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Los papeles de la mujer en una sociedad de cambios (1916-1932)

Silvia Rodrguez Villamil

El perodo que abarca esta muestra tan prdigo en cambios de todo orden en la sociedad uruguaya aparece delimitado tambin por dos fechas de importancia simblica para
la historia de las mujeres uruguayas. Es en 1916 que se funda la ms activa e influyente de las
organizaciones feministas del perodo (y tal vez del siglo): el Consejo Nacional de Mujeres,
presidido por Paulina Luisi. Por otra parte al final de esta etapa en 1932 y luego de una
serie de alternativas, se aprueba finalmente el sufragio femenino, meta y objetivo de las
mltiples campaas de las feministas; un logro que es tambin expresin de los cambios que
se venan procesando en la situacin de las mujeres as como en las ideas acerca de la condicin femenina en diversos aspectos.
Es por un lado un perodo de activismo en pro de los derechos de la mujer, protagonizado por muchas mujeres militantes: obreras, sindicalistas, mujeres de izquierda, feministas.
Tambin vivieron a su modo los cambios muchas otras mujeres, que sin ser activistas, se
atrevieron a asumir nuevos roles en el estudio, el desempeo laboral, el arte o la vida cotidiana. Incluso en el terreno de las modas y el deporte fueron notorios los cambios en sus comportamientos y se evidenci el deseo de una mayor libertad corporal, simbolizada en el abandono del oprimente cors.
A su vez, destacadas personalidades polticas e intelectuales especialmente desde el
batllismo impulsaban cambios en la legislacin y difundan nuevas ideas sobre el papel de la
mujer, alcanzando un considerable peso en la opinin pblica. Podra decirse que nunca antes
ni despus el feminismo estuvo tan legitimado en la sociedad, pese a las crticas y burlas de
muchos. Es que al mismo tiempo se haca sentir una fuerte reaccin conservadora, que afloraba con su propaganda y sus campaas ante cada nuevo proyecto de ley presentado por el
batllismo (divorcio, derechos civiles y polticos de la mujer, etc.), que a su juicio traeran la
disolucin de la familia y el caos en la sociedad.
Reclusin domstica y subordinacin: las mujeres en el Novecientos
Las transformaciones ya consolidadas al comenzar los aos 30 se hacen ms evidentes
si recordamos cual era la situacin de las mujeres en las dcadas anteriores. En efecto, hoy
resulta difcil imaginar el marco general de opresin en que vivan las mujeres uruguayas a
fines del siglo XIX y comienzos del XX. Las ideologas dominantes, la legislacin vigente y
las prcticas sociales confluan para configurar una situacin de dependencia y discriminacin.
Ms all de las notorias diferencias entre las mujeres (segn su situacin socio
econmica, nivel educativo, procedencia, etc.), desde el punto de vista jurdico comn a
todas ellas su situacin era equiparable a la de los menores de edad o los incapaces, eternamente bajo tutela ya fuese del padre o del esposo. Por otra parte era la situacin comn en
todos los pases que tomaron como modelo el Cdigo Napolenico. En el Uruguay el Cdigo
Civil aprobado en 1868 (recin modificado totalmente en 1946 en este aspecto) estableca
que la mujer deba obediencia al marido y ste ejerca la funcin de proteccin. Asimismo si
posea bienes, stos deban ser administrados por el esposo, quien ejerca adems la patria

potestad sobre los hijos. La vigencia de una doble moral sexual tena tambin su reflejo en
las normas jurdicas c incluso en la ley de divorcio de 1907 (un escndalo para la sociedad
de la poca) el adulterio cometido por la mujer era siempre causal de divorcio, el del hombre
solamente si era cometido en el domicilio conyugal.
Por supuesto que las mujeres carecan tambin de derechos polticos, no votaban ni
eran ciudadanas. No podan ocupar cargos pblicos ni tampoco ejercer determinadas profesiones como la de escribano, que exigan el requisito de la ciudadana.
En cuanto a su situacin laboral, si bien la participacin femenina era relativamente
importante para la poca (constitua el 17% de la poblacin econmicamente activa registrada
en 1908), se orientaba hacia las tareas menos calificadas (o las as consideradas por ser tpicamente femeninas) y peor remuneradas. Aun en los casos de iguales desempeos reciban
invariablemente salarios ms bajos a menudo la mitad que los del hombre. Se observa que
la gran mayora de las mujeres que integraban la fuerza de trabajo en esta poca lo hacan por
rigurosa necesidad y pertenecan a los sectores obreros y populares. Las mujeres que trabajaban por opcin eran una reducida minora de integrantes de la clase media o alta y en general al casarse abandonaban su trabajo. Cosa que hacan tambin las obreras y otras mujeres de
sectores populares, ya que la mayora de la poblacin trabajadora femenina estaba constituida
por jvenes solteras (alrededor del 70%), algunas viudas y mujeres casadas en menor proporcin.
En el campo educativo, aunque las mujeres haban accedido a la enseanza primaria,
se encontraban de hecho excluidas de la educacin media y superior; en realidad ms por el
peso de las costumbres y los prejuicios que por cualquier ley prohibitiva en ese sentido. Si
algunas pocas llegaban a la educacin superior como las hermanas Luisi se trataba de mujeres de extraordinario carcter, que contaban adems con el respaldo de un hogar que las
apoyaba para hacer frente a los prejuicios del medio ambiente. En el caso de las Luisi un padre inmigrante, liberal y masn y una madre que se destacaba por su cultura.
Por otra parte predominaba en los distintos niveles de la sociedad una concepcin
conservadora acerca del deber ser de las mujeres. Ellas deban dedicarse primordialmente
al hogar y la maternidad, por ser esa su funcin natural. Deban obediencia al marido y no
era bien visto que intentaran sobresalir en actividades reservadas a los hombres, como el estudio, la actividad profesional y menos aun la poltica. La mujer ideal segn la concepcin
burguesa deba ser adems buena administradora y hacendosa, madre y esposa casta y recatada an en la intimidad. Recluida en el mbito domstico, no se conceba que pudiese salir
sola, sino que deba hacerlo siempre acompaada, preferentemente por un hombre de la familia. Este modelo de mujer no constitua solamente el ideal de la burguesa, sino que era compartido en realidad mayoritariamente por toda la sociedad, alcanzando incluso a los sectores
populares; si bien en ellos por fuerza de la necesidad muchas mujeres trabajaban fuera del
hogar.
Finalmente sealemos que a partir del Novecientos se acentu el puritanismo y la represin de la sexualidad femenina en la sociedad uruguaya. En general se ha vinculado esta
situacin con el cambio que se vena procesando en el modelo demogrfico. El ascenso social
requera familias ms reducidas, y una de las formas de controlar la natalidad fue el retraso en
la edad de casamiento de las mujeres. Asimismo se acentu el culto a la virginidad, que reemplaz al de la fecundidad, vigente en el siglo XIX. Esto llev a una vigilancia rigurosa de
las jvenes solteras, educadas bajo fuertes presiones sociales y religiosas, que las hacan sentir el sexo como el mayor pecado.

Aparece la cuestin femenina


Esta situacin de dependencia y opresin de las mujeres, sumada a la aparicin de
nuevas ideas sobre la emancipacin femenina, explican el surgimiento de los primeros movimientos reivindicativos de las mujeres en el pas. Dicha situacin motiv tambin la preocupacin de polticos y pensadores, incluyendo a los obreros internacionalistas que fundaron
los primeros sindicatos. A su vez, la prensa local difundi tempranamente las discusiones
sobre la condicin de la mujer y sus nuevos roles sociales en Europa y otras partes de Amrica. En ese marco las primeras reflexiones y debates as como los primeros intentos organizativos de las mujeres hacen su aparicin en el Uruguay en las dcadas de 1870 y 1880. Con
referencia a la cuestin femenina, dos grandes temas constituyeron al comienzo los ejes del
debate; ellos fueron el trabajo femenino y la educacin para la mujer. Era conveniente o
deseable que las mujeres salieran fuera del hogar a desempear tareas remuneradas? Tena
sentido el acceso de la mujer a la enseanza superior? Deba ser igual la enseanza para nias y varones? Estas y otras interrogantes se planteaba la opinin pblica de la poca.
En los primeros aos del siglo XX se intensificaron los debates, mientras aumentaba
el protagonismo de las mujeres y se planteaban por parte de los sectores polticos diversas
formulaciones sobre el tema, tanto en el plano ideolgico como en el de las propuestas programticas. As desde el anarquismo, el socialismo, el batllismo y luego el comunismo, con
diversos grados y matices, y mayor o menor incidencia en la sociedad, surgieron planteos en
defensa de los derechos de la mujer.
Dentro de la postura vital del anarquismo, especialmente en algunas de sus vertientes,
la emancipacin femenina adquiri una particular relevancia. Se cuestionaban las bases de la
familia burguesa y la subordinacin de la mujer en el sistema patriarcal, proponiendo a cambio el amor libre. Sus dardos se dirigieron tambin a criticar la educacin tradicional y la
religin como factores retardatarios que pesaban sobre la mujer.
Por su parte el Partido Socialista, an en su etapa de formacin, formula los primeros
planteos programticos globales que conocemos sobre el tema. Ya en 1907 la situacin de la
mujer ocupaba una parte importante de su programa, en el que incluan la reforma del Cdigo
Civil, la igualdad civil y poltica y el divorcio. Bregaban por la sindicalizacin de las mujeres
obreras y la reglamentacin del trabajo femenino e infantil. Las lecturas de Engels y el socialista alemn Augusto Bebel sobre estos temas, se evidencian en sus discursos.
En cuanto a las posiciones del batllismo sobre esta cuestin, dado su carcter de partido de gobierno desde comienzos de siglo, tuvieron enorme incidencia sobre la sociedad en su
conjunto y an hoy siguen vigentes en algunos aspectos. Se trataba de una postura reformista
(como se auto-designaba), simpatizante en lo terico con el feminismo y sosteniendo en ese
plano un conjunto de principios igualitarios (Stuart Mill o la feminista espaola Concepcin
Arenal eran autores citados). En este terreno el propio Batlle y Ordez, Hctor Miranda y
Baltasar Brum fueron los autores de las principales iniciativas en el plano de los derechos
civiles y polticos.
Si por un lado existi en el batllismo una prdica tendiente a la emancipacin femenina, estimulando su acceso al estudio y a los desempeos laborales, en otros aspectos, sin embargo, esta corriente desarroll una prctica protectora o tutelar (en especial con relacin a las
trabajadoras), que busc privilegiar para las mujeres el rol domstico, como parte de las polticas tendientes al mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin, que en su concepto requera a las mujeres en el hogar.
Quien sintetiz y precis las concepciones del batllismo acerca de la mujer fue Carlos
Vaz Ferreira, cuyos puntos de vista se difundieron ampliamente desde la ctedra universita-

ria, la prensa y el parlamento. Entre 1914 y 1920 dict en la Ctedra de Conferencias de la


Universidad una serie de charlas sobre feminismo, posteriormente recogidas en libro, que
adems de su funcin pedaggica desempearon una funcin poltica, influyendo en proyectos legislativos posteriores de su sector. Esta concepcin no slo se torn prcticamente en
doctrina oficial sobre la mujer, sino que alcanz una aceptacin extendida en toda la sociedad.
Vaz Ferreira parta de un hecho biolgico que consideraba fuera de toda duda: Somos una especie fisiolgicamente organizada en desventaja para la hembra. A partir de este
hecho, estableca el principio que deba regir el enfoque de esta problemtica: el ideal no era
igualar la condicin del hombre y la mujer, sino corregir o compensar la desigualdad. El
mismo autotitul su postura como un feminismo de compensacin.,. si quisieran darme el
nombre de feminista que yo no repugno.i
Entre otros aspectos, las ideas de Vaz Ferreira sobre la familia y el rol de la mujer en
ella, constituyen an hoy una especie de paradigma en la sociedad uruguaya. La mujer debe
ser instruida y puede asumir tareas fuera del hogar, pero siempre con una dedicacin parcial,
dado que tiene una serie de cargas propias e intransferibles en el hogar: filolgicas, derivadas de ellas y psicolgicamente conexas, segn sus palabras. Es decir que en teora la mujer tena abiertos todos los campos, pero dada la forma en que es valorado lo domstico, en la
prctica sus mejores energas se dedican al hogar. En suma, como dice Vaz Ferreira,... el
matrimonio es, en grueso, un regulador de la actuacin de la mujer en las profesiones y empleos...
Las mujeres se movilizan: los distintos feminismos
Tempranamente se desenvolvieron en el pas movimientos reivindicativos especficamente femeninos, que hoy podemos considerar como distintas expresiones del feminismo.
Estos movimientos, impulsados por grupos diferentes, admitieron una gama variada de mensajes, con ms o menos nfasis en determinados temas, existiendo incluso quienes defendieron diversas reivindicaciones de las mujeres sin llamarse feministas.
En el Uruguay, como en otras partes, se perfilaron en el accionar de estos grupos dos
corrientes principales, separadas por su origen de clase, su diferente cultura y visin del mundo. Por un lado encontramos movilizaciones de las trabajadoras y mujeres socialistas en general. Por otra parte surgen y se desarrollan los grupos feministas, formados por mujeres con
educacin superior (maestras y universitarias) pertenecientes a la clase media y alta. Diversos
factores dieron como resultado el frecuente desencuentro entre esas dos modalidades histricas de movilizacin femenina que se desarrollaron paralelamente, colaborando en algunas
ocasiones, ignorndose muchas veces y enfrentndose otras.
Los antecedentes ms antiguos de organizacin y lucha corresponden, por lo que sabemos, a las mujeres trabajadoras. Ya a partir de 1880 los peridicos obreros dan cuenta de
sus actividades. En 1901 existan sociedades de resistencia de lavanderas y planchadoras.
En ese mismo ao los cigarreros y cigarreras protagonizan una huelga. En 1905 lo harn las
costureras. En esos primeros aos del siglo actuaron varias militantes destacadas de ideologa
anarquista, como Juana Buela y Mara Collazo. Esta ltima diriga un peridico La Batalla
donde se encuentran frecuentes invocaciones a las mujeres (19151917).
Ya por esa poca se fundan las primeras organizaciones de las feministas y comienzan
a hacer su aparicin las militantes socialistas. A diferencia de lo que ocurrira ms tarde, en
esa etapa no se perciban contradicciones entre feminismo y socialismo. En 1915 Julia Arvalo, militante obrera y socialista, al inaugurar la seccin femenina del peridico El Trabajo,

afirmaba: ...dir lo que yo pienso como amante de la libertad, como feminista y como socialista, definicin que vuelve a reiterar por los aos 20.
Justamente en la dcada del 20 comienzan a manifestarse las movilizaciones femeninas entre las militantes del recin creado Partido Comunista, a nivel poltico y sindical. Se
configura all un interesante movimiento, con una decidida defensa de los derechos de la mujer, un entusiasmo, un radicalismo y a veces una intolerancia fruto sin duda de su juventud
y su orientacin poltica revolucionaria, pues muy poco se confiaba entonces en el parlamento burgus y en las elecciones. Ellas bregaban por una mayor participacin de las mujeres
en los sindicatos, reivindicando para algunos gremios con fuerte presencia femenina, que se
admitiese a las mujeres en los comits de huelga y las direcciones sindicales. Luchaban contra la desconfianza y los prejuicios relativos a las mujeres en las masas del proletariado masculino.
Tomaban como principio bsico el de a igual trabajo, igual salario, pugnando por
incorporar ste y otros puntos relativos a la mujer obrera en el programa de los sindicatos.
Fueron tambin las introductoras de la celebracin del 8 de marzo como da internacional de
la mujer trabajadora. Denunciaban el incumplimiento de las leyes laborales, como la ley de
la silla. Pero dada la muy escasa confianza que les mereca el Parlamento y las leyes burguesas, es obvio que la lucha por los derechos civiles y polticos tena a sus ojos una importancia
relativa. La emancipacin femenina slo sera posible sostenan con la abolicin del rgimen capitalista.
Las feministas
Desde comienzos de siglo encontramos las huellas de diversas organizaciones de mujeres pertenecientes a la clase media o alta. Unas tienen como finalidad la beneficencia, otras
son de propaganda liberal, e incluso de mujeres vinculadas a la masonera. Tambin aparecen
actividades femeninas en el mbito cultural, como las desarrolladas por el Ateneo de la Mujer. Otra organizacin de mujeres, aunque de signo contrario, fue la Comisin de Damas
Catlicas que en 1906 reunieron numerosas adhesiones en contra del proyecto de Ley de Divorcio, aprobado igualmente por el Parlamento en 1907.
Pero el primer grupo feminista organizado que conocemos en Uruguay surgi por iniciativa de una maestra, Mara Abella de Ramrez. A propuesta suya se cre en 1911 en el
Ateneo de Montevideo la Seccin Uruguaya de la Federacin Femenina Panamericana, para
luchar por los derechos civiles y polticos de la mujer. Unos aos despus en 1916 nace el
Consejo Nacional de Mujeres del Uruguay presidido por Paulina Luisi, primera mujer mdica
del pas e integrante del Partido Socialista. Por su organizacin, nmero de adherentes y activismo, el Consejo represent una instancia superior del movimiento. Estaba integrado por
varias asociaciones federadas que enviaban sus delegadas y funcionaba en base a comisiones
especializadas en distintos temas. Finalmente en 1919 se cre la Alianza Uruguaya por el
Sufragio Femenino, derivada de una comisin del Consejo Nacional de Mujeres.
Quedaban as instaladas en el Uruguay las filiales de las dos principales asociaciones
feministas internacionales de la poca, con cuyos principios coincidan las feministas locales.
Dadas las caractersticas de sus integrantes (mujeres con educacin superior y generalmente
de familias acomodadas) y los principios reivindicados, su prdica tena una tnica general de
tipo liberal. Sin desconocer la problemtica de la mujer trabajadora, el nfasis principal se
pona en la obtencin de la igualdad civil y poltica y en la educacin preocupaciones centrales de las mujeres de clase media sin plantearse un cuestionamiento de la sociedad existente. Esta orientacin se reflej tambin en su excesiva confianza en la va legal o jurdica

para lograr la efectiva emancipacin de la mujer, sin mediar otro tipo de transformaciones
sociales.
Entre los grandes temas de que se ocuparon figuran: la lucha por la paz, la educacin
de la mujer y el libre acceso a las profesiones, la lucha contra la trata de blancas y la prostitucin reglamentada, contra la doble moral sexual y por la defensa de las madres solteras.
Con respecto al trabajo femenino sostuvieron siempre el principio de igual remuneracin
para igual rendimiento y denunciaron la legislacin especial protectora por sus efectos
contrarios a los intereses de las trabajadoras. Pero sin duda una parte esencial de sus movilizaciones estuvo dedicada a la obtencin del sufragio considerado la piedra angular de todas
las reformas y a la igualdad civil (derecho de la mujer casada al manejo de sus bienes, patria potestad compartida, etc.).
Sera largo citar las distintas movilizaciones emprendidas por las feministas en este
perodo: actos pblicos (a menudo en locales oficiales como la Universidad de Mujeres, el
Instituto Magisterial o la propia Universidad), conferencias sobre temas diversos, publicaciones (la Revista Accin Femenina, as como artculos en El Da, La Maana, El Siglo, Mundo
Uruguayo, etc.), difusin de folletos y otras publicaciones ocasionales, recoleccin de firmas,
gestiones ante los poderes pblicos, participacin en congresos feministas internacionales,
etc., etc.
Tambin encontramos a menudo a conocidas feministas participando en movimientos
populares ms amplios, como la conferencia callejera organizada por el Comit Magisterial
Pro Aumento de Salarios, en 1929. O en 1932 en un mitin femenino pro-paz (ante la amenaza
de guerra entre Bolivia y Paraguay en la zona del Chaco). All estuvieron presentes 26 asociaciones femeninas y numerosas adherentes libres, formando una columna de tres cuadras a
todo lo ancho de la calzada de 18 de Julio. Ante el espanto de algunos, desfilaron tambin en
esa ocasin las mujeres comunistas, presentadas as por un diario conservador: ...unas desgraciadas mujeres posedas del frentico afn de perturbar la manifestacin burguesa...
Lamentables extranjeras y una resaca nfima de criollas blancas y negras rodeadas de chiquillos.... ii
Las mujeres y sus nuevos roles hacia 1930
Al aproximarnos a 1930 es posible observar considerables cambios en cuanto a la situacin de las mujeres, ms en el terreno de los hechos que en el de la legislacin. En efecto,
si el derecho a voto se aprueba en 1932, habr que esperar a 1946 para la aprobacin de la ley
que consagra la igualdad de derechos civiles. En este terreno un primer paso haba sido dado
con la aprobacin de las leyes de divorcio, que fueron ampliando sucesivamente las causales
entre 1907 y 1913, en que se agrega la sola voluntad de la mujer. Por cierto el divorcio afectaba entonces a un nmero reducido de mujeres, que alcanzaban en esa condicin una envidiable independencia (en cuanto al manejo de sus bienes por ejemplo) con respecto al resto
de las mujeres.
Pero tambin se obtuvieron sucesivas modificaciones parciales al Cdigo Civil, algunos de cuyos artculos dejaron de hecho de aplicarse, dado el cambio de mentalidad que comenzaba a operarse en amplios sectores de la poblacin. Los magistrados ya no atendan a los
maridos que se presentaban reclamando la entrega por la fuerza pblica de las mujeres que
haban abandonado el hogar, por ejemplo. Otras disposiciones legales parciales que favorecieron a las mujeres fueron la investigacin de la paternidad y los derechos de los hijos naturales (1914), y la habilitacin de la mujer para el ejercicio de la profesin de escribano y para

actuar como testigo (1926). Por su parte, el Cdigo de Organizacin de Tribunales de 1933
permiti a las mujeres ser procuradores y jueces.
Asimismo se comenzaron a incorporar mujeres en el desempeo de cargos pblicos,
cosa que anteriormente no se admita, dado que las mujeres no eran ciudadanas. En abril de
1911 el Poder Ejecutivo emiti un decreto por iniciativa del ministro de Industrias Dr. Eduardo Acevedo, por el cual los jefes de oficinas deban proponer, con preferencia, a mujeres en
aquellos cargos que se adecuaran a ellas. En esta forma las mujeres se fueron incorporando
lentamente a estos empleos.
Otro campo donde se registraron logros masivos para las mujeres fue el de la educacin. Con la creacin de la llamada Universidad de Mujeres, en 1912, se abri el camino de la
enseanza media y superior a un creciente alumnado femenino. La resistencia de los padres a
enviar a sus hijas al liceo junto a los varones, haba impedido hasta entonces a la mayor parte
de las jvenes continuar los estudios luego de finalizar la escuela. Para 1930 ya varias generaciones de mujeres haban egresado de la enseanza secundaria, y haba aumentado tambin
el nmero de egresadas de la Universidad.
En cuanto a la participacin laboral de las mujeres, la opinin pblica de la poca, a
travs de sus revistas y publicaciones, registra como novedad la irrupcin de las mujeres en el
trabajo remunerado. En realidad no existen censos en el perodo ni otros registros que permitan afirmar un aumento notorio en cuanto al porcentaje de mujeres que integraban la poblacin activa. Tal vez, lo ms llamativo haya sido la diversificacin de los oficios y procesiones
femeninas y la mayor participacin de mujeres de clase media. En efecto, las mujeres de sectores populares siempre haban trabajado ms que nada en el servicio domstico, como lavanderas y planchadoras y como operaras en los talleres e incipientes industrias (vestimenta,
textiles, cigarros, etc.). En cambio fue una novedad la aparicin de mujeres de clase media en
diferentes desempeos: en el empleo pblico, como telefonistas y oficinistas las academias
de dactilografa abundan en la poca, como abogadas y mdicas, o en la enseanza.
En cuanto a los cambios de las concepciones sobre la mujer y la maternidad, se observa aquella doble perspectiva que podramos calificar de impulso y freno. Por un lado se
aceptaba que el trabajo de la mujer fuera de la casa y el voto femenino, no iban a producir el
caos en la sociedad ni la disolucin de la familia. Sin embargo el rol femenino ms aceptado
se podra identificar hacia 1930 con el de una eficiente ama de casa de clase media. El ideal
ya no era la madre prolfica, sino la mujer culta y educadora de su reducida prole. Su rol en la
esfera domstica, como madre y ama de casa, deba constituir el eje de su vida, aunque se
admita que desempease otras actividades, con una dedicacin parcial.
A pesar de que las nuevas concepciones acerca del papel de la mujer sustentadas por
el batllismo y el feminismo tenan un peso considerable en la opinin, no se puede ignorar
hasta que punto exista tambin un pensamiento conservador muy fuerte. Uno de sus temas
recurrentes en esta etapa fue la oposicin al voto femenino. Sobre el mismo podan leerse en
la prensa artculos como el que sigue: Con grata sorpresa he ledo en un diario liberal de
hoy, un grito de alarma, elocuentsimo, contra la destruccin de la familia. El Pas en su editorial protesta contra el proyecto que se estudia en la Cmara de Diputados sobre los derechos
de la mujer, mitad error y mitad explotacin electorera y nos dice: Todo aquello que inculque
en el sexo femenino el afn de identificarse con el hombre y le imprima el afn de abandonar
la familia, para precipitarse a hacer de la vida una continuada aventura, conspira contra ese
ncleo cntrico y hasta ahora inusitado, en que reposa la sociedad moderna.. iii
En qu medida estos argumentos incidan en las propias mujeres, lo demuestra la actitud de Juana de Ibarbourou, que sorprendentemente sale a combatir el proyecto de voto fe-

menino, asaltada sin duda por vagos temores ante los cambios que se vivan en la sociedad de
la poca. En sus declaraciones a Mundo Uruguayo expresa:
El equilibrio de la familia va a romperse irremediablemente. El contrapeso del
hombre luchando fuera de la casa, era la mujer luchando dentro de la casa...
Nos encaminamos hacia el reinado de las amazonas o de las mujeres-hombres.
No se perder tiempo en las fiestas, las tiendas de moda y las iglesias... pero se le
perder en el club, las jiras de propaganda, la obligada tribuna y periodismo de
combate, con el agravante de que esto s es un terrible peligro para la feminidad.
Y feminidad se llama tambin hogar, familia, sociedad, raza.... iv
Nuevas imgenes de la mujer
Ms all de los debates y polmicas y de la diversidad de opiniones sobre el deber
ser de las mujeres, es innegable que en esta etapa asistimos a la irrupcin de nuevas imgenes de la mujer. Estos cambios aparecen sobre todo en las mujeres de clase media y alta, que
son las ms visibles protagonistas de las fotografas que aparecen en los diarios y revistas. En
los paseos, en las playas, en la prctica de deportes, se percibe antes que nada un cambio en
la actitud corporal, una mayor desenvoltura y libertad de movimientos en las mujeres. A comienzos del perodo todava se pueden observar avisos de venta de corss, que desaparecen
luego totalmente. Por otra parte, haca ya unos aos que los mdicos y los manuales escolares
de higiene desaconsejaban su uso por considerarlo perjudicial para la salud.
Una verdadera revolucin ocurre entonces en las modas femeninas. Los vestidos se
acortan, descubriendo parte de las piernas. Desaparece la rigidez de la figura provocada por el
cors y las vestimentas se hacen ms holgadas y cmodas. Las cabelleras largas y los abundantes moos se sustituyen, en las ms jvenes, por las melenas cortas. En esto no haca ms
que seguirse la moda internacional, como ocurri siempre en el pas. Si en el pasado haban
reinado entre las elegantes las modas de Pars, en este momento tuvieron mucha influencia
los modelos norteamericanos, que el cine difunda ampliamente. Durante la temporada de
playa de 1932, un cronista describe ... la silueta airosa de las flappers montevideanas con
sus graciosos y enormes pantalones sostenidos por simpatiqusimos tiradores...
En efecto, hay un abismo entre las seoras totalmente arropadas que iban a la playa a
comienzos de siglo y las baistas de los aos 20, cuyos trajes de bao ya descubren totalmente las piernas, brazos y escote. Aparecen adems en actitudes desenvueltas, jugando a la pelota, caminando, etc.
Hay tambin numerosos indicios en lo referente a la importancia que comienza a darse a la prctica del deporte para la mujer. La Asociacin Cristiana Femenina inaugura su
gimnasio en esta etapa. Hasta en un aviso de la Emulsin de Scott se afirma que: ... Es la
tendencia de los tiempos cultivar lo ms posible las actividades fsicas de la mujer. En los
aos de su desarrollo, las nias aumentarn su salud y su hermosura si participan en deportes
y ejercicios al aire libre.
Otro cambio en cuanto a la apreciacin de la belleza corporal, se percibe en la preocupacin por ostentar una silueta delgada, al contrario de lo que ocurra pocos aos antes. En las
revistas son frecuentes los avisos de distintos procedimientos para adelgazar.
Veamos uno de ellos, que es particularmente expresivo de esta nueva sensibilidad:
Conserve una silueta elegante. No permita que las grasas deformen su cuerpo
dndole formas groseras y desagradables! Combata la obesidad sin sacrificios ni
trabajos (este es el escollo de todos los tratamientos) tomando regularmente el T

contra la Obesidad, Frmula del Dr. Renol. Este T es puramente vegetal y los resultados son realmente asombrosos por lo inmediato. Restityase a la vida social,
qutese los aos que injustamente le agrega la grasa. Por ltimo, guste la satisfaccin de sentirse bella de cuerpo.... v
Entre los diversos factores que sin duda incidieron en la aparicin de estas nuevas
imgenes femeninas, el cine parece haber tenido especial importancia. No solamente en lo
que tiene que ver con los vestidos, peinados y maquillaje de las estrellas de cine, sino tambin
en lo referente a las costumbres y al conocimiento de otros modelos de mujer con comportamientos ms independientes de lo que era habitual entre nosotros. Un cronista de la poca
comentaba alarmado sobre los segn l nefastos efectos del cine sobre las mujeres: Todos
los das se discuten las ventajas o inconvenientes del Cinematgrafo presentndolo como
difundidor de cultura o como sembrador de malas costumbres... Pero donde el cinematgrafo ha influido poderosamente ha sido en las costumbres de la vida de familia. Antes de la
guerra, un novio no besaba a su novia ms que muy a hurtadillas, y ya en los ltimos tiempos,
muy cerca del matrimonio. Entonces un beso era algo misterioso, mstico, sublime... Hoy
ya no besan las mujeres ideal, espiritualmente; el beso a flor de labios se desconoce; hoy se
besa con la furia de un mordisco y oprimindose las bocas hasta ensangrentrselas. Esas son
las enseanzas del Cine...
Luego de extenderse en las calamidades que la vida ficticia del cine puede ocasionar a las muchachas pobres que decidan seguir su propio destino como Gloria Swanson en
una pelcula, el autor se refiere a otro aspecto del fenmeno: Observando una reunin de
sociedad ms o menos distinguida; en los mismos retratos que los reporters obtienen para los
peridicos, puede apreciarse la influencia del Cinematgrafo en las poses que adoptan las
muchachas; todas son reminiscencias de las figuras conocidas de la pantalla, verdaderas obsesiones de los cerebros femeninos modernos.. vi
Notas
i

Vaz Ferreira, Sobre Feminismo, Montevideo, 1933, pg. 111.

ii

El Plata, 28 de agosto de 1932.

iii

El Bien Pblico, 25 de octubre de 1925.

iv

Mundo Uruguayo, 22 de setiembre de 1932.

Mundo Uruguayo, 12 de abril de 1928, p.49

vi

De la Pantalla a la Realidad pasando por Casa por Adelardo Fernndez Arias, Mundo Uruguayo, 3 de mayo
de 1928, p. 18.

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