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El Estructuralismo

Movimiento cultural del siglo XX, desarrollado principalmente en Europa, cuyo mtodo de
comprensin toma como modelo a las ciencias exactas, y aplica las estructuras lgicas y
matemticas al anlisis del pensamiento y del comportamiento humanos.
El estructuralismo se desarroll especficamente en el terreno de las ciencias humanas y
sociales. Es tambin una ideologa, en la medida en que el mtodo implica una concepcin
epistemolgica y un planteamiento filosfico.
Segn J Piaget, "una estructura es un sistema. de transformaciones que en cuanto sistema
supone ciertas leyes (en oposicin a las propiedades de los elementos) Y que se conserva o
enriquece a travs del propio juego de sus transformaciones, sin que stas vayan ms all de
sus fronteras o recurran a elementos exteriores. Es decir, una estructura implica los tres
caracteres de totalidad, transformacin y autorregulacin.
El anlisis estructuralista no se interesa por los influjos causales ni por los condicionamientos
histricos, geogrficos, etc.; propone ms bien un estudio sincrnico de la realidad. El
estructuralismo reconoce como precursores a F. de Saussure, S. Freud, K, Marx, y ms
inmediatamente al estructuralismo lingstico de R. Jakobson, Troubetzkoy, etc.

Crticas al Estructuralismo
El Estructuralismo despert muchas crticas. Empezando por el mtodo, la instrospeccin, no
poda sostenerse que fuera verdaderamente objetivo. Tampoco poda utilizarse como mtodo
comparativo entre dos sujetos, aunque estuvieran entrenados, debido a que entre otras cosas
fue imposible elaborar un lenguaje introspectivo en el que se conviniera y que fuera utilizado
por los sujetos que experimentaban.
A su vez la introspeccin puede modificar la experiencia, dado que la propia autobservacin
puede hacer cambiar involuntariamente el proceso que se est estudiando. Haban adems
elementos que no eran accesibles a la introspeccin como el pensamiento sin imgenes y las
influencias inconscientes.
Otra de las crticas se basaba en no aceptar un sistema que pretenda ser de elementos y
contenidos pero que finalmente se los trataba como procesos, invalidando as su propio
postulado estructural. Pero tal vez lo ms discutido de este sistema fue su rigidez y falta de
opciones de adaptacin y crecimiento.

Lmites del Estructuralismo


El estructuralismo ha nacido como consecuencia de una profundizacin de la lingstica [2]. La
lingstica, en efecto, se ha dado cuenta de que lo importante no es tanto el contenido de las
palabras (lo significado), sino el contexto de las palabras, es decir, el conjunto de relaciones que
cada palabra entabla con las dems. Pero ese contexto no es algo que haya sido establecido
conscientemente, de una vez, como puede hacerse con la clave de una asociacin de agentes

secretos. Ha sido el producto de la actividad inconsciente de la colectividad, de tal modo que


cada hombre singular se somete a l. En definitiva: las palabras denotan una estructura de
relaciones que, precisamente en cuanto estructura bsica, puede admitir diversas
superestructuras. De poco sirve conocer el contenido, si se desconoce la base estructural que
permite que haya contenido.
Esta base estructural tiene slo una funcin formal; al menos, el mtodo estructuralista no
intenta sino describir posiciones. De Saussure ha ilustrado esta funcin formal de la estructura
con un ejemplo: el mtodo estructuralista se asemeja a una partida de ajedrez, en la que una
determinada posicin de las piezas prescinde por completo de los movimientos antecedentes.
Una determinada posicin de las piezas con todas las po sibles y reales relaciones entre
ellas puede ser entendida tanto por el que acaba de llegar a la mesa donde ya dos juegan,
como por el que ha seguido la partida desde el principio.
En una palabra, no interesa al estructuralismo la gnesis de los conceptos, la historia, sino el
complejo de relaciones que, en un determinado momento, es posible descubrir. De ah que se
haya definido la estructura como entidad autnoma de dependencias internas.
El estructuralismo como mtodo aparece as, a primera vista, con la funcin instrumental de
todo mtodo. Su validez ha de ser juzgada como son juzgados los mtodos: si conducen a
resultados. Los resultados metdicos del estructuralismo trascienden el anlisis breve que
quieren ser estas pginas. La justificacin de un inters ms general sobre el estructuralismo se
basa en cambio en el hecho, por todos conocido, de que el estructuralismo es algo ms que un
mtodo: implica como, por lo dems, era previsible una determinada concepcin del
hombre.
Esa determinada concepcin del hombre puede resumirse as: el hombre est sometido a
estructuras lingsticas, biolgicas, psicolgicas, sociolgicas, que lo superan, que se imponen
sobre l. El hombre no se hace a s mismo; es hecho por una conciencia colectiva superior a l,
de la que, a lo ms, es expresin.
Que esta concepcin es el teln de fondo del estructuralismo coinciden psicoanalistas, como
Lacan; filsofos marxistas, como Althuser; etnlogos, como Lvi-Strauss.
El estructuralismo puede ser configurado como un materialismo que se distrae en el
interminable trabajo positivo que tiene ante s el cientfico actual. Se parte, aunque no se diga
explcitamente (a veces s se afirma) de que no se da una trascendencia; en pocas palabras: de
que todo se acaba aqu, sobre la tierra. El estructuralismo es, por eso, la ltima modalidad del
positivismo materialista.

El Estructuralismo en las RRII de Amrica Latina


Los efectos de la gran depresin de los aos treinta y las dos guerras mundiales tuvieron un
impacto considerable sobre Amrica Latina. En la regin se derrumbaba el modelo de
desarrollo que se vena aplicando hasta entonces.

En el marco de las preocupaciones por la reactivacin econmica y con el propsito de superar


las limitaciones, dramticamente manifiestas despus de la depresin, es que surgen las
primeras formulaciones de Ral Prebisch2 en el seno de la Comisin Econmica para Amrica
Latina (CEPAL). Esas ideas van configurando un pensamiento econmico conocido como
escuela estructuralista.
El pensamiento estructuralista tuvo una influencia innegable en la regin, ya sea porque
proporcion un marco de anlisis precursor, o porque brind un asidero a partir del cual se
ejecutaron medidas de poltica econmica.
El discurso analtico de la CEPAL se basa en la caracterizacin del mundo en dos polos. Por un
lado estn los pases con estructuras heterogneas y especializadas, stos son los pases
perifricos; y por el otro, los pases con estructuras homogneas y diversificadas, es decir, los
pases del centro. A partir de ello, la CEPAL fue la primera en sealar que la teora ortodoxa,
basada en las ventajas comparativas de la Divisin Internacional del Trabajo de David Ricardo,
no haban operado adecuadamente para Amrica Latina en cuanto a que "el fruto del progreso
tcnico debiera repartirse parejamente entre toda la colectividad, ya sea por la baja de los
precios (provocado por el incremento de la productividad) o por el alza de los ingresos ". No
obstante, los hechos y los datos mostraban lo contrario. Tal como resulta obvio, la teora tiene
validez inobjetable, y se le atribuye un carcter general que no opera bajo las condiciones
excluyentes del desarrollo latinoamericano.
Los problemas que se identificaron como determinantes en la situacin del subdesarrollo son:
el lento crecimiento de la demanda de bienes primarios en los centros; la aparicin de
desajustes en el crecimiento de las importaciones respecto a los ingresos por exportacin; y la
existencia de diferencias centro-periferia en cuanto a la organizacin de los asalariados'.
Finalmente, estos movimientos deben analizarse en el marco del ciclo econmico como
condicionante de ciertas fluctuaciones en los precios.
El proceso que podra plantear un cambio importante en la situacin de subdesarrollo
latinoamericano lo constituy la industrializacin. Ella brindara los caminos propicios para
alcanzar el desarrollo econmico. Conceptualmente la CEPAL concibi el desarrollo como un
aumento del bienestar material que normalmente se reflejara por un alza del ingreso real por
habitante. La CEPAL establece que la industrializacin, en Amrica Latina, como eje
fundamental en la perspectiva del desarrollo, va a nacer en funcin de un condicionamiento
estructural resultado del movimiento de la economa mundial.
Se argumenta que la industrializacin por sustitucin de importaciones es el proceso idneo
para evitar , o al menos disminuir, el deterioro de los trminos del intercambio. Ello implica
variar la composicin de las importaciones, es decir, ya no se importaran productos de
consumo final sino la maquinaria y equipo para su fabricacin interna. El argumento fue ms
all , en tanto que se establece la necesidad impostergable de incrementar la productividad
por la va de la mejora tecnolgica; de esa manera bajan los costos y , dado cierto nivel de
desarrollo industrial, sera posible mejorar nuestra situacin de competitividad en el exterior.
Si los precios no bajan ostenciblemente como resultado de la mayor competitividad , se
tendera a eliminar el deterioro de los trminos del intercambio.

Dentro de las medidas concretas de poltica econmica, que se postularon se destacan: el


proteccionismo arancelario, para defender los precios de los bienes internos; la exhortacin a la
cooperacin internacional en los campos financieros y tecnolgicos; las bases para una poltica
de integracin regional, especialmente a lo que se refiere al rea agrcola e industrial; el
pronunciamiento por la modificacin de la estructura de la tenencia de la tierra, y la necesidad
de redistribuir el ingreso.
Consecuencias del Estructuralismo Aplicado
La CEPAL en su confrontacin con el pensamiento ortodoxo, no logra romper con los esquemas
tericos y metodolgigos que critica. Abandona los postulados neoclsicos, keynesianos y
postkeynesianos para plantear una estrategia de desarrollo global, que result incapaz de
responder a las reales exigencias latinoamericanas de desarrollo autnomo y sostenido. No
logr que se comprendieran las relaciones esenciales que originaron el subdesarrollo y lo
multiplicaron da tras da; y adems, es un pensamiento que se apega conceptualmente con el
proceso de expansin de grupos industriales latinoamericanos emergentes, cuya visin
pretendi hacer del capitalismo un sistema econmico y social ms humano.