin de presin excesiva en partes de la mano, la espalda, las muecas o las


articulaciones;
trabajar con los brazos extendidos o por encima de la cabeza;
trabajar echados hacia adelante;
levantar o empujar cargas pesadas.

Normalmente, las lesiones se desarrollan lentamente


Las lesiones y enfermedades provocadas por herramientas y lugares de trabajo mal diseados o
inadecuados se desarrollan habitualmente con lentitud a lo largo de meses o de aos. Ahora bien,
normalmente un trabajador tendr seales y sntomas durante mucho tiempo que indiquen que hay
algo que no va bien. As, por ejemplo, el trabajador se encontrar incmodo mientras efecta su labor
o sentir dolores en los msculos o las articulaciones una vez en casa despus del trabajo. Adems,
puede tener pequeos tirones musculares durante bastante tiempo. Es importante investigar los
problemas de este tipo porque lo que puede empezar con una mera incomodidad puede acabar en
algunos casos en lesiones o enfermedades que incapaciten gravemente.
En el cuadro 1 de la pgina siguiente se describen algunas de las lesiones y enfermedades ms
habituales que causan las labores repetitivas o mal concebidas. Los trabajadores deben recibir
informacin sobre lesiones y enfermedades asociadas al incumplimiento de los principios de la
ergonoma para que puedan conocer qu sntomas buscar y si esos sntomas pueden estar relacionados
con el trabajo que desempean.

Cuadro 1

LESIONES

SINTOMAS

CAUSAS TIPICAS

Bursitis: inflamacin de la cavidad que


Arrodillarse, hacer presin sobre el
existe entre la piel y el hueso o el hueso
Inflamacin en el lugar de la lesin. codo o movimientos repetitivos de
y el tendn. Se puede producir en la
los hombros.
rodilla, el codo o el hombro.
Empleo de herramientas manuales, como
Celulitis: infeccin de la palma de la Dolores e inflamacin de la palma de la
martillos y palas, junto con abrasin por polvo y
mano a raz de roces repetidos.
mano.
suciedad.
Cuello u hombro tensos: inflamacin
Dolor localizado en el cuello o en los
del cuello y de los msculos y tendones
Tener que mantener una postura rgida.
hombros.
de los hombros.
Dedo engatillado: inflamacin de los
Movimientos repetitivos. Tener que agarrar
Incapacidad de mover libremente los
tendones y/o las vainas de los tendones
objetos durante demasiado tiempo, con
dedos, con o sin dolor.
de los dedos.
demasiada fuerza o con demasiada frecuencia.

Epicondilitis: inflamacin de la
zona en que se unen el hueso y el Dolor e inflamacin en el lugar de
tendn. Se llama "codo de tenista" la lesin.
cuando sucede en el codo.

Tareas repetitivas, a menudo en empleos


agotadores como ebanistera, enyesado o
colocacin de ladrillos.

Ganglios: un quiste en una


Hinchazn dura, pequea y
articulacin o en una vaina de
redonda, que normalmente no Movimientos repetitivos de la mano.
tendn. Normalmente, en el dorso
produce dolor.
de la mano o la mueca.
Osteoartritis: lesin de las
articulaciones
que
provoca Rigidez y dolor en la espina dorsal Sobrecarga durante mucho tiempo de la
cicatrices en la articulacin y que y el cuello y otras articulaciones.
espina dorsal y otras articulaciones.
el hueso crezca en demasa.
Hormigueo,
dolor
y
Sindrome del tnel del carpo
entumecimiento del dedo gordo y
bilateral: presin sobre los nervios
de los dems dedos, sobre todo de
que se transmiten a la mueca.
noche.

Tendinitis: inflamacin de la zona


en que se unen el msculo y el
tendn.

Dolor, inflamacin,
reblandecimiento y enrojecimiento
de la mano, la mueca y/o el
antebrazo. Dificultad para utilizar
la mano.

Trabajo repetitivo con la mueca


encorvada. Utilizacin de instrumentos
vibratorios. A veces va seguido de
tenosinovitis (vase ms abajo).

Movimientos repetitivos.

Movimientos repetitivos, a menudo no


Tenosinovitis: inflamacin de los Dolores,
reblandecimiento, agotadores. Puede provocarlo un aumento
tendones y/o las vainas de los inflamacin, grandes dolores y repentino de la carga de trabajo o la
tendones.
dificultad para utilizar la mano.
implantacin de nuevos procedimientos de
trabajo.

El trabajo repetitivo es una causa habitual de lesiones y enfermedades del sistema oseomuscular (y
relacionadas con la tensin). Las lesiones provocadas por el trabajo repetitivo se denominan
generalmente lesiones provocadas por esfuerzos repetitivos (LER). Son muy dolorosas y pueden
incapacitar permanentemente. En las primeras fases de una LER, el trabajador puede sentir
nicamente dolores y cansancio al final del turno de trabajo. Ahora bien, conforme empeora, puede
padecer grandes dolores y debilidad en la zona del organismo afectada. Esta situacin puede volverse
permanente y avanzar hasta un punto tal que el trabajador no pueda desempear ya sus tareas. Se
pueden evitar las LER:

suprimiendo los factores de riesgo de las tareas laborales;


disminuyendo el ritmo de trabajo;
trasladando al trabajador a otras tareas, o bien alternando tareas repetitivas con tareas no
repetitivas a intervalos peridicos;
aumentando el nmero de pausas en una tarea repetitiva.

En algunos pases industrializados, a menudo se tratan las LER con intervenciones quirrgicas. Ahora
bien, importa recordar que no es lo mismo tratar un problema que evitarlo antes de que ocurra. La

prevencin debe ser el primer objetivo, sobre todo porque las intervenciones quirrgicas para remediar
las LER dan malos resultados y, si el trabajador vuelve a realizar la misma tarea que provoc el
problema, en muchos casos reaparecern los sntomas, incluso despus de la intervencin.
Las lesiones son costosas
Las lesiones causadas a los trabajadores por herramientas o puestos de trabajo mal diseados pueden
ser muy costosas por los dolores y sufrimientos que causan, por no mencionar las prdidas financieras
que suponen para los trabajadores y sus familias. Las lesiones son tambin costosas para los
empleadores. Disear cuidadosamente una tarea desde el inicio, o redisearla, puede costar
inicialmente a un empleador algo de dinero, pero, a largo plazo, normalmente el empleador se
beneficia financieramente. La calidad y la eficiencia de la labor que se realiza puede mejorar. Pueden
disminuir los costos de atencin de salud y mejorar la moral del trabajador. En cuanto a los
trabajadores, los beneficios son evidentes. La aplicacin de los principios de la ergonoma puede
evitar lesiones o enfermedades dolorosas y que pueden ser invalidantes y hacer que el trabajo sea ms
cmodo y por lo tanto ms fcil de realizar.

Puntos que hay que recordar acerca de las lesiones y


enfermedades comunes
1. Obligar a un trabajador a adaptarse a condiciones laborales mal concebidas puede provocar
graves lesiones en las manos, las muecas, las articulaciones, la espalda u otras partes del
organismo.
2. Las vibraciones, las tareas repetitivas, los giros, las posiciones de trabajo forzadas, una fuerza o
una presin excesiva, el levantar o empujar cargas pueden provocar lesiones y enfermedades que
se desarrollen a lo largo del tiempo.
3. Las lesiones y enfermedades provocadas por herramientas y puestos de trabajo mal diseados o
inadecuados a menudo se desarrollan con el paso del tiempo.
4. Se debe facilitar a los trabajadores informacin sobre las lesiones y enfermedades relacionadas
con la ergonoma, entre otras cosas los sntomas habituales y qu condiciones relacionadas con el
trabajo las causan.
5. Las lesiones y enfermedades provocadas por un trabajo repetitivo se denominan generalmente
lesiones provocadas por esfuerzos repetitivos (LER). Si se aplican ciertas medidas recomendadas
se puede evitar que se desarrollen lesiones y enfermedades de este tipo.
6. Las lesiones provocadas por la falta de aplicacin de los principios de la ergonoma son costosas
para los trabajadores y los empleadores, tanto por los dolores y sufrimientos que causan como
financieramente.
7 La aplicacin de los principios de la ergonoma en el lugar de trabajo beneficia tanto a los
trabajadores como a los empleadores

La Salud y la Seguridad en el Trabajo

ERGONOMIA
III. Los principios bsicos de la ergonoma
Por lo general, es muy eficaz examinar las condiciones laborales de cada caso al aplicar los principios
de la ergonoma para resolver o evitar problemas. En ocasiones, cambios ergonmicos, por pequeos
que sean, del diseo del equipo, del puesto de trabajo (vase la seccin A, Puestos de trabajo, para
ms detalles sobre esta cuestin) o las tareas pueden mejorar considerablemente la comodidad, la
salud, la seguridad y la productividad del trabajador. A continuacin figuran algunos ejemplos de
cambios ergonmicos que, de aplicarse, pueden producir mejoras significativas:

Para labores minuciosas que exigen inspeccionar de cerca los materiales, el banco de trabajo
debe estar ms bajo que si se trata de realizar una labor pesada.
Para las tareas de ensamblaje, el material debe estar situado en una posicin tal que los
msculos ms fuertes del trabajador realicen la mayor parte de la labor.
Hay que modificar o sustituir las herramientas manuales que provocan incomodidad o lesiones.
A menudo, los trabajadores son la mejor fuente de ideas sobre cmo mejorar una herramienta
para que sea ms cmodo manejarla. As, por ejemplo, las pinzas pueden ser rectas o curvadas,
segn convenga.
Ninguna tarea debe exigir de los trabajadores que adopten posturas forzadas, como tener todo
el tiempo extendidos los brazos o estar encorvados durante mucho tiempo.
Hay que ensear a los trabajadores las tcnicas adecuadas para levantar pesos. Toda tarea bien
diseada debe minimizar cunto y cun a menudo deben levantar pesos los trabajadores.
Se debe disminuir al mnimo posible el trabajo en pie, pues a menudo es menos cansador hacer
una tarea estando sentado que de pie.
Se deben rotar las tareas para disminuir todo lo posible el tiempo que un trabajador dedica a
efectuar una tarea sumamente repetitiva, pues las tareas repetitivas exigen utilizar los mismos
msculos una y otra vez y normalmente son muy aburridas.
Hay que colocar a los trabajadores y el equipo de manera tal que los trabajadores puedan
desempear sus tareas teniendo los antebrazos pegados al cuerpo y con las muecas rectas.

Ya sean grandes o pequeos los cambios ergonmicos que se discutan o pongan en prctica en el
lugar de trabajo, es esencial que los trabajadores a los que afectarn esos cambios participen en
las discusiones, pues su aportacin puede ser utilsima para determinar qu cambios son
necesarios y adecuados. Conocen mejor que nadie el trabajo que realizan.

Puntos que hay que recordar acerca de los principios bsicos de


la ergonoma
1. Por lo general es ms eficaz examinar las condiciones laborales caso por caso al aplicar
los principios de la ergonoma para resolver o evitar problemas.
2. A veces, cambios ergonmicos minsculos en el diseo del equipo, los lugares de trabajo
o las tareas laborales pueden entraar mejoras significativas.
3 Los trabajadores a los que puedan afectar los cambios ergonmicos que se efecten en el lugar
de trabajo deben participar en las discusiones antes de que se apliquen esos cambios. Su
aportacin puede ser utilsima para determinar los cambios necesarios y adecuados.

A. El puesto de trabajo
El puesto de trabajo es el lugar que un trabajador ocupa cuando desempea una tarea. Puede estar
ocupado todo el tiempo o ser uno de los varios lugares en que se efecta el trabajo. Algunos ejemplos
de puestos de trabajo son las cabinas o mesas de trabajo desde las que se manejan mquinas, se
ensamblan piezas o se efectan inspecciones; una mesa de trabajo desde la que se maneja un
ordenador; una consola de control; etc.
Es importante que el puesto de trabajo est bien diseado para evitar enfermedades relacionadas con
condiciones laborales deficientes, as como para asegurar que el trabajo sea productivo. Hay que
disear todo puesto de trabajo teniendo en cuenta al trabajador y la tarea que va a realizar a fin de que
sta se lleve a cabo cmodamente, sin problemas y eficientemente.
Si el puesto de trabajo est diseado adecuadamente, el trabajador podr mantener una postura
corporal correcta y cmoda, lo cual es importante porque una postura laboral incmoda puede
ocasionar mltiples problemas, entre otros:

lesiones en la espalda;
aparicin o agravacin de una LER;
problemas de circulacin en las piernas.

Las principales causas de esos problemas son:

asientos mal diseados;


permanecer en pie durante mucho tiempo;
tener que alargar demasiado los brazos para alcanzar los objetos;
una iluminacin insuficiente que obliga al trabajador a acercarse demasiado a las piezas.

A continuacin figuran algunos principios bsicos de ergonoma para el diseo de los puestos de
trabajo. Una norma general es considerar la informacin que se tenga acerca del cuerpo del trabajador,
por ejemplo, su altura, al escoger y ajustar los lugares de trabajo. Sobre todo, deben ajustarse los
puestos de trabajo para que el trabajador est cmodo.

Puesto de
trabajo

Altura de la cabeza

Debe haber espacio suficiente para que quepan los trabajadores ms altos.

Los objetos que haya que contemplar deben estar a la altura de los ojos o un poco ms abajo
porque la gente tiende a mirar algo hacia abajo.

Altura de los hombros

Los paneles de control deben estar situados entre los hombros y la cintura.
Hay que evitar colocar por encima de los hombros objetos o controles que se utilicen a
menudo.

Alcance de los brazos

Los objetos deben estar situados lo ms cerca posible al alcance del brazo para evitar tener que
extender demasiado los brazos para alcanzarlos o sacarlos.
Hay que colocar los objetos necesarios para trabajar de manera que el trabajador ms alto no
tenga que encorvarse para alcanzarlos.
Hay que mantener los materiales y herramientas de uso frecuente cerca del cuerpo y frente a l.

Altura del codo

Hay que ajustar la superficie de trabajo para que est a la altura del codo o algo inferior para la
mayora de las tareas generales.

Altura de la mano

Hay que cuidar de que los objetos que haya que levantar estn a una altura situada entre la
mano y los hombros.

Longitud de las piernas

Hay que ajustar la altura del asiento a la longitud de las piernas y a la altura de la superficie de
trabajo.
Hay que dejar espacio para poder estirar las piernas, con sitio suficiente para unas piernas
largas.
Hay que facilitar un escabel ajustable para los pies, para que las piernas no cuelguen y el
trabajador pueda cambiar de posicin el cuerpo.

Tamao de las manos

Las asas, las agarraderas y los mangos deben ajustarse a las manos. Hacen falta asas
pequeas para manos pequeas y mayores para manos mayores.
Hay que dejar espacio de trabajo bastante para las manos ms grandes.

Tamao del cuerpo

Hay que dejar espacio suficiente en el puesto de trabajo para los trabajadores de mayor
tamao.

Dos ejemplos de puestos de trabajo correctos

A continuacin figuran algunas propuestas para un puesto de trabajo ergonmico:

Hay que tener en cuenta qu trabajadores son zurdos y cules no y facilitarles una superficie de
trabajo y unas herramientas que se ajusten a sus necesidades.
Hay que facilitar a cada puesto de trabajo un asiento cuando el trabajo se efecte de pie. Las
pausas peridicas y los cambios de postura del cuerpo disminuyen los problemas que causa el
permanecer demasiado tiempo en pie.
Hay que eliminar los reflejos y las sombras. Una buena iluminacin es esencial.

Cuando piense acerca de cmo mejorar un puesto de trabajo, recuerde esta regla: si parece que
est bien, probablemente lo est. Si parece incmodo, tiene que haber algo equivocado en el
diseo, no es culpa del trabajador.

Puntos que hay que recordar acerca del diseo del puesto de
trabajo
1. El puesto de trabajo es el lugar que ocupa el trabajador cuando desempea un trabajo.
2. Es importante que el puesto de trabajo est bien diseado para evitar enfermedades
relacionadas con condiciones laborales incorrectas y para que el trabajo sea productivo.
3. Hay que disear cada puesto de trabajo teniendo presentes al trabajador y las tareas que habr
de desempear.
4. Si el puesto de trabajo est diseado adecuadamente, el trabajador podr mantener una postura
corporal correcta y cmoda.

5. Al disear un puesto de trabajo hay que tener en cuenta varios factores ergonmicos, entre ellos
la altura de la cabeza, la altura de los hombros, el alcance de los brazos, la altura del codo, la
altura de la mano, la longitud de las piernas y el tamao de las manos y del cuerpo.
6 Cuando piense en cmo mejorar un puesto de trabajo recuerde esta regla: si parece correcto,
probablemente lo sea. Si parece incmodo, probablemente hay algo equivocado en el diseo, no es
culpa del trabajador

B. El trabajo que se realiza sentado y el diseo de los asientos


El trabajo que se realiza sentado
Si un trabajo no necesita mucho vigor fsico y se puede efectuar en un espacio limitado, el trabajador
debe realizarlo sentado.
Nota: estar sentado todo el da no es bueno para el cuerpo, sobre todo para la espalda. As pues, las
tareas laborales que se realicen deben ser algo variadas para que el trabajador no tenga que hace
nicamente trabajo sentado. Un buen asiento es esencial para el trabajo que se realiza sentado. El
asiento debe permitir al trabajador mover las piernas y de posiciones de trabajo en general con
facilidad.
A continuacin figuran algunas directrices ergonmicas para el trabajo que se realiza sentado:

El trabajador tiene que poder llegar a todo su trabajo sin alargar excesivamente los brazos ni
girarse innecesariamente.
La posicin correcta es aquella en que la persona est sentada recta frente al trabajo que tiene
que realizar o cerca de l.
La mesa y el asiento de trabajo deben ser diseados de manera que la superficie de trabajo se
encuentre aproximadamente al nivel de los codos.
La espalda debe estar recta y los hombros deben estar relajados.
De ser posible, debe haber algn tipo de soporte ajustable para los codos, los antebrazos o las
manos.

LA POSICIN DE TRABAJO DEBE SER LO MS CMODA POSIBLE. LAS FLECHAS


INDICAN LAS ZONAS QUE HAY QUE MEJORAR PARA EVITAR POSIBLES LESIONES.
PARA MEJORAR LA POSICIN DE LA TRABAJADORA QUE EST SENTADA A LA
DERECHA, SE DEBE BAJAR LA ALTURA DE LA SILLA, INCLINARLA LIGERAMENTE
HACIA ADELANTE Y SE LE DEBE FACILITAR UN ESCABEL PARA QUE DESCANSE LOS
PIES.

El asiento de trabajo
Un asiendo de trabajo adecuado debe satisfacer determinadas prescripciones ergonmicas. Siga las
siguientes directrices al elegir un asiento:

El asiendo de trabajo debe ser adecuado para la labor que se vaya a desempear y para la altura
de la mesa o el banco de trabajo.
Lo mejor es que la altura del asiento y del respaldo sean ajustables por separado. Tambin se
debe poder ajustar la inclinacin del respaldo.
El asiento debe permitir al trabajador inclinarse hacia adelante o hacia atrs con facilidad.
El trabajador debe tener espacio suficiente para las piernas debajo de la mesa de trabajo y poder
cambiar de posicin de piernas con facilidad.
Los pies deben estar planos sobre el suelo. Si no es posible, se debe facilitar al trabajador un
escabel, que ayudar adems a eliminar la presin de la espalda sobre los muslos y las rodillas.
El asiento debe tener un respaldo en el que apoyar la parte inferior de la espalda.
El asiento debe inclinase ligeramente hacia abajo en el borde delantero.
Lo mejor sera que el asiento tuviese cinco patas para ser ms estable.

Es preferible que los brazos del asiento se puedan quitar porque a algunos trabajadores no les
resultan cmodos. En cualquier caso, los brazos del asiento no deben impedir al trabajador
acercarse suficientemente a la mesa de trabajo.
El asiento debe estar tapizado con un tejido respirable para evitar resbalarse.

En algunos trabajos los soportes de los brazos y los brazos de los asientos pueden disminuir la
fatiga de los brazos del trabajador.

Para algunos trabajadores, sobre todo de los pases en desarrollo, buena parte de la informacin que
acabamos de exponer puede resultar algo idealista. Ahora bien, es esencial que los trabajadores y sus
representantes entiendan que muchos problemas de salud y de seguridad guardan relacin con la
inaplicacin de los principios de la ergonoma en el lugar de trabajo. Si entienden la importancia de la
ergonoma, los trabajadores pueden empezar a mejorar su situacin laboral, sobre todo si la direccin
comprende las relaciones que hay entre la productividad y unas buenas condiciones ergonmicas.

Puntos que hay que recordar acerca del trabajo que se realiza
sentado y el diseo de los asientos
1. Si un trabajo no exige mucho vigor fsico y se puede efectuar en un espacio reducido, el trabajador
debe llevarlo a cabo sentado.
2. Ahora bien, estar sentado todo el da no es bueno para el cuerpo y, por lo tanto, las tareas laborales
que se realicen deben ser variadas.
3. Si se debe trabajar sentado, es esencial que el asiento sea bueno.
4. El trabajo que se debe realizar sentado tiene que ser concebido de manera tal que el trabajador no
tenga que alargar desmesuradamente los brazos ni girar innecesariamente para alcanzar la zona de
trabajo.

5. Al disear trabajos que han de realizarse sentado y elegir un asiento para el trabajador que
desempear esas tareas hay que tener en cuenta varios factores ergonmicos

C. El puesto de trabajo para trabajadores de pie


Siempre que sea posible se debe evitar permanecer en pie trabajando durante largos perodos de
tiempo. El permanecer mucho tiempo de pie puede provocar dolores de espalda, inflamacin de las
piernas, problemas de circulacin sangunea, llagas en los pies y cansancio muscular. A continuacin
figuran algunas directrices que se deben seguir si no se puede evitar el trabajo de pie:

Si un trabajo debe realizarse de pie, se debe facilitar al trabajador un asiento o taburete para
que pueda sentarse a intervalos peridicos.
Los trabajadores deben poder trabajar con los brazos a lo largo del cuerpo y sin tener que
encorvarse ni girar la espalda excesivamente.
La superficie de trabajo debe ser ajustable a las distintas alturas de los trabajadores y las
distintas tareas que deban realizar.
Si la superficie de trabajo no es ajustable, hay que facilitar un pedestal para elevar la superficie
de trabajo a los trabajadores ms altos. A los ms bajos, se les debe facilitar una plataforma
para elevar su altura de trabajo.
Se debe facilitar un escabel para ayudar a reducir la presin sobre la espalda y para que el
trabajador pueda cambiar de postura. Trasladar peso de vez en cuando disminuye la presin
sobre las piernas y la espalda.
En el suelo debe haber una estera para que el trabajador no tenga que estar en pie sobre una
superficie dura. Si el suelo es de cemento o metal, se puede tapar para que absorba los
choques. El suelo debe estar limpio, liso y no ser resbaladizo.
Los trabajadores deben llevar zapatos con empeine reforzado y tacos bajos cuando trabajen de
pie.
Debe haber espacio bastante en el suelo y para las rodillas a fin de que el trabajador pueda
cambiar de postura mientras trabaja.
El trabajador no debe tener que estirarse para realizar sus tareas. As pues, el trabajo deber ser
realizado a una distancia de 8 a 12 pulgadas (20 a 30 centmetros) frente al cuerpo.

Un asiento, un
escabel, una
estera para estar
encima de ella y
una superficie de
trabajo ajustables
son elementos
esenciales de un
puesto de trabajo
en el que se est
de pie.

El puesto de trabajo debe ser diseado de manera tal que el trabajador no tenga que
levantar los brazos y pueda mantener los codos prximos al cuerpo.

Al determinar la altura adecuada de la superficie de trabajo, es importante tener en cuenta los factores
siguientes:

la altura de los codos del trabajador;


el tipo de trabajo que habr de desarrollar;
el tamao del producto con el que se trabajar;
las herramientas y el equipo que se habrn de usar.

Hay que seguir estas normas para que el cuerpo adopte una buena posicin si hay que trabajar de pie:

Estar frente al producto o la mquina.


Mantener el cuerpo prximo al producto de la mquina.
Mover los pies para orientarse en otra direccin en lugar de girar la espalda o los hombros.

Puntos que hay que recordar acerca de los puestos de trabajo en


que hay que estar de pie
1. Se debe evitar en la medida de lo posible permanecer de pie trabajando durante largos perodos
de tiempo.
2. Si se permanece mucho tiempo de pie se pueden tener problemas de salud.
3. Al disear o redisear un puesto de trabajo en el que hay que permanecer de pie hay que tener
en cuenta varios factores ergonmicos.
4 El trabajador debe considerar adems varios factores importantes para adoptar una posicin
correcta si tiene que trabajar de pie.

D. Las herramientas manuales y los controles


Las herramientas manuales
Hay que disear las herramientas manuales conforme a prescripciones ergonmicas. Unas
herramientas manuales mal diseadas, o que no se ajustan al trabajador o a la tarea a realizar, pueden
tener consecuencias negativas en la salud y disminuir la productividad del trabajador. Para evitar
problemas de salud y mantener la productividad del trabajador, las herramientas manuales deben ser
diseadas de manera que se adapten tanto a la persona como a la tarea. Unas herramientas bien
diseadas pueden contribuir a que se adopten posiciones y movimientos correctos y aumentar la
productividad. Siga las siguientes normas al seleccionar las herramientas manuales:

Evite adquirir herramientas manuales de mala calidad.


Escoja herramientas que permitan al trabajador emplear los msculos ms grandes de los
hombros, los brazos y las piernas, en lugar de los msculos ms pequeos de las muecas y los
dedos.
Evite sujetar una herramienta continuamente levantando los brazos o tener agarrada una
herramienta pesada. Unas herramientas bien diseadas permiten al trabajador mantener los
codos cerca del cuerpo para evitar daos en los hombros o brazos. Adems, si las herramientas
han sido bien diseadas, el trabajador no tendr que doblar las muecas, agacharse ni girarse.

Escoja asas y mangos lo bastante grandes como para ajustarse a toda la mano; de esa manera
disminuir toda presin incmoda en la palma de la mano o en las articulaciones de los dedos
y la mano.
No utilice herramientas que tengan huecos en los que puedan quedar atrapados los dedos o la
piel.
Utilice herramientas de doble mango o asa, por ejemplo tijeras, pinzas o cortadoras. La
distancia no debe ser tal que la mano tenga que hacer un esfuerzo excesivo.
No elija herramientas que tengan asas perfiladas; se ajustan slo a un tamao de mano y hacen
presin sobre las manos si no son del tamao adecuado.
Haga que las herramientas manuales sean fciles de agarrar. Las asas deben llevar adems un
buen aislamiento elctrico y no tener ningn borde ni espinas cortantes. Recubra las asas con
plstico para que no resbalen.
Evite utilizar herramientas que obliguen a la mueca a curvarse o adoptar una posicin
extraa. Disee las herramientas para que sean ellas las que se curven, no la mueca.
Elija herramientas que tengan un peso bien equilibrado y cuide de que se utilicen en la
posicin correcta.
Controle que las herramientas se mantienen adecuadamente.
Las herramientas deben ajustarse a los trabajadores zurdos o diestros.

Estas ilustraciones muestran cmo el diseo de las herramientas puede evitar que haya que
trabajar curvando la mueca

No utilicen
herramientas que
tengan huecos en
los que puedan
quedar atrapados
los dedos o la
carne.

Controles
Los conmutadores, las palancas y los botones y manillas de control tambin tienen que ser diseados
teniendo presentes al trabajador y la tarea que habr de realizar. A continuacin figuran algunas
normas con miras al diseo de los controles:

Los conmutadores, las palancas y los botones y manillas de control deben estar fcilmente al
alcance del operador de una mquina que se halle en una posicin normal, tanto de pie como
sentado. Esto es especialmente importante si hay que utilizar los controles con frecuencia.
Seleccione los controles adecuados a la tarea que haya que realizar. As, por ejemplo,
elija controles manuales para operaciones de precisin o de velocidad elevada, y, en
cambio, controles de pie, por ejemplo pedales, para operaciones que exijan ms
fuerza. Un operador no debe utilizar dos o ms pedales.
Disee o redisee los controles para las operaciones que exijan el uso de las dos
manos.
Los disparadores deben ser manejados con varios dedos, no slo con uno.
Es importante que se distinga con claridad entre los controles de emergencia y los
que se utilizan para operaciones normales. Se puede efectuar esa distincin
mediante una separacin material, cdigos de colores, etiquetas claramente
redactadas o protecciones de la mquina.
Disee los controles de manera que se evite la puesta en marcha accidental. Se
puede hacer espacindolos adecuadamente, haciendo que ofrezcan la adecuada
resistencia, poniendo cavidades o protecciones.
Es importante que los procedimientos para hacer funcionar los controles se puedan
entender fcilmente utilizando el sentido comn. Las reacciones del sentido comn
pueden diferir segn los pases y habr que tener en cuenta esas diferencias, sobre
todo cuando haya que trabajar con equipo importado.

Puntos que hay que recordar acerca de las herramientas


manuales y los controles
1. Hay que disear las herramientas manuales conforme a las prescripciones de la ergonoma.
Unas herramientas manuales diseadas incorrectamente, o unas herramientas que no se ajusten
a cada trabajador o tarea pueden tener consecuencias negativas en la salud y disminuir la
productividad del trabajador. Para evitar problemas de salud y mantener la productividad del
trabajador, hay que disear las herramientas manuales de manera que se ajusten a la persona y a
las tareas que sta habr de realizar.
2. Al disear o redisear las herramientas manuales hay que tener en cuenta diversos factores
ergonmicos.
3. Es preciso disear los interruptores, las palancas y los botones o manillas de control
teniendo presente al trabajador y las tareas que ste habr de realizar.

E. El trabajo fsico pesado


El trabajo manual debe ser diseado correctamente para que los trabajadores no se agoten ni
contraigan una tensin muscular, sobre todo en la espalda. La realizacin de un trabajo fsico pesado
durante mucho tiempo hace aumentar el ritmo de la respiracin y el ritmo cardaco. Si un trabajador
no est en buenas condiciones fsicas, es probable que se canse fcilmente al efectuar un trabajo fsico
pesado. Siempre que sea posible, es til utilizar energa mecnica para efectuar los trabajos pesados.
Esto no quiere decir que los empleadores deban sustituir a los trabajadores por mquinas, sino que los
trabajadores utilicen mquinas para efectuar las tareas ms arduas. La energa mecnica disminuye
los riesgos para el trabajador y al mismo tiempo proporciona ms oportunidades laborales a personas

con menos fuerza fsica. Aplique las siguientes normas para disear puestos de trabajo que exijan una
labor fsica pesada:

El trabajo pesado no debe superar la capacidad de cada trabajador.


El trabajo fsico pesado debe alternar a lo largo de la jornada, en intervalos peridicos, con un
trabajo ms ligero.
El trabajo fsico pesado debe alternar a lo largo de la jornada, en intervalos peridicos, con un
trabajo ms ligero.

Nota: un puesto de trabajo que no exija esfuerzo fsico es tan poco de desear como un puesto de
trabajo que nicamente entrae un trabajo fsico pesado. Los puestos de trabajo que no exigen
movimientos fsicos son por lo general cansadores y aburridos.
Para disear correctamente un puesto de trabajo que requiera un trabajo fsico pesado es
importante considerar los factores siguientes:

el peso de la carga;
con qu frecuencia debe levantar el trabajador la carga;
la distancia de la carga respecto del trabajador que debe levantarla;
la forma de la carga;
el tiempo necesario para efectuar la tarea.

A continuacin figuran recomendaciones ms detalladas para el trabajo pesado, en particular el que


requiere levantar cargas. (Vase en el Apndice 1 al final de este mdulo las directrices sobre
tcnicas adecuadas para levantar y llevar cargas.)
Disminuir el peso de la carga:

reempaquetar la carga para disminuir el tamao;


disminuir el nmero de objetos que se llevan de una vez;
asignar ms personas para levantar cargas pesadas extraordinarias.

Hacer que sea ms fcil manipular la carga:

modificar el tamao y la forma de la carga para que el centro de gravedad est ms prximo a
la persona que la levanta;
almacenar la carga a la altura de las caderas para que el trabajador no tenga que agacharse;
utilizar medios mecnicos para levantar la carga por lo menos a la altura de las caderas;
utilizar ms de una persona o un instrumento mecnico para mover la carga;
arrastrar o hacer rodar la carga con instrumentos de manipulacin como carretillas, sogas o
eslingas;
hacer recaer el peso de la carga en las partes ms slidas del organismo utilizando ganchos,
bandas o correas.

Utilizar tcnicas de almacenamiento para facilitar la manipulacin de los materiales:

utilizar repisas, estanteras o plataformas de carga que estn a una altura adecuada;
cargar las tarimas de manera que los artculos pesados estn en torno a los bordes de la tarima,
no en el centro; de esta manera, el peso estar distribuido por igual en la tarima. Ahora bien,

hay que tener cuidado de que los artculos no se caigan con facilidad de la tarima y lesionen a
alguien.
Disminuir todo lo posible la distancia que debe ser transportada una carga:

mejorar la distribucin de la zona de trabajo;


redistribuir la zona de produccin o almacenamiento.

Disminuir todo lo posible el nmero de levantamientos que haya que efectuar:

asignar ms personas a esa tarea;


utilizar instrumentos mecnicos;
reorganizar la zona de almacenamiento o trabajo.

Disminuir todo lo posible el nmero de giros que debe hacer el cuerpo:

mantener todas las cargas frente al cuerpo;


mantener todas las cargas frente al cuerpo;
dejar espacio suficiente para que todo el cuerpo pueda girar;
girar moviendo los pies en vez de girando el cuerpo

. Puntos

que hay que recordar acerca del trabajo fsico

pesado
1. Siempre que sea posible, utilcese energa mecnica en lugar de efectuar el trabajo pesado.
Los trabajadores deben poder utilizar mquinas para efectuar las tareas ms arduas, no
para sustituir a los trabajadores.
2. El trabajo pesado debe alternar con trabajo ms ligero a lo largo de la jornada.
3. La tarea debe comportar perodos de descanso.
4. Hay que considerar factores ergonmicos, como el peso y la forma de la carga o la
frecuencia con que el trabajador debe levantar la carga, cuando se diseen las tareas que
comporten un trabajo fsico pesado.
5. Otras recomendaciones ergonmicas son: disminuir el peso de la carga, hacer que la carga
sea ms fcil de manipular; utilizar las tcnicas de almacenamiento para facilitar la
manipulacin; disminuir la distancia que debe recorrer una carga; disminuir todo lo
posible el nmero de levantamientos y disminuir en la medida de lo posible los giros que
debe efectuar el cuerpo

F. El diseo de los puestos de trabajo


Es importante disear los puestos de trabajo teniendo en cuenta los factores humanos. Los puestos de
trabajo bien diseados tienen en cuenta las caractersticas mentales y fsicas del trabajador y sus
condiciones de salud y seguridad. La manera en que se disea un puesto de trabajo determina si ser

variado o repetitivo, si permitir al trabajador estar cmodo o le obligar a adoptar posiciones


forzadas y si entraa tareas interesantes o estimulantes o bien montonas y aburridas. A continuacin
se exponen algunos factores ergonmicos que habr que tener en cuenta al disear o redisear puestos
de trabajo:

tipos de tareas que hay que realizar;


cmo hay que realizarlas;
cuntas tareas hay que realizar;
el orden en que hay que realizarlas;
el tipo de equipo necesario para efectuarlas.

Adems, un puesto de trabajo bien diseado debe hacer lo siguiente:

permitir al trabajador modificar la posicin del cuerpo;


incluir distintas tareas que estimulen mentalmente;
dejar cierta latitud al trabajador para que adopte decisiones, a fin de que pueda variar las
actividades laborales segn sus necesidades personales, hbitos de trabajo y entorno laboral;
dar al trabajador la sensacin de que realiza algo til;
facilitar formacin adecuada para que el trabajador aprenda qu tareas debe realizar y cmo
hacerlas;
facilitar horarios de trabajo y descanso adecuados gracias a los cuales el trabajador tenga
tiempo bastante para efectuar las tareas y descansar;
dejar un perodo de ajuste a las nuevas tareas, sobre todo si requieren gran esfuerzo fsico, a
fin de que el trabajador se acostumbre gradualmente a su labor.

Puntos que hay que recordar acerca del diseo de los puestos de
trabajo
1. Los puestos de trabajo diseados correctamente tienen en cuenta las caractersticas
mentales y fsicas del trabajador y las condiciones de salud y seguridad.
2. El diseo del puesto de trabajo determina si el trabajo ser variado o repetitivo, si
permitir al trabajador estar cmodo o le obligar a adoptar posiciones forzadas y si
entraar tareas interesantes y estimulantes o bien aburridas y montonas.
3. Al disear o redisear puestos de trabajo habr que tener en cuenta varios factores
ergonmicos, como el tipo de las tareas que se habr de realizar, cmo habr que hacerlas
y el tipo de equipo necesario para llevarlas a cabo.
4 Si el puesto de trabajo est bien diseado, el trabajador podr cambiar de postura;
comprender distintas tareas interesantes; dejar cierta latitud al trabajador en materia de
adopcin de decisiones; le dar una sensacin de utilidad; formar para las nuevas tareas
laborales; facilitar horarios de trabajo y descanso adecuados y dejar un perodo de ajuste a
las nuevas tareas.

IV. La funcin del delegado de salud y seguridad

Como delegado de salud y seguridad, usted puede desempear una importante funcin velando por
que se aplique la ergonoma en el lugar de trabajo. Sus esfuerzos para que se diseen o adapten a los
trabajadores el equipo y los puestos de trabajo ayudar a evitar distintos problemas de salud
provocados por las malas condiciones de trabajo.
Recuerde: la finalidad de la ergonoma es hallar la manera de que el puesto de trabajo se adapte al
trabajador, en lugar de obligar al trabajador a adaptarse al puesto de trabajo.
Al tratar de eliminar - o evitar - problemas que pueda haber por no aplicarse los principios de la
ergonoma, formule las siguientes preguntas, que pueden ayudarle a identificar la causa del problema:
a. Cmo se adapta el trabajador a su labor, sus herramientas y su puesto de trabajo?
b. Cunto tiempo y qu esfuerzo le dedica el trabajador a una tarea concreta?
c. Cun repetitiva es la tarea?
Trate de colaborar con el sindicato, la direccin y los trabajadores para aplicar cambios ergonmicos
en el lugar de trabajo. Utilice las encuestas de salud y la lista de control de los apndices al final de
este mdulo para identificar las zonas de su lugar de trabajo en que hay problemas. A continuacin,
puede empezar usted a determinar prioridades y colaborar con los distintos grupos para elaborar
soluciones. En muchos casos, tendr que pensar la manera de mejorar una situacin existente, pues,
por ejemplo, no podr permitirse el lujo de adquirir nuevo equipo diseado conforme a criterios
ergonmicos.
Recuerde: es esencial que los trabajadores a los que afectarn los cambios ergonmicos - de poca
importancia o capitales - intervengan en las deliberaciones antes de que se apliquen los cambios. Su
aportacin puede ser muy til para determinar los cambios necesarios y adecuados, pues conocen su
trabajo mejor que nadie.
Los seis puntos siguientes constituyen una estrategia que usted, en su condicin de delegado de salud
y seguridad, puede aplicar para ayudar a los trabajadores a efectuar mejoras ergonmicas en el lugar
de trabajo.

Estrategia en seis puntos para aplicar mejoras ergonmicas en el lugar de trabajo


Fuente: International Ladies' Garment Worker's Union, Health and Safety Department

1. Entrar en contacto con otros trabajadores


a. Distribuir hojas de informacin o folletos en el trabajo.
b. Escuchar lo que otras personas tienen que decir acerca de las cuestiones relativas a la
ergonoma.
c. Escribir los nombres y zonas de trabajo de las personas que experimentan sntomas que puede
sospecharse que estn provocados por la inaplicacin de los principios de la ergonoma.
2. Recoger informacin para identificar las zonas con problemas
3. Estudiar las zonas en las que se sospecha que hay un problema
a. Recorrer las zonas con problemas y analizar las tareas laborales.

b. Empezar a pensar en soluciones, por ejemplo, elevar las mesas, que el trabajo se efecte por
rotacin, etc.
4. Recoger recomendaciones de:
a. los trabajadores afectados;
b. los trabajadores de mantenimiento y reparacin;
c. el departamento sindical de salud y seguridad (si existe);
d. otros especialistas en salud y seguridad.
5. Impulsar los cambios necesarios
El apoyo de los trabajadores (ms la pertinente documentacin) le alentar a usted para conseguir con
la direccin que en los convenios colectivos se tenga en cuenta la salud y seguridad, se atiendan las
quejas u otros acuerdos.
6. Comunicar con los trabajadores
La comunicacin en ambos sentidos es importante para fomentar y mantener la solidaridad dentro del
sindicato.

V. Resumen
La ergonoma es una ciencia que, si se aplica con eficacia, puede mejorar considerablemente las
condiciones de trabajo. Se pueden hacer mejoras diseando o rediseando correctamente la manera en
que se efectan las tareas, el contenido de stas, los mtodos con los que se manipula o instala el
equipo, la manera en que se fijan los horarios laborales, el equipo para efectuar un trabajo, etc.
Unos cambios positivos en estos terrenos u otros pueden ayudar a evitar lesiones y enfermedades fsicas o psicolgicas - provocadas por falta de atencin a los principios de la ergonoma en el lugar
de trabajo.
La aplicacin de las mejoras ergonmicas no tiene por qu ser complicada ni difcil. El sindicato, los
trabajadores y la direccin deben colaborar para evaluar las zonas con problemas prioritarias y
concebir soluciones

Ejercicio. Identificar problemas y elaborar soluciones a


problemas ergonmicos
Nota para el instructor
Para este ejercicio, necesitar usted un papelgrafo (o grandes hojas de papel pegadas a las
paredes) y rotuladores, o una pizarra y tizas. Entregue a cada alumno una copia del formulario
del plan de accin. Si no puede hacer copias, los alumnos pueden elaborar sus propios planes
de accin en una hoja de papel en blanco. Coloque en la pared, donde todos puedan verla, una

copia de la estrategia de seis puntos para hacer mejoras ergonmicas en el lugar de trabajo.
Tambin puede dar a cada participante una copia de la estrategia.
Instrucciones
La primera parte del ejercicio deber hacerse en plenaria o con todo el grupo. La segunda parte
ser una actividad de grupos reducidos.
1. Pida a los miembros del grupo que piensen uno o dos problemas importantes de sus
lugares de trabajo que piensen que puedan estar relacionados con la inaplicacin de los
principios de la ergonoma. Los alumnos deben explicar las caractersticas de los
problemas que guardan relacin con los principios de ergonoma y decir qu tipos de
problemas de salud provoca la situacin reinante.
Si al principio no se les ocurre a los alumnos ningn problema de sus lugares de trabajo que
guarde relacin con la ergonoma, utilice usted el edificio en que se halla el grupo de alumnos
para facilitar ejemplos. As, por ejemplo, chele un vistazo al aula. Qu diseo tienen los
asientos? Deben estar sentados los alumnos durante ms de dos horas seguidas (lo cual no es
sano para el sistema oseomuscular)? Organice una visita de los alumnos a otras zonas de trabajo
del edificio, si las hay. Hay alguna oficina en el edificio? Discuta con los participantes si se han
aplicado, con respecto al personal de secretara, los principios de la ergonoma. Hay una cocina
en el edificio? Tiene que estar el cocinero de pie sobre un suelo duro durante todo el da? Tiene
que levantar muchas cargas? Pida a los alumnos que piensen en otros problemas de ergonoma.
2. Haga tres columnas en el papelgrafo con los epgrafes que a continuacin figuran y
escriba en ellas las respuestas de los alumnos. Puede escribir varias respuestas en un solo
papel.

Problema:

Problemas Cules son las caractersticas ergonmicas de este


Problemas de salud que provoca
problema?
1
2
3

3. Despus de haber escrito todos los problemas que le haya dado tiempo, divida a los alumnos
en grupos pequeos de tres a cinco personas. Si el grupo de alumnos est formado por
trabajadores de distintos lugares de trabajo, pida a los grupos que se mezclen, para que en
cada grupo haya personas de distintos lugares de trabajo.
4. A continuacin, asigne un problema del papelgrafo a cada grupo de trabajo. Si no hay

bastantes problemas para hacerlo, d un mismo problema a dos grupos diferentes, o pida a un
par de grupos que formulen sus propios problemas.
5. Los miembros de cada grupo deben proponer cuantas soluciones de diseo del equipo y/o
organizacin a su problema se les ocurran. Una persona de cada grupo debe ofrecerse
voluntariamente a escribir en una hoja de papel las soluciones que el grupo proponga.
6. De la lista de soluciones propuestas, cada grupo debe escoger tres o cuatro que considera
prioritarias. Las prioridades se pueden considerar tales porque se piense que son las ms
sencillas y baratas de aplicar (consideradas importantes desde el punto de vista de la
direccin) o porque tienen ms posibilidades de influir en la situacin. El grupo debe analizar
las medidas que la direccin puede adoptar para resolver el problema, lo que el sindicato
puede hacer y los que el o los trabajadores pueden hacer para mejorar la situacin.
7. Analice la estrategia de seis puntos con la plenaria. Si se aplica con eficacia, puede ayudar a
efectuar mejoras ergonmicas en el lugar de trabajo. Cada grupo de trabajo debe
cumplimentar un formulario de plan de accin con sus soluciones prioritarias. Mientras
cumplimenta el formulario, el grupo debe discutir y elaborar una estrategia de accin para
resolver el problema.
8. Cada grupo debe discutir adems los posibles obstculos al cambio a que deba tener que
enfrentarse al tratar de aplicar su estrategia de accin. Qu se le ocurre al grupo para superar
estos posibles obstculos?
9. Una vez que los grupos hayan cumplimentados sus formularios de plan de accin, la plenaria
debe reunirse de nuevo. Cada grupo de trabajo debe designar un portavoz que expondr lo
siguiente a la plenaria:
a. el problema que se le asign;
b. las soluciones prioritarias que propuso;
c. por qu consider prioritarias esas soluciones;
d. los posibles obstculos al cambio que previ;
e. as estrategias que elabor para superar esos obstculos.
Trate de disponer de tiempo suficiente para que cada grupo pueda presentar su plan de accin ante la
plenaria.
10. Una vez que cada grupo haya hecho su exposicin, recoja todos los formularios de planes de
accin. Devulvalos a los alumnos, dando a cada alumno el formulario de plan de accin que
trata de resolver el problema que el alumno detect en su lugar de trabajo (fase 1 de este
ejercicio):
11. Pregunte si alguien quiere hacer preguntas.
Plan de accin para resolver problemas ergonmicos en el lugar de trabajo
1. El problema

2. Soluciones prioritarias
Diseo del equipo

Diseo de la organizacin

(a)
(b)
(c)
3. Cules son algunos de los posibles obstculos con que puede tropezar usted al tratar
de aplicar soluciones a este problema?
(a)
(b)
(c)
4. Qu estrategias se le ocurren para superar esos obstculos?

Apndice I. Cmo levantar y llevar cargas correctamente


Fuente: Federacin Internacional de Trabajadores de las Industrias Metalrgicas, Boletn sobre Higiene y Seguridad en el Trabajo, N 19, 1985, Ginebra,
Suiza.

Levantamiento y porte adecuados


El levantamiento y el porte son operaciones fsicamente agotadoras, y el riesgo de accidente es
permanente, en particular de lesin de la espalda y de los brazos. Para evitarlo, es importante
poder estimar el peso de una carga, el efecto del nivel de manipulacin y el entorno en que se
levanta. Es preciso conocer tambin la manera de elegir un mtodo de trabajo seguro y de utilizar
dispositivos y equipo que hagan el trabajo ms ligero.

POSICIN DE LA ESPALDA Y DEL CUERPO

El objeto debe levantarse cerca del cuerpo, pues de otro modo los msculos de la espalda y los
ligamentos estn sometidos a tensin, y aumenta la presin de los discos intervertebrales.
Deben tensarse los msculos del estmago y de la espalda, de manera que sta permanezca en
la misma posicin durante toda la operacin de levantamiento.

POSICIN DE LAS PIERNAS

Acrquese al objeto. Cuanto ms pueda aproximarse al objeto, con ms seguridad lo levantar.


Separe los pies, para mantener un buen equilibrio.
POSICIN DE LOS BRAZOS Y SUJECIN

Trate de agarrar firmemente el objeto, utilizando totalmente ambas manos, en ngulo recto con
los hombros. Empleando slo los dedos no podr agarrar el objeto con firmeza.
Proceda a levantarlo con ambas manos, si es posible. ( Levantamiento hacia un lado)

Cuando se gira el cuerpo al mismo tiempo que se levanta un peso, aumenta el riesgo de lesin de
la espalda. Coloque los pies en posicin de andar, poniendo ligeramente uno de ellos en direccin
del objeto. Levntelo, y desplace luego el peso del cuerpo sobre el pie situado en la direccin en
que se gira.
LEVANTAMIENTO POR ENCIMA DE LOS HOMBROS

Si tiene que levantar algo por encima de los hombros, coloque los pies en posicin de andar.
Levante primero el objeto hasta la altura del pecho. Luego, comience a elevarlo separando los
pies para poder moverlo, desplazando el peso del cuerpo sobre el pie delantero.
La altura del levantamiento adecuada para muchas personas es de 70-80 centmetros. Levantar
algo del suelo puede requerir el triple de esfuerzo.

LEVANTAMIENTO CON OTROS

Las personas que a menudo levantan cosas conjuntamente deben tener una fuerza
equiparable y practicar colectivamente ese ejercicio. Los movimientos de alzado han de
realizarse al mismo tiempo y a la misma velocidad.
LEY 20.001, del MINISTRIO DEL TRABAJO Y PREVISION SOCIAL, regula los pesos
mximos para carga humana:
Art. 211-H, Si la manipulacin manual es inevitable y las ayudas mecnicas no pueden
usarse, no se permitir que se opere con cargas superiores a 50 kilogramos.
Art. 211-I, Se prohbe las operaciones de carga y descargas para mujeres embarazadas.
Art. 211-J, Los menores de 18 aos y mujeres no podrn llevar, transportar, cargar,
arrastrar o empujar manualmente y sin ayuda mecnica, cargas superiores a 20 kilogramos
Si le duele la cabeza, no levante absolutamente nada. Una vez pasado el dolor, comience la
tarea con cuidado y hgala gradualmente.

PORTE

Las

operaciones de porte repercuten sobre todo en la parte posterior del cuello y en los miembros
superiores, en el corazn y en la circulacin. Lleve los objetos cerca del cuerpo. De esta manera,
se requiere un esfuerzo mnimo para mantener el equilibrio y portar el objeto. Los objetos redondos
se manejan con dificultad, porque el peso est separado del cuerpo. Cuando se dispone de buenos
asideros, se trabaja ms fcilmente y con mayor seguridad. Distribuya el peso por igual entre
ambas manos.

Las operaciones de porte son siempre agotadoras. Compruebe si el objeto puede desplazarse
mediante una correa transportadora, sobre ruedas o un carrito. Compruebe que no trata de desplazar
un objeto demasiado pesado para usted, si existen asideros adecuados, si stos se encuentran a la
distancia apropiada, si hay sitio para levantar y portar el objeto, si no est resbaladizo el piso, si no
hay obstculos en su camino y si el alumbrado es suficiente. A menos que estn bien concebidos,
los escalones, las puertas y las rampas son peligrosos.

ROPA

La ropa debe regular la temperatura entre el aire y el calor generado por su cuerpo. No debe ser tan
suelta, tan larga o amplia que resulte peligrosa. Debe protegerse las manos con guantes, que le
ayudarn adems a sujetar bien el objeto. El calzado debe ser fuerte, y de suelas anchas, que se
agarren bien. La parte superior debe proteger los pies de los objetos que caigan. Para el
levantamiento mecnico, es esencial un casco. Este debe ajustarse firmemente, de manera que no
pueda desprenderse en el momento vital ni obstruir su visin. Un cinturn ancho que le sujete los
riones puede ser til.
DISPOSITIVOS AUXILIARES

Los dispositivos utilizados para facilitar su trabajo han de ser ligeros y de fcil uso, para reducir el
esfuerzo y el riesgo de accidentes. Por ejemplo, los electroimanes, las cucharas excntricas y de
palanca, las ventosas de aspiracin y los marcos transportadores, como yugos y cinturones de porte,
permiten sujetar bien la carga y mejorar la posicin de trabajo. Los carritos transportadores, las

mesas elevadoras, los transportadores de rodillo y de disco y las correas transportadoras


disminuyen el trabajo de desplazamiento.

Apndice II. Lista de control del diseo de los puestos de


trabajo

Posiciones de trabajo difciles


Se puede disminuir el tiempo que se transcurre en una posicin (sentado, de pie, inclinado,
girando) rediseando el puesto de trabajo, concediendo pausas para descanso, rotando a los
trabajadores o facilitando asientos o taburetes?
Se puede ajustar la altura a que se realiza el trabajo? Por ejemplo, se puede facilitar una mesa
o un mostrador ajustables para que cada trabajador pueda ajustarlo a su altura y para estar
sentado o de pie?
Se pueden facilitar asientos ajustables?
Se pueden poner los controles de las mquinas o los materiales de manera que los trabajadores
los alcancen con ms facilidad?
La tensin mental
Se puede conceder ms pausas a los trabajadores que deben concentrarse mucho en el trabajo?
Se puede rotar a otros trabajos a los empleados que trabajan solos durante parte del turno
laboral para elevar su moral o aliviar su aislamiento? Pueden los trabajadores que atienden al
pblico dedicar parte de la jornada a otras tareas?
Pueden los trabajadores tener ms control del ritmo de trabajo? Por ejemplo, se puede decir a
los guardianes qu hay que hacer durante una semana determinada y permitirles que
determinen cmo y cundo se har el trabajo?
Se puede ajustar a un nivel ms realista el cupo de trabajo que corresponde a cada persona?
La tensin del mbito laboral
Se pueden suprimir o controlar las fuentes de ruidos y vibraciones? Por ejemplo, se podra
confinar o trasladar a un lugar alejado un motor o un generador ruidosos que provocan tensin
en quienes trabajan cerca de ellos.
Se pueden controlar los riesgos qumicos que provocan dolores de cabeza o irritaciones de
poca importancia?
Se puede mejorar la iluminacin?

Se puede dejar que los trabajadores controlen la temperatura que hay en su entorno laboral?
El diseo de las herramientas y las mquinas
Se pueden disear las herramientas de manera que no haya que girar la mano o la mueca?
Se pueden disear los camiones u otras mquinas de manera que el conductor u operario vea
mejor lo que tiene delante y a los lados?
Se puede hacer que los manmetros sean de lectura ms sencilla?
Se pueden utilizar mquinas para levantar cargas pesadas en lugar de trasladarlas a mano? Por
ejemplo, en los hospitales se puede utilizar parihuelas y otros instrumentos para ayudar a
levantar a los pacientes.

Apndice III. Qu hace usted si cree que tiene un trastorno


traumtico acumulado?

Notifquelo a su empleador
Hgalo ante un testigo o por escrito y guarde una copia de la notificacin.

Vea a un doctor lo antes posible


Como las lesiones traumticas acumuladas se desarrollan lentamente, a menudo los trabajadores
no hacen caso de los sntomas hasta que son graves. Para entonces, la lesin puede ser
permanente. No deje de explicar al doctor el tipo de trabajo que hace usted.
Documentacin
Haga notas de los hechos relacionados con esta lesin, sin olvidarse de anotar con quin ha
hablado y cundo, y todos los gastos mdicos que haya entraado la lesin y todas las
conversaciones o correspondencia que haya sostenido con su empleador. Esas notas pueden ser
valiossimas si surgiese un litigio a propsito de la lesin.

Pngase en contacto con su sindicato para que le ayude

Apndice IV. Cmo evaluar los factores de riesgo del trabajo


Exige su trabajo que:

curve y gire repetidamente las muecas;


gire repetidamente los brazos;
mantenga repetidamente los codos alejados del cuerpo;
utilice repetidamente pinzas;
alcance o levante repetidamente objetos por encima de los hombros;
utilice repetidamente una herramienta que vibra;
utilice repetidamente la mano para hacer fuerza;
gire o presione repetidamente la espalda;
levante repetidamente objetos situados ms abajo de las rodillas;
trabaje repetidamente con la cabeza agachada?

Todas stas son posiciones "arriesgadas" que pueden provocar lesiones por esfuerzos repetidos.
Si ha respondido usted "s" a alguna de estas preguntas, dgaselo a su sindicato y a su empleador.

Apndice V. El control de los riesgos que provocan las


vibraciones; encuesta sanitaria: vibraciones que afectan a

todo el cuerpo y vibraciones que afectan a las manos y los


brazos
Adaptar el trabajo al trabajador
El control de los riesgos que presentan las vibraciones

Eliminar la necesidad de utilizar mquinas vibratorias. Ejemplo: las mejoras de las tcnicas
de fabricacin de moldes en las fundiciones han disminuido la necesidad de desbarbar las
piezas fundidas.
Sustituir un proceso por otro. Ejemplo: el acanalado con arco de aire es una manera de
eliminar metales que no requiere vibraciones.
Automatizar. Ejemplo: Utilizar robots para poner piezas en contacto con una muela
abrasiva.
Hallar una herramienta que produzca menos vibraciones. Ejemplo: algunas herramientas
neumticas modernas han sido diseadas especialmente para que causen menos vibraciones
que sus antecesoras...
Colocar mangos que ayuden a aislar las vibraciones. Ejemplo: algunas sierras mecnicas
modernas.
Efectuar un mantenimiento correcto. Ejemplos:
o la cobertura correcta de los volantes;
o la renovacin peridica de los aislantes de vibraciones;
o la puesta a punto peridica de los motores;
o el afilado frecuente de las herramientas cortantes;
o el mantenimiento general efectuado peridicamente.
Sujetar la herramienta o la pieza. Ejemplos:
o prever lugares de apoyo en las muelas abrasivas;
o prever sistemas de suspensin para las herramientas para zurdos.
Calentar la herramienta o la pieza. Ejemplos:
o sierras mecnicas con mangos calentados;
o herramientas neumticas con fundas de plstico;
o precalentar las piezas fundidas antes de desbarbarlas;
o apartar de las manos del operario los conductos eductores del aire.
Calentar el lugar de trabajo instalando la adecuada calefaccin y zonas de descanso
calientes.
Disminuir el tiempo que se pasa en el trabajo rotando a los trabajadores, disminuyendo la
produccin o haciendo pausas peridicas.

Encuesta sanitaria: vibraciones que afectan a todo el organismo

Descripcin de la persona (si se desea)


Nombre.................................................................................................
Edad.....................................................................................................
Hombre.................................................. Mujer ....................................
Descripcin del trabajo
Denominacin actual del trabajo ..................................................................
Cundo empez usted en este trabajo?..........................................................
Qu equipo vibratorio utiliza usted? ............................................................
...........................................................................................................
Durante cunto tiempo al da? ...................................................................
Trabajos anteriores en los que haba vibraciones:
Tiempo que los desempe ..............................................................
Mquinas o herramientas que utiliz ...................................................
Descripcin del estado de salud Si est usted expuesto a vibraciones que afectan a todo el
organismo (por hallarse prximo a mquinas, hormigoneras, autobuses, camiones, tractores, etc.),
padece usted o ha padecido de lo siguiente?:
dolores de espalda

insomnio

artritis

irritabilidad

venas varicosas

mareos

hemorroides

visin borrosa

trastornos en la ingle

cansancio

indigestin

impotencia

hipertensin

dificultades de respiracin

trastornos cardaco

dolores musculares

Respecto de cada problema sealado, indique:


S si lo padece todo el tiempo
P si lo padece peridicamente
O si lo padece ocasionalmente
Padeca usted alguna de esas afecciones antes de asumir su trabajo actual? En caso afirmativo,
srvase detallar:
..........................................................................................................................
...............................................................................................................................
...............
Quiere hacer alguna observacin ms?
...........................................................................................................
...............................................................................................................................
................

Encuesta sanitaria: vibraciones que afectan a las manos y los brazos


Descripcin de la persona (si se desea)
Nombre.................................................................................................
Edad.....................................................................................................
Hombre.................................................. Mujer ....................................
Descripcin del trabajo
Denominacin actual del trabajo ..................................................................
Cundo empez usted en este trabajo?..........................................................
Qu equipo vibratorio utiliza usted? ............................................................
...........................................................................................................
Durante cunto tiempo al da? ...................................................................
Trabajos anteriores en los que haba vibraciones:
Tiempo que los desempe ..............................................................

Mquinas o herramientas que utiliz ...................................................


Si est usted expuesto a vibraciones que afectan a las manos y los brazos (de herramientas
neumticas, sierras mecnicas, esmeriladoras, etc.), padece usted o ha padecido de algo de lo
siguiente
comezn de los dedos o las manos;
entumecimiento de los dedos o las manos;
emblanquecimiento de los dedos;
emblanquecimiento de algunos dedos o manos;
slo en invierno
en todas las estaciones del ao;
calambres o dolores en los brazos o los
hombros;
entumecimiento de los brazos;
descaecimiento de las muecas.
Respecto de cada problema sealado, indique:
S si lo padece todo el tiempo
P si lo padece peridicamente
O si lo padece ocasionalmente
Padeca usted alguna de estas afecciones antes de asumir su trabajo actual? En caso afirmativo,
srvase detallar:
Quiere hacer alguna observacin ms?
.................................................................................................

ACERCA DE LA ERGONOMA Y LA EMPRESA


La ergonoma ocupa un lugar destacado en aquella teora preventiva ms moderna
denominada Neo-Prevencin. Dicho pensamiento ampla el mbito de intereses
preventivos al interior de la empresa, pasando desde una mirada inicial centrada en
evitar lesiones, a un punto de vista integral, sistmico y complejo. Frente al avance
tecnolgico alcanzado en las ltimas dcadas, que ha llevado al ser humano a
enfrentarse a un mundo altamente competitivo, en el cual el concepto de eficiencia y
productividad est fuertemente arraigado, la preocupacin por el recurso humano ha
tomado
una
mayor
relevancia.
Hoy es frecuente or hablar acerca de la "Ergonoma". La vemos mencionada en los

diarios, la televisin y todo tipo de propaganda, desde modernos autos a poderosas


retroexcavadoras, pasando incluso por los cepillos de dientes pero cabe preguntarse
si le sirve de algo la ergonoma a usted y a su empresa.

LAS METAS DE LA ERGONOMA EN EL


LUGAR DE TRABAJO INCLUYEN:
1) Prevencin de accidentes y enfermedades profesionales
2) Reduccin de costos por incapacidad
3) Disminucin del ausentismo.
4) Aumento del confort y el bienestar de los trabajadores.
5) Aumento de la productividad de las faenas.
6) Aseguramiento de condiciones que favorezcan un trabajo de calidad.

Qu es la Ergonoma?
Etimolgicamente, la palabra es una conjuncin de los vocablos ergos que significa
trabajo y nomos que es leyes naturales, lo que dara como resultado el estudio de las
leyes
naturales
que
regulan
al
trabajo.
Una definicin habitual la describe como la aplicacin del conocimiento acerca de las
capacidades y limitaciones humanas al diseo de puestos de trabajo, tareas,
herramientas, equipos, y ambiente de trabajo.
En su aplicacin prctica, la ergonoma usa una mirada sistmica, basada en un
conocimiento integrado que surge de variados orgenes: ingeniera de sistemas,
sicologa organizacional, fisiologa del esfuerzo, diseo industrial, etc.
"En nuestra visin, la ergonoma ocupa un lugar destacado en aquella teora preventiva
ms moderna, denominada Neo-Prevencin. Dicho pensamiento ampla el mbito de
intereses preventivos al interior de la empresa, pasando desde una mirada inicial
centrada en evitar lesiones, a un punto de vista integral, sistmico y complejo en el cual
persiste el inters en prevenir los daos a las personas (problemas de seguridad) y a la
propiedad, pero tambin se interesa en evitar los defectos (problemas de calidad) y los
derroches (problemas de productividad)", sostiene Miguel Acevedo, mdico del trabajo y
diplomado
en
Ergonoma.
Coherente con lo anterior, las metas de la ergonoma en el lugar de trabajo incluyen:
prevencin de accidentes y enfermedades profesionales; reduccin de costos por
incapacidad; disminucin del ausentismo. Aumento del confort y el bienestar de los
trabajadores; aumento de la productividad de las faenas, y aseguramiento de
condiciones
que
favorezcan
un
trabajo
de
calidad.
La ergonoma fsica se interesa en las caractersticas anatmicas, antropomtricas,
fisiolgicas y biomecnicas de las personas, y en la relacin de stas con la actividad

fsica. La ergonoma cognitiva est relacionada con los procesos mentales de


percepcin, memoria, razonamiento y respuesta motora en todo lo relativo al diseo de
interfaces hombre-sistema. La ergonoma organizacional, en tanto, se preocupa de la
optimizacin de los sistemas socio-tcnicos, incluyendo estructuras organizacionales,
polticas y procesos.

Ergonoma, Una Moda de Hoy?

La ergonoma es una disciplina relativamente reciente. Habitualmente se menciona,


como un catalizador de su desarrollo, a las especiales exigencias de productividad y
eficiencia vividas por la aviacin inglesa y norteamericana en la segunda guerra
mundial. Pese a ellos, los problemas que interesan a la ergonoma no son nuevos. Por
ejemplo, las lesiones musculares relacionadas con el trabajo estn descritas ya en el
antiguo Egipto, como lesin de los escribientes, y sin duda alguna es reconocida por
Ramazzini,
en
1713,
y
por
Gray
en
1893.
Como consecuencia de la revolucin vivida en la automatizacin, la tecnologa e
informacin, los trabajos han cambiado notablemente. Ciertamente hoy en da, el
campo de accin de la ergonoma ha experimentado una notable expansin al aceptar
que el mbito de actuacin del ser humano va mucho ms all de la mera actividad
laboral, abarcando potencialmente todas aquellas en las que el hombre hace uso de
cuanto le rodea, lo que ha permitido pasar, al menos conceptualmente, de una
ergonoma "de" y "en" la industria, a una ergonoma "de" y "en" la sociedad, hasta tal
punto que actualmente, y como seala Wohlmill, "hay muy pocos campos, si es que an
queda alguno, que no se refieran en algn momento a la relacin entre el hombre y su
medio ambiente".

Algunas proyecciones sealan que el siglo XXI ver al 50% de la fuerza laboral en
riesgo de lesiones por desajustes ergonmicos, lo que se condice con el hecho de ser
un "problema emergente" notable, pues las lesiones por desajustes ergonmicos son
las lesiones del trabajo que han mostrado el crecimiento ms acelerado, pasando
segn la OSHA- de un 18% (1985) a un 52% (1989) del total de lesiones declaradas.
Soluciones Ergonmicas
Es importante considerar que las soluciones ergonmicas deben ser integrales, y
considerar, por lo menos, el puesto de trabajo, las caractersticas de la tarea, y las
herramientas, equipos, materiales, etc.
Actualmente estn establecidos dos tipos de soluciones para reducir la magnitud de los
factores
de
riesgo:
controles
de
ingeniera
y
administrativos.
Los controles de ingeniera cambian los aspectos fsicos del puesto de trabajo. Incluyen
acciones tales como modificaciones de stos, obtencin de equipo diferente o cambio
de herramientas modernas; son los mtodos preferidos para reducir o eliminar los
riesgos de manera permanente. Los controles administrativos, en tanto, van a realizar
cambios en la organizacin del trabajo. Este enfoque es menos amplio que los
controles de ingeniera, pero son menos dependientes e incluyen aspectos tales como:
rotacin de los trabajadores aumento en la frecuencia y duracin de los descansos,
mejoramiento de las tcnicas de trabajo y acondicionamiento fsico a los trabajadores,
entre otros.
Qu puede hacer la ergonoma de beneficio para m y mi empresa?
Gracias a su carcter integrativo y anticipativo, desarrolla herramientas, mquinas,
puestos y mtodos de trabajo que se adapten a las capacidades y limitaciones humanas
con el fin de lograr el mximo rendimiento sin comprometer la salud de los trabajadores.
De este modo, la ergonoma aplicada a los lugares de trabajo puede reducir el riesgo de
sufrir lesiones, reducir el potencial de fatiga, de error y de actos inseguros.
Qu dice la ltima lnea de la Contabilidad?
Las lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo son generalmente de alto
costo, con elevados promedios de das perdidos e importantes gastos mdicos
curativos, de rehabilitacin, reentrenamiento y reubicacin, siendo estos costos uno de
los factores que mayormente afectan la productividad industrial de los pases
desarrollados.
Qu hacer?
Lo ms importante es prevenir. El profundo significado social y econmico de las
lesiones que sufren las personas en su trabajo requiere, de parte de las empresas, una
accin efectiva para prevenir y/o mantener bajo control estos riesgos.

Por qu debera hacer algo de esto en mi empresa?


Adems de proteger a los trabajadores y mejorar la productividad, un programa
preventivo en ergonoma puede ayudar al control de costos. En un reporte ante el
Congreso norteamericano, la General Accounting Office present una diversidad de
estudios de campo, en empresas concretas, en los que la aplicacin de programas
ergonmicos preventivos fue seguida de una notable reduccin de casos de lesiones
msculo tendinosas y sus costos asociados.
Adems, si bien la globalizacin da la posibilidad a nuestras empresas de competir en
otros mercados, implica la obligacin de competir respetando las normas de esos
mercados (para no enfrentar acusaciones de dumping y similares). Al respecto, hay
cada vez mayores requisitos que incluyen consideraciones ergonmicas para la
produccin; entre otras: Acta de la OSHA, propuesta federal de Estndar de Proteccin
Ergonmica (ya vigente en California, Washington y otros estados norteamericanos),
Americans with Disabilities Act (ADA), y varios acuerdos de la Comunidad Europea.

Finalidad del mdulo


Este mdulo facilita a los alumnos informacin bsica sobre ergonoma. Los temas analizados son
informaciones acerca de algunos de los problemas de salud agudos y crnicos que puede provocar una
situacin deficiente desde el punto de vista ergonmico en el trabajo; algunos principios bsicos de
ergonoma del trabajo relativos a cmo estar sentados, cmo estar de pie y efectuar trabajos manuales
pesados; los principios ergonmicos del diseo de herramientas y de puestos de trabajo; y la funcin
del delegado de salud y seguridad.

Objetivos
Al final de este mdulo, los alumnos podrn:
1 explicar qu quiere decir ergonoma;
2

explicar algunas de las maneras en que se puede utilizar la ergonoma para mejorar las
condiciones laborales;

exponer algunos problemas de salud habituales que puede provocar una situacin deficiente
desde el punto de vista ergonmico en el lugar de trabajo;

describir algunos principios bsicos de ergonoma del trabajo a propsito de cmo estar
sentados, cmo estar de pie o cmo utilizar herramientas;

5 describir algunos principios bsicos de ergonoma para los trabajos manuales pesados;
6 exponer algunos principios recomendados sobre diseo

DEFINICIONES DE ERGONOMA

La ergonoma es la disciplina que busca maximizar el sistema de variables interdependientes


''hombre / puesto de trabajo / ambiente laboral / organizacin' mediante diseos constantes de dicho
sistema.

Parte de la ciencia que estudia la relacin del cuerpo humano con el medio ambiente que le rodea. En
el automvil se utiliza para facilitar la conduccin y reducir el cansancio y las posibles distracciones
que puedan sufrir el conductor. Tambin sirve para aumentar el confort de todos los ocupantes. Los
estudios ergonmicos determinan la posicin de los mandos, la forma de los asientos, las
canalizaciones
de
aire,
etc.

El estudio de las relaciones entre las personas y las mquinas.

Aplicacin conjunta de algunas ciencias biolgicas y ciencias de la ingeniera para asegurar una
correcta adaptacin mutua entre el hombre y el trabajo.

Disciplina que estudia la forma de optimizar la relacin fsica en el entorno de trabajo, creando
condiciones adecuadas para que las personas trabajen con las mquinas de manera saludable y
efectiva. ...

Toda herramienta ergonmica fue diseada especialmente para adaptarse correctamente al hombre.
En la informtica son muy usados en los teclados (para mejorar la posicin de las manos), en mouses
(para descansar mejor la mano y trabajar rpidamente), en los asientos (para que la espalda est
cmoda y todos los elementos de la PC al alcance), etc.

Ciencia que trata del encaje del hombre en su entorno tcnico y laboral.

Es una rama de la economa de la empresa que se encarga de analizar el conjunto formado por el
hombre, su puesto de trabajo y su entorno laboral, partiendo del concepto de empresa, no como una
sociedad de capitales, sino como una sociedad de personas.

Ciencia aplicada de carcter multidisciplinar que tiene como finalidad la adecuacin de los productos,
sistemas y entornos artificiales a las caractersticas, limitaciones y necesidades de los usuarios, para
optimizar su eficacia, seguridad y confort. La ergonoma por tanto se encarga de proteger el bienestar
del trabajador. Tcnica que pretende la adecuacin del puesto de trabajo al hombre que debe
realizarlo y del producto al usuario que va a utilizarlo. ...

Ciencia que estudia la forma de adecuar al hombre a su medio de trabajo para mejorar la
productividad y el rendimiento.