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Paisaje y naturaleza en la poesa de la antigua China

En la antigedad china antes existi la poesa de paisajes que la pintura, un hecho


relevante que implicaba que, en un principio, el paisaje fuese tratado como algo
ms espiritual que visual. En tal sentido, era costumbre habitual que el artista
pintara los paisajes en el interior de un estudio, en virtud de que no requera estar
al aire libre para contemplarlos. Esto era as porque toda la naturaleza estaba ya
contenida en su interior.
Desde una perspectiva etimolgica, el vocablo chino para paisaje es shanshui,
literalmente, montaa y agua, conceptos que singularizan los dos polos de un
paisaje, formando una sincdoque que figura una totalidad. Montaa es el
principio de la estabilidad y de la perennidad; es yang y se asocia a la verticalidad.
Implica inmutabilidad y estatismo1. El agua, por su parte, representa lo inestable,
el fluir; es yin y se asocia, morfolgicamente hablando a la horizontalidad. Supone
impermanencia y dinamismo. Ambos configuran un microcosmos y, como tal,
encarnan las leyes del macrocosmos. Son las figuras cruciales de la transformacin
universal y, por ello, entre las dos existe un vnculo de devenir recproco. En
definitiva, es un binomio que simboliza los dos polos extremos espacio-temporales
del paisaje.
El paisaje es siempre cambiante, y nos cambia a nosotros. Esa transformacin, en
respuesta a cierto estimulo supone, al mismo tiempo, una conmocin en el orden de
las cosas y de los seres. La turbacin del mundo, que nunca permanece quieto, se
manifiesta en el paisaje, a travs de la estabilidad montaosa y el constante fluir
del agua. El paisaje es aquello exterior que nos circunda y tambin nos incluye.
Desde la tradicin confuciana y taosta, las realidades exteriores se conforman,
organizan y manifiestan en el paisaje. Pero este paisaje se encuentra sometido
constantemente a la mutacin sin fin: se suceden las estaciones, cambian los colores
o migran las aves. De esta manera, un paisaje nunca permanece quieto. En ese
sentido, es igual que el ser humano, que siempre est en continua transformacin.
Una aparentemente simple vibracin, un leve sonido, un ligero soplo de viento,
mutan el paisaje y provocan un despliegue de diversas respuestas que a su vez
estimulan otras variadas respuestas. Tal cadena infinita de cambios se halla
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La montaa simboliza una suerte de anti mundo en el que reinan la pureza, la verdad y la autenticidad.
Se convierte en un espacio sacro, lugar paradisiaco de calma y reposo.

sometida a las

resonancias (ganying), que permiten establecer un sistema de

correspondencias asentado en todo tipo de asociaciones. En semejante despliegue


de analogas, el ser humano acta como un elemento ms de la naturaleza,
emocionndose ante el paisaje2. La subjetividad propiamente humana es incitada
por el exterior, lo cual provoca su respuesta: el poema.
Dentro del poema existe tambin un estmulo, xing (incitacin). El xing sola
ubicarse habitualmente en el encabezamiento de los poemas con la intencin de
iniciar el ritmo. Evocaba los elementos naturales ms comunes, el sol, la luna, los
ros, las montaas, los campos, animales, aves y plantas, as como las actividades
agrcolas, como la recoleccin, o la tala de los rboles y la caza. Sera una suerte de
espontnea expresin manifestada por mediacin de los elementos naturales del
paisaje.
La interpretacin de este tipo de poemas por parte de los letrados confucianos de
supuso el establecimiento de correspondencias entre las consideradas virtudes
humanas y las virtudes de determinados elementos de la naturaleza. Tal
pensamiento analgico, de tendencia moral, propici la seleccin de slo unos
pocos motivos naturales. Desde la ptica taosta, por el contrario, el ser humano
era simplemente una parte integrante ms de la naturaleza. La solucin estribaba
para ellos no en traducir los elementos naturales en virtudes humanas, sino en
fusionarse plenamente con ellos. La pura contemplacin del paisaje, sin
modificaciones ni interpretaciones, auspiciaba dicha integracin. Para lograrlo, la
no intervencin (wuwei) resultaba algo crucial3.
Desde la visin budista las imgenes naturales colaboran en la constatacin del
Vaco fenomnico de la existencia y los aspectos ilusorios de la realidad. La
Naturaleza se encuentra impregnada de mltiples smbolos religiosos. Los lugares
preferidos son los vastos espacios, aquellos paisajes silenciosos que favorecen el
nirvana, las flores de loto abiertas que expresan la paz y la perfeccin, o la imagen

A travs de las sugerencias se establecen analogas y correspondencias.

Para los daostas la naturaleza es inmortalidad, un presente eterno, verdadera transformacin continua;
si se quiere, el encuentro de lo individual con lo universal. Esto explica que los lugares escogidos en la
poesa, y tambin en el arte daosta, fuesen rincones secretos, escondidos, ocultos a los dems. En
general, se trata de bosques sombros, en donde el ser humano se ve sumergido en el seno de una profusa
vegetacin, plena de humedad y oscuridad. Al tiempo, se privilegian ubicaciones como las cumbres de las
montanas, pues desde ellas la visin es amplia e inabarcable, de tal modo que el paisaje nos empuja
irremisiblemente a lo ilimitado, a la eternidad. Para el budismo, finalmente, el sentido de la naturaleza es
el encuentro con la Verdad.

de la luna en las aguas quietas, as como otro tipo de reflejos acuticos, flotantes,
que simbolizan lo ilusorio, lo no permanente y la vaguedad de la existencia.
La naturaleza no es una simple representacin, sino la realizacin de una visin del
mundo. No es un decorado externo ni un marco espacial delimitado, sino el lugar
donde el smbolo se realiza, y que, siguiendo su propia naturaleza, irradia multitud
de significaciones. Todo ello dio como resultado una extensa red de smbolos
orgnicos4, no estticos.
El paisaje potico se encuentra al otro lado de los ojos. Al leer un poema vemos un
paisaje, o tambin al leer un paisaje entonces contemplamos un poema. Nuestra
mirada, en cualquier caso, es mental, abstracta y afectiva. Aquello oculto a los ojos
influye e incluso decide la forma de las cosas. Dicho de otro modo, lo invisible
conforma lo visible. Cuando se intentan describir o detallar los paisajes del poema
los mismos se escapan; sin embargo, cuando se sugieren desde la lejana, desde la
infinita distancia, y se los pinta con abstractas pinceladas, entonces los paisajes
logran traspasar nuestro interior. Aquello autnticamente relevante es lo invisible,
porque es lo que significa.
El paisaje potico no puede plasmarse ni fijarse en nuestro interior, pues es
objetivamente inaccesible, ya que se trata de un organismo vivo que cambia. No
obstante, puede ser contemplado. Para ello, la ayuda del ambiente o la atmsfera,
de lo que se llama qixiang (aura de representacin) es determinante. As, por
ejemplo, cuando no se puede expresar el espritu propio de la montaa, se expresa
con la ayuda de las nubes; o cuando no se puede expresar el de la primavera, se
hace a partir de las plantas. De aqu la trascendencia y el carcter elusivo de la
poesa5, su inaccesibilidad a la comprensin.
Al margen del signo potico no est la energa vital, el soplo. Ni en un ms all
insondable ni tampoco en su materialidad (esto es, en un ms ac), sino que
permanece implcita en l. En tal sentido, el paisaje no se trasciende a s mismo ni

As, por ejemplo, las piedras que son arrastradas por el agua aluden a la interaccin de lo flexible y
blando con lo duro; el fnix est vinculado a la excelencia en tanto que la grulla a la longevidad; los
melocotones tienen que ver con la inmortalidad y la renovacin; el mono provoca tristeza debido a sus
aullidos, mientras que el tigre infunde valor militar con su rugido; o el paso de las nubes puede significar
una vida inconstante o errante.
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Una forma de entender la dimensin inefable del poema es a travs de dos conceptos fundamentales.
Uno de ellos es qing (lmpido), lo invisible, que traspasa el vulgar mundo de las pasiones. La calidad de
lo lmpido se vincula con la percepcin de la belleza secreta de un paisaje. El otro es yuan (lejano), que
surge de la autenticidad contenida, de la profundidad e intensidad, que tienden a exteriorizarse y as
permitir alcanzar lo absoluto en el seno de la representacin.

desemboca en otro lugar que no sea l mismo; es ese Vacio propio el que le anima y,
a la par, anima al mundo, centro de toda manifestacin, el Dao.