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Genios de la edad tarda

Nunca es tarde para aprender o impulsar esa idea que an aguarda en el cajn. La
juventud no siempre es divino tesoro, la libertad y la experiencia s. Lo confirman
grandes artistas tardos, desde Ang Lee a Jos Saramago

Felip Vivanco
23/01/2015 09:27 | Actualizado a 23/01/2015 18:22
Toni Morrison, premio Nobel de literatura, confes una vez que le era imposible escribir
de manera regular. La escritora afroamericana tena un trabajo ms o menos convencional
de nueve a cinco, daba clases y adems tena que criar sola a dos hijos. Si no hubiese
sacado fuerzas de flaqueza y hubiese madrugado lo indecible (vea la salida del sol y eso le
cargaba de energa) ahora mismo no estaramos hablando de ella. Morrison no public su
primer libro hasta los 40, pero 22 aos ms tarde ya tena Nobel y Pulitzer. Hay casos an
ms extremos. Otro Nobel, Jos Saramago, se estableci como escritor a los 60 tras un
intento a los 25. La Academia Sueca le conceda el galardn apenas 16 aos despus.
Morrison, Saramago, y un sinfn de artistas, pintores, inventores, empresarios o deportistas
que aparecern en estas lneas empezaron a destacar en sus carreras a edades ms bien
maduras o, como mnimo, inusualmente tardas. Y ms si se comparan con el listn tan alto
(o tan bajo, depende de cmo se mire) que dejaron, por ejemplo, autores de la talla de
Clarice Lispector, Sylvia Plath, Susan Sontag o Jorge Luis Borges, por no citar a los nios
prodigio por excelencia, Pablo Picasso o Charles Baudelaire. Entre los citados no habr
msicos, ni tampoco cientficos, disciplinas que, al parecer, hay que cultivar a temprana
edad si se quiere destacar.
Eso s, hay que recordar que incluso siendo un genio absoluto en alguna materia, con la
edad siempre se pueden aprender aquellas cosas que otras personas comunes ya dominaban
desde que eran pequeos. La hija de Marie Curie describi una vez la alegra casi infantil
que experiment su madre a los 50 aos cuando dio sus primeras brazadas en el mar para
aprender a nadar. Nunca es tarde para saber ni para hacer lo que sea, aunque poseas dos
premios Nobel. Lev Tolsti (sobran las presentaciones, no?) ya haba escrito su primera
novela a los 24 (todo normal) y luego labrara una carrera literaria sin parangn Sin
embargo no se ensaara a montar en bicicleta hasta los 67 aos. Tal vez no lo hubiese
hecho, pero su hijo de siete aos acababa de morir, le regalaron una bicicleta y el aristcrata
anarquista, pacifista, cristiano y vegetariano hall una buena terapia en ello y se puso a
pedalear para el asombro de todos sus vecinos.

Nunca es tarde para disfrutar de esa libertad que se logra al alcanzar metas creativas, al
estudiar, descubrir nuevos mundos del saber aunque se tengan 60, 70 o los aos que sean.
Isabel Toledo (no busquen en Google) no posee, de momento, ningn galardn importante.
Es una seora bastante annima que naci en Albacete hace 67 aos, que vive en Xtiva,
que se cas, tuvo hijos y trabaj durante dcadas como funcionaria en la Agencia
Tributaria. Como muchos de su generacin, estudi menos de lo que hubiese querido, hasta

que muchos aos despus, cuando ya superaba la cincuentena, se matricul en Geografa e


Historia. Lejos de aplacar el gusanillo del aprendizaje, se le despert todava ms y se
volvi a enrolar en el ejrcito de las aulas. En los ltimos meses, la seora Toledo junto con
un nutrido grupo de mayores (todos universitarios sniors, de ms de 55 aos, en Espaa
hay unos 25.000) han llevado a cabo una investigacin que ha sacado a la luz hasta 400
fuentes y lavaderos de gran valor patrimonial, aljibe romano incluido, en el interior de
varias casas de esta ciudad valenciana.

El hallazgo arqueolgico forma parte de una de las asignaturas de la carrera de Geografa e


Historia que estudian dentro del programa de mayores de la Universidad a Distancia
(UNED). bamos de casa en casa, como los vendedores de enciclopedias, pero en vez de
ofrecer, preguntbamos si tenan fuentes para as documentarlas, recuerda. Junto a Isabel
Toledo hay todo tipo de alumnos veteranos, algunos con ms estudios, algunos con menos,
todos muy motivados. Al principio, cuando te jubilas te sientes como que caes al vaco y
entonces te encuentras con una oferta en la que te sientes participativo y til, confiesa la
alumna a la que a veces los estudiantes veinteaeros haban confundido por profesora.

Toledo repite una y otra vez la palabra libertad y es en torno a ese concepto que ella y sus
compaeros construyen proyectos despus de dcadas en los que no han sido libres para,
por ejemplo, estudiar.Hemos aprendido mucho de ellos, confiesa Jaime Piqueras, doctor
en Historia Medieval y profesor en la UNED de Historia del Arte. Sus hallazgos son
increbles aade la otra cotutora del proyecto, la arqueloga Reyes Borred, pues han
descubierto varias fuentes del siglo XIX y hasta una del XVII. Para ellos aade
Piqueras ha sido algo natural, tienen una gran capacidad para relacionarse y a veces nos
han dejado boquiabiertos.

Hablando de quedar boquiabiertos, hay que recordar que Vincent van Gogh, del que este
ao se cumple el 125. aniversario de su muerte, no empez a pintar hasta los 27 aos, hasta
entonces slo dibujaba. Su prolfica y deslumbrante produccin se desarroll durante
apenas un decenio, pues muri a los 37. A esa edad, Raymond Chandler tampoco era
escritor. El padre de Philip Marlowe trabaj hasta bien entrada los cuarenta en una
compaa de petrleo hasta que perdi su empleo por la crisis econmica. En el paro, y
durante un viaje, Chandler se puso a leer revistas pulp, baratas pero atractivas, y de ah sac
la idea de ganar un dinero escribiendo historias de detectives. La primera se public en
1933, cuando tena 45 aos. A partir de ah, su carrera literaria y como guionista de
Hollywood fue esplendorosa.

En ocasiones, estudiar, dedicarse a aquello que uno quiere no es posible de joven. Si a


Alejandro Otero Dvila le hubiesen despedido como a Chandler igual se habra dedicado a
lo que es hoy en da, pero como l era el jefe, esa posibilidad pronto qued descartada.
Durante toda mi vida he sido un empresario de una cierta solvencia, proveedor de la
factora de Citron de Vigo, explica este estudiante universitario de 71 aos vinculado a la
universidad de esa ciudad gallega y que est cursando, entre otras materias, Astrofsica,

Psicologa o Evaluacin del Medio Ambiente. Con el tiempo, Otero se ha convertido en el


presidente de la Federacin gallega de universitarios sniors (Fegaus) y es vocal en la
confederacin espaola Caumas.

Si para Isabel Toledo estudiar y conocer suponen una libertad inesperada, para Alejandro
Otero significan tambin una oportunidad de transmitir conocimiento: Nos hemos juntado
un grupo de personas con un cierto bagaje, ingenieros navales, gente con xito, muchos
empleados de banca jubilados a los 55, marineros Entendemos ilustra que cada vez
que una persona mayor se mueve sin transmitir sus conocimientos es como si se quemara
una biblioteca, as que hay que evitar que se quemen. Buscamos el envejecimiento activo
de verdad. Estudiamos porque queremos, porque lo necesitamos, apostilla.

En la Universidad de Vigo han insistido en esa idea de intercambio intergeneracional a tres


bandas, en la que entran en juego los profesores, los alumnos jvenes y los estudiantes
veteranos. Adems, a ese tringulo se aaden los universitarios extranjeros, que segn
explica Otero, a veces se sorprenden gratamente de la frmula. Adems de evitar que se
pierdan conocimientos, existe gente con experiencia y ganas de colaborar que pueden
ayudar a los profesores, completa.

La idea de partida es que siendo mayores, se podra decir que su vitalidad debe ser menor.
Los profesores afirman justo lo contrario. A este tipo de alumnos no hace falta animarlos,
la bsqueda y documentacin de las fuentes y aljibes intervienen Jaime Piqueras y Reyes
Borred la hicieron en los meses de verano, y las clases pueden ser hasta cierto punto
bidireccionales, porque ellos te ensean cosas, algo que con alumnos ms jvenes es mucho
ms difcil, apuntan. Estudiamos porque queremos, porque en nuestra poca no pudimos,
o venamos de estratos sociales pobres, recuerda Isabel Toledo, que de joven slo pudo
estudiar hasta Formacin Profesional. Aos despus, su situacin laboral mejor cuando en
su currculum acadmico pudo aadir que era licenciada.

Los mtodos de aprendizaje con mayores pueden ser un buen campo de investigacin para
mejorar la educacin a los jvenes. Juan Ramn Alcocer Pl es profesor y psiclogo
especializado en la rama educativa. Si tuviera que elegir una palabra para definir las
sensaciones de aprender o crear algo a una edad tarda sera disfrute. Los mayores
disfrutan mucho porque su meta es aprender, pero no por un resultado ni una calificacin
acadmica, sino por una motivacin interna que es lo que a veces les falta a los alumnos
jvenes, que van un poco a ciegas, explica. Alcocer Pl considera que, para un profesor,
un alumno de una cierta edad es un regalo porque estn motivados, van a clase, estudian,
revisan, se preparan la leccin y te sorprenden de lo que saben. No slo eso, este psiclogo
recuerda las ventajas neuronales de seguir activo. Trabajamos la mente y los mecanismos
de aprendizaje que a ciertas edades son muy importantes. Y si bien es cierto apunta
Alcocer que hay alumnos mayores que tienen problemas de memoria a corto plazo y sus
resultados acadmicos no son tan buenos, tambin es verdad que no es eso lo que se busca,
sino la experiencia. Adems, recuerda este psiclogo, hay estudiantes sniors que tienen

una base familiar slida y estn bien acompaados con cnyuge, hijos, nietos, pero hay
otros que estn ms solos. Estos valoran mucho la posibilidad de trabajar, estudiar y
reunirse con personas que tienen las mismas motivaciones, cuenta Alcocer.

Es difcil toparse con gente ms feliz que la que ha alcanzado una meta, camino de la vejez
o inmerso en ella: Para m, la mejor jubilacin posible es apuntarse a la universidad,
explica Alejandro Otero. Como yo hay mucha gente parecida, no soy un caso aparte, tengo
muchos compaeros, dice Isabel Toledo. En su grupo de trabajo suelen abundar ms las
mujeres que los hombres. Yo, profesionalmente, tambin explot tarde, ha confesado
alguna vez el director de cine taiwans Ang Lee, director de Tigre y dragn, Brokeback
mountain o La vida de Pi y que no sac su primer film hasta los 38 aos. El xito no le
lleg hasta mucho ms tarde, pero no tanto como a Penelope Fitzgerald, la gran escritora
inglesa que public su primer libro rozando los 60 aos. Cuntos libros tienes que
escribir y cuantos puntos y coma tienes que descartar para dejar de ser amateur?, se
pregunt la escritora cuando un editor la acus de aficionada. Fitzgerald era una persona
inteligentsima y muy bien formada, tmida y esquiva (tambin a la fama) que sufri varios
naufragios (algunos literales) en su vida. De sus peripecias escribi un puado de novelas
finalmente aclamadas que le valieron, entre otros premios, el prestigioso Booker Prize. Ella
y Frank McCourt, autor del superventas Las cenizas de Angela, son dos de los escritores
ms tardos. Curiosamente, y en comparacin, lo es todava ms Josep Conrad, gran
maestro de la literatura inglesa que a los 20 aos... an no hablaba ese idioma.

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