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1.

- EL ANTIGUO RGIMEN
El Antiguo Rgimen era el tipo de sociedad que predominaba en Europa
durante el siglo XVIII. Se caracterizaba por una economa agraria de tipo
seorial, el absolutismo monrquico y la sociedad estamental.

1.1

Una sociedad desigual

- La sociedad del Antiguo Rgimen se divida en dos grupos bien


diferenciados, los privilegiados (clero y nobleza) y los no privilegiados
(Estado llano).
-

La nobleza acumulaba la mayor parte de las riquezas y viva de las


rentas de la tierra. Adems, tena concesiones econmicas y fiscales
(no pagaba impuestos).
El clero viva de las rentas derivadas de su patrimonio. Haba grandes
diferencias entre el alto clero (hijos menores de las familias nobles) y
el bajo clero (procedan del pueblo).
El Estado llano (entre el 90 y el 95% de la poblacin) estaba
constituido por:

Burguesa: increment mucho sus riquezas, pero se mantuvo marginada


poltica y socialmente.
Clases populares urbanas: agrupaban a los trabajadores manuales de las
ciudades.
Campesinos: el grupo ms numeroso, trabajaba las tierras de la Iglesia y
de la nobleza.
Un rasgo fundamental de esta sociedad era el inmovilismo vertical, por el
que un representante del pueblo llano no poda ascender y pertenecer a la
nobleza, salvo excepciones. Los estamentos eran, por lo tanto, grupos
sociales cerrados.
1.2

Un sector agrario importante pero poco productivo.

La agricultura era la actividad ms importante. Se trataba de una


agricultura de subsistencia, con rendimientos muy bajos y orientada al
autoconsumo. Las crisis de subsistencia generaban hambre y miseria entre
los sectores populares. La propiedad de las tierras estaba en manos de la
nobleza y el clero y no se podan dividir debido a los mayorazgos
hereditarios (slo heredaba el hijo mayor de los nobles) y la proteccin de
los monarcas sobre las tierras del clero (bienes de manos muertas) que no
se podan vender.
1.3

El desarrollo de la artesana y el comercio

La artesana se distingue por su carcter artesanal poco evolucionado y


porque la mayora de la produccin sigue realizndose en los talleres en las
ciudades. Continan existiendo los gremios, surgidos en la Edad Media, pero
que ahora alcanzarn su mximo desarrollo. Eran agrupaciones de
artesanos del mismo oficio que controlan la produccin y el precio, evitando
as la competencia. Su organizacin era jerrquica: un maestro, varios
oficiales y algn aprendiz.

Los reyes promocionaron la creacin de las Reales Fbricas, similares a


grandes talleres artesanales que se centraron en la elaboracin de armas y
artculos de lujo.
El comercio exterior haba crecido mucho, gracias al desarrollo de los
intercambios entre Europa y Amrica. La monarqua conceda el monopolio
del comercio con una zona a una determinada compaa comercial; as, por
ejemplo, la Compaa de las Indias Orientales britnica, tena el derecho de
explotacin de la ruta entre Gran Bretaa y Asia.
La trata de africanos dio lugar a un comercio denominado comercio
triangular. Los barcos negreros zarpaban de Europa hacia frica con
mercadera que intercambiaban por esclavos. Con esa carga se dirigan a
Amrica donde eran vendidos a los colonos. Con el producto de la venta
compraban artculos tropicales como caf, azcar o algodn que vendan en
Europa.

2.- Las formas de gobierno a comienzos del siglo XVIII


2.1 El mantenimiento del Absolutismo
El absolutismo era el sistema poltico que rega en la mayor parte de Europa
a principios del siglo XVIII. El rey concentraba un poder absoluto ya que
controlaba el poder legislativo, ejecutivo, judicial y militar: era l quien
decida qu leyes entraban en vigor, tomaba las decisiones de gobierno,
nombraba a los jueces y era el jefe del ejrcito.
El absolutismo naci en Francia en el siglo XVII, durante el reinado de Luis
XIV. Se apoyaba en las teoras de pensadores, como Bossuet, que defendan
el origen divino de la monarqua, por lo que nada, ninguna ley ni institucin
podan estar por encima del rey. Por eso podemos calificarlas de monarquas
absolutas de origen divino.
El triunfo del absolutismo permiti a los reyes de Francia depender menos
de la aristocracia. Los privilegiados aceptaron este sistema porque el rey les
permiti mantener su predominio social y econmico. Los Estados Generales
constituan una asamblea o junta magna que convocaban los reyes para,
con carcter excepcional, recabar impuestos extraordinarios. En ellos
estaban representados los estamentos feudales divididos en tres brazos: la
Nobleza (primero), el Clero (segundo) y el resto de los sbditos (el tercero).
Los monarcas absolutistas aplicaron el mercantilismo en el terreno
econmico. Este conjunto de doctrinas econmica cifraba la riqueza de un
estado en la posesin de metales preciosos (oro y plata). Su objetivo era
contribuir al engrandecimiento del monarca a travs de los medios
econmicos.
2.2 El parlamentarismo ingls
En Inglaterra, desde la Edad Media, el poder del rey estaba limitado por el
Parlamento. En el siglo XVII, una nueva dinasta, los Estuardo, quiso
gobernar sin su control y establecer una monarqua absoluta. Esta situacin
desencaden dos revoluciones en contra de los Estuardo que llevaron a la
firma de la Peticin de Derechos (1628) y el Acta de Habeas Corpus (1679).

En 1689, el nuevo rey Guillermo de Orange tuvo que aceptar los poderes del
Parlamento y firmar la Declaracin de Derechos que consagraba los
derechos recogidos en los textos anteriores. As Inglaterra fue la primera
monarqua parlamentaria (de poder limitado), un ejemplo para los
ilustrados.
2.3 La repblica de las Provincias Unidas
Cuando se independizaron de Espaa (1648) el poder era ejercido por los
ciudadanos ms influyentes: los burgueses que aumentaron su poder
econmico y poltico. Cada provincia tena un Parlamento y stos se reunan
en los Estados Generales donde trataban asuntos comunes.

3.- La Ilustracin y la Crtica del Antiguo Rgimen


3.1 La Ilustracin
Definicin: movimiento intelectual nacido en la Europa del siglo XVIII basado
en:
-

La razn como referente para todos los actos (racionalismo). Junto


con el progreso, constituye el camino para alcanzar la felicidad. Sirve
de gua frente a la supersticin, el fanatismo religioso y la ignorancia.
El hombre es el centro de todo (antropocentrismo)
Tiene como fin: el progreso de la humanidad a travs de la ciencia y
la tcnica
La Naturaleza como principio del bien, es el origen de todo lo
genuino, verdadero y autntico.

La Consecuencia de estos principios fue el cuestionamiento de todos los


principios anteriores:
Contra la Sociedad estamental: proponen una sociedad igualitaria, la
prdida de privilegios y el ascenso de la burguesa
Contra la Monarqua absoluta: la divisin de poderes y el sufragio
Bsqueda del bienestar de los ciudadanos
Crtica a la religin: La religin choca con la razn y se promueve una
religin natural, donde el mundo evoluciona segn las leyes naturales tras
la creacin.
Inters por la cultura y su llegada a mayores capas de la sociedad: La
creacin cultural de los ilustrados fue la Enciclopedia, promovida por Diderot
y DAlembert, que recopilaba los saberes, especialmente los cientficos.
Doctrina econmica: liberalismo: disminucin del intervencionismo
Y proteccionismo estatal.

3.2 Los pensadores ilustrados.

Para John Locke el Estado es un pacto entre gobernantes y


gobernados, y ste se poda romper si los primeros no gobernaban de forma
justa.
Carlos de Secondant, barn de Montesquieu, critic el absolutismo y
propuso que el poder monrquico se dividiera en tres: Ejecutivo, Legislativo
y Judicial. El Poder Ejecutivo quedara en manos del rey; el Poder Legislativo
estara a cargo de un Parlamento o asamblea representativa y el Poder
Judicial sera encargado a jueces y magistrados. Escribi el Espritu de las
Leyes.
Francisco Mara Arouet, ms conocido por su seudnimo Voltaire, fue
un gran escritor, novelista y dramaturgo que ridiculiz con su estilo mordaz
tanto a la monarqua como a la sociedad, pero por sobre todo a la Iglesia.
Sus ataques demoledores ayudaron a desacreditar las instituciones
polticas, religiosas y sociales de su poca; pero tambin le significaron
tener que abandonar Francia en varias oportunidades. Escribi Cndido o el
optimismo y Tratado sobre la tolerancia.
Juan Jacobo Rousseau, por su parte, afirm que el hombre es bueno
por naturaleza y que es la sociedad la que lo corrompe. Para evitar esto, el
hombre debe volver al estado puro en contacto con la naturaleza, para que
ella gue su moral. En su obra El Contrato Social, expuso que la sociedad y el
estado surgieron de actos voluntarios y libres del hombre y que stos,
mediante un contrato, delegaron sus derechos en un gobierno. De esta
afirmacin es posible deducir que el soberano no es el monarca sino la
voluntad general del pueblo. Aos ms tarde esta teora sera uno de los
fundamentos de las constituciones democrticas.

3.3 El Despotismo Ilustrado


En otros Estados europeos el poder absoluto de los monarcas se
convirti en el Despotismo Ilustrado que se plasma en la frase todo para el
pueblo, pero sin el pueblo:
Esta doctrina pretenda reformar aspectos de la administracin y de la
economa con el fin de mejorar las condiciones de vida del pueblo, pero sin
modificar el poder absoluto del monarca.
-Acometieron reformas agrarias: nuevos regados y repoblaciones. En
inters por la cultura fundaron Academias y Sociedades. Reformaron la
Administracin Central con nuevas leyes intentando que los privilegiados
pagaran impuestos. Ejecutaron desamortizaciones, es decir, que los bienes
de manos muertas pasaran al Estado para ponerlos a la venta para que sus
nuevos propietarios los trabajasen de forma directa o indirecta.
Las limitadas reformas que se produjeron y sus contradicciones, abrieron
las puertas a las revoluciones del siglo XIX.

4.- La guerra de Sucesin.


4.1 La guerra de Sucesin espaola.

- A la muerte de Carlos II, en 1700, Felipe de Borbn fue proclamado nuevo


rey de Espaa como Felipe V. Se implantaba as la dinasta de los Borbones,
que introdujo en Espaa el modelo absolutista francs.
- En 1701, se inici la Guerra de Sucesin en dos frentes:
Conflicto exterior: por miedo al fortalecimiento del poder de los Borbones
en Europa, diversas potencias europeas propusieron a Carlos de Austria
como candidato. Luego, en el Tratado de Utrecht (1713), reconocieron a
Felipe V.
Conflicto interno: Castilla apoyaba al monarca borbnico y la Corona de
Aragn al candidato austriaco. Tras la batalla de Almansa (1707) y la
ocupacin de Valencia y Aragn, el conflicto acab con el sitio y la
ocupacin de Barcelona (1714).
4.2 Los primeros Borbones en Espaa
Felipe V
Intent imitar el sistema absolutista francs:
Castig a la Corona de Aragn, por su posicionamiento en su contra durante
la Guerra de Sucesin, derogando sus fueros e instituciones y aplicando as
el centralismo francs a la mayora del estado.
Las instituciones, el idioma y la cultura castellanas se impusieron como
estatales.
Reform la administracin, suprimiendo los consejos por secretaras, es
decir, los rganos consultivos en determinadas materias por otros
unipersonales de libre designacin.
Reorganiz el ejrcito a travs de capitanas generales distribuidas por el
territorio.
Fernando VI mantuvo las reformas de su progenitor y su muerte sin
descendencia trajo al trono a su hermanastro Carlos III, procedente del reino
de Npoles y Sicilia. Prototipo de monarca ilustrado y rodeado de
colaboradores italianos, su llegada trajo al reino de Espaa algunas
reformas ilustradas no siempre bien aceptadas.

5.- El Despotismo Ilustrado en Espaa


5.1 Un dspota ilustrado: Carlos III
Al morir Fernando VI, Carlos III reina en Espaa trayendo de Npoles un tipo
de gobierno llamado el Despotismo Ilustrado que elimina el absolutismo que
haba.
Carlos III vino acompaado por sus ministros italianos (Grimaldi,
Esquilache, Aranda, Floridablanca y Campomanes) que pondrn en prctica
una serie de medidas reformistas destinadas a lograr la recuperacin
nacional.

La oposicin a las medidas reformadoras del gobierno por parte de las


fuerzas conservadoras, unida al descontento popular por las subidas de los
precios hizo estallar el motn de Esquilache (23 de marzo de 1766). La
chispa que dio origen al motn fue el intento de Esquilache de poner en
prctica una serie de medidas de orden interno, entre otras la prohibicin de
vestir capa y sombrero de ala ancha que dificultaban la identificacin de los
ciudadanos. Los amotinados asaltaron la casa de Esquilache y Carlos III para
satisfacerlos destituy al ministro.
El motn de Esquilache tuvo otra consecuencia: la expulsin de los jesuitas,
acusados de haberlo provocado. Pero en realidad su expulsin est
relacionada con la poltica regalista de Carlos III.
Esta expulsin influy en la enseanza de Espaa y de Iberoamrica puesto
que la llevaban los jesuitas. Por lo tanto, se reform la enseanza y los
estudios universitarios y se crearon escuelas de primaria y universidades.
Tras la cada de Esquilache siguieron las medidas reformistas. Aranda llev a
cabo una poltica de reformas agrarias (se limitaron los privilegios de la
Mesta), Olavide repobl las tierras vacas de Sierra morena y Floridablanca
llev a cabo una poltica de obras pblicas. Tambin se Impuls una
reforma agraria de mano de las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas.
Liber los precios del trigo y de otros productos bsicos para acabar con la
especulacin de los acaparadores. Cre la Lotera Nacional, para recaudar
impuestos. Se favoreci tambin el comercio colonial formando compaas y
liberando el comercio con Amrica- Carlos III realiz estas reformas con la
ayuda de sus ministros ilustrados, de los cuales los ms destacados son el
Marqus de Esquilache , el Conde de Floridablanca, Campomanes y
Jovellanos.
Militarmente reorganiz el ejrcito y reconstruy la Armada.
En poltica exterior, recuper la isla de Menorca que estaba en manos de los
ingleses y apoy a los americanos contra el Reino Unido en la Guerra de la
Independencia de EEUU.

5.2 La paralizacin de las reformas con Carlos IV


Carlos IV accede al trono en 1988, un ao antes del inicio de la Revolucin
francesa. En Espaa se identific la Ilustracin con la Revolucin, por ello se
frenaron las reformas para que las ideas revolucionarios no tuviesen calado
en el pas. Para hacer frente a la grave crisis de la Hacienda, el ministro
Godoy desamortiz algunos bienes de la Iglesia. En poltica exterior tuvimos
que luchar contra la Francia revolucionaria, lo que nos cost la Isla de Santo
Domingo que tuvimos que ceder a los franceses (Paz de Basilea 1795).
En 1796 se reanuda la alianza hispano-francesa con el tratado de San
Ildefonso que llev al enfrentamiento naval con Gran Bretaa y en la batalla
de Trafalgar (1805) la armada espaola fue destruida. La oposicin al
monarca y a su ministro Godoy fue en aumento. En 1808, el monarca abdic
en favor de su hijo, Fernando VII.

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