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TEIVIAS

CIE,I{CIA
Grandes
matemti cos

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J/
!_ Prensa Cientficn,

S.

A.

Sumario
La creacin matemtica

Leonardo de Pisa

Ettore Picutti

RenDescartes..

.......18

A. C. Crontbie

PierredeFermat

.......26

Hctrold M. Edwards

ElteoremadeFermat,demostrado
GaspardMonge
B

.....35
........38

runo Belhoste

AndrWeil

Carl Friedrich Gauss

.....46
48

Iun Stewart

Jean Baptiste Fourier

60

Rottald L. BracewelL

Augustin-Louis Cauchy
Bruno Belhoste

EscheryPenrose
i'

'[

EvaristeGalois

.......81
...82

Tony Rothman

GeorgCantor

....94

Joseph W. Dauben

GottlobFrege

...106

Javier de Lorenzo

Srinivasa Ramanujan
Jonathan M. Btntein t' Peter B. Bont'ein

120

La creacin matemca
Henri Poincar

cqu 1* mri. sustsltt:itL! tle la cr;nfet!'t{'it.t tttttittttpritx:itkss t{e siglt.t por Nesri Point:tr en la
Sociedad Psicolgica de Pari:. u testiwoxi* es
es;ecir:tltnenle reI.evttn.te porque Poincar i II54- ) I 1 2 ) utta
a. la c{}x.tlicirL cl.e ser ul't rle l*s wejorcs ,nentes flate,niilita,\
tle rorla.c las tier,;2cs u.'L clara ix.ters :ot'com.prtxde r lct
,'t{ttu{a{(z{1 it:. tr*bajo tie*til'ito t }{t{ su dittt{g*.citt, comtt
lo rlewte.sr,:n l:t v'ri:; ohras que sublir' con e.,:tt .t'inuli'
tlttl. Las itleas de Point;ttr siguen resctmndts et r.i/-gtrrt,tr
!) ro p ut s f {r s r t t: i e *t e s ; a rc *ze c ozt i :.ar I r; s tr; r* c e s o s m e * la I e s
s't;seri.ores, c*n eliqLse*s d.isciplinares latt ttiatws a l tcwo
" ciexci c{}gniti,*a" o " inleIigenciL artificia1 ".
l"r:r'<tnr;s

r:i*da

mo se geste la creacin matemttica es ttn probletna qlle


debera interesar mucho a los psiclogos. Se trata de
acluella actir.'idacl en que Ia mente humana parece recu-

rrir menos al mundo extelior.

acturndo. o pareciendo actllar.


por s y para s. por lo que podramos esperar que el estudio clel
modo de proceder del pensamiento -eeomtrico nos adentrase
en lo mrs esencial de la mente hurnana...

EI primer hecho que habra de sorprendet'nos. si no tuese por'

lo acostumbrados que estamos a aceptarlo. es el de cmo

es

posible que haya personas que no entiendan las matemticas.


Puesto que slo recurren a 1as leyes de 1a lgica. que toda mente
normal acepta. ,' dado que sus pruebas se basan ert principios
comunes a todos 1os seres humanos. que nadie en su sano juicio podra negar, cmo es posible que ha1'a tanta gente refrac-

talia

a ellas?

comprensible que no todo el mundo tenga capacidad


inventlva v puede pasar que se olvide una demostracin tras
E,s

haberla aprendiclo, pero. si pensamos en ello. s clue es mll) rlro


que alguien no comprenda un rezonatniento rnaterntico que se
Ie explique. Y. sin ernbargo. quienes no pueden seguir ta1 razonamicnto ms que con dificultad son ma,vor'a. conro atestisua
1a experiencia de los profesores de enseanza secundiria.
An dir ms: cmo es posible el error en matemticas?
Llna mente sana no incure en falacas lgicas ni se trabuca en
las sencillas argumentiiciones que se dan en 1a l'ida ordinaria
v. sin ernbar-eo, son pocos quienes pueden repetir sin eqr.rir-ocarse 1as demostraciones matemticas. sin duda rns largas. pero
que. en suma. se reducen a una acumuiacin de pequeos lazonamientos en todo parecidos a los que realizamos sin diflcultad. No creo necesario aadir que ni siquiera los matemticos
son infalib1es...
Por lo clue a rn respecta. he de confesar que soy incapaz hasta
de hacer una sllma sin equivocarme... No tengo mala memoria. pero tampoco 1o suticientemente buena como para ser un
jugadol de a.jedlez destacado. ,Por qu entonces no rne fa1la

en los momentos difciles del razonamiento matemtico.

cuando la rna'or parte de los ajedrecistas se perderan'l Sin duda


al-uuna porque la marcha general de1 razonamiento la gua. Una
demostracin matemtica no es una sitnple yuxtaposicin de
si logisrnos. sino silogisnro s c ol o c cttlo s e n tle t e rtninacl o o rcle rt,
siendo este orden de colocrcin mucho ms in-rportante que los
2

elementos mismos. Si tengo Ia sensacin. la intuicin. cot-t-lcr si


dijramos. de este orclen. percibo sin nris elrazonauiiento.L)nrLl
un todo y no tengo ya que preocltparme de qlte :e lre olr ide
ninguno de sus elementos. pues cada uno de ellor otlp3r :Ll
parte en el elenco. sin que mi memoria tenga que hacer e:iLrerz.r
al-puno.

(,o abemos que esta sensacin. esta nttircin del orden matemtico. h que nos hace adivrnar armonLs r re1a.'iones
ocultas, no pr-rede ser poseda por todo el mundo. Har quienes
no tendrn esta delicada sensacin. tan difcr1 de deitnir. t . Lt-r
memoria o capacidad de atencin no superarn 1i ordinario. 1o
clue Ies incapacitar por completo para comprender las t-t-iaten-rticas superiores. Tal es e1 caso de 1a ma.ora. \o frltarn
otros qlre. aun poseyendo la sensacin en grado mnimo. estarur dotados de una memoria inusual y de una gran capacidtd
de atencin. Estos se aprendern de memoria 1os detalles. uncr
tnls otro: podrn entender las matemticas. y hasta aplicarlas.
pero no podrn crear'. Y hay quienes. en fin. poseern en mar or
1a intr-Licin especial a la que me estov refiriendo:
o menor
-srado
stos. no slo entendern 1as matemticas. aunque \Ll ntemorlt
no tenga nada de extraordinario, sino que podrn crearlas. esfozndose por inlentar. empeo en e1 que tendrn ms o n-ienos
xito se-qn est de desarrollada su intuicin.

u3

,Qu es realmente 1a creacin matemtical \o con\i\te en


ol'qanizar nuevas combinaciones de entidades t-natemticas r a

corrociclas. Esto es algo que cualquiera puede hacer'. si bien tales

combinaciones son innurnerables y

1a

ma1'or parte de e1las

carece por completo de nters. Crear consiste prectsat-tleute ell


no hacer combinaciones inirtiles r s, en cambio. aquellas qr,re
son tiles. r-lue son muy pocas. La invencin es discetninrrentrr.

eleccin.
Es hoa de adentrarse en el alma del maten-rtico r r er qu
pasa all. Cleo c1r-re 1o mejor que puedo hacer en este sentido es
lecordar rnis propias experiencias. Me lirnitar a contarle-s cnto
escrib mi primer trabajo sobre las funciones fuch:ianrs. Pido
peldn a1 lector. pues he de usal algunas expresione. tcnicas.
pero no tiene por qr,t asustarse. pues no se requiere que las
entienda. Si digo. por ejemplo, que encontr la dem..stracin
de ta1 teorema en trles y tales circunstancias. el teoret-t-ia tendrh includablemente un nombre brbaro. descot.tocidr para 1a
ma1,'ora. Pero esto carece de importancia. porque lo r.erdaderamente irnportante para el psiclogo no es e1 teorem. sino las
cilcunstrnc ias.

Durante quince das me esforc por demostt ar que no podan


exlstlr funciones como 1as que luego llam fuchsianas. Entonces
era mu) ignorante. Me pona cada da a trabqar en nri tesa,
probaba un gran nmero de cornbinaciones durante un par de
horrs y no lo-uraba nada. Una tarde beb una t1zi:1 de caf. cosa
que no sola hacer. y no pude dorrnir por la noche. Las ideas
surgieror-r a borbotones. Las senti chocar unas con otras. por
as decir'lo. hastir qrie se engarz1ron entre s formando una combinacin estable. A Ia maana siguiente .va haba determinado
1a existencia de una clase de funciones tuchsianas. Ias derivadas de Ia serie hipergeomtlica. S1o rne faltaba poner por
escrito 1os resultados. Io que hice en pocas horas.
Quise entonces representar estrs funciones como el cociente
de dos series. Tal idea era completamente consciente .v delibeTENTAS

rada, habindome llevado a ella la analoga con las funciones


elpticas. Me pregunt qu propiedades habran de tenet tales
series. si existieran. y consegu formarlas sin diflcr.rltad: a stas
les di el nombre de theta-fuchsianas.
Por entonces sal de Caen, donde a la sazn viva. para particlpar en una excursin geolgica organizada por 1a escuela de

minas. Las incidencias del viaje me hicieron olvidar mis trabajos matemticos. En determinado momento. estbamos en
Coutances y habarnos de subir a un mnibus para desplazarnos a otro sitio. Justo al poner e1 pie en el estribo. sin que ninguno de mis pensamientos precedentes pareciese haberla propiciado. me vino Ia idea de que las transfonnaciones que haba
usado para definir las funciones tuchsianas eran idnticas a las
de 1a geometra no eucldea. No prosegu el razonamielto. ui
hubiese tenido ocasin de e1lo. plles me sent en rni asienttr
continu una conversacin previa. pero estaba completamente
seguro. A mi retorno a Caen lo comprob concienzudamente,
por pundonor.

\ {.i atene in se dirigi luego al c:tudio de ulgunas cLresliolV nes aritntticas que no piirecan tener ninguna relacin
con mis investigaciones precedentes. No obtuve muchos resultados. Molesto por mi fracaso. me ntarch unos das a 1a costa
para distraerme. Una maana. mientras caminaba por los acantilados, se me ocurri Ia idea de que las transformaciones uritrnticas de frmulas cuadrticas ternarias indeterminadas eran
idnticas a las de la geometra no eucldea. El hecho t,olr,i a
tener los rasgos de la brevedad. lo inesperado y 1a sensacin de
certeza inmediata.
De vuelta a Caen medit sobre este resultado y extraje 1as
consecuencias. El ejemplo de las frmulas cuadrticas me mostraba que haba grupos fuchsianos distintos de los correspondientes a las series hipergeomtricas. Me di cuenta de que poda
aplicarles la teora de las series theta-fuchsianas y de que. en
consecuencia. existan funciones fuchsianas distintas de 1as de
1as series hipergeomtricas. que eran las que yo conoca. Como
es natural, me puse a formular todas estas funciones. Las somet
a un ataque sistemtico y fui doblegndolas. una tras otra.
Quedaba una, sin embargo. que se resista y cuya dominacin
hubiese significado 1a victoria total. Pero el nico resultado inicial de mis esfuerzos fue permitirrne ver con claridad la dificultad de 1a empresa. que no era pequea. Todo este trabajo fue
completamente consciente.
Lleg entonces el momento de que me fuese a Mont-Valrien.
lugar donde haba de reahzar mi servicio militar. Durante un
tiempo. pues, mis ocupaciones fueron bastante diferentes. Un
buen da, conforme andaba por la calle. se me present de
improviso 1a solucin de1 problema que me haba bloqueado.
No le di ms vueltas inmediatamente. pero retom 1a cuestin
al licenciame. Dispona de todos 1os elementos y slo me faltaba ordenarlos y encajarlos. La redaccin de 1a memoril correspondiente la realic de un tirn y sin dificultad.

Sera intil repetir ms casos parecidos; baste con este


ejemplo.

Lo que resulta ms sorprendente en principio es esta aparlcin de una sbita iluntinacin. signo inequvoco de una larga
elaboracin previa inconsciente. Me parece indiscutible el papel
que desempea esta elaboracin inconsciente en la invencin
matemtica, pudiendo rastrersela en otros casos menos evidentes. Suele pasar que, al trabajar en un tema difcil, 1os primeros
intentos no den ningn resultado. Se toma entonces un descanso,
ms o menos largo. y se sienta uno de nue.,.o a trabajar. Como antes. durante 1a primera media hora sigue sin encontrarse nada y.
de pronto. la idea decisiva se presenta por s sola ante 1a mente...
Hay que hacer otra observacin sobre ias condiciones c1e esta
elaboracin inconsciente, a saber. la de qrie slo es posible. e
GneloEs M-rrt rrrcos

indudablemente slo es f'ecunda. si va l) precedida y 2) seguida


por un perodo de trabajo consciente. Estas inspiraciones sbitas nunca se producen (como 1o prueban los ejemplos mencionados) ms que trls algunos das de esfuerzo Voluntario. cle apariencia inrtil. del que no se ha obtenldo nada y cuyo enfbque
parece totalmente errneo. Pero tales esfuerzc'rs no son tan estriles como uno piensa: han puesto en marchr la rnaquinarie
inconsciente, que sin ellos no se movera y no prodr-rcira nada...
-.l stos son los hechos. Veamos ahora las reflexiones

que nos

.*-, obligan. EI inconsciente. o. como pref'erimos decir. el yo


subliminal. desempea r.rn importante papel en la creacin materntica. segn se deduce de 1o que hemos dicho. Pero suele considerarse que el yo subliminal es plrrarnente automtico. Ahora
bien. hemos visto que la tarea matemitica no es meramente
mecnica. que ninguna mquina. por perf'ecta que fuera. podra
realizarla. No se trata slo de aplicar reglas. de hacer el rnayor
nrmero de combinaciones posible segrn determinaclas leves

fijas. Las combinaciones as obtenidas seran extraordinariamente nuffrerosas. intiles y enrevesadas. La r,'erdadera tarea
del inventor consi ste en escoger entre estas combinaciones. eliminando las intiles o. an rnejor, no molestndose en hacerIas. Pero las reglas que guan esta e1eccln son sutiles v delicadas en extremo, siendo casi irr-rposible enunciarlas con
precisin: se 1as siente ms que se lrs formula. Cmo irnaginar. pues. un cedazo qire las aplique de modo rnecnico'l
La primera hiptesis que se nos ocurre es clue el ,o subllminai no sea en modo alguno infelior al yo consciente: clue no sea
totalmente aLrtomtico. sino capaz de discernimiento: que tenga
tacto. delicadeza: que sepa elegir. que adivine. Qu digo'l Sabe
adivinar mejor que el vo consciente. puesto que ecierta donde
el otlo falla. En resumen, no es el vo subliminal superior a1
consciente'l Ya se dan cuenta de toda 1a intportancia que tiene
este asLlnto...

He de confesar que. por 1o que a rr respecta. si 1os hechos


que he relatado nos forzasen a una respuesta afirnrltir-a. me
sentira mur, incmodo. Veamos. pr-res. si su reconsiderrcin
no uos perinite alguna otra explicacin.
Es indudable que las combinaciones que se ofrecen a la mente
en esa suefte de iluminacin srbita. tras un periodo, a veces
prolongado. de elaboracin inconsciente. suelen ser tiles y frtiles. pareciendo sel el resultado de una primera impresin. Se
deduce de e1lo que e1 yo sublirninal. tras haber adir,inado con
tina intuicin 1a utilidad de estas combinaciones. no 1as haya
elabolado n.rhs que a ellas? ,O quizs elabor muchas otras que.
por su falta de inters. han permanecido inconscientes'l

Q i consideratnos el a-sunto desde esta nueva perspectiva. el


r.,-..! automatismo propio del yo sLrbliminal hara que se elaborasen todas las combinaciones. pero s1o 1as interesantes lograran penetrar en el dominio de

lr consciencia. Lo cual sigue


siendo bastrnte misterioso. Cmo se eli,een. de entre 1os rnlles
de productos de nuestra actividad inconsciente, Ios que pasarn 1a barrera I .Es li.i mera evidencia 1t que otorga este pri\,ilegio? Es claro que no: de entre todos los estmulos aportados
por nuestros sentidos. slo los ms intensos logran nuestra atencin. saho que otras causas 1a dirijan hacia otros. En general. 1os
t'enmenos inconscientes privile-uiados. los que pueden convertirse en conscientes. son aquellos que. directa o indirectrmente.
afectan ms profundamente a nLrestra sensibilidad emotiva.
Quiz resulte sorprendente que se recurra a la sensibilidad
ernotiva a 1a hora de dar cuenta de las dernostraciones matemticas, clue. se pensara. sIo afectan al intelecto. Esta opinin olvida la sensacin de belleza matemtica. de la armona
de los nmeros y las formas. de la elegancia geomtrica. que
es una verdadera sensacin esttica. conocida por todos los ma-

las de un gas en la teora cintica de los gases. E,n tales circunstancias, sus impactos recprocos podran producir nuevas
combinaciones.
Qu papel desempea el trabajo inicial consciente? Clara-

temticos autnticos. y que, en consecuencia. pertenece a la sen-

sibilidad emotiva.
Ahora bien, ,cules son las entidades matemticas a las que
Ies atribuimos este carcter de belleza y de eiegancia, las que
pueden producirnos tal emocin esttica'l Son las que tienen
sus elementos armoniosamenfe displlestos, de tal forma que la
mente puede captar sin esfuerzo slr totalidad, al tierlrpo que percibe sus detalles. Tal armona no slo es satisf'actoria para nuestras necesidades estticas, sino que presta ayuda a 1a mente, a
la que sustenta y gua, al tiempo que, al poner ante nosotros un
todo bien ordenado, nos permite intuir una iey rnatemtica...
Es, pues, esta sensibilidad esttica especial la que tunciona
como el cedazo delicado del que antes hablaba. lo que tambin
esclarece suficientemente por qu quien no la posea no podr
ser un veldadero creador.
A pesar de todo, sigue habiendo dificultades. Tenemos que
el yo consciente est gravemente limitado, mientrls que no
conocelnos las limitaciones de1 -vo sublirninal. Esto es lo que
nos permite suponer sin demasiada dificultad que haya podido
elaborar en un corto espacio de tiernpo muchas n'rs con'rbinaciones diferentes que las qr-re podra hacer un ser consciente en
toda una vida. Y. sin emb:rrgo. tales limitaciones eristen. No
resulta verosmil que pueda elaborar todas las combinaciones
posibles. cuyo nrmero supera 1o irnaginable: pero. por otro
1ado, ta1 cosa parece necesaria. pllesto qlle. si s1o produjese
una pequea parte de las mismas l' 1o hiciese al azar. 1a probabilidad de que estuviese entre ellas la Drcr combrnacin, Ia
que deberamos elegir. sera reducida.

mente el de poner en danza algunos de estos tomos, tras haberlos separado de la pared. Nos parece que hemos perdido el
tiernpo porque los hemos rnovido de mil modos diferentes. tatando de juntarlos. y no hemos conseguido ningn agregado
satisfactorio. Pero, tas esta agitacin impuesta por nuestra voluntad, los tomos no se paran, sino que continan la danza por
su cuenta.
Restrlta, empero. que nllestra voluntad no los eligi a7 azar.
sino con un claro propsito. por lo que los tomos puestos en
danza no son tomos cualesquiera. sino aquellos de los que razonablemente puede esperarse Ia solucin buscada. Los impactos entre ellos. o con otros tomos inmr'iles. con los que cho-

can en sus desplazamientos. producen 1as combinaciones.


Vuelvo a pedir disculpas por 1o tosco de la comparacin. pero
no se me ha ocurrido otra forma mejor de expresar

frecuentes y no es imprescindible que 1a actir.idad cerebral


anormal venga causada por un excitante tsico. como en la circunstancia mencionada. En tales situaciones parece como si rino

presenciase su propio trabajo inconsciente. que conserva su


naturaleza a pesar de haberse vuelto parcialmente perceptible
por 1a consciencia sobreexcitada. Es entonces cuando captar-nos de rnodo impreciso lo que dif'erencia ambos urecauismos
o. si se quiere, los mtodos de trabajo de ambos ego.i. Las observaciones psicolgicas as realizadas me parecen ratificar. en
lneas generales, 1as opiniones aqu expuestas.
Indudablemente es necesario que se ias confirme. puer sigLren
siendo muy hipotticas. Pero su inters es tanto que no me arrepiento de haberlas compartido con ustedes.

Por el contario. durante un periodo de descanso aparente y


de trabajo inconsciente. algunos de ellos se separan de la pared
y se ponen en mor,imiento. Salen disparados en todas las direc-

ciones de1 espacio (iba a decir de 1a habitacin) que los contiene. como 1o hara. por ejen-rplo. un enjambre de mosquitos
o, si se prefiere una comparricin ms culta. conlo ias rnolcu-

rron John Rennie


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M. Beardslel,: W. Wryt Gibbs: John Horgan.
.Senior \L'rite r: Kristin Leutu'1'ler; N{rdhusre
Muke{ee: Srsha Nemecek: Corey S. Powell:
David A. Schneider; Cary Stix; Paul
Wallich:Philip N{. Yan'r: Glenn Zorpette.
PRol)L:crro\ Richard Sasso
cHArR\rAN AND cHrEF ExEcirrrvE oFFrcER John J. Hanle.r'
co cHArRr\rAN Dr. Pierre Gerckens

ISSN:

DIRECToR. ELECTTRoNIC puBLrsHlNC

Prirnc.l in Spai0

Martin Paul

po:i-

Quiero terminar con otra obsen,acin. Entre las ancdotas


personales que cont al principio. habl de una noche de excitacin en la que traba.j conira mi deseo. Casos como ste son

Puede que la explicacin a esto havamos de buscirla en ese

SCIENTIFIC ANIERICAN

prenro.

bilidades de fbrmarse son aquellas en 1as que participa colno


elemento uno al menos de 1os tomos que nuestra voluntad e1igi librernente. Ahora bien. es claro que 1o que he llamado la
buena cotnbitmcin se eni;ltentra entre stas. Quizs as se mitigue el aspecto paradjico de la hiptesis original...

periodo de trabajo consciente que siempre precede a toda labor


inconsciente fructfera. Permtaseme un smil tosct. Imaginmonos los eiementos de nuestras futuras combinaciones
como algo parecido a 1os tomos -eanchudos de Epicuro. En los
periodos de reposo mental. estos tomos estn inmr'iles, colgados de la pared. como si dijrarnos...

INvESTIGACION Y CIENCI-{
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EDrcroNES Jo,s I\{ara Valderas. tlirecor
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1995 Prensa Cientfica S. A. N,luntaner. 339 pra1. 1.r 0E011 Barcelona (Espaa.t

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ll.l5

-662

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lmpriBrc ROTOCAYFO. S.A. Cra. dc Caldes. krl1 -1-Santa Pcrytra dc N'losoda (Barcclona)

hlpr.i. .r

Espa

Teues

L**rcmrd* de Pisa
Ettore Picutti

Lu {tctu"u de s Libro dei quadrati cott{irmu


t., .,.,,-,.^-^;,, ..\ tu,^ utl{ltrlttruLtu
.1",t md,t gruttde
u Lt)r f LLruf{
^,.:".:,,^t:.t,..1 utt
J

l.t

de {os natem{tticos wedieve$es,


.,,,,,.,.,:5," t,,,,.1-i/,,.
,,^* {t.,1 ,.,,,,"1-,.rr.
tl(rtrlt/t(
4g FibOlUtt,t,i
Ittrr

E as re'laciones comelciales con el


, Oriente. iniciadas a antes del
.3-*J ano 1000 por' )as republicas
martimas italianas. y, despus de
aquella fecha, la penetracin en territorios de cultura rabe por los normandos de Sicilia, por la Reconquista
espaola y por 1os cruzados, posibili-

taron

e1

renacimiento de la cultura

europea del siglo xII, cultura que resurga con una impronta greco-rabe,
filosfico-cientfica, 1- a 1a que se

superpondra un siglo ms tarde la

impronta literaria Iatina.

Primordial ingrediente de aquel


renacimiento fue el entusiasmo con
que los estudiosos laicos y eclesisticos de todas las partes de Europa se

dedicaron a buscar documentos de Ia


antigedad griega traducidos al rabe

y tambin obras rabes originales,


entusiasmo de1 que dan una idea las
tradiciones sobre el viaje de Gerberto
de Aurillac a la Espaa musulmana
y sobre Ia conversin de Adelardo de
Bath al islamismo por amor al saber,
y que atestigua Ia presencia de itaIianos, ingleses, franceses

alemanes

;:-i i'Ia:l- t;;i"i.I f1't estudi ingeniera en el Politcnico de Nliln y ha trabajado en cargos directivos de empresas qumicas. Como historiador de la
ciencia y de 1a matemtica ha impartido ciclos de conferencias y ha publicado una Storia del nutnero (1976). as
como dir.ersos estudios sobre la matemtica medieval. Basndose en dos ma-

nuscritos de1 siglo xtt compuestos por

el l,Iaestro Benedetto da Firenze. ha


ller.ado a cabo la edicin en lengua vu1gar, interpretada , comentad a, del Li,bro d.e quadrafi de Leonardo de Pisa r
de medio centenar de problemas de anlisis indeterminado, que han puesto de
manifiesto la notable aportacin de los
maestros de la escuela toscana a ta1 disciplina. Adems, ha establecido reglas
de formacin de las familias de los nmeros congruo-congruentes.

entre los traductores del rabe de la


escuela de Toledo.
La matemtica inici un vigoroso
desarrollo con la traduccin a1 latn
deTos Elemenlos de Euclides (Adelardo de Bath y Gerardo de Cremona),
de las obras de aritmtica r lgebra
escritas a comienzos del s. rx por el
persa al-Khuwariz (Adelardo de Bath,
Roberto de Chester), del De mensura
circuli de Arqumedes (Gerardo de
Cremona, Platn de Tvoli), del. Liber
trium fratrum de geometra grecorabe del s. IX (Gerardo de Cremona).
Renaca con un aspecto nuevo, casi
antigriega en su espritu. no siendo ya
fin en s misma y disfrute espiritual
para el otium del filsofo, sino deliberadamente prctica, cual la exigan
los nuevos tiempos.
En este ambiente intelectual utilitario de finales del siglo xtI se form
matemticamente Leonardo de Pisa.
uno de los hijos de Bonaccio. Era la
poca de las hazaas de Saiadino y de
Ricardo Corazn de Len: mientras
resonaba an el eco de aquellas gestas, los mercaderes pisanos, genoveses y venecianos expandan su comercio por los puertos del Mediterrneo
5, del Mar Negro.

Leonardo naci en torno

al

1170;

era, pues, coetneo de Santo Domingo

y unos diez aos mayor que San


Francisco. En el prefacio de su primera obra, el Liber oacl, escrita en
1202, nos informa un poco sobre los
comienzos de su carrera como matemtico. Cuando an era un chiquillo,
su padre, que estaba a1 frente de la ofi-

cina de aduanas establecida por

1a

Ordo Mercatorum de Pisa en Buga,


Argelia, le llam a su lado y le hizo
seguir un breve curso sobre el clculo
posicional hind, cuyas ventajas no
podan ocultrsele a un experto. As
empez a aficionarse a Ia matemtica;
aprovech luego sus frecuentes viajes
de trabajo, hechos siempre por cuenta

de los mercaderes de Pisa. para conocer a los matemticos de Ios pases que

visitaba-Egipto, Siria, Provenza. SiciIia, Grecia- trabando con e1los discusiones y certmene s (dispLttationis

didici conflictum), y para estudiar a


fondo los Elementos, que en adelante
tuvo siempre por modelo de rigor 1gico y de estilo.

As naci, entre contratos 1'reviir y venir


de las galeras pisanas, elLiber abaci,
primer e insuperado modelo de
siones de cuentas y entre el

"summa" matemtica medievai. en el


que, segn Io declara expresamente,
quiso e1 autor poner todo cuanto saba
de aritmtica y de lgebra "a disposicin de la gens latina, de manera que
fuese bien poco 1o que de ta1 temtica
pudiese quedar fuera del Iibro".

Ti'll
la'

trtulo es desacertado. segn opinu Carl Bover en su Historia de

la matem(itic, cordndose quiz de


que, para griegos y romanos y para los
"maestros de baco" de los siglos anteriores al xII, eI baco, ya fuese de bo1as o de fichas, era un instrumento de
c1culo. Leonardo, en cambio, reserva
Ia denominacin de roco para desig-

nar, en general, la aritmtica-lgebra


aplicada; ste era ciertamente el significado que en su tiempo se daba al
trmino y el que se 1e sigui dando en

ltalia hasta bien entrado el s. xt'tu.


Trtase de una obra colosal i459 pginas tiene la edicin en 4.o hecha por
Boncompagni), en 1a que se presentan
las nouem figura de los hindes y el
signum 0 (.quod arabice zephrum
appellatur), Ias operaciones con ellos
en enteros y en fracciones, las pruebas por 7 , I , ll, 13 y el criterio de divisibilidad por 9. las aplicaciones para
determinar el mximo comn divisor
y el mnimo comn mltiplo; a conti-

nuacin se dan, acompaadas de


muchos problemas, reglas sobre compraventas, permutas, sociedades,
Tlres

leyes y cambios con las ms diversas


monedas entonces en curso, propor-

ciones, regla de tres simple y compuesta, y otras cosas por el estilo. Se


dedican captulos indepedientes a la
regla elchataym (o regula falsi, de la
doble posicin para solucionar ecuaciones de primer grado) y a las cuestiones aliebre et almucabale, relativas
a

la solucin, discusin y aplicacin de

las ecuaciones de segundo grado.


A base del Liber abaci se formaron
los maestros y discpulos de la escuela

toscana durante ms de tres siglos,


hasta Pacioli; en l se haba procurado y conseguido el equilibrio entre la
teora y la prctica ("he demostrado
con pruebas ciertas casi todo lo que he

tratado").
No era, ni es, una obra fcil, y Leonardo de Pisa aconsejaba al lector que
se ejercitase continuamente en las
aplicaciones hasta que memoria y razonamiento, manos y nmeros, actua-

ft+1t +fFj;rq
f-*,r4*f

r.{;: i+14 sf,.r

tttf

*rtg{*

sen de consuno espontneamente


("quasi uno impulsu et anelitu in uno

et eodem instanti circa idem per


omnia naturaliter consonent"). Este

anhelo de perfeccin har de Leonardo un matemtico excepcional entre


los contemporneos y sus sucesores,
que conservarn un recuerdo reverente del maestro.
En el siglo XIV comentaba Antonio
de'Mazzinghi: "O L.p. di quanta scien-

tia fusti, quando desti principio

a1l'Italia ad aver lume della praticha


d'arismetricha!" l"Oh Leonardo pisano, cun sabio fuiste introduciendo
en Italia la luz de la prctica aritmtica!"] (del Cdice Ottoboniano 3307
de la Biblioteca Vaticana).

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1. MINIATURA DEL PRIMER FOLIO del Cd. Urb. Lat. 292 de la Biblioteca Apostlica Vaticana. Basndose en este cdice, edit Baldassarre Boncompagni en el siglo pasado la Pratico geometrie de Leonardo de Pisa. Bajo la miniada R capital se
quiso representar al autor en el acto de presentar su obra.

Maestro Benedetto da Firenze Ie

Consideremos que Leonardo dej el


asunto a Vite y a Stvin, que apareceran unos cuatro siglos despus, y

traducir, citar repetidamente sus

procedi a su manera; as, teniendo

obras y recordar su figura: "Digo que


L.p. fue hombre sutilsimo en todas las

que sacar trtayezlaraz cuadrada de


7234, aad quatuor zephira, calcttl

inglesa perder sus posesiones

disputas y, segn consta, fue el primero que en la Toscana supo aclarar


esta prctica, que andaba perdida por
muchos caminos extraos." Y aade:
"El tratado de los nmeros cuadrados
es Ia [sic] [parte?J ms difcil... Y no

la raz (aproximada) de 72340000,

la Carta Magna. San Francisco hablaba a las ar.ecillas 1,-al Sol. a la Luna
y a las estrellas. astros que los filsofos estaban procurando encajar en e1

la,

mediados del siguiente siglo el

he hallado a nadie que la trate con


mayor profundidad que L.p." (Del
Cdice L.IV.21 de la Biblioteca municipal de Siena).

Boyer encontrar la lectura del


Liber abaci"no muy apasionante para
el lector moderno", reprochar a su
autor el haber empleado la complicada forma de expresin algebraica que
era usual en su poca y les echar en
cara, tanto a l como a los matemticos de todo un milenio, el no haber
aplicado las fracciones decimales.
GneNor,s MerBurrcos

saber, 8505, y luego volvi a pasar los


decimales a la fraccin r.otmal, l/20,
obteniendo como resultado 85 1/20.
De 7202 a 7220 Leonardo no escribi ninguna otra obra. Fue aqul un
periodo lleno de acontecimientos histricos y culturales para la formacin

de 1a civilizacin europea. Los excomulgados de la Cuarta Cruzadafundaban el imperio latino de Oriente, y


nuevos textos, esta vez griegos, iban
pasando a Europa; otros cruzados no
excomulgados destruan la Provenza,
degollando a sus habitantes mientras
pedan a Dios que se encargase de
reconocer las almas de los no herticos. En Pars se prohiba bajo pena de

excomunin la lectura pblica o pri-

vada de las obras cientficas de Aristteles. El ao 1212 se dio por fin al


traste con e1 poder de los almohades
en Espaa; dos aos despus la corona
de
Francia y se ver obiigada a conceder

monstruoso mecanismo csmico de


Aristteles.

Tl\n el horizonte de la historia y de


Ia' la cultura europeas se perliiaba
por entonces 1a figura de Federico de
Suabia, "stupor mundi", con su Corte
de notarios y protonotarios indgenas
y de "magistri" y "philosophi" de todas
1as naciones.

Leonardo de Pisa habra quizs iniciado y concluido conelLiber aocl su


actividad de matemtico, de no ser por

la intervencin de uno de los filsofos


de Ia Corte de Federico. e1 Maestro

hh

EYTLil

8b
B?

ive3th
z trut t b

turyYb'\

t,

B2

23456789
Andras Ormis Arbas Quimas Calcus Zenis Temenias

lgin

decir que no lo haya conseguido.


Se basa en los Elementos de Euclides (y en su hoy perdido \lbyo De la
diuisin de las figuras), pero aigunas

5u
86)

6yptb^

.7,
a

como para los prcticos. Y no se puede

Celentis

2. CARACTERES EMPLEADOS por los "maestros de baco". Leonardo de Pisa di.


vulg las cifras indias y su uso, pero desde el siglo X los "maestros de baco', usaban, para calcular sotre sus tablillas, unas fichas en las que se haba marcado signos anlogos a las cifras indias. Aquellos maestros indicaban tales signos con
trminos de probable origen ratre, pero les atribuan un origen pitagrico.

Domenico. al que nuestro autor iiamaba amigo r que efectivamente se


comport como tal. va animndole a
componel su segunda "summa". la
Praticct geometrie iPractica geometria, en 1a edicin de Boncompagni).

edicin de Boncompagni. La Pratica


geometrie es ciertamente menos original y variad a que el Liber cLbaci. pero
se presenta. no obstante. como un corpus de excepcional valor didctico, inclusive para el grado superior de una

ya interesndose por presentarle.

moderna escueia media. Propsito

algunos aos despus. a1 emperador.


En el ao 1220 qued completa 1a
obra, que consta de223 pginas en la

declarado del autor es ofrecer vrrperfectttnt docuntentum, que vaiga tanto


para

1os

apasionados

or la subtilitates

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partes estn tomadas de Arqumedes,


de Hern, de Ptolomeo, de Savasorda
(el judo espaol bar Hiyyia, "sahib al
surta", o sea, capitn de Ia guardia,

autor del Liber Embadorum. traducido dei hebreo a1 latn por Platn de
Tvoli a comienzos del s. xII), y otras
de los "Tres hermanos".
Sus fuentes son, por tanto, esencialmente griegas (ni poda ser de otro
modo tratndose de geometra); pero,
por su enfoque prctico v por 1a bsqueda de soluciones alternativas, su
espritu no es ciertamente griego.

p n cuanto al contenido. puede deI-l cirse. para abreviar. que en 'l se


explica y se aplica 1a parte sustancial
de los Elemelos, incluidos los libros
xIV y xV, una vez expuestas previamente las nociones algbricas necesarias para resolver Ios problemas. Se
encuentran all demostrados de varios
modos el teorema de Hern 1- el de
Ptolomeo, y expresado "con nmeros
pequenos" el valor de n.

La extensa y preciosa Distinctio


quartavetsa sobre ia subdivisin de las
figuras. Para Ia valoracin de las superficies de los campos se exponen tambin all el uso de ia arquipndola y el
de un cuadrante graduado v con lanceta mvil mediante elcuaI se pueden determinar funciones trigonomtricas.
La Pratica geometrie del 1220 era
el homenaje indirecto del matemtico
pisano a Federico de Suabia, quien, al
finalizar aquel ao y con veintisis de
edad, cea 1a corona imperial - Ilegara a revelarse como el ms culto - organizado de los emperadores germnicos.
Lo mismo qtt e el Lber abaci.Ia Pratica geometrle vino a ser documento

bsico para los maestros de la escueia


toscana, desde Paolo de11'Abaco hasta

Luca Pacioli, pasando por Cristofano


di Gherardo y el Maestro Benedetto.
Mientras se redactaba laPratica geometrie abatase desde Oriente sobre el
mundo rabe una calamidad tan enorme que, al decir de Ibn al-Athir, jams
se haba visto otra igual desde Ia creacin del mundo: Gengis-Khan irrumpa en el Kholvarezm y en Persia. y en
dos aos destrua para siempre siglos
de cultura.

Ninguna de las numerosas obras


INCIPIT d,el LIBER ABACI, siglo nr (Cd. I 72 Sup., de la Biblioteca Amtrrosiana
Miln). Leonardo describe aqu sus comienzos como matemtico y presenta las
cifras indias. Comparado con el inicio del Cd. Magliabechiano CI 2616, de Florencia, del que Boncompagni sac su edicin, falta la dedicatoria a Miguel Escoto para

3.

de

la segunda redaccin de 1228.


8

compuestas a 1o largo de tres siglos por


los matemticos toscanos tuvo el honor de ser impresa durante el periodo
renacentista; el recuerdo de una actividad excepcional y nica en Europa
TEr\,tAS

se desvaneci o permaneci sepultado


en el fondo de las bibliotecas. Qued
todo confiado a Io que pudiera infor-

traarla Summct de Arithmetica geome-

tria. Proportiorui et proporcionalitd d,e


fray Luca Pacioli, impresa en Venecia
en 1494 y reimpresa en 1523 "in Toscolano su la riva del Benacense et unicarpionista Laco", por las prensas de
Paganino de'Paganini de Brescia.
co

Pacioli presentaba as su obra: "Y


estas cosas, con todas las siguientes,
sern segn los antiguos... y de nues-

tros modernos Isegn] Leonardo


Pisano, Giordano, Biagio da Parma,
Giovan Sacrobosco y Prosdocimo
Padoano, de los cuales mayormente
saco el presente volumen."
Ala Summct quedaba confiado en

cambio. fraccionario; c) presentaba


una tabla de parejas (.C, \1 enteras,
aconsejando que se buscase en ella el
C dado o un mltiplo cuadrtico del
mismo C N2; en este segundo caso se
habra obtenido 1a solucin fraccionaria y2 = t2 lN'. Pona ejemplos para
C = 6 y C = 30; d) adverta la insuficiencia de unas tablas semejantes para
muchos valores de C y la necesidad de
recurrir entonces a "reglas extraordinarias" para llegar a la solucin. Daba un
esbozo de tales reglas para C = 7, obteniendo 3,2 = 7 + 127 691L4400. Daba s1o las soluciones y2 - 1,1, + 971744 para
C = 5, e )'2 = 13 + 164568 247137 5584400

para C =

13.

suma de dos cuadrados. escriba as


fray Luca: "...jams falla esta regla.
De dnde proceda la cual lo demuestra por medio de figuras geomtricas
Leo. Pi. en el tratado que hace acerca

de las

matemticas don Pietro Cossali

quien, dndose cuenta de Ia impor-

aquella frase suya segn Ia cual,


de Leonardo

Pisa sobre los nmeros cuadrados.


Resultando vanas sus pesquisas, se

ld.

pe a tfdos 1o.

de descomponer un nmero en la

ingeniero, matemtico e historiador


tancia del asunto, se puso a buscar el
perdido manuscrito de Leonardo de

1o

Pisa. Dando la solucin del problema

medieval, los posteriores de Genocchi,


Woepcke, Collins, Lucas y la utilizacin de las computadoras de la poca
moderna, ni siquiera se ha explorado
por completo el limitado campo para
C menor de mil.
Durante tres siglos nadie dio especial importancia a los citados pasajes
de la Summa; los trminos mismos
'congruo-congruente' desaparecieron
del lxico matemtico.
Fue un parmesano de adopcin, el

significado de

/-\uedaba as claro

particular

el recuerdo de una obra, por


dems desconocida. de Leonardo de

Mazzinghi, de Giovanni di Bartolo y


del Maestro Benedetto en la poca

e1

".frr"iro.del problema
Pisano, las soluciones
del congruo "se conviene en que hay que
buscarlas a tientas (o por tanteos)".
Aadamos que, a pesar de todos los
esfuerzos de Leonardo, de Antonio de'

atrevi a intentar la reconstruccin


de la obra, atenindose a los datos de
Pacioli, y public el fruto de su intento
en una cincuentena de pginas de su
l1bro

Origini

trasporto in ltdlia dell'

de Ios nmeros cuadrados".

I Pacioli parecia habelle inLelela, sado especial mente esta obra de


Leonardo de Pisa, pues insista sobre
todo en un problema considerado en
ella: "Hllame un nmelo cuadrado
que, sustrada de 1 cierta cantidad.
siga siendo cuadrado, y' aadindosele
la misma cantidad an sea cuadrado.
Y demandas semejantes a sta. Las
cuales son difrcilsimas en cuanto a Ia

demostracin de la prctica. como Io


sabe quien las haya escudriado bien.

Mxime Leonardo Pisano en un par-

ticular tratado suyo intitulado De


quadratis numeris. Donde con gran
esfuerzo se ingenia en dar nolma y
regla a semejantes soluciones. Sin
embargo. linalmente no sirven en
general para todas, y as se conviene
en dedicarse a buscarlas por tanteos...
Hoc opus, hic labor est."

Tal problema se puede traducir


algebraicamente en la doble ecuacin:
I -L =r2

y2+C=22.

siendo, segn la terminologa de Pacioli (retomada despus por Galigai,


Tartaglia y Cardano), C el nmero
congruente eY2 eI cuadrado congruo.
Pacioli dedicaba al problema una de-

_:- 4
3-az
?.--.2

cena de pginas, y concretando: a) daba

Ias resolventes C = 4ab (b

- a)(b

+ a),

Y = b2+a2, siendo (o, ) dos nmeros


enteros; b) indicaba que C era siempre el nmero dado y deba ser entero;
el cuadrado congruo poda resultar, en
Gnexos M.cr

Er,r

i'rcos

4. PROBABLE BUSTO DEL EMPER"ADOR FEDERICO II, conservado en el museo


de Barletta. En realidad, su figura no deba de tener lneas tan clsicas. Los rakes
que le conocieron durante la cruzada de L228-1229 apreciaron mucho sus cualidades, pero no quedaron tan bien impresionados por su aspecto. Sibt ibn al-Jawzi de-

ca que, "como esclavo, no hutriesen dado por l doscientos dirham".

en Europa entre Leonardo Pisano, PaoIo dell'Abaco y Prosdocimo de Beldomandis, que vivieron en el intervalo
de ms de dos siglos.
El mayor acierto del libro de Cossali
est, con todo, en su defensa a priori
de Leonardo contra quien se atreviese
(era un presagio) a acusarle de haber
tomado de Diofanto
en Alejan-queIa Artmtidra, en el s. II, compuso
ca-la nica obra de an1isis indeterminado de 1a que partira. con Fermat,
Ia matemtica moderna. La ocurrencia

Ie vino de Xilander,

primer traductor

del griego delaAritmtica. en 1575. el


cual, enterado de "que un cierto Leo-

nardo de Pisa haba escrito un libro


sobre los nmeros cuadrados". coment: "non dubito quin ex nostro transtulerit Diophanto" ["no dudo que 1o haya
trasladado de nuestro Diofanto"l.

Tras despachar brevemente al incautoXilander, le asalt a Cossali Ia duda de si Leonardo habra conocido 1a
obra de Abul Wafa, matemtico persa
del que saba que haba escrito en el
s. x unos comentarios y unas demostraciones (y a demostraciones geomtricas de Leonardo haba aludido Pacioli)
de 1as proposiciones de Diofanto.
Expresada la improbabilidad de que
tal obra, poco conocida por Ios mismos
rabes, fuese en cambio conocida por
el matemtico pisano, pasaba no obstante a hacer una confrontacin directa de las soluciones dadas por Diofanto
y las dadas por Leonardo a algrrnos pro-

blemas comunes, y conclua: "Cmo


vamos a creer que Leonardo. frecuentando Ia obra de Diofanto. no hubiese
aprendido Ios artificios de Diofanto?...
Cmo se nos va a hacer creer que

teniendo ante sus oios 1a referida


cuestin de Diofanto. ante la ilimitada
amplitud de Ia misma. se hubiese
la edicin tusculana de la SUMMA de Luca Pacioli, ircando el
contenido de Ia obra. Salta ya a la vista lo estrambtico del autor, que en el curso del
tratado matemtico insertaba comentarios de diversa naturaleza, terminologa y foa'
ses latinas, resultando as una obra sui generis, animada de un pintoresco desorden
que, tal vez con demasiada severidad, le reprocharon al autor Tartaglia y Cossali.
5, FROI\TTISPICIO de

algebra. Storia critica di nuoue disquisizioni analitche e metafisiche aticchta,edttado en Parma en 1793. Digamos ante todo que tal reconstruccin
s1o puede ser considerada hoy como
una curiosidad histrica, incluido su intento de llegar, basndose en las teoras
de Euler y de Lagrange, a Ia solucin
"directa" del problema congruo-congruente, o sea, sin tener que proceder
por tanteos.
Pero 1o que impresiona de Cossali es
su intuicin, io muy precisamente que

enmarca 1a figura y eI carcter

de

Leonardo de Pisa, la certeza que adquiere leyendo el Lber abaci de q:ue


10

su autor fue, indiscutiblemente, uno


de ios grandes de 1a matemtica.
En virtud de ta1 certeza acusaba de
descuido, y no sin razn, a Montucla,
que era en su tiempo e1 principai historiador de la matemtica: "...no dice
despus ni una palabra acerca del
Iibro de Leonardo sobre los nmeros
cuadrados... con 1o que se Ie ha quitado
un ramo a Ia guirnalda de gloria que se
Ie debe, reclamando la verdad que se
Ie reconozca como al primer maestro de
estas regiones del anlisis determinado y del indeterminado igualmente".
Montucla, recurdese, distribua el
mrito de 1a introduccin del lgebra

limitado en la propuesta

)- en el desenlace? Yo me resisto, por tanto. a pensar

que Leonardo haya conocido

1a

obra de

Diofanto y haya tomado cosas de 1."

Tll
la

binomio Diofanto-Leonardo apa,ecer despues a menudo entre


Ios historiadores ) entre ios estudioI

pregunten por las "fuentes"


de Fibonacci; pero la evidente diversidad de Ios procedimientos seguidos
por 1os dos matemticos para resolr,er
sos que se

problemas afines . Ia comparacin

1a "ilimitada amplitud" de los


procedimientos del matemtico griego
y la genial, si se quiere, pero limitada
en sus planteamientos. del matemtico toscano, confirman 1a originalidad y Ia plena lndependencia del de
Pisa con respecto a Diofanto.
Si el dar con el Libro sui numeri

entre

quadrati hubiese sido digno premio


TE\,IAS

para Cossali, no fue ciertamente un

bin a Leonardo alsunos

mal para la ciencia el que tal premio le

unodeloscualesrequera lasolucin
una ecuacin a"
era sobre eI congruo: "H"allar'rin

tocase despus al prncipe Baldassarre Boncompagni, doctsimo e infatigable investigador y mecenas. En el


Cdice E.75 P.sup. de la Biblioteca
Ambrosiana de Miln encontr l a
comienzos del ao 1853 no slo el original latino del Liber quadratorum,

nr9bl91a, trt
I nmefo Congnt
de ' - l

t"r""r'g;ii;]fiffi
n-

aJ'lfl'

g,2 t,C]]e

2'+
rctcue e
:? I oo.t[2C fCL(UC e @rlA. 96,

tal que,,va aadin;


t6 9. cile rcu e EDllil. r 2 o.
dole ya quitndole 5, d
E siemore
rEr'PrE un
urr l)
' .. ztt'Ghere6ugcpng' 2r'
4?
cuadrado".
24o
5 3 z 9. che recue t oJllo.
delarios e1',1
cl2e reccite c G)nrr. 18.4.
9l::l:.'""",'6o
l
sino tambin los del Flos y de la I habrtuales
en Ia poca y compla- ^4oo.
:
Lettera a Maestro Teodoro, escritos canaFederi.orr;po".o"p"Jit,il;;;;- /? 6 z t'cae rcuc c orn' i ,6 '
cuya existencia ni siquiera se sospe- do estaba acostumbrado a ellos desde g Cgfi feg][g C OCn.. 6 oo.
chaba. Los public al ao siguiente, y
Eo eie, che reccre e @r0. .{S o.
f:::*=*l: en :L:,"*":.91:Y^"ll
entre 1857 y 1862 dio a la imprenta (seguramenre
seguroa, pues no es
la edicin completa de las obras de difcit dehallar) tr rolo.ir,'u ;;;
9:' S4r, CI?e fetcUg e @nC, 8-+o.
Leonardo de Pisa.
brema sobre el congruo: el c""&.1191T- oyg o o.che recgue g llg. S6 4.
Se hicieron entonces patentes Ia ori*$"J:i}il''j
e6 o,
ginalidad del matemtico pisano y el
i"''"1X1"'"i;:"Jli!3"1!; r r. r t t 6,chere .e
mero cuadrado

T'l-

alto nivel de su aportacin a la matemtica, muy superior a cuanto se trasluca de la Summa y a cuanto eI propio
Cossali haba podido imaginar. "He
tenido que ir, con fatiga ciertamente
mayor que la que me hubiese causado

el original, entresacando las doctrinas de Leonardo de la colada


-para
decirlo con Anbal Caro- en que
las
mezclLtca", haba dicho el padre teatino. Pero se engaaba en esto, ya que
toda una serie de notables estudiosos,
como el mismo Boncompagni, Genocchi, Woepcke, Terquem y Lebesgue,
tuvieron que trabajar mucho y a fondo
para entender bien los Opsculos (as
los llam Boncompagni), el contenido
de los cuales es bastante ms complejo
que el de las dos obras mayores.
El mundo cientfico se llen de sorpresa y admiracin: "No se imaginaba
Terquem- que un gemetra
-escriba
del siglo xrr hubiese superado hasta
tal punto a Diofanto y a los rabes
como para no ser superado ms que
en el xvII con Fermat."

En el prefacio de sus Opsculos,


Leonardo explicaba las vicisitudes por
las que lleg a aventurarse en el campo del anlisis indeterminado. En sujuventud haba visto a su ciudad expandirse aI otro lado del Arno y ceirse
de murallas, haba visto completar el
Duomo con las broncneas puertas de
Bonanno y cmo surga inclinada la
famosa torre y se construa el baptisterio de Diotisalvi. Cuando, all por
el afro 1223, se estaban acabando las

obras del Campo dei Miracoli y a

Leonardo la ciudad, fortalecida con el


apoyo imperial, le pareca estar en el
culmen de su poder, Federico II pas
por Pisa y en el palacio imperial nues-

tro matemtico le fue presentado al


monarca por el Maestro Domenico.
En presencia del emperador mantuvo discusiones matemticas con el
Maestro Giovanni da Palermo, otro filsofo de la corte. Este le propuso tamGneoes MATEMTICos

Do.

gradotardarams,abuenseguro, en I 23 I 2 2 t.
dar respuesta, puesto,ey" prT3 d," I
u . I, f 2.
mostrar su insolubilidad mediante io
r4?
16 oo'
magnitudes eoclieas*lld";;t*";

Che.f.g.d.
Chg.f.e.d.
r
cl?e'r'C'd'
irracionaleshubodeestudiarafondo It9 f6Ef.C[2e.f.e.d.
f'ffiffiTil;",?'#i::;':#"!,:"i 16? zo2 r' che'r'e'{'

Eucrides.Enlacartae;q";l;;;;; 7? 2 i oo. che.r.e.d.


comunic a Federico

*i.fln"iiiffi

II

los

resultados eeCli feege

OOnl,

rsi 26or,cl:c.r.e.d.

I l/6,
Io8o"
r 5 )6'
172o'
I e 11'

t)14'
2;f oO.

r6 o,
"problemadet.o.rgroo"yh.t;;;"";. tgo z7o4.Chg.f.g.d. r.920,
apuntolateoraacerca,de.lmi.lo"l 2o? 2so9, CFe.f.e.d. 2i 2o,
un Libretto dei quadratt. d.edlcado al
r
r
29o-1.
2IylO2t.tl)i:.1'.9..
monarca.

i"":fti:?i",:11#i

Aunque, segn las crnicas de Fe- Z2? 1164,CFC.| .e,C, ))6O,


dericoII,steslopasporPisaeniu- r r g r
t 7 7 sOO. .;he.f.e.d. 14t6.
1io d,e 7226, como el Liber quad,ratorurrt
..
chc.r.e.d.. r i 2o.
t225,
esr darado en
ffir: z-a':
cuenta esta fecha y eI tiempo que- de- 2 t"
4.21 t,CI?.f.f.d.ptt n'. 2 o | 6

)l2.

'i;

bidedurarracomposici:*-3^:1"::
*b. )rooo.'E * q6, E- 1os6.
puede concluirse que la entrevista
-"-- se
-produjo en torrio al ano 1;;i.
26? 46 24. C[?e.f.e.d. i S4u.
UmbertoForticreeque,dadalapron- Z7? goo,C[g.f.g.d.
47Oq.

l':il#H Hi,:':T:,T#,Til1";""il r'sr i 2r. che.r.e.d. r'8o.


ecuacindetercergrdo,el"torneo"d." 29? r176,C[g.f.g.d. ))6O,
Pisaestara"alsotrucado":.1",11"!_::
r
jo2q.
- "-i6 5. c[?.r.e.d,
nardo no dice que tuviese que dar res- 1o

los

puesta inmediata a ninguno de

problemas.

eCOh fei8

Or'rlll. tloo.

.
\ ll 6 oE4. c[e.f .e.d. 4) z o,
.J:H#:Tff"XxIil:',T""fl8H:: izi e qo.che.r.e.d. 6 t^14.
ticaseometrie,L"o"urdJr;;;;;;;I"id" ))? 67 21.the,,e.d,. - z 8So.
un problema de anlisis indeter.miI8.4
) !7 zz l.CD.f.g.d.pUn'.2
'.6ooo,

fha- ''s sqq, Cbg.f.g.d.E.6e1e


l6o,

;:*Jffi:i1,1".:',xi:"J::,;:l

cuacin y2 + 5 =e2. No se puede


blar de aadidura p".T1'.r^19:^":^::-

\S?ZSeg.
Z
qu
r.
cfte.r.e.d.
6 2 qo,
7
- :-'^
pista, pues el latn y la tcnica reso- )16?
F
r
iutoria (la misma.on q'.r" enelLiber 37: Ioo'Ct?e'f'g'd' 7776'
lEl E: E r. c[2e.r.e.d. t 8Eo.

i q9 go t' che'r'?"'{' 8661'


r" Acf g4og. CDg.f.e.d. g l6 O.

6. rABLA DE
congruo-con'AREJAS
sruente que aparece
-""s"i d.l

"r

j#fr: { r I r o o o o. cf). r.

t r_7 6i q o e.
Io, 84,
r - lIo2 t. Chg.f,g.fl.
tar que el decimotercer eongruo es 1521. 42?
F
r
(1s;e,
2
Faltatambintapareja
840). 41: I f oO. Cne.f.e.q. II6 16.

:''rt'"f.Tf;1,1:*:l'j,t:

e.

ysBcongruenres.Genocchiharreco:ro-

11

un cuadrado). Aplicando un teorema de


los Elementos, llega a obtener el equivalente de la conocida igualdad alge-

braica
b2 - d2)2 + Qab)2 = (b2+ a2)2.
Pero tambin se vale de un procedimiento original suyo (basado en la propiedad que tienen los cuadrados de
ser suma de los nones sucesivos a pardel 1); como mejor podemos verlo
es mediante un ejemplo puesto por 1.
E1jase un nmero cuadrado cual-

tir

quiera, por ejemplo el 81; es divisible


por 3 y,', por 1o tanto. es la suma de tles
nones o impares. 25,27 -v 29, dos de
ellos situados en torno al27 = 81/3. Los
otros dos nmeros cuadrados sern e1
144. suma de los nones que van del 1 ai
23 (este ltimo. el impar que precede
a1 25r.1' el225. suma de los nones que
van del 1 al 29 (este ltimo, el mayor de
los nones en que descompusimos el 81).

*a

Anlogamente ocurre si el cuadrado


elegido es par. Leonardo sigue aqu el
mismo procedimiento que haba adop-

tado pala e1 ploblema indeterminado


en su Prallco geometre.

,rt

**."'

f)asa despues Leonaldo a demosI n'arque ob'b -a"b-a r.5j r. f

son anlbos pares o ambos impares. es


nrltiplo de 24. y 1o mismo 4ab (b - a')
r
- a r. si ta. ) son uno par v otro impar.
Primelo demuestra que son mltiplos
de 8 '1uego de 3. Esta segunda parte

es mur intelesante y original (e1 procedimiento 1o retomar , ampliar


Euler en su Algebra.).
Los nmeros (o, t pueden ser de tres

tipos:3. 3k + 1,3k + 2. Si uno de 1os


dos es del tipo 3ft.1a tesis est demostlada. Si ambos son del tipo 3A + 7 o de1

7, PRIMER FOLIO del Cod. E-75 P. Sup. de la Biblioteca Amtrrosiana de Miln. Le es


presentado el FJos al cardenal Raniero Capocci en los sigrrientes trminos: "Incipit
flos Leonardi bigolli pisani...". En la quinta lnea inferior retoma Leonardo la carta
con que haba comunicado a Federico II las soluciones a los problemas que le fueron propuestos durante su entrevista de Pisa.

quadratorun? tr atar ternas pitagricas y congruo-congruentes) son incon-

fundiblemente suyas.
Hay que pensar, por tanto, que,
visto este problema, el Maestro Giovanni quisiera probarle sometindolo a
una segunda y ms dificultosa condicin, la de que fuese ademsy2 - 5 = .
De todos modos, este

problema-ya

lo hemos dicho antes- no es de difcil solucin. Basta, en efecto, con tabular las diferencias entre los cuadrados
12

de los nmeros nones menores de 50

para encontrar en ese registro las


soluciones relativas a seis congruos,
y, entre ellas, la del problema propuesto (uose la figura 9). Se tiene as:
412 - 720 = 372 ; (47/72)2 - 5 = (31/7D2
4tz + 720 = +g2 ; (47/12)2 + 5 = (4glt2.

Pasando al Z iber quad.ratorum, Leonardo de Pisa resuelve en primer lugar


el problema de las ternas pitagricas
(hallar dos cuadrados cuya suma sea

tipo 3lr + 2, (b - a.) es del tipo 3ft , 1a tesis est demostrada. Si uno es de1 tipo
3k + 1 y e1 otro del tipo 3ft + 2, (a + bt es
del tipo 3,. 1, 1a tesis est demostrada.
Leonardo de Pisa conclu.e: "He llamado'congruo' al nmero as constituido 1'que siempre es mltiplo de 24." (Nos
atendremos a esta definicin de Leonardo; Pacioli 1o liama. en cambio, como hemos yisto, "congt-uente"

i. Llegado
a este punto. pasa Leonardo a Ia solucin general del problema de1 congruo.

La caracterstica que seala como


fundamentai y decisiva del congruo
consiste en "ser de dos modos diversos
la suma de impares sucesivos". Volendo a 1a ejemplifrcacin numrica, para
(.X, Y, Z, C) (31, 41, 49, 720), se tiene:
=

312=1+3+...+59+61
472=\+3+...+79+81
492=7+3+...+95+97.
De donde resulta el doble origen del

congruo 720:
TsMes

720 = 472
720 = 492

3t2

-ffi

+ 65 + ... + 79 + 81

(diez trminos)
472

=83 + 85 +... + 95 + 97

(ocho trminos)

y, por ende, dos modos de expresarlo como producto de las cantidades de im-

pares que 1o constituyen por el valor


medio de los mismos:

720=10x72=8x90.
Sern estos cuatro elementos, las
dos cantidades de impares (10 y 8 en
el ejemplo) y los valores medios en torno a los cuales estn distribuidos (72
y 90 en el ejemplo) los autnticos goznes operativos del tratado de Leonardo
Pisano; en funcin de ellos expresar
los lados de los cuadrados congruentes,
como paso final de su investigacin.
Uniendo despus esos goznes a los

parmetros (o, b),

se

podrn expresar,

en funcin de ellos, cuadrados congruentes y sus lados.


Los sucesores medievales del Pisano utilizarn slo las expresiones de
(C, Y en funcin de (a, b)
C =4ab

(b-a)(b

+a)

Y=b2 +a2.

Principal responsable de Ia iniciativa lue Guillaume Libri. quien en una


nota a Ia pgina 19 del segundo volumen de suHistore des sciences mathmatique

s en

ltalie

7838 ) Iajustifi caba

as: "Fibonacci es una contraccin de

filius Bonacci, contraccin de la que


se hallan numerosos ejemplos en la
formacin de Ios apellidos de las famiIias toscanas."

J-le
t-f

hecho. en las cronicas pisanas

de )os siglos xn al xlv se encuentran bastantes "de Bonaccis" y "de Bo-

nagis", pero ningn rastro de Fibonacci. Se le menciona, s. en Ios


Ricordi di ser Perizolo, del ao 1510.
como hizo saber Bonaini en una memoria de 1867: "Lionardo Fibonacci
fue conciudadano nuestro v vir,a por
el ao 1203; vio todo e1 mundo; regresado a Pisa, trajo Ios nmeros rabes v

la aritmtica y compuso con ellos un


libro... "

EI apellido Fibonacci le ahorr en


todo caso el uso del de Bigollo ['1lo1gazn trotamundos"l, bastante menos
respetable, aunque ms lega1. que el
primero, ya que 1 mismo presenta as

Esta es, en sntesis y referida a un


ejemplo numrico (no tomado de su
obra), la teora de los congruos, que
Leonardo de Pisa desarrolla mediante

el Flos: "Incipit flos Leonardi bigollt


pisani..."
Tambin por iniciativa de Libri.

complej as y rigurosas demostraciones


geomtricas y con distinciones de
casos y subcasos (a flrn de distinguir

los conciudadanos de Leonardo de


Pisa. EI manuscrito del -Elos estaba
por aquel entonces sepuitado en los
anaqueles de la Ambrosiana. pelo

las dos situaciones que podramos


representar como X > 0, X< 0).

fueron puestos en cuestin

..

acusados

Libri, remitindose al Elogo di Leonardo Pisano publicado por Guglielmini en 1813 y a un manuscrito encontrado en la Biblioteca Real de Pars,
que contena la Pratca geometrie
"...composita a Leonardo Bigoilosio
fillio Bonaccij", comentaba: "En premio a los inmensos servicios que haba

prestado a la ciencia se le puso el

apodo lsobriquetJ de Bigollone." Recordando luego el epteto de "Messer


Millione" dado por los venecianos a
Marco Po1o, aada: "Los pisanos han
llegado a llamar gandul al padre dei
lgebra moderna..."
Veinte aos despus (cuando Leonardo de Pisa era ya famoso en todo
el mundo), Terquem recargaba Ia dosis en 1os "Annali di scienze matemtiche": "Muchas veces a 1os hombres
superiores los inferiores 1es tienen por
tontos. As los negociantes de Pisa,

compatriotas de Leonardo, le han


puesto e1 mote de Bighelone."
Contribul. a librar de tal acusacin
a los pisanos Bonaini. que encontr en
e1 Archivo Estatal de Florencia un documento del l24l con e1 cual, siendo
"Potest del Comune Ugone Rossi da
Palma", se asignaba un estipendio
anuo de 20 liras denarias al "discreto
-sabio Maestro Leonardo Bigollo" por

los servicios prestados a la ciudad

como consultor.
Deducase de ello que Bigollo no era

un mote y que los pisanos se haban


sentido orgullosos de la capacidad de

\Jada parecido se halla en los tra\ tamientos de Diofanto ni en los

J.

?'

de los rabes para llegar a dar con las

soluciones del problema.


Por fortuna, los historiadores de la
matemtica han seguido llamando a
nuestro autor Leonardo de Pisa, o sea,
el mismo nombre con que le recuer-

N
I

a_

dan todos los escritos medievales y


renacentistas. En cambio, para los
matemticos es Leonardo Fibonacci y
le conocen, qtizms que por su obra,
por la serie recurrente (en la que cada
trmino es la suma de los dos que lo
preceden):

*&

,-.

d=tr-a2

)
(2)

(tr

tm

(tr

(3)

(h

(1

a2)

k)2

+ (2ab)2 =
a212

(tr +

+ lm (2ab))2 = +[m (b2

+ 4hk= (h +

k)2

a2)]2

Y-C=X2
(1)

Y2+C=Z

(7), 7, 2,3, 5, g, 73, 21, 34, 55, ...,

Gnaxors MArEMrrcos

i2

+44=

(2)

4A -- cuadrado
cuadrado

C=4abt-a2)

puesta por Leonardo al margen del


texto del conocido "problema de los conejos" del Zlber abaci, que es ms un
juego que un autntico problema. Los
matemticos modernos han sealado
importantes propiedades de esta serie,
la han bautizado como "serie de Fibonacc7" y llaman a sus elementos "nmeros de Fibonacci"; pero lo cierto es
que el apellido Fibonacci nunca lo tuvo
en vida el matemtico pisano.

gt
E\
B

a2)2

x=ld-a-zabl
(3)

Y=ff+a2
Z=-a2+2ab

8. RELAC IONES EN LOS TRIANGU LOS NUMERICOS ( a I a i zq u i e rda ). La ( 1 ) con (a,


) uno par y el otro impar, primos entre s, da todas y solas las ternas primitivas (d,
p, i); son generales la (2), de tres parmetros, y la (3), de dos parmetros pero con
h x k = c,.adrado, debida a Euclides. Disponiendo ocho tringulos numricos iguales como se ve ( lo d.erecha) e indicando con A el rea de cada tringul o (d., p, i), se
patentiza la equivalencia entre la (1) medieval y la (2) de Diofanto. Las ecuaciones
(3) de la derecha son las expresiones paramtricas de C, X, Y, Z),

l3

y complicado procedimiento "por desx2

Y2

Z2

25

49

(a, b)

censo infinito".
ber demostrado mediante largo y com-

Por otra parte, Leonardo, tras ha-

24

tr

1,2

2,3

49

169

289

120

30

IJ

49

289

529

240

15

17

1,4

289

625

961

336

21

25

3,4

841

681

840

210

29

cE

529

369

2209

840

210

37

1,6

961

681

2401

720

41

4,5

L CALCULANDO LAS DIFERENCIAS entre los cuadrados de los impares menores


de 50 se determinan siete ternas de cuadrados congruentes, o sea, que difieren entre s por un mismo congruo C, Dividiendo luego C por los factores cuadrticos que
lo constituyen, se obtienen los congtuos c a cuadrados congtuentes fraccionarios.
En la ltima fila estn los elementos necesarios para dar con las soluciones del pro'
blema que se le propuso a Leonardo de Pisa. El distingui, entre otras, las siguientes caractersticas: Y es Ia suma de dos cuadrados o2 + b2; C es siempre mltiplo de
24; 24 x h2 x Sxz, siendo s2 suma de cuadrados de enteros sucesivos o de impares
sucesivos a partir de 1, es un nmero congYuo (todos los C de la tabla cumplen esta condicin).

su conciudadano. honrndole inclusive

con el ttulo de "\Iagister", que enalteca a 1os doctos de la corte imperial.


lgnorando e1 documento. algunos
decenios despus \,loritz Cantor se

imaginaba romnticas andanzas

de

Leonardo, que, con\rertido en filsofo


cortesano. habra ido a Tierra Santa
o, de permanecer en su patria. habra
intervenido en 1a guerra civil de 1os
aos 1228-1229. En realidad, sabemos que, efi 1229, Federico, vuelto )'a
de Palestina, inici con sus cruzados.
sarracenos y excomulgados. la marcha hacia el norte, y que sus "philosophi vagantes" le siguieron: pero

entre ellos no estaba ciertamente el


sesentn Leonardo, que, por otro 1ado,
haba hecho ya suficientes viajes.

Esplndido haban pasado ya el Oder


1' se asomaban al Adritico; slo de
milagro no fue aquello e1 comienzo del
f,rn de Ia civilizacin europea.
Segn resulta de dos manuscritos

]Iaestro Benedetto da Firenze,


dentro del campo de los congruos mede1

nores de 100 fueron hallados en el Medievo muchos cuadrados congruentes.


La empresa era particularmente ardua,
ora porque intervenan con frecuencia
grandes nmeros (el cuadrado congl'uente a 37 se determin como
107 9 + 285 6 44223 780 46286 4l I
897779605343257 99600,

1 precedentemente demostrada de

b(b-at=a('b+o.t.
Los estudiosos de1 siglo pasado con-

cluyeron, y era lgico. que esta demostracin no poda considerarse


completa.

fTtom entonces la delensa de LeoI nardo el matemtico piacenrino


Angelo Genocchi, preocupado ante
todo por alejar del t'l{a gister subtilitatumla sospecha de no haberse percatado de

1o incompleto de su demostracin. En apoyo de su tesis sealaba


Genocchi que Leonardo con aquel "se
mostrar" inicial (ostendetur) sin duda haba querido dar a entender que
Ia suya era solamente un bosquejo de
demostracin; aun cuando debe observarse que! para nosotros los modernos. ese bosquejo es flojo.
Escriba Genocchi: "Dotado de admirable perspicacia, instruido por sus
profundos estudios sobre 1a geometra

de Euclides... avezado a indagar

londo cada cuestin y a no aceptar sin

pruebas proposicin o regla alguna


como verdadera, no pudo dejar de ad-

por ejemplo), ora porque, fijado un nmero! no se dispona de ningn criterio

vertir que la demostracin dependa

n 1228. mientras Federico partta

para decidir si sera congruo, y, por

tena que ser demostrada. No es. por

se

ende, en caso negativo, acabara siendo intil el fatigoso trabajo de buscar


su cuadrado congruente.
EI nico criterio de exclusin conocido hasta mediados del siglo pasado

ende. probable que o'evese que equiva1an a una plena demostracin sus
antecitadas pa1abras..." En cuaiquier
caso, este juicio sobre el matemtico

Tl\
F' para la cruzada. Leonaido

dedic en cambio a redactar de nuevo


el Liber abcLci, indttcido una vez ms
por 1as insistencias de un filsofo cortesano, Miguel Escoto, e1 mago-astrlogo traductor de Aristteies, al que

Dante gratificar con el infierno,


ponindole junto a Guido Bonatti y a
su docto emperador.
La ltima informacin, del ao 1241,

nos muestra al "matemtico gandul"


ya setentn, trabajando todava como
consultor tcnico de su ciudad. Luego
el silencio cae definitivamente sobre 1.
1241 es tambin e1 ao de Ia ltima

II v de las galeras pisanas, y seala el comienzo del


fin de la repblica martima toscana

victoria de Federico

lrl

de 1a casa de Suabia. Aquel ao las


vanguar"dias mongolas de Bat el

.-

plicado tratamiento geomtrico que 1a


proposicin ( + a) : ft - a) = :o no pueden cumplirse con valores racionales
de ro, r, resulta, en efecto. a - I + .2 '.
conclua en estos sencillos trminos:
"Por esto se mostrar despus que
ningn nmero cuadrado puede ser
un congruo, ya que, si fuese posible, Io
sera tambin 1a proposicin: la suma
de dos nmeros es a su diferencia 1o
que el max-or de ellos es al menor."
As pues. para Leonardo. 1a imposibilidad de "ab h - a )(b + o,, = cuadrado" se segua de 1a imposibilidad por

debase una vez ms a Leonardo de


Pisa: "Ningn nmero cuadrado puede ser un congruo."

por lo tanto. si. como hemos visto. la


-f expresin del congruo Aab,b2 -ct2'

da tambin el cudruplo del rea de


un tringulo numrico, la proposicin
equivala a afirmar que el rea de un
tringulo numrico no puede ser un
cuadrado; sta era la proposicin de
1a que Fermat haba dado una conocida demostracin, mediante un largo

de

una proposicin auxiliar ,'que sta

pisano es importante por tener quien


lo ha emitido especial competencia en
an1isis indeterminado un profundo
conocimiento de 1os Opsculos, como
1o demuestra en sus Arole analitiche y
por sus ampliaciones de los resultados de Leonardo.
"Causa sorpresa el que deje tal propo-

sicin auxiliar sin decir una palabra


e ilustrarla", segua comentando Genocchi. Yes enverdad sorprendente, aun contando con el hecho
de que el Pisano no poda dar al tema la
importancia que 1e dio 1a posteridad.

para probarla

TE\{AS

Con un procedimiento geomtrico largo y complicado presentaba Leonardo


en el Libro dei quad.rati las relaciones
(a2 +

)(

+ d2) = (ac + bdY + @c

ad.P

mostrando tambin cmo pueden obtenerse una tercera y una cuarta descomposiciones en suma de dos cuadrados cuando, respectivamente, uno o los
dos factores del primer miembro sean
cuadrados.
Comentaba Terquem en 1856: "Leonardo demuestra perfectamente esta
proposicin que, segn observa Woepcke, le pertenece. Puede que Diofanto
conociese esta propiedad, pero no la ha
enunciado, y la demostracin, sobre
todo por va grfica, no es fcil. El
nombre de Fibonacci debe quedar
ligado a este teorema." Y Loria volva
a insistir en 1929: "... en memoria de

::

quien primero lo descubri, merecera


el nombre de Teorema de Fibonacci".
No era del mismo parecer Ver Eecke,
quien en 1952 escriba: "Esta proposicin suscita una cuestin de prioridad histrica, por cuanto enuncia en
trminos velados las identidades atribuidas a Lagrange."

Qobre este punto. teniendo

LJ

en cuen-

ta que el enunciado de Leonardo


era en realidad clarsimo, y que en 1a
poca de Lagrange la proposrcin

bra dado por azar con su relacin pero


sin deducirla, siendo ella por lo dems

bien difcil de deducir a base de ir

generalizando casos numricos.


Y as, en 1979, Roshdi Rashed ha
publicado un estudio del que resulta
que al-Khzin, matemtico rabe del

siglo x, estudiando la proposicin


III-19 de Diofanto, haba dado con la
resolvente (aadiendo y quitando
2abcd al desarrollo del primer miembro) y despus haba pasado aanalizar
varios casos y modos de descomposi-

haba pasado a ser de dominio pblico


(1a haban redescubierto Vite y
Bachet de Mziriac ms de un siglo
antes y haba sido luego difundida por

cin de un nmero en suma de dos cuadrados. Aqul sera, por consiguiente,

Euler), pareca legtimo reivindicar la


prioridad para Leonardo.
A 1o sumo poda quedar alguna

problema que slo con Fermat y con


Gauss alcanzaria plena solucin.
En 1860-1861 publicaba Woepcke
la traduccin con comentario de dos

duda de si el matemtico pisano ha-

...a:,:j..::...::::...'a:.,:-,:a::-:::--.,:':ia:j..:arai=a:::,r-+-l'!t.aai;l:-aa:1j!.:i:..a....-'i::-:ar:::r'':::::i::.::

el inicio de un nuevo anlisis de Ia


naturaleza del nmero, a partir de un

-....

.=
i::

.l

il
.,

-+1 r1:=

".:.r:i
r.+ . F:'
:

.'r

,', ..i:i&
.if
:.n:
;::r '
q44
1S.

- ..
t11
i
,if
S

!!

*...:.

:":'i#

10. ENCUENTRO DE FEDERICO II con su adversario Malik


al-Kamil, durante la cruzada que le llev a la ocupacin
pactada de Jerusaln. Miniatura del Cd. Chici L VIII 286 de
la Biblioteca Apostlica Vaticana. El historiador rabe Ibn

Wasil refiere que, durante la cruzada, el emperador envi a

los doctos musulmanes difciles cuestiones filosficas y


matemticas. Un documento publicado por Amari nos infor-

ma tambin sobre cuestiones enviadas a los doctos musulmanes entre los aos 1230 y 124O, acerca de la creacin del
GnaNBs Marerucos

el aio L224la Universidad de Npoles, instaur en el medio.


da de Italia un autntico rgimen de vanguardia cultural.

El mismo escribi elDe arte oenandi cum aaibus, obra de cariz

netamente cientfico qlue alcanz amplia difusin. Tambin


tuvo mentalidad cientfica suhijoManfredo, que aadi algulas
notas a la obra del padre y que, al decir de Jamal ad-Din, prisionero srryo en Barletta, se saba de memoria los Elementos
de Euclides.
15

manuscritos rabes del siglo x (el


autor de uno de ellos es annimo, el
del otro es al-Husein), de contenido
casi idntico. Recgese all 1a frmula
de 1as ternas pitagricas, para pasar
luego a deducir de ellas las frmulas
resolventes del problema de1 congruo;
son las ya dadas por Diofanto, pero los

dos autores las deducen partiendo


directamente de los El.en-L,entos. El
annimo concluye con una tabla en 1a
que se dan 34 valores de (a, ), los
correspondientes tringulos primitivos y 1as respectivas parejas de con-

gruo-congruente: en definitiva, con


una tabla del tipo de 1as que Pacioii
aconsejaba usar.

11 ino Lolia, profundo analista de


L"onr.do de Pisa v de srL obra.
sostiene en concreto que, si eI Liber
quadratorur se hubiese conocido

\f

antes. la moderna teora de los nme-

ros habra recibido e1 impulso que


luego ie imprimi Fermat: tras examinar Ios dos escritos rabes -l'1a primera parte del Liber qtrcrdratr.trutn
(las ternas pitagricasr. comenta: "Si
parece difcil negar que a las bsquedas hasta aqu compendiadas 1e ha1'a

inducido al Pisano ei ejemplo

de

que el maestro de las subtilitcLtes "dependa" precisamente de al-Husein, el


ms modesto de ios dos autores rabes, que comete errores hasta en cuestiones elementales, tanto que el

mismo Woepcke 1e reprocha por sus


"mprises et inadvertances". Y adems, aparte de que es improbable que
Leonardo conociese esos dos textos
(1os

f-tuenta Ver Eecke en su prefacio


\-, qr". all por1os aos veinte. reci-

gulos rectngulos, y la conclusin a


que liega de que todas eilas estn
incluidas entre los nmeros de1 tipo
72m + 7 y los del tipo 12m + 5. aunque no todos los nmeros de estos
tipos son hipotenusas.

bi una copia de1 Liber quadrotorum


que Ie enviaba Ettore Bortolotti, pidindo1e que 1o tradujera. Hojeada 1a
obra, \rer Eecke, que trabajaba entonces en 1a traduccin de los matemticos
griegos. 1a dej a un iado ' s1o volvi
a ella cuando se enter de la muerte
de su amigo.
pudiera haRecordemos
-polque
bel condicionado.
al menos en parte,
su toma de posicin respecto al gran
pisano- que \rer Eecke era 'a en 1952
un traductor'-comentarista de fama
mundial. elogiado ' premiado por 1a
pubiicacin en francs de las obras de
Ios glandes matemticos de 1a Grecia

nicos de procedencia rabe sobre


el problema de1 congruo conocidos por
nosotros hasta 1979t, no se ve parecido alguno entre los tratamientos de
los dos rabes , el de1 pisano, ni en 1o
que respecta a las ternas pitagricas,
'los
ni en 1o que respecta a
congruos.
NIs bien creemos digna de nota
una investigacin del annimo rabe
(que Ia declara propia) sobre la naturaTeza de las hipotenusas de Ios trin-

En efecto, para ser suma de dos cuadrados, un nmero ha de incluir entre


sus factores primos al menos uno del

clsica rArqumedes. Apolonio,

tipo 4n + 7 y, adems, ninguno

Su programa de accin respecto a


Leonardo se delinea en seguida en la
introduccin. Tras declarar que su
1atn le palece afectado de ''arabismos"
tel nico arabismo que sealar luego
ser 1a expresin 'ex ductu .e. in .2.',la
cual ciertamente no es un arabismo),
pasa a indicar dos comentaristas rabes de Diofanto tAbul \Yafa y Kusta
ben Lucas) cul-as obras habran podido influir en Leonardo a travs de
escritos o lecciones de matemticos
rabes conternporneos suyos.
Sobre este fondo surge la sensaciona1 declaracin de que Leonardo ha
tomado de Diofanto ias soluciones deI
problema que ie propuso el Maestro
Giovanni: "La soiucin en nmeros
fraccionarios se da sin procedimiento
algbrico, partiendo de ios tres nmeros, 31, 4l y 49.curos cuadrados estn

aqullos que sea del tipo

4z

de
7 deber

Mohammed ibn Husein. su independencia respecto a ste se muestra an

estar elevado a una potencia impar:


pero, para llegar a esta conclusin.

menos dudosa en lo tocante a la

tambin habra que esperar a Fermat.


El Liber quodrotorum se tradujo
por primera vez a una lengua moderna
en 1952, ao en que el belga Paul Ver
Eecke lo public en francs con notas;
en 1974 sali a la luz la versin (no

siguiente seccin del Liber qLradrato-

rum,la que trata de los nmeros congruos."


Pero aqu hay que decir. ante todo.
que es muy chocante esa admisin de

i
r

Q\'()

()RI).1\ )l'\ L\ sq' PlS.\\\ s


l:1'l,ltl' (.oYl'l:llll'\'S' C41.1'll14'(lllTRl'fA

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llr\\r ,?)\t\\t tl t't\\ ()lllu.flrrS.. ll\
l)1, r I ll l(rl \l(lR[ \(rl.lT(
lllllt( lllr'\|
.1:ll\,r{ l'l1tt-\il a()!il'tl'\ lli}\l IiltU.l!
r\ll\, I ltl\

11. TR.S ERIGIRELMONUMENTO ALEONARDO,Ios pisanos colocaron en el atrio


del Gran Archivo la "memoria unica sinerona" descubierta por Francesco Bonaini,
incisa en el mrmol y precedida de una inscripcin compuesta por Michele Ferrucci.
"Calumnia obtrita", la lpida se descubri el 6 de junio de 1867, con ocasin "del
maravilloso espectculo delaLuminaria trienal", eomo consta en un opsculo conmemorativo de la poca.

16

ntegra) al ingls, con notas, del estadounidense Edward Grant; en 1980,


el autor de estas lneas se cuid de
editar y comentar Ia versin italiana
del siglo X\ contenida en el Cdice
Paiatino 577, de la Biblioteca Naciona1 de Florencia.

Diofanto. Pappus, Proclo. Euclides


otros menores

).

en progresin aritmtica de tazn


720, nmero congruo. Ei autor no da
explicacin sobre la eleccin de estos
tres nmeros, que no son ni arbitrarios ni intuitivos, pero est claro que
los toma indirectamente de un problema que se halla en Diofanto."
En una larga nota de comentario a
la Prop. XIV, tras repetir 1a acusacin,
resuelve el enigma del adnde haya
ido Leonardo a hacerse con tales soluciones: "Ce n'est pourtant pas un nigme; car nous avons trouv qu'il em-

prunte ces nombres..."; encontr ia


fuente, la Prop. III, 7 de Ia Aritmtica
de Diofanto, por intermedio de algn
desconocido comentador rabe, ya que
TEN'IAS

en el siglo xrII no se conocan ni el odginal griego ni sus traducciones latinas.


En realidad, Leonardo de Pisa no ha

dejado a la posteridad ningn enigma

por resolver; ni haca falta confiar


tanto en l como confiara Cossali para
darse cuenta de que ciertamente no
pudo haber intentado engaar a Federico y a su docta corte, o de que tan
burda aagaza no habra pasado inadvertida a la competencia y diligencia
de un Woepcke o de un Genocchi.

/.un\\ ).\

@,'

calcular el congruo y sus congruentes.


Leonardo, por su parte, habiendo
mostrado ya con cuatro ejemplos numricos cmo se debe proceder, deja al
lector el dar los pasos del quinto, consistentes en ir repitiendo servilmente
para (a, b) = (4,5) los pasos que l
diera para deducir de (a, b) = (1, 2) los
valores (C, X, Y, Z) = (24,1, 5, 7). Y de
ah habran salido, junto al congruo,
los enigmticos (X, Y, Z) = (37, 41, 49).
Llegados a este punto, no debe
silenciarse que Grant, en la edicin

norteamericana del Liber quadrato-

rum de 1974, acoge de hecho la tesis


de Ver Eecke, al decir que: "su traduccin ha sido utilsima para interpretar los pasajes difciles y por sus
provechosas notas, la mayora de las
cuales, vertidas al ingls, se han incluido aqu".

En realidad, Grant, experto en el

DEL HOMBRE MODE,RNO

dnciase por ellos que se ha visto ms

a Leonardo Pisano, que cualquier


mltiplo de 24 es un congruo), no puede en consecuencia extraer de la terrible y nica Prop. XI sobre la terica de
los congruos eI procedimiento mediante el cual ensea all Leonardo a

ORIGENES

pese a 1a seguridad que ostenta Ver


I Eecke en sus comentarios, evide una vez en apuros ante el latn y
la matemtica medievales; como ya
desde el comienzo no se le alcanzala
definicin de nmero congruo (cree,
repite en varias notas, y le hace decir

'::: )::):!i?-4. t:.

ANGELO GENOCCHI (Piacerrzal.SlT Turn 1889), matemtico de fama internacional, fue desde 1857 titular de la c12.

integral. SusNote analitiche de

era imprescindible disponer del texto

Iatino, difcil de hallar.

En efecto, la lmpida frase latina


"...144, in quo divide quadratos congruentes eidem 720, quorum primus
est 961...", conla que Leonardo de Pisa

dice que se dividan por 744 los tres


cuadrados congruentes enteros de 720
para obtener los fraccionarios de 5, aparece deformada en ambas versiones, de
tal modo que en la Prop. XfV se le hace

confesar que ha sacado, o apartado,


del720 (y, por tanto, que no ha calculado) los cuadrados. Por consiguiente,
sin el texto latino, nadie podra objetarles nada con sensatez a dos grandes
acusadores y a un gran reo confeso.

GRANDES MATEMTICos

i_

l{ }ai ii-.\j i.1

t il\ i iri "}:_\

l:

\ i,\ i:. i..i.

Loen or Prs. LE LrvRE DES NoN,TBRES


C,rnns. P. Ver Eecke. Ed. Blanchard.
Pars. l9-52.

A Sounc BooK rN MorEvlL

IL LrBRo otr Quen,ll Dr LEoNARDo

PrsANO. E. Picutti. en Pftr'sls. O1schki. Flo-

rencia. 1979.
DTopHANTtENNE Au xe Srcr.n:

L'ExEupl-E o'Al-KH.lzrx. R. Rashed.

en

Rr,e

xxxlIi3.
S

d'Hi.stoire les

Scienc.es.

1979.

ut Nuusnl Cor-cnuo-Cor.GRUENTI

Dt

LEONARDo Prs.\NO. E,. Picutti. en P/z,r,.sis.

It, Olschki. Florencia. 1981.

r ESTA EN AFRICA NUESTRO


ORIGEN?, Christopher B. Stringer
o

ORIGEN AFRICANO RECIENTE

DE LOS HUMANOS,
Allan C. Wilson y Rebecca L. Cann
o EVOLUCION MULTIRREGIONAL DE

LOS HUMANOS, Alan G. Thorne

y Milford H.
o

Wolpoff

EL HOMBRE MODERNO DE
ORIENTE MEDIO, Ofer Bar-Yosef

Bernard Vandermeersch
DIENTES Y PREHISTORIA
EN ASIA Y AMERICA,
Christy G. Turner ll
o GENES, PUEBLOS Y LENGUAS,
o

Luigi Luca Cavalli-Sforza

r ORIGENES DE LAS LENGUAS


o

INDOEUROPEAS, Colin Renfrew


LA PROTOHISTORIA DE
LAS LENGUAS INDOEUROPEAS,

Thomas V. Gamkrelidze

y V. V.

lvanov

LA DISPERSION AUSTRONESIA
Y EL ORIGEN DE LAS LENGUAS,
Peter Bellwood
o ORIGEN DE LAS LENGUAS
o

AMER ICANAS AUTOCTONAS,

Joseph H. Greenberg
y Merritt Ruhlen

. CARROEO Y

y John A.

Scrpxcs.

bridge. l97'1.

L'ANrr-ys

"-.r-W
".":#

EVOLUCION
J. Blumenschine
Cavallo

HUMANA, Robert

E. Grant. Harvard University Press. Cam-

Debe sealarse, en fin, que en treinta aos no parece que se haya opuesto

oponerse a ella de un modo sensato,

iii

I'r.&
.."ffi
llvrfr

1855 son

una completa versin algebraica de los


Opsculos de Leonardo de Pisa, enriquecida con comentarios, cotejos crticos y ampliaciones. La imagen aqu reproducida se conserva en la Biblioteca
municipal de Piacenza.

lJ

:i-*,#-:.

y* *r*"
fu,- **
ffi-j

ry

Universidad de Turn. Sus aportaciones


ms notables versan sobre el anlisis indeterminado,los principios de la geometra, el estudio de las series y el clculo

la versin francesa y ha eliminado

nadie a la interpretacin acusatoria


de Ver Eecke y Grant. Claro que, para

,*n*.*

. ,,&
a;;:ffi
'ffiffirc
'*"j;,-.

tedra de anlisis y geometra en la

latn y en la matemtica del Medievo,


ha corregido casi todos los errores de

buena parte de los comentarios incongruentes. Pero es de lamentar que, o


por con-fianza enVer Eecke o por conviccin propia, reproduzca ntegra y literalmente, en la Prop. XIV, la nota con
que el estudioso belga acusa a Leonardo de Pisa, acusacin que, al no haber incluido Grant la traduccin de la
pesada pero decisiva Prop. XI, se convierte en indiscutible para el lector.

Df

CIT-NCIA

EL PENSAMIENTO VI'SUAL EN
LA EDAD DE HIELO, Randall White
o UN CAMPAMENTO MESOLITICO
EN DINAMARCA, T. Douglas Price
y Erik Brinch Petersen
o LOS COMIENZOS DE
o

LA AGRICULTURA EN

EL NOROESTE DE EUROPA,
John M. Howell
o EL HOMBRE NEOLITICO
Y LA MUERTE, Alain Gallay

11

Ren Descartes
A. C. Crombie
Se recverta so*re trsdrs u este.fhawcs extrt*rciwaro

pe{ sbs iwvencin

ce l{

ge*wzetra svzalilics,

pero hizo muchsimo ms. Su logro nzs notsble fue


lr reduccin de la noturaleza a leyes matemtcas

CC
--

que no se nada

I - de fsica si tan solo fuese


^onsiderarra
.upu, de expresar como
\-/

deben set: Ias cosas, pero fuese incapaz de demostrar que /?o pueden ser
de otra monero. No obstante, habiendo logrado reducir 1a fsica a las matemticas, la demostracin es entonces
posible, y pienso que puedo realizarla
con el reducido alcance de mi conoci-

miento."
Con estas palabras. Ren Descartes
e1 punto de vista que 1o situa-

expresa

ra entre los principales artfices de


la rer.olucin cientfica de1 siglo xvrt.
A las "formas" . 1as ''cualidades" de ia

Toda la fsica terica subsiguiente

ocurrir con frecuencia con ias teoras

se ha planteado como objetivo la consecucin de este ideal: ser un sistema

rer.olucionarias. el legado de Descartes no fue s1o un 1ogro. sino tambin


adems una profeca ,'una visin.
El propio Descartes se vio obligado
a reconocer que su ideal matemtico
de 1a ciencia, puramente deductivo,

terico singular en el cual los ms


mnimos detalles de las regularidades observables fuesen reducibles a

un nmero mnimo de ecuaciones


fundamentales que, a su vez, pudiesen ser descritas en una sola pgina.
Podemos afirmar que, en el siglo xvII,
Blaise Pascal e Isaac Newton lograron
llevar a cabo e1 programa cartesiano,
que consiste en ofrecer la explicacin

del mundo fsico en funcin de su


mecanismo. En este siglo hemos sido
testigos de intentos de teoras universales por parte, entre otros, de Albert

fsica aristot1ica. qr-re haban resultado ser un callejn sin salida, contrapona la "idea clara y fundamen-

Einstein y Werner Heisenberg. Sin


embargo, en opinin de Descartes,

tal" de que el mundo fsico no

sus indiscutibles primeros principios

es ms
que un puro mecanismo. Y, puesto que
1as 1e.'es ltimas de la naturaleza
eran las le'es de la mecnica, todo en

1a

naturaleza se podra reducir en

ltima instancia

a 1a reordenacin de

partculas movindose de acuerdo con


estas 1eres. En geometra analtica

quizs el logro ms perdurable

de
cre una tcnica que Ie

Descartes-.
permita expresar estas le.es mediante ecuaciones algebraicas. Y
entonces propuso el programa ideal
de toda ciencia terica: construir', con
e'l mrnimo numero de principios. un
sistema que diese razn de todos los

hechos conocidos y que permitiese


descubrir hechos nuevos.

todos tan evidentes que bas-

-casi
taba entenderlos para aceptarlos-

de Descartes, afirm a finales de su

vida que slo poda aceptar una


pequea parte de

A. C. CROMBIE fue profesor de historia y flilosofa de la ciencia en la Universidad de Oxford. Entre sus libros
se cuentan Medieual and Earll' Modern Science y Robert Grosseteste and
the Origins of Etperintental Science:

1100-1700. Es autor de numerosos libros y artculos y fue el editor inicial


de Briti.slt

of

18

Sci.ence.

Journal for the Philosophl'

no

constituan el fin de la investigacin,


sino su principio.
No podemos dudar del carcter revolucionario ni de la influencia de las
ideas tericas y del programa de Descartes. La paradoja es que sta haya
sido tan profunda en personas que
consideraban su enfoque esencialmente inaceptable y que rechazaban
algunos de sus presupuestos fundamentales y de sus conclusiones especficas. Christiaan Huygens, el gran
matemtico y astrnomo holands,
cuyo padre haba sido amigo ntimo
fsica cartesiana.
Pero, al mismo tiempo, reconoca que
haba sido la obra Los principios de
1a

filosofa lPrincipia Philosophial de


Descartes lo que inicialmente haba
abierto sus ojos a la ciencia. Descartes, dijo, no slo pone de manifiesto las
de la filosofia de los antiguos, sino que, "en sulugar, ofrece cau-

limitaciones

sas comprensibles de todo lo que


existe en la naturaleza". Como suele

haba fracasado ante 1as complejidades de la naturaleza 1'1os enigmas de


la materia. Este fracaso era especialmente evidente en fisiologa. ei campo
en el que se haba ar-enturado con
mayor osada. No obstante. de su fracaso y compromiso Descartes extrajo
otra contribucin para e1 pensamiento
cientfico, en muchos aspectos tanto o

ms importante que e1 propio programa terico. Forzado a recurrir a 1a


experiencia y a las hiptesis. demos-

tr ser el primer gran maestro

de1

modelo hipottico. Este se ha convertido en una herramienta esencial de


cualquier investigacin cientfi ca. En
sus modelos tericos de los procesos
fisiolgicos, Descartes despleg los
ms ingeniosos ejercicios de su genio

imaginativo y experimental.

pene Descartes nacio el 3l de marI\ ,o de 1596 en La Haa. una pe-

quea y atractiva ciudad de ia Touraine, situada a orillas de1 ro Creuse,


en una familia de funcionarios de la

petite-noblesse: su padre era consejero


del, PcLrlemen.t de Bretaa. De su
madre, que muri un mes despus de
su nacimiento, heredo "una tos seca y

una fisonoma plida", que mantuvo


hasta 1os veinte aos. Y adems una
fortuna que le permiti vivir con indepedencia econmica. Y, como era un
nio delicado, se daba por supuesto
que no vir.ira mucho tiempo. Sin embargo, 1 dedic su forzosa inactividad a satisfacer una temprana pasin
por el estudio.
Cuando tuvo 10 aos. su padre io
mand a La Flche, un colegio de 1os
jesuitas recientemente inaugurado, en
TEN{AS

donde permaneci ocho aos y medio y


en el que recibi una educacin excelente que abarcaba la lgica, la filoso-

fa moral, Ia fsica y la metafsica, la


geometra clsica y el lgebra moderna, as como una cierta familiaridad con

el recientemente descubierto telesco-

pio de Galileo. En La Flche surgen


ya, de forma precoz, Ias caractersticas principales de su mente. Unayez
introducido en eI conocimiento de los
clsicos, se enamor de la poesa.
Lejos de ser un "gemetra que sIo es
un gemetra" (una descripcin que, de
1, haa Pascal), Descartes escribi
un ensayo de juventud, la Olympica:
"En los escritos de los poetas hay sentencias ms serias que en los de los filsofos. Larazn es que los poetas las
escribieron moyidos por el entusiasmo
y el poder de la imaginacin. En cada
uno de nosotros existen, cual pedernales, chispas de conocimiento ocultas.
Los filsofos las manifrestan a travs
de la tazn; los poetas las exteriorizan
por medio de Ia imaginacin, y son
mucho ms brillantes."
Una de las cualidades ms llamativas de Descartes, y alavez una de las
ms peligrosas, fue su fluidez mental.
Uno de sus compaeros de colegio describa as su habilidad en las discusiones. En primer lugar, trataba de
ponerse de acuerdo con sus oponentes
sobre las definiciones y acerca del significado de los principios que estaban
dispuestos a aceptar, y despus cons-

de Ciencias [de Pars], fundada ms


adelante en el mismo siglo. Mersenne,
adems, logr mantener una amplia
correspondencia, de 1a que slo se ha
publicado una parte, v de esta forma
fue el centro de informacin cientfica
en una poca en Ia que las revistas

tidos los Pases Bajos. En ese perodo


sus inteleses fueron ios que corresponden a un oficial del ejrcito: la
balstica, la acstica, la perspectiva,
1a ingeniera militar v la navegacin.
Un da
10 de noviembre de
1618- se -el
encontr con un grupo de

cientficas todava no existan. Tradujo adems los Dialogi. y los Dlscorsl


de Galileo a1 francs. el primero en

gente arremolinada ante un cartel que


se hallaba expuesto en Ia calle. Estaba
escrito en flamenco y Descartes, dirigindose a una de 1as personas de1

1634, un ao despus de ia condena


final de su vida.
Mersenne fue el mejor amigo de Descartes, y cuando, en 1628, por decisin
propia, Descartes dej Francia para
siempre, Mersenne, desde Pars, le
mantuvo constantemente informaclo
de las novedades cientficas.
En 1618, Descartes se alist en el
de Galileo. Hasta el

ejrcito del prncipe Nlaurice

de

Nassau (posteriormente prncipe de


Orange) como caballero voluntario.
Fue enviado a la guarnicin de Breda.
en Holanda, en donde en aquel momento haba una tregua entre las fuerzas

francoholandesas y las espaolas.

bajo cu,o dominio se hallaban some-

grupo. ie pidi que se 1o tradujera al


o al francs. El cartel era un desafo que instaba a los que lo lean a
resolver e1 problema matemtico que

latn

1 se propona. La persona a 1a que


Descartes se dirigi para que se 1o tradujera era Isaac Beeckman. uno de los
matemticos ms eminentes del pas.
Descartes resolvi el problema y present su solucin a Beeckman, quien
reconoci al instante su genio matemtico ]- se propuso reavivar el inters de1 joven por los problemas mate-

en

mticos. Durante aquel invierno


Beeckman ie propuso a Descartes que
encontrase Ia 1ey matemtica que rige

trua con ellos una argumentacin


deductiva singular que era muy difde rebatir. En La Flche adquiri,
adems, un hbito que perdurara
durante toda su vida. Se Ie eximi de
ciertas obligaciones y se le permita
quedarse en cama hasta ms tarde de
lo que era habitual entre sus compaeros. As encontr la posibilidad de
dedicarse ms plenamente a su inclinacin natural, el pensamiento concentrado y solitario.

cil

cumpli los veinte aos.


lluando
ll-,, una vez graduado en leyes por la
Universidad de Poitiers, Descartes
fue a Pars. All se convirti en un

joven elegante y desocupado. No obstante, sus pensamientos pronto volvieron a preocuparse por las matemticas y la filosofa. Se vio animado por
sus amigos, entre los que cabe destacar
el padre mnimo Marin Mersenne, al

que haba conocido en La Flche.


Mersenne era, a su yez, ttn, matem-

tico competente y un hbil experimentador. Su celda del convento sito

enla Place Royale serva de lugar


reunin

de lo s sctuants

de

convirtindose

as en un antecedente de la Academia
GneNoss Mereurrcos

1. RETRATO DE DESCARTES POR FRANS HALS que se halla en el Louvre. Entre


los campos en los que trabaj se cuentan la fisiologa, la psicologa, la ptica y la
astronoma. Muchos le consideran el padre de la filosofa moderna. Muri en 16s0
siendo tutor de la reina de Suecia.

19

ia aceleracin de los cuerpos que caen.

Ninguno de ellos saba que Galileo


haba resuelto ya dicho problema. Su
solucin apareci en su obra Dialogi
de 1632. Descartes estableci diversas
soluciones, basadas en hiptesis diferentes. El hecho de que ninguna de
ellas fuese acorde con el modo como
caen realmente Ios cuerpos no le preocup en absoluto. Por aquel entonces
Descartes an no haba aprendido a
conjugar el anlisis matemtico con la

experimentacin.
Debemos al diario de Beeckman,
descubierto en 1905, el haber arrojado
Iuz sobre este perodo de la vida de
Descartes. Fue un perodo de auto-

descubrimiento; la mente del joven


pasaba con gran celeridad de unas
cuestiones a otras. Fue precisamente
en esta poca cuando Descartes dio
con la pista de1 mtodo con el que iba

a intentar unificar el conocimiento


humano en base a un conjunto central
de premisas.

Ef l26 de marzo de 16 l9 Descartes


I-l -inform a Beeckman "acerca de
una ciencia. enteramente nueva, que
ie iba a permitir resolver todos los pro-

blemas que se pueden proponer acerca


de cualquier clase de cantidades, con-

tinuas o discontinuas, cada una

de

acuerdo con su naturaleza.... de forma

que, en geometra, casi nada quedara ya por descubrir". De esta manera

Descartes anunciaba el descubrimiento de 1a geometra analtica o.


como 1o describira \o1taire. "de1
metodo que pelmite asignar ecuaciones algebraicas a las curr.as". En ei
siglo xI\: Nicole Oresme, compatriota
de Descartes. hizo una ligera contribucin a esta idea. En el siglo n'tI.
Pierre de Fermat, contemporneo de
Descartes, haba hecho e1 mismo descubrimiento de forma completamente
independiente, pero no 1o 11ev adelante. Sin embargo, Descartes no publicara su descubrimiento hasta el ao
1637 cuando, en su ensayo Gomtrie
incluy una exposicin de los principios y de algunas de sus aplicaciones.
Este texto nos ofrece 1a demostracin
que da Descartes de que las secciones
cnicas de Apolonio se hallan todas

contenidas en un nico conjunto de


ecuaciones cuadrticas, y, con ello,
Descartes pone de manifiesto el carc-

ter general de su descubrimiento.


Pero, dado que las secciones cnicas
incluyen a las circunferencias de los
antiguos astrnomos, Ias elipses de
Johannes Kepler y 1a parbola utilizada por Galileo para describir Ia trayectoria de un proyectil, es claro que,
con esta primera invencin, Descar20

tes facilitaba a los fsicos una poderosa herramienta. Sin dicha herramienta incluso Newton se habra visto
severamente limitado.
Exactamente un ao despus de su
encuentro con Beeckman, Descartes
tuvo una famosa experiencia, quiz la
ms importante de su vida y, sin duda,
la ms dramtica. Se haba alistado
en el ejrcito del duque de Baviera,
otro de ios aliados de Francia en la

Guerra de los Treinta Aos, y

se

hallaba en los cuarteles de invierno en


un remoto lugar a orillas del Danubio.

El da 10 de noviembre. abstrado en
sus pensamientos, se encontr com-

pletamente solo en 1a famosa podle


(literalmente "estufa", pero que. de
hecho, significaba habitacin caldeada). En el transculso de aquel da

haba tomado importantsimas decisiones. En primer 1ugar. decidi que


deba dudar metdicamente de todo 1o
que saba acerca de la fsica ' de 1os
restantes conocrmientos organizados.
y que deba encontrar ciertos puntos
de partida evidentes en s mismos que
1e permitiesen l'econstruir todas ias
ciencias. En segundo lugar, decidi
que, de 1a misma forma que una obra
de arte o de alquitectura perfecta es
siempre eI producto de una sola mano
maestra. as 1 deba llevar a cabo, por
s solo. su programa.

Aquella noche. segn su bigrafo


del siglo rvtt Adrien Baillet, Descartes tuyo tres sueos. En el primero se
hallaba en una calle barrida por un
viento muv intenso. Se vea compietamente incapaz de mantener el equiliblio a causa de la debilidad de su
pielna delecha. pero los compaeros
que se hallabanjunto a I Io sostenan

firmemente. Descartes despert y se


durmi de nuevo. Entonces le despert el estruendo de un trueno que
haba llenado Ia habitacin de chispas: era tambin un sueo. Se durmi
de nuevo y so que encontraba un
diccionario. encima de su mesa. Entonces, en otro libro, su vista "tropez
con las palabras Quid utae sectabor
ter? lQu clase de vida debo seguir?1.
Y, a la vez, se present un hombre, que

le era desconocido, con unos versos


que empezaban con las palabras ,Esl
et non, que 1e recomend encarecidamente". Descartes reconoci en estas

palabras 1a primera lnea de dos poemas de Ausonius. Incluso antes de

despertarse definitivamente, Descartes haba empezado ya a interpretar el primer sueo como una advertencia hacia los errores pasados, el
segundo como el descenso del espritu
de la verdad para tomar posesin de
1, y el tercero como indicndole que

se le abran los tesoros de todas las

ciencias y

e1

camino del conocimiento

verdadero. No obstante, este incidente puede haber sido elaborado por

el propio Baillet como un elemento


retrico que simbolizase la cet:teza
que Descartes tena en Ia validez de
su forma de aproximarse al conocimiento verdadero.

Sigui como mercenario hasta


1622,halLrldose presente en 1a batalla de Praga y en 1os asedios de
Pressburg , Neuhuse1. Despus,
durante algunos aos, se dedic a viajar, recorrlendo Europa desde Polonia
a Italia. En 1625 regres finalmente
a Pars. Aqu volvi a entrar en contacto con ei crculo de N'Iersenne, trabaj en su "matemtica universal" se embarc en especulaciones sobre
gran cantidad de cuestiones diversas
que iban de Ia psicoioga moral a la
prolongacin de la r,ida. Al igual que

a sus ociosos contemporneos. el


torbellino de Ia vida social. la msica,
Ias lecturas frvolas. ,' el juego le distraan de tales cometidos. Su padre
ileg a expresar 1a opinin de que "no
vala para nada,

sa1r,o

para acicalarse".

TIue entonces cuando ocurlio un su.tt ceso que cambio su mision en la

vida. Se hallaba presente. junto con


un elegante e impresionante audito-

rio, incluidos su amigo N[ersenne y el


influyente cardenal De Bru1le. en
una reunin en la mansin del nuncio
papal, para escuchar cmo un tal
Chandoux expona su "nuer,a 1osofa". Descartes fue el nico de los asis-

tentes que no aplaudi. Instado a dar


su opinin, habl extensamente, demostrando cmo era posible para un

hombre inteligente establecer un


razonamiento aparentemente convincente de una proposicin )- tambin de su contraria, mostrando adems que, utilizando Io que 1 llamaba
su "mtodo naturai", incluso 1os pensadores mediocres podan establecer
principios cuyo fundamento se hallaba enraizado en Ia verdad. Sus o-entes

quedaron atnitos. Cuando. unos das


ms tarde, Descartes visit a Brulle,
e1 cardenal 1e encarg que dedieara su
vida a conseguir que su mtodo fuese

aplicable a Ia filosofa ' a "la mec-

nica y la medicina".
En octubre de 1628, Descartes parti hacia Holanda, en donde permaneci el resto de su vida. salvo tres bre-

ves visitas a Francia 5'su viaje

Estocoimo en 1649, el ltimo que realizara. Evit }a compaa de todo el


mundo salvo Ia de sus amigos y discpulos, y dedic su tiempo a 1a aplicacin de sus principios a la fi1osofa, 1a
T,rrl,q.s

ciencia y las matemticas y

la divul-

gacin de sus conclusiones. Un ao


despus de haber abandonado Ho-

landa, aceptando la invitacin de la

reina Cristina de Suecia, muri en

de sus viajes y de disipacin, elabor


su concepcin de Ia ciencia verdadera

mera obra, Reglas para la d.ireccin


del Espritu, terminada en 1628, pero

ideas se hallan expuestas en su pri-

Discourse de la Mthode, que escribi


despus de establecerse en Holanda.

y de su mtodo para conocerla


-un
mtodo muy racionalista-. Estas

publicada pstumamente, y en el

Estocolmo en febrero de 1650.

f)odramos describir a Descartes

como a un cientfico centrfugo:

su pensamiento emergi principalmente hacia afuera a partir de un


punto terico, central y firme, en con-

traste con pensadores como Francis


Bacon e Isaac Newton. El escritor
francs y cientfico amateur Bernard
le Bovier Fontenelle, en su famoso
Eloge de Newton, escrito a raiz de la
muerte de Newton, estableci un elocuente contraste entre los mtodos de
Newton y de Descartes:
"Estos dos grandes hombres, cuyas
opiniones tan a menudo se nos muestran opuestas, tenan mucho en comn. Ambos fueron genios de primer
orden, nacidos para dominar las men-

tes de otros y para fundar imperios


intelectuales. Ambos, siendo como
eran gemetras excepcionales, sintie-

ron la necesidad de llevar la geometra a la fsica. Ambos fundamentaron


su fsica en la geometria, la cual desarrollaron de forma casi totalmente
autnoma. Sin embargo, uno de ellos
[Descartes] intent, por medio de un
salto audaz, situarse en la fuente de
todo a fin de hacerse con los primeros
principios por medio de ciertas ideas

claras y fundamentales, a partir de


las cuales podra descender simplemente a los fenmenos de la naturaleza como meras consecuencias nece-

sarias de tales principios. El otro


tmido o modesto, inici
su camino apoyndose en los fenmenos para poderse elevar hacia principios desconocidos, decidiendo aceptarlos slo en cuanto Ie servan de
eslabones en la cadena de consecuencias. Uno parta de lo que conoca cla[Nen ton], ms

ramente, para encontrar la causa de


que vea. El otro parta de lo que
vea, para encontrarle la causa."
La direccin primaria y el movimiento que sigui la empresa filos1o

fica y cientfica de Descartes se nos


hace patente contoda claridad siguien-

do el orden en que compuso sus principales obras. Desde 1618 a 1628, los
incansables aos de su vida militar,

LAS II.IVESTIGACIONES del ojo que hillevaron a sutrstituir la retina del ojo de un buey por un ffno papel
o una cscara de huevo para poder estu2.

zo Descartes le

diar la imagen. Esta ilustracin es una


reproduccin del libro de DescartesDiopt riq ue, pu:blicada por primera vez en 1637.
GneNoss Merpurtcos

2t

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ii

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trique. Como era caracterstico en 1,


empieza enunciando 1o que intenta
resolver: el problema de la construccin de un telescopio, basndose en
principios cientficos racionales. De
acuerdo con esta premisa, emprende
ante todo un anlisis de la naturaleza
de la luz; e1 espacio est lleno de
pequeos corpsculos de materia,
contiguos entre s, formando una especie de "ter". La ltz es un fenmeno

mecnico. una presin instantnea


que. procedente de una fuente luminosa. se transmite a trar,s de este
ter. Entonces Descartes nos ofrece

una demostracin geomtrica

mu1,

elegante de las 1e.es de la reflexin y


de la refraccin. Algunos aos antes

el fsico holands \\illebrord Snell


haba establecido 'a ia lev de 1os senos
decir, 1a ler correcta de la refrac-es
cin-. pero no ia haba publicado. La
demostracin de Descartes de lo que
hoy se conoce como 1a 1e. de Snel1. fue

casi seguramente independiente.


Adems fue el primero en publicarla.

\f
I

Puesto que 1a final idad de un t elescopio es aumentar e1 poder de la

visin, Descartes nos ofrece a continuacin un an1isis detallado del ojo


humano tanto en su estado normal
como en su estado patolgico. Para
e1lo, como muestra su correspondencia,realiz extensos estudios as como

disecciones. Repitiendo un experimento que ya haba realizado Christoph Schneider, separ

1a

parte poste-

rior de un ojo de buey y'la reemplaz


por una fina pelcula de papel blanco
por una cscara de huer.o, y examin
Ia imagen invertida producida por un

objeto situado delante del ojo. Esta


detallada investigacin nos muestra

EL SISTEMA DE LOS VORTICES con el que Descartes pretendi dar una explicacin del movimiento de los cuerpos eelestes consista en torbellinos de "ter". En
el caso del sistema solar los vrtices se encargaban de transportar los planetas alrededor del Sol (S). La trayectoria irregular que vemos en la parte superior de la figura corresponde a un cometa cuyos movimientos, segrin Descartes, no podan reducirse a una ley uniforme.

un conocimiento anatmico considerabie y una gran finura en 1a experimen-

Antes de completar este itimo

lacin de su cosmologa, que complet

comenz a elaborar sus obras Ios

en 1633 en Le Monde, sin embargo se

Mtors,Ia Dioptrique y Ia Gomtrie,


que presentara como tres ejemplos
concretos, ilustrativos de1 poder del
mtodo cuando se aplica a lneas de

abstuvo de publicarla a raiz de 1as


noticias de la condena de Galileo. En
1644 Descartes publicara los Principia PhilosophcLe, tna versin revisada, con su copernicanismo mitigado
con la idea de que todo movimiento es
relativo. Al mismo tiempo Descartes
trabajaba en su concepcin de la rela-

y acomodacin.
Entonces se consider en posicin
de demostrar cientficamente cules
deberan ser las curvaturas de las lentes que eran precisas para constluir
un telescopio, una situacin que no
haban logrado ni Kepler ni Galileo.

3.

investigacin especficas, r que publicara, en 1637, como apndices del


Discourse. Entre tanto, en 1628, se
haba empezado a preocupar del nue-

vo estadio de sus investigaciones: el


descubrimiento r establecimiento de
Ios primeros principios. Estos se haIlan expuestos en sus Meditaciones
sobre Filosofa FundamentcLl, pwblicado en 1641. A partir de estos principios estableci rpidamente 1a elabo22

tacin. Descartes describe e1 funcionamiento del iris, el msculo ciliar. Ia


visin binocular, las ilusiones pticas
as como varias formas de coordinacin

cin existente entre 1a mente y el


mecanismo del cuerpo y, en su ltima

Concluy que ias secciones deberan ser


o elipses. Naturalmente no
cont con la aberracin cromtica, un
problema que, por aquel entonces, era
desconocido. Finalmente nos ofrece Ia

obta, Pcrsiones del Altna (que complet


en 1649), inciuy tambin la psicologa en los dominios de su sistema.
Quizs el ejemplo ms ilustrativo
del poder de su mtodo sea la Dlop-

descripcin de una mquina diseada


para cortar lentes basndose en estos
principios cientficos.
Gracias a una extensa correspondencia mantenida entre Descartes v

hiprboias

TENTAS I

un constructor de lentes francs, llamado Ferrier, sabemos que este desafortunado constructor intent llevar a
la prctica las ideas de Descartes y fracas. De hecho, nunca se ha logrado

litativas.

construir ningn telescopio siguiendo


los principios tericos de Descartes.

producido, utilizando sus propias


palabras, no fuese ms que un bello

La estructura esencial y el contenido de la fsica y de la cosmologa cartesianas descansan en las conclusio-

"romance de Ia naturaleza".

nes revolucionarias que estableci


poco despus de haberse retirado a
Holanda, en el ao 1628. Fundament
la posibilidad y la certeza del conocimiento en el hecho mismo del pensamiento. Este hecho elemental, aprehendido con "claridad y distincin," se
convirti en su criterio para saber si
algo era cierto o falso. Afirmaba que
las "cualidades" de la filosofa clsica,
aprehendidas por Ia simple sensacin,
no eran ni claras ni distintas. As pues
elimin del mundo exterior todo salvo
la extensin
nico aspecto men-

Se vio forzado a recurrir a Ia


especulacin mucho ms all de 1o que
le permita "eI pequeo alcance de mi
conocimiento", con lo cual consigui lo
que realmente tema; que 1o que haba

Su fracaso ms desastroso tuvo


lugar, de hecho, en el centro mismo de
su programa, en las propias leyes del
movimiento. Por medio de un proceso

anlisis hechos importantes, especialmente aquellos que se hallaban


involucrados en lo que llegara a ser

la nocin newtoniana de "masa". Su


mecnica contiene ciertamente algunas conclusiones valiosas como, por
ejemplo, la que se refiere a la conservacin del movimiento y su enunciado
de un principio equivalente al de inercia. Sin embargo, cuerpos geomtricamente idnticos, si tienen masas dife-

rentes, no se comportan de forma


idntica cuando colisionan o interactan de otras formas. El tratamiento
que Descartes dio a este tema result

anlisis puramente racional, haba


llegado a la conclusin de que la propiedad esencial de la materia era su
extensin espacial. Puesto que, a priorl, se excluan otras posibilidades, no
dej ningn resquicio para la constatacin emprica. Y entonces, a partir
de esta base supuestamente slida,

causa de que todo su anIisis precedente de la materia como mera extensin era errneo en s mismo.
A fin de explicar cmo es que los pla-

procedi a construir un sistema de


mecnica que dejaba fuera de todo

Descartes propuso su famosa teora de

de

ser desastrosamente incorrecto a

netas se mantienen en su rbita,

-el cosas y, por consisurable de las


guiente, su propia naturaleza-. Esta
divisin del mundo en dos mbitos
mutuamente excluyentes y conjuntamente exhaustivos, el del entendimiento y el de la extensin, permiti
a

Descartes ofrecer

1o

que para

cons-

titua una ciencia verdadera de la


naturaleza. As Ia tarea de la ciencia
consista en deducir, a partir de estos

primeros principios, las causas de


todo lo que acontece, de la misma manera que las matemticas se deducen
de sus premisas.

Tllue la misma amplitud del pro-[ g"u-u-que dehcho declaraque

la naturaleza fsica entera se puede


reducir y ser comprendida por las
Ieyes del movimiento- 1o que confiri a Descartes su importancia cientfica revolucionaria. El propio Descartes dio explicaciones, en trminos
de los movimientos de partculas de
formas y tamaos diversos, de las propiedades qumicas y sus combinaciones, gusto y sabor, calor, magnetismo,
luz, del funcionamiento del corazny

del sistema nervioso como fuente de


accin del mecanismo de1 cuerpo
humano, y de muchos otros fenmenos que investig por medio de experimentos algunas veces realmente
ingenuos. La amplitud del programa
llevaba implcita su propia perdicin.
Descartes no dispuso de tiempo suficiente para poder abordar con suficiente rigor y de forma cuantitativa
todas las cuestiones que se propona.
Procediendo, como proceden, de un
programa que pretende matematizarlo todo, la fsica y cosmologa de
Descartes son casi totalmente cuaGraNns Mernrrricos

4. EL PAPEL CENTRAL DE LA GI,ANDULAPINEAL en la psicologa de Descartes se


halla descrita en L'Homme.Las imgenes llegan a la retina (5, 3, 1) y son transportadas

al ventrculo cerebral (6, 4, 2); stas, a su vez, forman una imagen binocular nica
en la glndula pineal (H), la sede desde la cual el alma controla el cuerpo. El alma,
estimulada por la imagen, inclina la glndula pineal, activando as el "sistema hidrulico" de los nervios (8) y ocasiona el movimiento de un msculo (en 7).
23

los vrtices, de acuerdo con la cual la

del cuerpo real, al igual que un inves-

fina materia del "ter" forma grandes


torbellinos o vrtices alrededor del Sol
y de las estrellas. Los planetas son
transportados por el vrtice del Sol, al
igual que una coleccin de barqui-

tigador moderno construye una mquina electrnica para poder imitar el


proceso del cerebro.
El propsito de Descartes era pro-

ducir una verdadera ciencia de Ia


naturaleza en 1a que todo se deduiese
matemticamente de unos plincipios

chuelos de nios lo son en el estanque


ceiestial, y la Luna se ve obligada a

moverse alrededor de 1a Tierra por Ia


misma razn.Lo ms sorprendente es

evidentes. Los fsicos modernos rechazan, por supuesto, que los principios
fsicos puedan ser evidentemente ciertos. Ya en e1 siglo xvII, Pascal y Huygens hicieron la misma objecin. Se-

que Descartes no se preocup en abso-

Iuto de comprobar si esta importante


parte de su fsica se ajustaba

o no a

los

hechos explicados por las leyes de

alaron que existe una diferencia

famosa teora de los vrtices de Des-

5. LA GEOMETRIA DE DESCARTES es,


en palabras de Voltaire, "un mtodo para atribuir ecuaciones algebraicas a Ias

ticas abstractas en cuanto que los

curvas". La ilustracin corresponde a

principios

cartes. En realidad, pudo haber elegido el ttrlo Princpia Mathematica


como contrapunto a su po1mica con
los Princpia Pilosophie. Nervton trat
la teora de los vrtices como un problema serio de la dinmica de fluidos

una pgina en la que se discute la ecuacin de la parbola.

Kepler del movimiento pianetario.


Sera Newton quien destrozara Ia

y la desmoron completamente.

la experimentacin era ms necesaria. tanto para obtener informacin


como para elegir entre diferentes

La reputacin que Descartes ha

explicaciones posibles de un mismo fe-

conseguido como mero especulador se


debe, en gran medida, a los historiadores de 1a mecnica que han escrito
bajo la influencia de 1a po1mica con
Newton. Pero. si pasamos de 1a mecnica de Descartes a su fisiologa. podemos obsen,arle en un mbito de estudio en el que 1as hiptesis cualitativas
en 1as que se sustent para tratar las
dems cuestiones 1e permitieron obtener resultados ms dignos de 1.

nmeno. Si bien acept el descu-

/"\on lazn podemos considei'al a


\-/ Descartes. junto a \\'illiam Har'vey, el fundador de 1a fisiologa mo-

derna. Harvey fue un maestro del


anlisis experimental, pero fue Descartes quien introdujo 1a hiptesis primordial sobre la que se ha basado toda
la fisiologa subsiguiente. Habiendo
dividido el mundo en extensin y pensamiento, Descartes fue 1o suficientemente hbil para considerar la biologa como una rama de la mecnica y
nada ms. En trminos ms modernos, este punto de vista establece que
Ios organismos vivos son, en ltima
instancia, explicables en trminos de
la fsica y qumica de sus partes. En
el hombre, segn Descartes, el mbito
del pensamiento tiene su contacto con
el cuerpo en un nico punto: Ia glndula pineal del cerebro.

La correspondencia de Descartes
pone de manifiesto que durante su
larga residencia en Holanda dedic
mucho tiempo a las disecciones anatmicas. Encontr la biologa el ms

frustrante de todos los campos en los


que intent llegar a conclusiones por
medio de principios mecnicos. Fue
precisamente en este campo en el que
21

esencial entre la fsica 1 1as matemde Ia

fsica

explora

1o

-que concretodesconocido en un mundo


se ha11an siempre expuestos a una
refutacin parcial o total por e1 descubrimiento de nuevos hechos.

D il:*r r::' :lS :#;:::':3::


"

trales, logr apreciar 1a crtica de


Pascal y Huygens y darse cuenta de

brimiento de Harvey de la circulacin

que su ideal matemtico de deduccin

de 1a sangre. se vio enzarzado con 1,


sin xito alguno. en una controversia
acerca del mecanismo de la accin del
corazn. presentando cada uno de
ellos un experimento crucial para sostener su argumentacin. De hecho,

rectilnea chocaba frontalmente con


Ia dificultad de poner en contacto
principios generales abstractos con
hechos particulares. Con todo, en
cuanto pensador cientfico positivo,
quiz no fuese tan diferente de sus

Descartes estaba equivocado, pero


puso en ciaro la cuestin esenciai de

sucesores actuales. Su investigacin


abarca nada menos que las causas , e1
significado de todo 1o que acontece.

que no era posible establecer una


explicacin completa a partir nicamente del hecho de que el corazn
late. sino que era preciso explicarlo,
adems. en trminos del mecanismo
sub-acente; en ltima instancia en
trminos de Ias leyes del movimiento
corru.-lns a toda la materia.
Si bien 1a explicacin mecanicista
de Descartes de este fenmeno, an

hoy obscuro, actualmente podra parecernos ingenua, el mtodo con el que

ia abord. as como el del funcionamiento del cuerpo como un todo, introdujo una de las herramientas ms

poderosas de toda la investigacin


fisiolgica moderna: precisamente el
modelo hipottico. Los escritos fisiolgicos de Descartes contienen muchas

observaciones correctas

y algunas

explicaciones mecanicistas brillantes


de dichos fenmenos, como las acciones automticas, como son los guios
y la coordinacin de distintos mscu1os en movimientos complicados como

el andar. Descartes estaba predispuesto a sacrificar la anatoma real


por 1a anatoma hipottica que su
mecanicismo demandaba. Pero siempre afirmaba explcitamente que estaba describiendo un cuerpo hipottico, con el fin de imitar las acciones

llll .l OGI{;\i':I.\ {l(}\

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TErvr.\s

Pierre de Fermat
Harold M. Edwards

Du'atfe mt.t tlr


trtr

t;'.q
-'o" "rigi-s

cirmotrur

u,t

.,* es{or*rot
{as nutematit'tss se
n t'fio
-Yl'-'

ltoyct?t qLrc f:tnwr ufirnruba soder probar:

tziwgr;wa pCItencia fi.-sm{r puede

resultar ser sumq

de otras t{os potencias n-simas cuarudo n es mayor que 2

ierre de Fermat, matemtico


francs del siglo xvII, fue fundador de la moderna teora de
nmeros, rama de las matemticas
que estudia 1as propiedades de los
nmeros enteros. Lo mismo que tantos otros eruditos de su tiempo, estudi profundamente las obras clsicas
de la antigedad. En teora de nme-

cuartas potencias, o en general, que


ningn nmero que sea potencia
mayor que 1a segunda pueda ser suma
de dos potencias semejantes. He des-

Fermat coment su ejemplar de esta

cubierto una demostlacin r.erdaderamente marar-illosa de e.ta proposicin que este margen es demasiado
estrecho para contener." Tal proposicin ha llegado a llamarse "ltimo
teorema" o ''teorema magno" de Fermat. A pesar de que los ms sagaces
matemticos 1o intentalon en vano
durante los tres siglos transcurridos,
e1 1timo teorema de Fermat sigui

obra con numerosas notas al margen.


y tras su muerte. acaecida en 1665. su

siendo uno de los grandes problemas


no resueltos de 1a matemtica hasta

hijo public una nueva edicin de 1a


Aritmtica, esta vez, con las anota-

nuestros das.

ros, su fuente de inspiracin fue


Diolanto. matemalico griego cula
Aritmtica fue descubierta por 1os
europeos a mediados de1 siglo ru.

ciones de su padre. Una de estas notas


ha llegado a ser uno de los ms famosos enunciados de Ia historia de las

matemticas.
A1 lado de un problema relativo a

determinar cuadrados expresables


como suma de otros dos cuadrados
(por ejemplo, 25 igtal a 9 ms 16).
Fermat escribi (traducimos del Iatn): "Por otra parte, es imposible que
un cubo sea suma de otros dos cubos.

una cuarta potencia, suma de

dos

Tena r-er-daderamente Fermat 1a


"maravillosa demostracin" que afirmaba? Era. sin duda, un prodigioso matemtico, que contribuy a establecer
1as disciplinas ho,- llamadas geome-

tra analtica ( con Descartes). clculo


diferencial tcon Leibniz y Newton) y
teora de probabilidad (con Pascal).
Su profesin no era 1a de matemtico,
sino jurista. v vir,a en Toulouse, en
1a Francia meridional. Su amplia participacin en la vida intelectual de su
poca se produjo enteramente me-

diante correspondencia privada con


ii.\()1.il 1l iilll\'.'\]lllS ensea matemticas en la Universidad de Nueva
York. Comenz sus estudios en la Universidad de Wisconsin. licencindose
por la de Columbia en 1957. Se doctor en Harvard en 196 1. Tras cuatro aos
de docencia en Columbia, pas en 1966
a la universidad neoyorquina. Los principales campos de investigacin de Edr,ards son la teora de nmeros y 1a historia de las matemticas. Es autor de
a nced C aLcu lus L969 ), Reman n's
Zeta Fttnction (1974) y Ferntat's Last
Theorem (1977). Edwards desea agra-

Adu

decer a 1a Fundacin Vaughn

, a 1a

Na-

tional Science Foundation su ayuda


econmica para realizar 1a inr.estigacin sobre e1 tema de su artculo.

26

otros sabios de 1os principales centros


europeos del saber.

Imaginar que un jurista provin-

ciano del siglo xvrr haya podido bur-

lar con su teorema a los ms capaces


matemticos de tres siglos resulta
ciertamente encantador; pero 1os
hechos parecen indicar que Fermat
no dispona de r.erdadera demostracin. A excepcin de Ia nota escrita al
margen del libro de Diofanto, ninguno de los escritos de Fermat que han

sobrevivido hace mencin aiguna


sobre 1a demostracin de1 teorema.

S se menciona en algn otro lugar


que saba cmo probar Ia imposibilidad de soluciones para

1as

ecuaciones

+y3 = z3 y x4 + j-1 = 21. Si Fermat


hubiera descubierto una demostra-

13

cin vlida del teorema general (a saber, que es imposible que rn + )'n = z'
siendo .r.J. y /? entel'os positivos. y
n mayor que 2) sera sorprendente que

no la hubiera mencionado tambin.


Lo ms verosmil parece sel que, en
el momento de escribir la nota. Fermat
tena una idea de cmo demostrarla.
que ms tarde result insuficiente.
Puede decirse con casi absoluta certeza que a1 escribir sus notas Fermat
no tena el propsito de publicarlas. y
pudiera ser que no tuviera ocasin de
volver atrs y borrar o enmendar la
citada.
Desde luego, resulta mucho ms

emocionante pensar que Fermat s


dispona de una demostracin rigurosa del teorema, y hasta es posible
que as sucediera. En cualquier caso,

1. PIERRE DE FERMAT, llamado "padre de la teora de nmeros", rama de las matemticas que estudia las propiedades de los nmeros enteros. Nacido en 1601,
cerca de Toulouse, Fermat pas toda su vida en el sur de Francia, lejos de los grandes centros europeos del sater. No era matemtico profesional, sino jurista, y
ninguno de sus trabajos de matemticas vio la luz pblica hasta despus de su
muerte. Su amplia participacin en las matemticas de su tiempo se realiz por
completo a travs de correspondencia particular con otros estudiosos, Fermat
enunci muchos teoremas estimulantes, profundos y difciles, que no fueron
demostrados hasta mucho despus de su muerte. Hacia 1840 solamente faltaba
demostrar uno de ellos, que ha llegado a denominarse "ltimo teorema de Fermat": cuando es un entero mayor que 2, no existe ninguna solucin de la ecuaci xn * !o= zn formada exclusivamente por nmeros enteros. El retrato se halla
en la Acadmie des Sciences, Inscriptions et Belles Lettres de Toulouse; se reproduce con permiso de R. Gillis.

TEI\,IAS

,,1 '

;:r.

.2
!.]

.l

572,729 y 1000. No es difcil ver que


ninguno de estos nmeros puede descomponerse en suma de otros dos
cubos. Por ejemplo, si 512 fuese suma
de otros dos cubos, stos seran me-

nores que 572,y figwaran antes que


l en la lista. Los cubos 216 y 343 son
buenos candidatos, pero su suma es

559, demasiado grande. La suma


inmediatamente menor, 2L6 ms 216,
es igual a432,y no 512. As pues, 512
no es suma de ningn par de cubos.

s sencillo comprobar por este


-lJ-/ procedimiento que un cubo concreto dado no es suma de ningn par
de cubos. Los clculos requeridos podran efectuarse a gran velocidad por

un ordenador. siendo de esta forma


fci1 demostrar que ningn cubo de,
pongamos por caso, menos de diez
2. UNA TABLETA BABILONICA de arcilla, grabada con caracteres cuneiformes,
que data aproximadamente de 1500 a.C., y es uno de los ms antiguos documentos
sobre teora de nmeros, La tableta recopila (aunque de forma ligeramente encu.
bierta) varios conjuntos de ternas pitagricas, esto es, ternas de nmeros enteros
positivos, r, y, z tales que 12 + j-2 = 22, como, por ejemplo, 4961, 6480 y 8161. Fermat

enunci su ltimo teorema mientras analizaba un problema referente a ternas pi.


tagricas (cose la ilustracin de la pgino siguiente). Cualquiera de estas ternas
prueba que su teorema es falso cuando el exponente n sea igual a 2. Las ternas pi.
tagricas reciben dicho nombre de su relacin con el teorema de Pitgoras, que
enuncia que en todo tringulo rectngulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a
la suma de Ios cuadrados de los otros dos Iados. No es fcil encontrar ternas por
simple tanteo, sobre todo cuando los nmeros son grandes, por lo que seguramente los babilonios tenan algn mtodo para hallarlas. Lo ms probable parece ser
que su inters por ellas proviniera de las aplicaciones geomtricas de estos conjuntos de nmeros )'que, por tanto, conocieran ya el contenido del teorema de Pi.
tgoras 1000 aos antes que los griegos. La talleta forma parte de la coleccin
Plimpton de Ia Biblioteca Butler, de la Universidad de Columbia, por cuya gen.
tileza la reproducimos.

el teorema ha tenido gran influencia


en e] desarrollo de la teora de nmeros. Algunas de las mximas creaciones del pensamiento matemtico
han sido sugeridas por su estudio, y
las tcnicas desarrolladas en el es-

no resueltas por doquier: pala los


matemticos, la dificultad reside en
dar con preguntas que puedan contestar, y no al contrario. No es fci1.
sin embargo, darle ai lego ejemplos
clarosqueilustrenestepunto.porque

fuerzo de demostrarlo han contri- elenunciadodelascuestionesdeintebuido a 1a solucin de otros muchos rs matemtico suele requerir telmiproblemas.
nologa especializada y formacin
suficiente. Ei teoren-ra magno de
Ia
Fermat
historia
del
]timo
es rara excepcin a esta regla.
Iinalmente,
I' teorema de Fermat proporciona Parte de la fascinacin del ltimo
una excelente ilustracin de la ver- teorema de Fermat procede del hecho
dadera naturaleza de la indagacin de ser tan sencillo de enunciar )' commatemtica. Suele preguntarse a los prender: Es imposible hallar nmematemticos: "Pero, cmo es

posible

ros enteros positi\.os r,1,, z ]' r. donde

investigar en matemticas?" Dudo sea mayor que 2 )' se verique Ia


mucho que llegue a plantersele a un igualdad.r" t !" = z" . Los no iniciados

fsico o bilogo semejante pregunta.


Mucha gente est convencida de que
las matemticas son tema tan rutinario que en ellas el trabajo apenas
puede ir ms all de Ia ordenada con-

en matemticas sueien atacar el teorema por e1 mtodo en apariencia ms


razonable: ensayando vaiores. Tomemos el caso de que i sea igual a 3, a
saber, el caso consistente en demostrar que 1a ecuacin 13 + y3 = z3 no
tiene ninguna solucin. Los cubos de
los l0primerosnmerosenterosposi-

signacin de los datos. Evidentemente, nada ms lejos de la realidad. En matemticas, como en


cualquierotroterreno,haycuestiones tivos son l, 8, 27, 64, 725, 216, 343,
28

dgitos es suma de otros dos cubos. Sin


embargo. hay una infinidad de cubos
a comprobar. ], as pues, por este
procedimiento ni aun con auxilio del
ms potente .rpido ordenador podr

resolr'erse Ia cuestin de saber si


a1gn cubo podr descomponerse en
suma de otros dos.
Una r-ez que e1 lego en matemticas se ha conr.encido de que los ensa'os no bastan para demostrar la imposibilidad de 3 + -r'3 = .-3 suele irse al
otro extremo )' poner en tela de juicio
que nadie pueda probar un enunciado
semejante. La respuesta es que podra

probarse por reduccin al absurdo: se


supone inicialmente que 1a ecuacin
s tiene solucin, y de esta hiptesis

es necesario deducir un enunciado


cuva falsedad sea ya conocida. De
garse a un enunciado falso

11e-

-contradiccin o absurdo- estara


demostrada la falsedad de la suposicin
inicial. 1o que significara que no puede existir ninguna solucin.
)Is concretamente, en el caso de
enunciados referentes a enteros positir.os. como es evidente que ocurre en el
ltimo teorema de Fermat. las demostraciones por reduccin a1 absurdo
suelen adoptar 1a forma de demostraciones por descenso infinito. Fermat
mantuvo haber sido el creador del mtodo. que deca que era base de todas
sus demostraciones en teora de nmeros. En una demostracin por descenso infinito hay que probar que, de
existir una solucin formada por enteros positivos para la ecuacin que nos
ocupa, a partir de el1a puede construirse otra solucin formada por en-

teros positivos ms pequeos. El


mismo razonamiento muestra entonces que la segunda solucin permite
construir una tercera todava ms
pequea; el proceso puede reiterarse
Trms

indefinidamente. Estando todas las


soluciones formadas por enteros posi-

tivos, es evidentemente imposible


hallar soluciones cadavez ms pequeas ad infinitum.Por consiguiente, no
puede existir solucin alguna.
No hay en todos los escritos de Fer-

mat sobre la teora de nmeros, que


hayan llegado hasta nuestros das,

ficio permite conectar ambas proposiciones. Supongamos que 14 + y4 = z4


para ciertos enteros positivos x, y, z y
hagamos ya igual a a, 2x222 igual a ,
zl + x4 igual a c y, finalmente, y2xz
igual a d. Entonces, Ia sencilla identidad
algebraica (r + s2 - rz + 2rs + s2 implica
que o2 + 2 sea igual a (24 - x4)2 + 4x121,

ms que una sola demostracin, des-

que es igu a7, az8 -2x424 + xt + 4x124 ,


o sea, a (za + xa)2, que es igual a c2. Ade-

cubierta en otra nota marginal a la


Aritmtica de Diofanto. Se refiere a

igual a lt2xz)2, que es igual a d2.Por

tringulos pitagricos, es decir, tringulos rectngulos cuyos lados tienen


longitudes enteras. (El nombre procede de su relacin con el teorema de
Pitgoras, que establece que los catetos r ey, y la hipotenusaz de un tringulo rectngulo estn ligados por la
relacin x2 + y2 = z2) Fermat demostr que el rea de un tringulo pitagrico no puede ser cuadrado perfecto
de ningn nmero entero: sir,y yz son

enteros positivos tales que 12 + y2 = z2 ,


entonces (7/2)xy, no es cuadrado de
ningn entero. No es difcil demostrar
que alguno de los nmeroslu oy, tiene
que ser par, y que por consiguiente
(1/2)xy es entero.

f)ara la demostracin Fermat utiI liz el mtodo de descenso infinito. Concretamente, dio un procedimiento explcito mediante el cual,
dados los enteros x,

!, z y u que cum-

plan las condiciones x2 + y2 = z2 y

(7/2)xy = u2, esposible construir otro conde nmeros enteros X, Y, Z y U

junto

tales que)P + Y2 = 22 , que (7/2)XY = U2,


y que el tringulo de lados X, Y, Z sea
ms pequeo que el de lados x, y, z en
el sentido de que la hipotenusa Z sea
ms pequea que la hipotenusa z. El
mtodo utilizado por Fermat pata X,
Y, Z y U es francamente sutil y requerira prolija explicacin. No obstante,
la existencia de tal mtodo muestra
que es imposible hallar soluciones
enteras para el sistema de ecuaciones
x2 + y2 = z2;(7/2)xy = u2, pues una tal
solucin conllevara otra solucin ms
pequeaX, Y, Z y U, que a su vez dara

una solucin X', Y', Z' y U' todava


menor, y as sucesivamente. Se deduce entonces que existira una suce-

sin infinitamente decreciente de nmeros enteros positivos z > Z ) Z' >...,

cual es imposible. (El signo ">"


significa "mayor que".)
Hecho notable, y probablemente
nada casual, es que la imposibilidad
de ser cuadrado perfecto el rea de un
tringulo pitagrico implique inmediatamente que la;u4 * y4 = z4 carezca
de solucin, es decir, que el teorema
de Fermat sea verdadero cuando z es
igual a 4. Un sencillo e ingenioso arti1o

Gnaxoss Marpurrcos

o Io

ms, (.llDab es igual a ( 1/2)3,+2x2 22, o sea,

consiguiente ,o2 + b2 = c2 .y (712)ab = d2,

que Fermat demostr ser imposible.


Por consiguiente, 1a hiptesis de partida, que 4 + y4 = za tena a1 menos
una solucin. ha de ser incorrecta. con
1o que el teorema de Fermat queda
demostrado en el caso de n igual a 4.
As pues, en esencia. e1 propio Fermat
demostr su teorema para el caso de
cuartas potencias.
La demostracin anterior estall ece

tambin que el teorema de Fermat


es verdadero siempre que n sea mltiplo de 4, porque si n es igual a 4/r
para aign entero positivo ft. entonces

.r' +)'' =' . implrca'.1'' - .r =' t'1.


1o que es imposibJe. \'a que"'ninguna
cuarta potencia puede ser suma de
otras dos cuartas potencias. Exactamente de la misma forma. si el teorema puede sel demostlado para un
exponente determinado. n. entonces
el teorema es r-eldadelo pala todos los
mltiplos de r. As pues. dado que
todo entero r? que sea ma)'or que 2 es
divisible bien por 4. bien por un nmero primo impal res decir, por un
nmero plimo distinto de 2 r. bastar
demostrar" el teolema de Fermat en
todos los casos en que e1 exponente
sea un numero plimo impar'.
Fermat asegur poder demostrar el
teorema en el caso de ser igual a 3;
pero no se public ninguna demostracin de 1a imposibilidad de que haya
soluciones de .rB + ,i,3 = :3 hasta cien

aos ms tarde. Tal demostracin.


obra del matemtico suizo Leonhard
Euler. contena, sin embargo. un grave fal1o.

[1
I-il

ulel dio una demostlacin por descenso

infinito. consistente en un

mtodo para deducir de cada solucin


3t, z de la ecuacin 3 +.y3 = z3 una
nueva solucn X, Y, Z donde Z sea
menor que z. Su mtodo es demasiado

x,

largo para poder exponerlo aqu con


detalle, peror a grandes rasgos, efectuando ciculos relativos a las diversas caractersticas de r, y, z Euier
redujo el problema de deducir una
solucin ms pequea al de probar Ia
siguiente proposicin: Si p y q son
nmeros enteros primos entre s (es

decir, que no tienen ms divisores comunes que la unidadt y si p2 + 3q2 es


cubo perfecto, entonces han de existir
enteros a y tales que p sea igual a
a3 -9ab2 y qtte q sea igual a 3ab2b -3b2.
Tal proposicin es perfectamente correcta y puede demostrarse aplicando
variantes sencillas de mtodos expuestos en diversos lugares de la obra
publicada de Euler. En esta ocasin,
sin embargo, Euler prefiri utilizar un
nuevo tipo de razonamiento que requera introducir nmeros de la forma
a + b^'[4,siendo o y b dos enteros.
Para comprender por qu Euler vio
tiles los nmeros de laformaa +b{1,
desar:rollaremos la expresin (o + r/-)3.

Resulta ser3 + 3a2 brfs - 9 ab2 - 3b3{1,


o sea (3 -gab2) + (Bazb - B3)r/-8, es
decir,p + q^'l-1,dondep y q son nme-

ros definidos como en la conclusin


de la proposicin. Dicho de otra forma, Ia tesis de la proposicin afirma
que (a +

bl=

)3

=p + qrf-S. Ahora bien,

la proposicin hace la hiptesis de


qru.e p2 + 3q2 es cubo perfecto. Volviendo a escribir p2 + 3q2 en la forma (p + ql4)LD - nr/-1, la proposicin puede ahora enunciarse as: Si

q^[4)@ - s{=) es cubo perfecto, entonces p + q ,'[1 ha de ser un


cubo, es decir, ha de ser de Ia forma
1p +

1o +

r/-3)3, para ciertos enteros o y .

Por consiguiente, al introducir los


nmeros d + bl3 la proposicin
puede enunciarse de forma mucho
ms sencilla y natural.
nmeros de la forma a + r[-3
J osconstituyen
I-l
un sistema numrico
que comparte muchas propiedades de
los enteros. En ambos casos, al sumar,
restar o multiplicar dos nmeros cua-

lesquiera del sistema resulta otro


nmero perteneciente al sistema,
aunque por

1o

general no ocurre as al

dividir. Por ejemplo, 5 no

es divisible
entre 4 en el sistema de los nmeros
enteros (es decir, no hay ningn entero que multiplicado por 4 d 5), y dados dos nmeros de la forma o + \,f3,
por lo general tampoco es posible
hallar un tercer nmero de esa misma

forma que sea su cociente. Las semejanzas de ambos sistemas indujeron


a Euler a dar un paso innovador
-e
incorrecto- en su demostracin. Euler
aplic una propiedad vlida slo para
enteros a los nmeros a + rf-&

La propiedad de los enteros que


Euler precisaba para su demostracin
es consecuencia de la unicidad de Ia
descomposicin de cada entero en un

producto de potencias de factores primos. Cada entero positivo solamente


es expresable como producto de factores primos de una sola forma. Por
29

ejemplo, 124 es igual a2x2x 31;ningn nmero primo, salvo 2 y 31, puede
dividir exactamente a l,24.Elteorema
de factorizacin nica implica en los

piedades con los enteros, hay tambin

enteros

-2, -7, 0,1,

la siguiente propiedad: la

nica forma de que el producto de dos


enteros primos entre s sea un cubo
perfecto es que cada factor sea cubo
perfecto. Por ejemplo, supongamos
que c y d sean nmeros primos entre
s, y que cd sea igual a 1000, es decir,
a 103. Expresado como producto de fac-

tores primos, 1000 es igual a 2:3 x 3.


Las distintas descomposiciones factoriales de 1000 se obtienen todas distribuyendo sus factores primos en dos
subconjuntos; tal, por ejemplo, (2 x 2 x 5)
(2 x 5 x 5), o sea, 20 x 50. Si e1 reparto
debe efectuarse de manera que los dos
conjuntos sean primos entre s. todos
los factores 2 debern ir a uno de los
dos subconjuntos. y todos Ios factores

ir

otro. Por consiguiente,


los nicos valores posibles de los factores c y d son 2" . 5''. z'. ,)'\' l-. que
son todos ellos cubos perfectos. Anlogamente, e1 producto de dos enteros
primos entre s solamente puede ser
5 debern

a1

una potencia -sima cuando cada


uno de e'l'los sea por si mismo potencia r.-sima.

Euler supuso que esta propiedad de


los enteros era poseda tambin por
los nmeros a + ri-3 y demostr su
proposicin razonando de 1a siguiente
forma: La proposicin afirma que sip
y q son primos entre s y e1 producto
(n + q,l-3 t(p - ql-,? ) es cubo perfecto,

entonces p + q\t-B es cubo perfecto.


Euler demostr en primer lugar que
sip v q son primos entre s, entonces
p + q^r-B y p - q\-3 son tambin primos entre s. Por extensin de la propiedad de los enteros, el producto de

nmeros primos entre s de

1a

for-

ma + r-3 solamente puede ser cubo perfecto si 1o son los propios factores. Por tanto, 1a hiptesis de ser

lp + qri-3)(p - qri-3) cubo perfecto


implica quep + q',i-3 es cubo perfecto,
1o que demuestra la proposicin.

TI ste razonamiento ciertamente


F I lleva a Euler hasta Ia conclusion
requerida; el problema est en que no
basta razonar por analoga con 1os
enteros para obtener una demostracin valida. Los razonamientos por
analoga son extraordinariamente
sugestivos, y como demuestra Ia historia de las matemticas, pueden ser
origen de fecundas ideas, pero por s
solos no demuestran nada. Sorprende
especialmente que Euler no mostrara
mayor circunspeccin al usar este tipo

de analogas, pues aunque 1os nmeros o + i-3 comparten muchas pro30

muchos puntos de divergencia entre


ambos sistemas. Por ejemplo, los enteros tienen una ordenacin natural,...
2,... pero los nmeros +

i-3

y su demostracin es modelo de claridad y rigor. A pesar de todo, no deja


de llamar la atencin que 1a experiencia adquirida en esta demostracin no le previniera acerca de la

no pueden tenerla. S1o hay una forma de estar seguros de que los nmeros o + {- poseen, Io mismo que los
enteros, la propiedad de que eI producto de nmeros primos entre s solamente es cubo perfecto cuando 10 sea
cada uno de los factores, y es demostrar que as sucede.

escasa solidez de su segundo razona-

No obstante, incluso los mejores


matemticos sucumben de cuando en
cuando a la tentacin de hacer demostraciones por analoga, descuidando
criticar suficientemente ciertos razo-

servemos que 42 + 5 x 12 es igual a 21.


y que ninguno de los divisores de 21.

namientos porque saben de antemano


que la conclusin a que conducen es
correcta. Esta tentacin alcanza espe-

cial intensidad cuando el razonamiento tiene la seductora simplicidad


que posee el de Euler. Es muy posible
que Euler no tuviera mayor preocupacin por el rigor de su demostracin
porque saba ya por consideraciones
de otra especie que la conclusin final
p + q',11 = (a + !J)3 era correcta. Muchos aos antes de publicar su demostracin del caso n igu,al a 3 del ltimo
teorema de Fermat, Euler haba trabajado ya en otras proposiciones enunciadas, pero no demostradas, por Fermat referentes a la representacin de

nmeros en Ia forma x2 + 3y2. En


particular, demostr el aserto de
Fermat de que todo nmero primo p
que sea uno ms que un mltiplo de
tres (p igual a 3n + L) tiene una nica
representacin en forma de cuadra-

triple de un cuadrado (p igual


a x2 + 3yz) por ejemplo, 7 es igual a
2 x3 + 7 y a 22 + 3 x 12. Las tcnicas
desarrolladas por Euler para demostrar este teorema se aplican sin difr-

do ms

cultad para demostrar la proposicin


del ltimo teorema de Fermat en el
caso rz igual a 3. Es posible que

Euler

se diera cuenta de que poda demostrar Ia proposicin con tcnicas debidamente establecidas ya, y, por consiguiente, no sometiera Ia nueva y un

tanto inslita demostracin a escrutinio suficientemente cuidadoso.


En la otra demostracin, anterior,
Euler fue extraordinariamente cauto
a la hora de utilizar razonamientos
cuestionables. Por ejemplo, uno de los
pasos intermedios de tal demostracin requiere comprobar que si o y
son primos entre s, entonces todo
divisor primo e impar de a2 +32 puede ser descompuesto en la forma c2 +
3d2. En esta ocasin, Euler no tena
la peligrosa certidumbre de que el
enunciado a demostrar fuera correcto,

miento. E1 razonamiento por analoga


puede utilizarse para demostrar que
todo divisor primo e impar de a2 + 3b2
es de forma c2 + 3d2, pero tambin
podra usarse para probar que todo
divisor primo e impar de a2 + 52 es de
Ia forma c2 + 5d2.1o que es falso. (Oba saber. ni 3 ni 7. pueden expresarse
como suma de un cuadrado ms cinco
veces un cuadrado. ) Estas consideraciones han debido inspirar el caracte-

rstico rigor de Ia primera demostracin de Euler. Sin duda. las haba


olr.idado cuando r-olvi sobre
muchos aos ms tarde.

e1

tema

[l I lapsu. de rigol de Eulel est en


I-l estlecha lelacion con sus extraordinarias dotes. su inventiva e imaglnacin. Su capacidad para perciblr
nuevas conexiones entre diversos problemas. ): para formularlos con originalidad 'perspicacia. hizo de su obra
fuente de inspiracion de varias generaciones de matemticos. La descomposicin de 1os a + r-3 en producto de

factoles primos era muestra clara de


su ingenio extraordinario. De hecho,
aunque la aplicacin de esta idea a1
caso n igual a 3 del ltimo teorema de
Felmat fuese prematura, hechos posteriores mostraron que se trata de una
idea llena de inspiracin. Efectivamente. el fa11o del razonamiento de
Euler'-a saber. que una propiedad
deducida del teorema de factorizacin
nica de 1os enteros no tiene por qu
ser r-lida forzosamente en otros sis-

temas de numelos semejante. a


ellos- resultara ser tema central de
otras investigaciones de ms altos
vuelos sobr"e el teorema.

Aunque la demostracin de Euler


precisaba de algunos remiendos, en
esencia s estableca la validez del
ltimo teorema de Fermat cuando n
es igual al primer nmero impar. o
sea, 3. En la dcada de 1820, Gustav
Lejeune Dirichlet y Adrien-I'Iarie Legendre demostraron ei teorema para
e1 caso de ser n igual a 5, que es el nmero primo suceslvo. Su mtodo de
demostracin es, bsicamente. gene-

ralizacin del utilizado por Euler para


el caso n igual a 3; siendo en esta
nueva situacin numrica la ecuacin
de Ia

p + q\i5 = lo + ri5)5 ia anloga

ecuacin crucialp + qri-3 = (o + r,-3)3.


rCuando lr crece las ecuaciones que
TErvrAs

aparecen al intentar demostraciones


estilo se complican demasiado,
y el mtodo ya no funciona.) En el caso
n igual a 5, para demostrar quep + qlB
es una quinta potencia no solamente
hay que suponer que p y g sean pride este

mos entre s, como en eI caso de ser z

igual a 3, sino que adems han

de

tener paridad contraria (es decir, ser


uno par y el otro impar) y adems, g
tiene que ser divisible por 5. Para
demostrar este hecho, Dirichlet hizo
un estudio sumamente cuidadoso de
Ios nmeros de la forma xz - 5y2. Su

demostracin, que tomaba por modelo

otros trabajos de Euler, incluido su


riguroso anIisis de los nmeros de la
formax2 + 3yz as como otros trabajos

de Joseph-Louis Lagrange y Carl


Friedrich Gauss, no dependa de ninguna forma de analogas con las
factorizaciones de los enteros.

fJubieron

I I

de

transcurrir unos

15 aos

antes de que Gabriel Lam demostrase el ltimo teorema de Fermat


para el caso del nmero primo sucesivo: 7. Su demostracin fue un gran
Iogro, pero no buen presagio, porque
era larga, difcil y estaba fuertemente
ligada al nmero 7. Haba pocas esperanzas de poder aplicar tal demostracin al caso siguiente, n igual a 11,
o a cualquier otro caso del teorema.
Se tena entonces la impresin de que
3. EL I]LTIMO TEOREMA DE FERMAT
fue consignado por primera vez en el
margen d.e la Aritmtica, obra dedicada
a teora de nmeros cuyo autor fue Diofanto, matemtico de la Grecia clsica.
Fermat estudio cuidadosamente el li-

bro, e hizo numerosas anotaciones marginales en su ejemplar de esta obra, una


traduccin latina debida a C. G. Bachet.
Tras la muerte de Fermat, en 1665, su hijo public una segunda edicin de la
traduccin de Bachet deAritmtica qae
inclua en un apndice las notas marginales de Fermat. En esta llustracin se

no se conseguiran progresos substanciales en tanto no se descubriera


un nueYo enfoque del problema.
El propio Lam propuso un tal mtodo en 1847 , al intentar demostrar el
teorema general introduciendo las
races -simas de 1a unidad: una raz
-sima de la unidad es un nmero

complejo

cx

ta1 que u' es igual a 1, y

que s no es igual a 1 para ningn


entero positirro A menor que iz. Ta1
idea no era nueva. Ya en el siglo ante-

rior Lagrange haba sealado que introduciendo cr en el estudio de1 1timo teorema de Fermat es posible
descomponer r" + l'n = zlt et:r factores.
cada uno de los cuales contiene -r e \
'la
elevados a
primera potencia. r Por'

Io genera[.

la. potencias son

ranto

ms sencillas de manejar cuanto ms


bajas sean.)
Para obtener tal descomposicin
basta notar que 1, o, a2 ...an- 1 son las
races, o soluciones, de 1a ecuacin
X'- 1; as en virtud del teorema fundamental del lgebra,Xr - 1 = (X- l)(X-a)
(X - a2)...(X - a" - 1). Pongamos ahora

X igual a -x lt, y multipliquemos

ambos miembros de Ia ecuacin pory,,.

Como slo se toman en cuenta los


casos en que n sea impar, Ia ecuacin
resultante serr/ +,,2 = ( +r,)(.r + ay)...
(.x + c|' - 7t,)
Cada uno de los factores de 17? + yn
es un nmero de la forma ao + a {x +
.

ct)c/,2+

... +

atl

1c(/

- l dondi

tzo, rz1,

son nmeros enteros. En la


actualidad los nmeros de este tipo
...

ct,, _ 1,

I}IOPHAiTI
ALEXAI{DRIh{I

ARITHM E.TICORYhT
LIBiTI SEX,

rT DE NVMERTS MVLTAKCVLI
Ltx,x ?Y

{y&{ C0r}.EXf ,{Nls


{5r ott{erua r tlilt bn.r

D.?./r

*tcceflit Dc&rj nc Ana

try

cx reriJs eiulrnr

(i.8,4f f

C.
. {.
FER M AT Sentori Tolofani.

tice i *uent*nr nou um,co I I cCt u nr


de f gR,{AT Ipilto}i*.

I).

muestra la portada del libro. Traduciendo del latn, anuncia Seis libros d.e

aritmtica y un libro sobre nmeros


poligonales, por Diofanto d.e Aleja rud.ra,
"con comentarios del distinguido caballero C. G. Bachet y observaciones del
Seor P. de Fermat, Senador de Tolosa,'
y "un nuevo descubrimiento de Doctrina Analtica, recopilada de diversas
cartas del mismo seor de Fermat,'. La
histrica nota de Fermat se refera a

un problema relativo a ternas pitagricas. He aqu sus palabras:..Por otra

parte, es impositrle... que ningn nmero que sea potencia mayor que la
segunda pueda ser suma de dos potencias semejantes. He descubierto
una demostracin verdaderamente
maravillosa de esta proposicin, que
este margen es demasiado estrecho pa-

ra contener.tt

GxeNoes Merelrrlcos

TL'*,&, , , '
*au&bsi*.&.H.s,& ..',W**.xcgl*xiall*$1:i*iet*risiffi
4*ry*4''
: :' ::: :':
:. : : . t :,, :: :, .: : :ffi*:**:::a:
M. nc. Lxx.
31

pertenecientes al sistema

detectar instantneamente eI punto

de

ms dbil del razonamiento de Lam.


Haba, adems, otros puntos vulne-

-nmeros
formado por enteros y potencias

o- se les llama enteros ciclotmicos,


porque las races n-simas de la unidad estn estrechamente emparentadas con el problema de divisin de una
circunferencia en z partes iguales. (El

nmero complejo o puede interpretarse como un punto situado sobre


una circunferencia de radio unidad y
cuyo centro sea el origen del plano
complejo; el arco de la circunferencia
comprendido entre

y o es 1/n-simo

de la circunferencia completa.) Lo
mismo que los nmeros a + ./-3, los
enteros ciclotmicos constituyen un
sistema semejante a los enteros, pues
al sumar, restar o multiplicar enteros
eiclotmicos resulta otro entero ciclo-

tmico, aunque al dividirlos, por lo


general, no es as.

Til I tratamiento dado por Lam a los

la

enteros ciclotmicos recuerda al


de Euler para los nmeros a + bt[4,
aunque pudiera haber sido invencin
independiente. Dada la factoizacin
de xn + y" en enteros ciclotmicos,
Lam propuso que se aplicara eI
"hecho" de que el producto de nmeros primos entre s (aqu, al decir nmeros se refera a los nmeros enteros ciclotmicos) solamente puede ser
una -sima potencia si cada uno de
dichos nmeros es una n -sima potencia. Llegado a este punto, Lam vio
abrirse ante s un camino directo para
terminar de probar que Ia igualdad
xo + y'= zn es imposible. EI problema
es que una propiedad deducida de la
unicidad de los enteros ordinarios no
es ms aplicable a los enteros ciclot-

rables. Tan exuberante era el entusiasmo de Lam que ste pas por alto
otras varias dificultades serias. De hecho, su mtodo result impracticable,
ni siquiera para los valores excepcionales de n donde se verifica su hiptesis principal, a saber, n igtal a 3, 5,
7,71,13,17 y 79.
Como es natural, Lam qued avergonzado por sus simplezas, ms an
por ser publicadas en las Actas de Ia

Academia Francesa, con lo que sus


errores quedaban a Ia vista de todo el
mundo matemtico. "Si hubieras estado en Pars, o yo en Berln", Ie escribi Lam a su amigo Dirichlet, en
Berln, "nada de esto hubiera sucedido." En realidad, habra bastado
que Lam hubiese ledo las Actas de
la Academia de Ciencias de Berln,
donde pocos meses antes haba apa-

recido el anuncio de una nueva e


importante teora sobre la aritmtica
de los enteros ciclotmicos.

EI creador de Ia nueva teora era


Ernst Eduard Kummer. Haca varios
aos que Kummer se haba dado cuenta de que en problemas de teoa de nmeros, como el ltimo teorema de Fermat, Ia propiedad fundamental de los
enteros ordinarios es la unicidad de la
descomposicin en producto de facto-

res primos, y, por tanto, intent demostrar esta propiedad para los enteros ciclotmicos. Lo que demostr, en
cambio, es que en general tal propiedad no es vIida para dichos nmeros.

(Haba comunicado este descubri-

miento er,7844, pero apareci en una

micos que a los nmeros o + {-3.


Aunque en realidad esta propiedad s
es vlida para los nmeros de la forma
a + b"'14 (si bien la raz6n no es evidente), no es en general verdadera
para enteros ciclotmicos; con mayor

publicacin casi desconocida.) Conforme Kummer continuaba trabajando sobre los enteros ciclotmicos,

precisin, slo es verdadera para unos


cuantos valores de , donde n es un
nmero primo impar y a es una raz
-sima de la unidad.

ciclotmicos, tampoco se necesitaba


en toda su fuerza. Su teora de 1847
pona de manifiesto que el concepto de

El desafortunado Lam

se vio tan

arrastrado por su propio optimismo


que anunci en una sesin de la Aca-

demia Francesa de Ciencias haber


demostrado por su mtodo el ltimo
teorema de Fermat. Sin embargo,
apenas hubo presentado un esquema
de su demostracin, Joseph Liouville

se levant para objetar la forma en


que Lam aplicaba propiedades de los
enteros ordinarios a la aritmtica de
los enteros ciclotmicos. No se sabe si

Liouville tena noticia del parecido


error cometido por Euler. En cualquier caso, es notable que supiera
32

fue endo cadavez con mayor claridad


que el teorem a de faetorizacin nica,

no vlido en general para los enteros

factorizacin nica poda modifi carse


de manera que en su nueva versin
pudiera aplicarse a la demostracin
de ciertas propiedades sutiles y tiles
de los enteros ciclotmicos.

La base de la teora de Kummer


consista en introducir en Ia aritmtica de enteros ciclotmicos 1o que
llam factores primeros ideales, de
forma en algunos aspectos anloga a
Ia introduccin de] nmero l, o sea,
r/-1, en la aritmtica de los nmeros
enteros ordinarios. No examinar el
catcter ni las propiedades de los
nmeros ideales de Kummer, salvo
para decir que restituyeron a los en-

teros ciclotmicos y a otros sistemas


de nmeros, como Ios de la forma
r + rr-3, algunas de las ms importantes consecuencias del teorema de
factorizacion unica. necesarias para
probar el ltimo teorema de Fermat.
La teora de Ia factorizacin por ideales fue sin duda uno de 1os ms altos
logros de la matemtica decimonnica. La terminologa ha evolucionado
de forma extravagante y caprichosa,
y los nmeros ideaies de Kummer, as
como ciertos conjuntos de nmeros
asociados a ellos. han terminado por
llamarse "ideales". En la actualidad.
la teora de ideales es por s sola una
rama de ias matemticas. nuevo testimonio de la extraordinaria importancia de 1a obra de Kummer. Su tra-

bajo pone de manifiesto un hecho


extrao de la investigacin matemtica, a saber. que es imposible
predecir qu 1neas de investigacin
conducil'n a resultados tiles. Es-

tudiando cuestlones subidamente


tericas. de Ia matemtica ms pura,
lleg a formular conceptos de extraordinario r-alor r- \-ersatilidad en toda
1a matemtica.
En particuiar. 1a teora de Kummer
ha permitido a\-anzar en el estudio del
teorema de Fermat ms que ningn
otro trabajo anterior o posterior. Tan
slo unos cuantos aos antes, las
demostracrones de los casos /? igual a
5 .ir igual a 7 haban sido consideradas logros fundamentales; pero en
1847 Kummer pudo demostrar que el
teorema era cierto para todos 1os exponentes primos menores que 37;y, por
tanto. el teorema estaba probado para
todo exponente menor que 37. Adems, estuvo cerca de probar el teorema para todos los exponentes menores que 100.

I
la.

unque muchos histoliadores de ]a


ciencia matemalica har-an declarado que la teora de Kummer surgi
al estudiar ste e1 ltimo teorema de
Fermat, una lectura cuidadosa de la
obra de Kummer ' de su correspondencia muestra que su inters por el
teorema de Fermat era bastante se-

cundario. El principal objetivo

de

Kummer era encontrar soiucin a otro


problema de Ia aritmtica superior,
Ilamada tambin teora de nmeros:
el problema de 1as leyes de reciprocidad de grado superior. propuesto por
Gauss. (El problema de 1as leyes de
reciprocidad de grado superior con-

siste en generalizar para potencias


mayores que dos la famosa ley de
reciprocidad cuadrtica, que Gauss
demostr para segundas potencias.
Enunciada brevemente,

1a

ley de reciTEMAS

procidad cuadrtica establece que si

p y q son enteros primos e impares,


entonces las preguntas "Se dife-

renciap del cuadrado de un entero en


un mltiplo de q?" y "Se diferencia g
del cuadrado de un entero en un ml-

tiplo dep?" guardan entre s relacin


sencilla.) En 1847, los trabajos de
Kummer sobre leyes de reciprocidad
estaban todava en sus primeras eta-

derna, los nmeros primos que verifican tal condicin se liaman regulcLres.

(Concretamente, un nmero primo p


es regular si y solamente si no divide
con solucin exacta al numerador de
ninguno de los primeros p - 3 nmeros de Ia serie de fracciones hoy deno-

minadas nmeros de Bernouili.) Si


bien la condicin de regularidad es
suficiente para los exponentes de1
ltimo teorema de Fermat. no es con-

Kummer se precipit al suponer


que el conjunto de nmeros primos
regulares es infinito, pero pronto se
dio cuenta de que no poda demostrar
que as ocurre. De hecho, todos los
esfuerzos posteriores para conseguir
demostrarlo han fracasado, a pesar
de que tanto la intuicin como la evidencia experimental estn a favor

pas; pero hacia 1859 consigui un


gran xito, al demostrar un teorema
general que fue culminacin de su

primosp que no son regulares y para

obra de teora de nmeros. El punto


de vista tradicional, segn el cual eI
inters de Kummer se centraba en el
Itimo teorema de Fermat, no anda,

de la proposicin de que existan infinitos nmeros primos regulares.


(Bastante extraamente, se ha demostrado que hay infinitos nme-

los cuales se ha demostrado ser imposible que rP + yP = sn. Todos los nmeros primos menores que 100, excepto
37,59 y 67, son regulares.

ros primos irregulares. Alrededor del


60 por ciento de los nmeros primos
alcanzables mediante las actuales tcnicas de clculo son regulares, y hay

dicin necesaria. Hay otros nmeros

sin embargo, completamente errado,

ya que el teorema de Fermat est


emparentado de cerca con las leyes de

reciprocidad. El propio Gauss, aunque neg siempre estar intrnsecamente interesado en el ltimo teorema de Fermat, manifest la esperanza
de que apoyndose en sus resultados
sobre leyes de reciprocidad de grado

superior pudiera algn da deducir


fcilmente el teorema.

f
I-l

a teora de Kummer, de 1847, era

particularmente valiosa porque


proporcionaba una condicin suficiente para que un nmero primo
impar fuese un exponente de validez
del teorema de Fermat. Dicho de otra
forma, si un nmero primo impar p
cumple la condicin de Kummer,
entonces la

atacinxp

yp = zp carece

de solucin. Con terminologa mo-

4. ERNST EDUARD KUMMER tealiz

los mximos progresos que se hayan


conseguido nunca respecto al teorema
de Fermat. En 1847, este especialista alemn de teora de nmeros, trabajando
sobre un sistema de nmeros llamados

enteros ciclotmicos, descubri una

condicin suficiente para que un entero


primop sea exponente de validez del teorema de Fermat, es decir, que si el n-

mero primo p verifica la condicin de


Kurnmer, entonces es imposible que rn +
f' = 8. Los nmeros primos que satisfa-

cen esta condicin se llaman actual-

mente primos regulares. Cuando se des-

cubrieron los primos regulares, el

1_-

*:;;;lii::fr.n

tu;ffi;i,::

r'?
"

w
i':'.+

teorema de Fermat solamente estaba demostrado para los casos de z igual a B,


4,5 y 7; Kummer pudo demostrarlo para todos los nmeros primos menores
que 100, excepto tres (37, 59 y 67). Ms
recientemente se han descutierto otras
condiciones suficientes mucho ms generales que la de Kummer. Todos los nmeros primos comprendidos en el margen de trabajo de las actuales tcnicas
de clculo, incluso sotrre los ms grandes computadores, han resultado ser exponentes de validez del ltimo teorema
de Fermat.
Gnaos Mersrrrlcos

33

buenos motivos para creer que la


mayoria de los nmeros primos son
regulares. As pues, los nmeros primos pueden dividirse en dos subconjuntos. los primos regulares y 1os
primos irregulares, de los cuales, el
que se supone sea el mayor de ambos conjuntos no se sabe demostrar
que es infinito, mientras que s se

ha probado que su complementario


es infinito.)
En aos posteriores Kummer obtuvo nuevas condiciones suficientes
para el ltimo teorema de Fermat, que
comprendan todava ms nmeros
primos, entre ellos, los primos 37, 59
y 67, que son irregulares. Desde los
tiempos de Kummer hasta hoy se han

encontrado condiciones suficientes


todava menos restrictivas, siendo la

descubierta por el profesor H.

S.

Vandiver, de Ia Universidad de Texas,


una de las ms generales. Sin embargo, ni aun con 1as ms amplias de
tales condiciones ha podido demostrarse Ia validez del teorema para un
conjunto infinito de nmeros plimos.
As pues, por improbable que pueda
parecernos, resultaba todar'a concebible que el teorema de Fermat slo

fuese verdadero para un conjunto

finito de nmeros primos. )-. por consiguiente, que existiese un nmero


suficientemente grande M tal que el
teorema fuese falso para todos 1os
nmeros primos mayores que M.

f)or otra parte. ias condiciones suI ficientes actuales son ahora tan
generales que incluyen a todos los
nmeros primos que han podido ensayarse. Dicho de otra forma, todos los
nmeros primos alcanzables mediante las actuales tcnicas de cmputo han resultado ser exponentes de
validez del teorema de Fermat. Los
algoritmos precisos para verificar si
un nmero primo cumple estas condiciones son muy sencillos, y a 10 largo de los ltimos aos se han realiza-

do comprobaciones sistemticas en
grandes y modernos ordenadores,
entre las que destacan Ia efectuadas
por D. H. Lehmer, de la Universidad
de California en Berkeley, R. G. Selfridge, de la Universidad de Florida,
Wells Johnson, del Bowdoin College,
y Samuel S. Wagstaff, de la Universidad de lllinois. A principios de 1970,
Ios clculos de Johnson establecan
que el teorema de Fermat es verdadero para todos Ios exponentes primos
menores que 30.000. Wagstaff, trabajando con tcnicas muy refinadas en
un gran ordenador de Ia Universidad
de Illinois, llev el limite hasta ms

all de 125.000.
34

Los clculos anteriores muestran


que si hay un contraejemplo al teorema
de Fermat, es decir, si existiesen ente-

r, y, z y p tales que rP + yP = 2P.


dichos nmeros seran tan enormes

ros

que sobrepasaran con mucho no sola-

mente Ia capacidad de cIcuio manual, sino tambin 1a de ios mayores


sistemas de proceso de datos que puedan concebirse en un futuro remoto.
Sip es un nmero primo situado ms
all del lmite de Wagstaff, pongamos por caso, del orden de 300.000,
entonces puede demostrarse que es
imposible Ia ecuacin xP + !]' = zP a
menos que r, J, o z sea divisible por
p. As pues, 27' debe ser mayor que
366.gggeoo ooo, nmero que consta,
cuando menos, de un milln de dgi-

tos. Otros resultados muestran que


un contraejemplo requerira nmeros todava ms descabelladamente
grandes.

de que surgieran enfoques o conceptos


radicalmente nuevos.
Es, en cambio, desde hace mucho
tiempo, uno de los temas favoritos de
1os matemticos aficionados, juntamente con 1os probiemas de 1a cuadratura del crculo r 1a triseccin de
un ngulo con regla y comps. La dife-

rencia entre el teorema de Fermat y


estos otros problemas era que ios ltimos se saba -a que eran imposibles,

por 1o que toda presunta solucin

poda ser rechazada de antemano. No

haba, sin embargo. tal certeza en el


teorema de Fermat. Pol e1 contrario.
exista una remota posibilidad de que
tr'ermat descubriera una demostracln elemental de1 teorema. Ello no
obstante, raramente consiguen 1os
aficionados demostrar el caso rz igual
a 3, como hizo Eulel hace dos siglos.
y mucho menos. 1os casos tambin
conocidos de n igual a 5. 7 u 11. que
son mucho mas dificile..

I s que, en cierto sentido, el teola, r.rn, de Fermat es emprica- f)uede que la pertirracia de los matemticos alicionados
mente cierto. Si ia ecuacin ' + y" = z" I
-muchos
tiene alguna solucin, los nmeros
que comporta son tan inconcebiblemente grandes que 1os seres huma-

nos nunca podrn manejarlos. No


obstante, desde el punto de vista
matemtico y filosfico, el tamao de
los nmeros en nada afecta a la validez o falsedad del ltimo teorema de

Fermat. Cuando un matemtico


afirma que un resultado es vlido
pala todos los nmeros no se est

refiriendo a que el enunciado sea verdadero para los nmeros que hayan
podido encontrarse hasta entonces, o
que puedan encontrarse algn da.

Por el contrario, puesto que ni siqulera se haba podido demostrar que

el teorema de Fermat fuese verdadero para una coleccin infinita de

exponentes primos, se podra decir


que todo el trabajo hasta ahora reaIizado sobre el teorema no haba servido ms que para comprobarlo en
unos cuantos miles de casos particulares, - que no exista ningn indicio
seguro de que el teorema fuese verdadero.
Aun siendo, sin duda alguna, uno de
los ms famosos problemas de la matemtica contempornea, el teorema
de Fermat estuvo durante un tiempo
bastante al margen de los intereses y
de los esfuerzos prioritarios de los
matemticos profesionales, principalmente, porque no se saba por dnde
atacarlo. Su enorme resistencia a los
persistentes y poderosos ataques de
que haba sido objeto en el pasado
indicaba que la realizacin de cualquier progreso significativo dependa

de e1los convencidos de que los resui-

tados "estn ah". espelando que


alguien se d cuenta- guarde relacin con la general ignorancia sobre
la naturaleza del trabajo matemtico. En este artcu1o he pletendido
poner de manifiesto que 1as matemticas ni estn agotadas ni son
meras rutinas; que. por el contrario,
los matemticos suelen ir a la deriva
en un ocano de preguntas cu\.as res-

puestas desconocen. De hecho.

a1

investigar en matemticas. el razonamiento da tan tortuosos gilos que el


investigador suele terminal hallando
respuesta a cuestiones nru.v diferentes de aquellas que se propuso elucidar. Adems, como bien muestra 1a
historia del teorema de Felmat. hasta
los ms grandes matemticos cometen errores.

ij

iBi

;r

i ar ii.',, F

a i -i l', i rr i,

1,

\ :', ai i r.

HISTORY oF THE THEOR\.OF \L\IBERS.

E. Dickson. Carnegre Ir.rstitution of


Washington. 1919.

Ts Fnv.rr -ro Hpssr.rl Porlls or

.r

Tnl,rNr;l-e. H. E. Fettis en Tlte .*nriccut


Mutltentatit:u! lultntltlt. r'o1. 5i. n." l.
ig.. -J--8: fehrcro. lo-1n.
A Sr:pprrrrr.\R\. NorE ro : 19-16 AnTICLE oN FER\IAT.S L\ST THEORE\I.
H. S. Vandiver enTlte Antrictut Matltenrurcal Montlth. r'ol. 60. n.'' 3. pgs. l6-l166: marzo. 1953.
MooLtL.cR Er-ru,rrc

Cunvrs rro Fnlr.rls

Llsr Trtotu. Andleu, J. Wiles en


Annul.s o.f Motlrcnofic.s. Vol. l"ll. n.o 3.
pus. 11.1-55

1.

nraro 1095.

TErvAs

i,=-= I comienzo del fin de tan larga historia se produjo del 2I


!ii'"', r1 23 de junio de 1993. cr-rando se congregaron en el

=a-,*;.,: Instituto Isaac Nervton de Cambridge los rns prestigiosos expertos mundiales en georretra arinntica. La geornetra aritmtica es una rama moderna de 1as matemticas: en
ella se establecen relaciones entre los nmeros enteros -v objetos geomtricos colno curvas. superticies. etc. En ei transcurso
de un seminario de estudios sr-rperioLes. \-ante un prblico formado pol unos cincuenta especialistas. el matemtico lritnico Andrew Wiles. prol'esor de la univclsidad de Princeton.
present sus ltimos resultados.
En la comunidad matenitica Wiles tiene farna por -sr.r discrecin y la potencia de sus trabajos. Sus publicacione\ no \on
mlly nllmerosas, pero en ellas se han demostrad,r eotr.ietLtLu.
importantes. Que anunciase tres conferencias se-uuidas era Lln
buen augurio.
El primer dzr expuso unas conjeturas de los aos 50. . lentamente. fue sentando las bases del contexto en que se mLleven
sus resultados. Al final de la sesn. sus colegas empezlr()n ii
pregLrntarse si no habra demostrado 1a conjetula de Tanir ama.
estrechamente asociada al teorema de Fermat. -v. con el1a. ste.

Sin ernbargo, 1a discrecin cle Wiles conller' cue el pbltco


respetara su Iaconismo. La conjetLrra del matemtico japons
Yutaka Taniyama f ue enunciada en 1955 y prccisada. en 1 c)67.
por el francs Andr Weil.
El se-{undo da, Wiles expuso una serie de resultacios sobre
curvns elpticas. y demostr que la conietura de Tanivar-na es
cierta en determinados casos plrticulares. Su exposicrtin concluv con una tiase lapidaria. acompaada de una sonnsa britnica. extraa en 1. lo que cleca mucho.
As las cosas, el tercer da se triplic la audiencia: las climaras tbtogr:ficas empezaron a funcionar r. a 1o largo de la se sirn.
\\riles rnoslr sr.r resolucin de otla parte de l:r conjetr.rra cle
Taniyama. esta vez relativa al cornportamiento de las curr-as
e1pticas semiestables.
E,n el transcurso de estas exposiciones. l-tizo un desplieguc
increble de recursos. que culminan un seie de lutsa: itlr ertigaciones. El sen'rinario concluy una vez qlle Wiles abandonir
la tiza tras haber escrito en ia pizarra que

uP+)+
implica

,l''P=0

rr.'r.r'= 0.

Con un flno sentido del humor. alguien del prblico pre-sLut


para qu valores de p va1a su afirmrcin: Wiles escribi. sin
decir palabra, que para p > l. Esta es una de 1as formas en las
que puede presentarse la conjetura de Fermat Ilarnada. abusivamente hasta aquel momento. leorerna de Fernrat.
E,l auditorio estall en aplausos. 1'por rnedio del correo electrnico se mandaron mensajes al mundo entero. del tenor de
ste: "Supongo que ya estaris enterados de que Wiles ha anunciado que ha demostrado 1a conjetura de Taniyarna para las
curvas elpticas serniestables. Este caso particular de la conjetura. gracias a un teorelna que dcmostr hace unos aos, implica
el Ultirno Teorema de Fermat. En aquella ocasi(rn. prob que
la curva e1ptica de Frey. constuida a partir de una hipottica
solucin de la ecuacitin de Fermat. no puede ser modular: es
Gn.rxoes MrrEn.rlcos

decir. no puede satisfacer 1a conjeturii de Taniyarna; por contra. cor.lo fcilmente se \e. es semiestable" (Kenneth Ribet,
de 1a Llniversidad de Berkeley). O de este otro: "S. Andrew
anunciti una demostracin de1 Ultimo Teorema de Fennat. 1'
parece qlle 1os cole-uas 1a admiten. Hoy por ho,, e1 mlnuscrito
ha circulado muv poco. Hay pelsonas que estn verificando
que no hava nin-rrn error: las eventuiles correcciones pueden
ser mnimas. Pienso que se espera clar una versin definitiva a
finales de verano. Creo que Katz ha ledo la demostracin a
fonclo otl'os tienen e1 manuscrito desde hace al-uunas ser.nanas. Estuve presente cuanc'lo hizo su anuncol mantur.'o 1a
audiencia en vilo hasta el rltimo momento" (R. L. Ta1'lor.
alurnno directo de \\'iles).
El entusiasnro n'runcLal era comprensible. La conjetura cle
Fermat se considera una de las tres principales conjeturas de
lrs l.rlatemticas. juntamente con las dc Poincar v de Riemann.
SLr clilatada andadurr comienza con el rnagistrado dc Toulouse
Pierre de Fernrat ( 160 l- 1655). uno de los -sigantes de l:.rs mrtentiticrs. Un siglo antes de que Gottfriecl Will'relni von Leibniz
u- Isaac Newton sentaran las bases del clcLrlo clif-erencir1. clio
con 1as ideas principales del cilcLrlo dilelencial 1, obtuvo
n.luchos resultados notables de 1a teora de nmerts.

. 'l enunciado cle la conjetura dc Fermat se presenta general,, mcnte como sigue:la ecuacin,T" + l" =.-", en donde -r.
. - son nmeros enteros no nulos v n es un entero lnayor o igual
que 3. carece de soluciones. Los griegos saban qne dicha ecuacin posee sol uciones (de hecho infinitas ) cnando el exponente
ii es igLral a 2: por ejen'rplo. 32 + ,1r = 51. Ferrnat se pregunt si
tambin las tena cr.rando n es igual a 3. -1. etc.. y acab por
conl'encerse cle que se no era ei caso. En el margen de su ejernplar cle la Ariltttica de Diofrnto dejci escrita 1a frase que ha

.1

rnotivado tres siglos y medio de rnvestigaciones: "Por otla


parte. un cubo no es nunca la sumr de dos cubos. Llna potencia cuartr no es nunca Ia suma de dos potencias cuartas y, ms
generalmente. ninguna potencia superior r clos es suma de dos
potencias anlogas. De esta proposicicin he encontrado una
den'rostracin maravillosa, que no cabe en la estrechez cle este
margen."
Los numerosos intentos fallidos cle 1a con'runidad rnatemhticr por reencontrar tal dcmostracin han ller'rc1o a pensar que
Fennat. como tantos aflcionrdos 1,' aI-uunos plofesionales. clebiri
de cometer un error. Las Acadenrias de Ciencias signeLr recibiendo ao tras ao rnrltiples demostraciones errneas de1 teorema de Fermrt; algrn rnaten-rtico conocido ha anunciido as
mismo demostraciones que no han resistido el anlisis de sus
colegas (conio ejernplo. vase lo que se dice al respecto en el
artculo soble Cauchy de cstc mismo r"olurnen de Temas).
Sin embargo. la va de investigacin que conduce 1 este teorema ha ido progresando desde prir.rcipios de siglo. La versi(rn
geomtrica del problerna consiste en cletectir los puntos de
coordenadas enteras por los que pasl la cun,a cuya ecu:icin
es la de Fermat. En 1923. e1 plofesor de Cambridge Leo Mordetl
formul una conjetura que implicaba qi-re la ecuacin de Fermat
de exponente fl mayor o igual qr-re 3 posee a 1o sumo un nn1ero
l'inito de soluciones enteras sin di'n'isores colrlrnes.
35

mos de n int-eriores a 100 salvo, quiz,


para 37, 59 y 67, y por ello recibi la
medalla en 1858. Se comentaba que, si
ias verificaciones minuciosas del trabajo
de Wiles confirmaban sus resultados. la
Academia de Ciencias de Pars debera

remitirle los 300.000 francos de oro. Que


se preparase el tesorero. pues los matemticos confiaban en que se confirmaran. Serge Lang. especialista en el tema.
crea que ia demostracin de Wiles era
correcta. y Enrico Bombieri. rnedalla
Fields en 1974 i presente en el seminario de1 Instituto Isaac Neu'ton. declar
que la prueba era rluv slida. De momento tena varios centenares de pginas I
el mar-sen del libro de Fermat. en efecto.

habra sido insuficiente I


Sotto toce se comentaba que la rns
alta distincin en matemticas. la meda1la Fields. tradlcionaln'rente concedida a
Andrew Wiles en el seminario de 1993.

En 1983. el nratenrtico alemn Gerd Faltings plob 1a conjetura de Mordell. As. cuando el onero de una cun a es superior a uno (es decir. cuando 1a ecr,racin de 1a curr a \e con'esponde con la superficie de una estela dotada de al rnenos dos
asas). 1a cur\a posee nicarnente un nrnero finrtc de soluciones enteras sin divisores corrLlnes.
Segn Pilar Bayer. profesora de la L nir ersidad de Barcelona.
e1 factor decisi",o que ha permitido Ilegar hol a 1a solucin del
problema se encllentra en una idea de Gerl-rard Frer. director
del Instituto de \.{atemtica Expenr.ne ntal de E:sen. Dicha idea.
aparecida en 1986. consiste en asociar a cada hrpottica solucin.r. r'. : de la eclracin de Fennat una cur\a e1ptica de la
forma Il = X (X ,r')(X + r'"). Ribet den.ristr en 1990 que
estas clrrvas no pr-reden ser parametrizadas pol funciones de las
llarnadas modulares. Por el contrario. 1a conjetura de Tani'ama
predice que todas las cun'as e1pticas son r-r-rodulares. As. por
reduccin al absuldo. si 1a conjetula de Tani ama es cierta. la
ecuacrn de Fermat no puede tener solucin.

'[- ste rebrote de actir,idad sobre el problema recalc su cliti- cultad. pero volr,i a convertirlo en tern1 rclecuaclo de
investigacin mltemtica profesional r' dio rnpetu a Wiles
para emprender un ataque paciente ' sistemtico contra 1.
Wiles no ha probado la conjetura de Tanir.rma en toda su
generalidad. pero sus resultados son suficientes para abarcar
ia clase de cuvas considerrdas pol Frel'. Puede por tanto conch-rirse que la ecuacin de Fermat carece de soluciones para
los erponentes n superiores a 2.
En una sesin extraordinaria de 1a Acadernia de Ciencias de
Pars. e1 28 de junio de 1993, Jean-Pierre Selre lecalc que.
tras el hal1az-so de Wiles, el flu.jo de demostraciones falsas clel
teorema de Fermat que le son remitidas por la Academia para
su examen no cesar. ya que quienes se creall plecursores de
Wiles no ciejarrn de reclamar su prioridad.
En el transcurso de 1a misma sesin de la Academia. inusual
por el gran nrnero de jvenes matemticos presentes en el auditorio, Gustave Choquet recordaba la promesa que en 185'l la
Academia hizo de otorgar una rnedalla de oro y 300.000 francos de oro a quien lograra demostral el teorema de Fermat.
Ernst Kummer, el artfice de los nmeros algebraicos y creltdor de Ia teora de ideales, prob, mediante sus notables mtodos. que 1a conjetura de Fermat era cierta para los valores pri36

rnatemticos de menos de cuarenta aos.

podra ser concedida a \\.i1es. Hace tres


aos la recibi M. Nf ori. que tena va ms
de cuarenta aos. y Wiles sobrepasaba esta edad latdica slo
en Llnos pocos meses...

.1-egn Stephen Smale. otro de los Iaureados con la medalla


=-...= Fields, la importancia de las conjetuas es discutible.
Cuando se trata de puntos aislados en las matemtlcs. no sue1en ser abordadas con xito. y ste era. se-en 1. el caso del
teorema de Fermat hace diez aos. Con posterioridad. notables
avances han permitido coneciar este teorema con dorrrinios ya
explorados. Esta integracin armnica en un coryus matemtico es Ia que ha transfomado en realidad una quimera.
Podramos mitificar ahora el asunto diciendo que no era propio de desafo tan acreditado como el qr.re nos ocupa dejarse
eliminar "tan fcilmente". La realidad es ms pro:rica. pero
de parecidas consecuencias prcticas.
Ai poco de su anuncio. Wiles present un manuscrito de ?00
pginas a Inventiones Motllenticue 1. el editor de esta ler-lsta.
Barry Mazur, de Ia Universidad de Harr.ard. se lo envi a seis

recensores, quienes detectaron diversas pegas. Wiles subsan


inmediatamente casi todos los problenias. de poca monta. que
le plantearon. pero uno de ellos result ser trrenos tratable. En
diciembre de 1993 Wiles tur,o que reconocer que estaba trabajando en un "clculo" que no estaba "an con'rp1eto". si bien
manifestaba su confianza en "terminarlo en un futuro cercano".
Esto reaviv el escepticismo de lnuchos sobre 1a realidad de 1a
prueba y les hizo pensar en un retomo lictorioso de1 espectro
de Fermit. aunque los pocos especialistas que tur-ieron acceso al
manuscrito apostaban por la victoria final de nuestro homble.
Por lo que a ste se refiere. se retir de 1a circulacin para
preparar a fondo su segundo asalto. que no tena fecha fijada,
pero cuya celebracin se fue demorando ms de 1o esperado,
ante la impaciencia de los aficionados. E,sta circunstancia v Ia
falta de noticias respecto a su quehacer au[lentaron la ernocin
del asunto todo, aunque. conforme iba pasando el tiernpo. Ia natural tendencia al olvido actuaba tan-rbin en sentido contlario.
Por fin. en junio de 1 995. algo menos de dos aos despus del
anuncio inicial. y tras siete meses de exhaustiva comprobacin
de un manuscrito revisado. la comunidad rnaterntica dio su beneplcito oficial a la validez de 1a prueba. que ocupa por s sola
un nmero entero de Ia revistaAnzals of'Mctthentctic.r. Se incluyen en eila dos trabajos, uno que es bsicamente el inicial de
1993 y otro, elaborado por Wiles junto con su antiguo discTEMAS I

pulo Richard Taylor, dedicado a resolver, o por lo menos a obviar, la famosa


dificultad detectada por 1os especialistas hacia el

final

de la demostracin

Annais of Nfathematics. 142 (1995), .143 551

ori-

ginaria. Ahora todo el mundo reconoce


que, aparte del hito llammosle deportivo, 1o verdaderamente importante del
trabajo de Wiles es la utilizacin de
mtodos matemticos nuevos y poco
conocidos, que hacen ms difcil su

Modular elliptic curves


and

Fermat's Last Theorem

comprensin y evaluacin, pero que


tambin han abierto nuevos caminos al
quehacer matemtico.

Bl Alolrn

J as explicaciones dadas por Wiles


l- sobre sus experiencias durante el

F.r

\\-rr.r.:s*

)'rtrlu. Clatr:. Kott anrl OLittio,

proceso no dejan de sorprender por su

C'ubutn

concordancia con las reflejadas por


Poincar en el texto que abre este volu-

itt.rolittr nullott tn infintunt tLltrrt quctclrnturrt


pottslola.rn tn dus tr:,lt trt tLtrLitLi.; .fo.: e,st dit,idr:t:.: cujus re,i
dr:.rnor stratiotttit turrLltl nL tart. i.t(..1 . IIonc: rnnt qinis eiqtLito.s

men. Wiles empez a ocuparse del problema de Fermat en su juventud, pa.tiendo de la suposicin de que Fermat
deca Ia verdad al manifestar que haba
conseguido una prueba. La actividad
que se produjo en el mundillo matemtico en 1986 le proporcion "una
maravillosa excusa" para retornar a 1.
A pesar de todo no saba por dnde

empeza. Era, segn cuenta, como


"entrar en una casa a oscuras. Se penetra a tientas en una habitacin y, durante meses y hasta aos, est uno dndose
trompicones con los muebles. Poco a
poco se va sabiendo dnde estn y
puede uno ocuparse de buscar el intemrptor de la luz. Cuando se le encuentra y se da la htz, todo resulta claro.
Entonces se pasa a la habitacin siguiente y se vuelve a empezar". Este
peregrinar por los recovecos del teorema de Fermat le llev a 1 siete aos.
La sensacin de que iba progresando,

aun sin haber encontrado todava el


interruptor principal, le iba dando nimos para seguir. Un paso decisivo, 1ogrado en l99l,le convenci de que "la
prueba estaba a la vuelta de la esquina".
Y 1o estaba, aunque, a su vez, "la
esquina estaba un tanto ms lejos de 1o
que yo crea", confiesa con humor refirindose a las angustias finales.

otLf e

toqrtr.Lrlroto;.

in

eI

d.to.: t't.tltos. tLut tluotltutctrlua.drut,unt,i.t d.u.os

quatlnr

gr

nott cttttttt.
Pierre dr: Fermat

Introduction
An elliptic (Lu'\'e ovel Q is,said to be ntodulrr ilit has a nite cor-erirrg bv
a moclulal c'ulvc of thc, fc,ilrn,{o(-\ ) Anr-such elliptic cLrr,,'e hls thc-. propeltr.
that its Ha-.se-\\-ei1 zctr funcrtion hirs an alrlr'tic continlrrtion arrcl satisfics a
functional e(lllatiuri rl tlrr: -staridird tr"pe. Il an elliptic cllr'\'e o\-ri1 Q l'ith a
given 7-invariant is nroclul.Ll'then it is tasr.to see that all elliptlc cur'es u'ith
the sanre.7-inr';rli;rrrt 1re rlrodllllr (irr u'hich case \\'e srr-thit the.j-irn'arlant
is moclular'). A u'cl1-krrot'n c'orijcc'ture u,hich glex'out of the t'orli of Shirllrla
and Tanir-anra in the 19:r0'-s and 19(i0's rsscrts that everv elliptic'c'rrn'c ovel Q
is rnodular. Hori'eler. it orrh- iiccrrric widel'knor.r.l thlough its publicatiou irr r
papel of \\"eil irr 1116; \\ct (ns an exercise fol the irrtercstccl rerrclerl). irr s'hich.
rnorcoler. \\ei1 gale coucertual er.idence fol tlx: conjcctrrre. Altlirrrgli it had
been nunreticrllv velificcl itr rrirnr.c:rses. plior to the rc-qults <lc-sclibed in this
paper tt hacl ollr' 1eerr kriol-u that firritclv nranr. j-invariarrts l-t:r'c mrchrlar.

In 19,r Ftev rlarlc thc lcrlarkrbk: observation that this coniecture -shoulcl
irrplv Fclruirt s Lrst Theolern. The precise tnecharrisrr lclating the t'o 'ls
fbrrnulitecl lx- Serre as the :-corLjecture arxl tliis l,rs then plovecl lrv Ribct iit
the surtrnter of 19E6. Ribet's resuit onl. rc<|rirr-.s one to pro\-e thc c'orrjcc'ture
serni-.tilrle r:llirtic: <lrrr-c.s irr orck:r to decluce Ferrnat's Last Thcrr'ent.

fot

"The work on this paper wm supported by an NSF grant.

La dificultad estribaba en la utilizacin de un compiejo y demostracin. sino simplificarbuena parte del material elabonovedoso utensilio matemtico. llamado sistema de Euler. al rado con anterioridad.
que Wiles haba recurrido para solventar un punto muerto de
Uno de los aspectos interesantes del artculo "Modular ellipsu enfoque anterior. Tras una larga e infrlctuosa pelea con el
tic curves and Fermat's Last Theorern". 1a publicacin en que
sistema de Euler, "le ech un ltimo vistazo e intent formu- Wiles expone sus resultados es que. a1 final de su Introduccin.
1ar con precisin en qu fallaba". recordaba Wiles en mayo de
se incluye una detenida historia intelectual y personal Cel peri1995. "Y de pronto, el l9 de septiembre dei ao pasado. tuve plose-guidoporelautorhaciasudescubrirriento.quenodejar
unrrevelacinmaravillosa". viendo. "comoenunLelmpago".. de proporcionlr teml de trabajo a futuros matemrticos. histola clave del asunto. "Se haban acabado mis problemas. Esto riadores de la ciencia y estlrdiosos cle los procesos mentales y
rne dej tan sorprendido que durante r.arias horas me olvid de cognoscitivos.
ello y me dediqu a cierto papeleo administrativo, volviendo Wiles es de 1a opinin de que a Fermat le sorprendera conoluego al tema plra comprobar si todava segua al1. Era tan certodoel trajnproducidoporsLrnotimarginal,aitiernpoque
senciilo y tan elegante que. de entrada, pareca demasiado le encantara saber todo 1o que ha contribuido a la historia de
bonito para ser cierto." La verdad era que ''era demasiado bonito 1a matemtica. Queda ahora a los matemticos la tarer de
para ser falso", perrnitindole a Wiles no slo completar la encontrar un reemplazo.
GneEs MArEMTrcos

37

Gaspard Monge
Bruno Belhoste

fines clel siglo XV{f , racion(tliz el arte


de la delneaciw parts crtrwertirk en geometra descriptiva.
Gaspard f$orzge,

R.enovsdor de lo,s rttodos geomtricos en matemticas,


s ut?o de las "furcdadores de la georuetrc diferencial

on ocasin de1 bicentenario de


Ia Revolucin francesa. Francia rindi homenaje a1 matemtico Gaspard N{onge, "panteonizado" en compaa de Condorcet y de
Grgoire. A buen seguro! por medio de
Monge se quiso honrar 1a accin ejemplar de Ia comunidad cientfica durante la Revolucin. 1. hacer olvidar
1a trgica suerte resen.ada a Lar-oisier,
el ms eminente de sus leplesentantes. Desde este punto de r.ista. llonge

es doblemente merecedor de recono-

cimiento oficial: para empezar, por su


actuacin en el ao II, en el Comit
de Salvacin Pblica, cuando fue uno
de los principales organizadores de la

movilizacin material y cientfica

Monge no es solamente un adminisde Ia ciencia sino. con Laplace


y Lagrange. uno de los nrejoles mate-

trador

mticos de su tiempo. Funda

1a geo-

metra descriptrr-a. clea los elementos de geometra analtica r- enuncia.

para salvar la Repblica; en segundo

lugar, por su papel esencial, tras


Termidor, en la creacin de la institucin de enseanza ms prestigiosa
que la Revolucin leg a Francia, la
Escuela Politcnica.

BRt \O BELHOSTE es historiador


de las ciencia,s ' de la educacin. e investigador en e1 Selr-icio de Historia de

la Educacin del INRD.

8 .r',.:, ..: t.;,.i,.t:l:.:. ,: ,.,-.


::...:.;|::.;.::..:.:l,.l..,:'.....|..|\...

',.b

, ..'1. ,,,. ..j.

1. RETRATO DE MONGE, dibujado en 1803 por Atthalin, un


alumno de la Politcnica, en su cuaderno de anlisis. Su aspecto no era muy seductor, pero, segn el matemtico Charles Dupin, tambin alumno suyo, en cuanto hablaba "sus ojos adquiran un nuevo brillo, sus rasgos se animaban, su rostro,
grande y chato como la faz del len, se inspiraba, y pareca ver
ante s los objetos creados por la imaginacin del gemetra.,'
38

2.

EL FOLLETO Deueloppemente sur l'Enseignement se public

de forma annima en septiembre de 1794 por orden del Comit


de Salvacin Pblica, pero satremos por Hachette que fue Monge su autor, Se le considera el texto fundador de la Escuela Politcnica y en l se define con todo detalle la organizacin didctica, pedaggica y material de la enseanza. Fijmonos en
la palabra fetiche de Monge "Dveloppements" (desarrollos).
Tr'-ivres

al tiempo que Euler y Meusnier, los


primeros teoremas de geometra diferencial. Por importantes que puedan
ser, los resultados obtenidos cuentan,

sin embargo, menos que la forma de


obtenerlos. Toda la genialidad de
Monge reside en su estilo: un agudo
sentido de lo concreto aliado a una
gran capacidad de abstraccin; potencia de evocacin geomtrica; un don
pedaggico nada corriente. Su obra y
su enseanza inspiraron a una generacin de jvenes matemticos; su
nombre permanece ligado a la renovacin de los mtodos geomtricos en
matemticas. mtodos que conocieron
un inmenso desarrollo en eI siglo xIx.

/al aspard Monge naci el 9 de mayo


\J e 7746 en Beaune, donde su
padre tena una merceria. Realiz
excelentes estudios con los oratorianos de Beaune y, ms tarde, de Lyon.
luego,
"Estaba dotado
-rememorara
evocando sujuventud- de una incon-

cebible tenacidad de espritu, y mis

manos ejecutaban con facilidad asombrosa todo lo que conceba." 8r,7764,


el segundo comandante de la escuela

del cuerpo de ingenieros militares de


Mzires, que se hallaba de paso en
Beaune, se fij en un plano de la

ficaciones, el problema de la desenfilada, que seal el punto de partida de


su carrera cientfica. A partir de 1766
da cursos a los alumnos de ingeniera,
de ayudante ("rptiteur") primero y de
profesor al poco. Durante casi 20 aos
Monge es el alma de Mzires, donde

ensea no slo matemticas. sino


tambin fsica y topografa.

I
la.

I propio tiempo. Monge presenta

la Academ ia de Ciencias investigaciones matemticas difciles, consagradas esencialmente a 1a geometra


u

Monge, que al igual que muchos otros


cientficos desea reformas de orden
social y poltico, acoge con entusiasmo

Ios acontecimientos revolucionarios.


Arrastrado por su amigo Pache, adopta posiciones cadavez ms radicales.
.A'1 da siguiente de la cada del rey, el
10 de agosto de 7792, Ia Asamblea
legislativa Ie elige ministro de Marina, a propuesta de Condorcet. Por su
experiencia de examinador y su conocimiento de los expedientes, Monge
parece ser el hombre de la situacin.
En realidad, como ms tarde Laplace,

diente en1,772 y gemetra asociado en

es un experto carente de las facultades de hombre de Estado. Durante sus

1780. En 1783 consigue, merced a su


amigo Pache. secretario del nuevo
ministro de Nalina. la envidiada

ocho meses de permanencia en el


ministerio, en una coyuntura poltica
que es en verdad muy difcil, Monge

plaza de "examinador de guardias

va a conocer ms desengaos que xitos. Muy a su pesar, se ve complicado


en las luchas polticas entre girondinos y montaeses, siguiendo la misma
evolucin poltica que su amigo Pache.
Bastante prximo a los girondinos al

diferencial. Es elegido correspon-

de1

pabelln. de guardias de 1a marina y


aspirantes" debiendo renunciar. al
ao siguiente. a su labor docente en
Nlzires. En Par's. )Ionge. que apenas si hace matemticas. participa
en los trabajos de los qumicos reunidos en tolno a Lar-oisier. Se une a
la nuer.a doctlina qumica 1- contribu'e a su desan'ollo ]' a su difusin.

principio, no tardar en aproximarse


a los montaeses. Criticado severamente en Ia Convencin por su gestin, dimitir el 8 de abril de 1793.

villa

que Monge haba delineado con un


amigo durante el verano; le encontr
mrito e invit a su autor a ir a Mzires. Para reclutar a sus alumnos,
la escuela de ingenieros realizaba un
concurso entre los jvenes de buena
familia, nobles, por Io general. El origen del joven Monge
contaba a
la sazn 18 aos- -que
era demasiado
modesto para ser admitido en eIIa
como alumno. Se le emple, pues, de
dibujante en el taller de la escuela, la

+,
/H

"gchette", completando as por la


prctica una slida formacin clsica.
Descubre entonces con entusiasmo la
secreta belleza de la virtuosidad tcnica, pero experimenta con no menos
dolor la altivez de losjvenes cadetesingenieros y su desprecio por los oficios manuales. Esta doble experiencia
ser decisiva para su porvenir como

cientfico y como poltico.


Monge, en el taller, da clases de
matemticas prcticas a los nios de
los alrededores de Mzires, que se
preparan para empleos subalternos
en el servicio de fortificaciones. Al
mismo tiempo, :utlliza Ia biblioteca de
la escuela para iniciarse en las matemticas superiores. Sus jefes pudieron darse cuenta pronto de sus aptitudes. AI poco de su llegada a la
escuela, descubri un mtodo grfrco,

rpido y elegante, para resolver un


problema clsico del arte de las fortiGneoes Mer,rrrrcos

GEOMETRIA DESCRIPTM, el objeto del espacio se proyecta sobre dos pla-, y II, vertical y horizontal, y a continuacin se abate el plano vertical, .F, sobre el horizontal,.EI, hacindolo girar un cuarto de vuelta alrededor de
la lnea de tierra XY. Las dos proyecciones forman la representacin del objeto. La
recta AB est representada por dos rectas, ab y a'b'. El plano P est representado
por sus trazas aa y a, que cortan a la lnea de tierra en un mismo punto, o.
3. EN

nos ortogonales

39

De vuelta a la vida privada, da algunas lecciones de matemticas y reaparece en la Academia de Ciencias, que
est viviendo sus ltimos das. Cuando

Ia Convencin decreta 1a movilizacin


general, durante el verano de 1793, participa inmediatamente en el esfuerzo
blico. Durante un ao, con responsabilidades crecientes, ser uno de Ios
principales organizadores de Ia moviIizacin material y de la poltica de
armamento. Crea, con Hassenfratz, Ia
fbrica de armas de Pars. A partir del
mes de diciembre de 1793 trabaja en
ias oficinas del Comit de Salr.acin P-

blica, a ias que han sido llamados dos


oficiales del cuerpo de ingenieros militares, Lazare Carnot. que fue alumno

suyo en Mzires, y Claude Prieur.

Redacta all numerosas disposiciones


de carcter tcnico, interesndose mu,en especial por la fabricacin de caones. En marzo de 179.1 es uno de ios
instructores de la Escuela de Almas.
creada para difundir rpidamente 1os
mtodos revolucionarios de refino de1
salitre y de la fabricacin de ph-ola
y de armas. Supen-isa. por 1timo. la
construccin en Gi'enelle de una glan
fbrica de plr'ora. que hizo explosin

geometra descriptiva en la nueva

el 31 de agosto de 1794, causando ms


de mil vctimas. Este desastre seala
el final de su participacin en el es-

Escuela Normal, abierta en el Museo.

fuerzo biico.

de

Inquieto tras los acontecimientos

Prairial, Monge se oculta algunos

meses, reanudando despus sus ense-

]ll' n estu poca. Monge est acaparado ya por la creacion de la

anzas en la Escuela Politcnica.

Escuela Central de Trabajos Pblicos,


1a futura Escuela Politcnica. Merced
a Ia proteccin del Comit de Salvacin
Pblica, Iogra imponer sus ideas en
materia de educacin cientfica y tcnica: 1a nueva escuela ser enciclopdica ' sus profesores sern los mejores sabios e ingenieros del momento.
En el programa, dos disciplinas se 1levan la parte del len: Ia geometra des-

poltica, aprovecha

criptir.a. invencin de Monge, y la


nuer.a qumica de Lavoisier. El mate-

rial pedaggico y el personal tcnico


sern considerables. Monge prev que
recibir lecciones magistrales, efecten trabajos
1os alumnos, adems de

dirigidos y realicen experiencias de


laboratorio. Su proyecto, concebido
antes de Termidor, es Ilevado a la
prctica

finales del ao 1794. Monge

participa entonces en Ia vida del esta-

blecimiento. Al mismo tiempo, impai'te durante tres meses un curso de

Pero, temeroso siempre de

1a

reaccin

1a ocasin que le

brinda una misin en Italia para ale-

jarse algn tiempo de

1a

capital. Es

entonces cuando conoce a Bonaparte.


al que otorgar una amistad indefectible. Tras una breve estancia en
Pars, retorna a Italia. donde se une
a 1a expedicin que parte hacia
Egipto, en mayo de 1798. I,Ionge, en

El Cairo, organiza el Instituto

de

Egipto. Es entonces uno de los confidentes de Bonaparte. a quien acompaa en su peligroso viaje de regreso.
Tras Brumario. )fonge es nombrado senador. Napolen 1e colma de
honores v le nombra conde de Piuse
en 1808. Contina. no obstante. enseando an1isis en la Escuela Politc-

nica hasta 1809. En 1815. Monge


cuenta 69 aos. Disminuido va fsica
e

intelectualmente. asiste con desespe-

racin a la cada del Emperador. La


segunda Restauracin le expulsa sin
contemplaciones de1 Instituto y cierra
durante un tiempo 1a Escuela Politcnica. Monge no puecle soportar 1a prueba. Sombra de s misnto. amurallado en
el silencio, fallece e1 28 de uiio de
1818, sin haber recr-rperado el nimo.

on relacin a sus grandes con\-/ temporneos. EuJer'. Lagrange o


Laplace, Monge desarrolla una concepcin de las matemticas completamente original. Dos rasgos caracte-

rsticos de su actividad cientfica


merecen destacarse aqu.

En primer lugar. NIonge jan.rs


separa por completo Ia creacin mate-

mtica de la invencin tcnica. En la


escuela de Mezil'es sus comienzos
son de "artista": dibuja. corta piedras
y maderas ) prepala en e1 taller modelos de escayola; su habilidad es notable. Conservar toda su vida este sentido de Io concreto, que 1e liga al mundo
del burily del tal lel del que pror iene.
Su obra se dirige inicialmente a los
"artistas". a 1os ingenieros ]-. en sentido ms amplio. a 1os que l denomina.
4. DESENFILAR UNA FoRTrFrcACroN consiste en elevar su recinto de forma que
su interior quede protegido de tiros directos del enemigo. Si la fortificacin se construye sobre terreno llano, la desenfilada no presenta dificultad, pero en terreno accidentado el problema es ms delicado. El mtodo de Monge para desenfilar un pun-

to A consiste en construir el plano de sitio, esto es, un plano tangente al cono cuyo
vrtice se encuentra en A y que se apoya sobre el contorno aparente -r del terreno,
visto desde tal punto. Monge determina grficamente sobre el mapa la ttaza T del
cono sotrre un plano horizontal zl y dibuja la recta D tangente a r, la ms prxima
del punto A a desenfilar. Esta tangente en B y el punto A determinan el plano de sitio. Basta entonces construir el muro de la fortificacin sobre el plano de sitio, como en terreno llano.
40

en sus lecciones de 1a Escuela \ormal.


hombres de genio", entindase. a

"1os

los que conciben, por contraposicin a

quienes meramente ejecutan.


Su geometra descriptiva. por ejemplo, es en primer lugar un procedimiento de dibujo tcnico. que sistematiza los mtodos de talla de 1a piedra.

Incluso sus trabajos de geometra


diferencial, de carcter mucho ms
Tsr,res

terico, beben y se inspiran en las


"artes": forma y aparejo de las bvedas, dibujo de las sombras, etc. A este
respecto, el mejor ejemplo es

probablemente su clebre memoria


sobre desmontes y terraplenados, pre-

sentada a la Academia en 7776 y


publicada en7784.
La fortificacin exige enormes excavaciones, y de aqu el importante Iugar concedido al momiento de tierras
en las enseanzas de Mzires. EI
problema de los desmontes y terraplenados consiste, en particular, en
determinar por qu caminos se pueden transportar con trabajo mnimo

alumnos, un admirable talento pedaggico. Cautivando al auditorio con

imparte dos cursos de geometra des-

su entusiasmo, hizo as que varias

despus, durante un ao, ensea geome-

generaciones de alumnos descubrieran las bellezas de la geometra.


Su vida cientfica estuvo marcada
por dos largos perodos de docencia:
los 20 aos pasados en Mzires, de

1764 a 1784 (adems de un curso


impartido en el Louvre hacia 1780), y
los 15 aos de la Escuela Politcnica,
de 1794 a 1809 (con una interrupcin

de casi cuatro aos, desde 1796 a


1799). El punto culminante en esta
actividad profesoral se alcanza entre
enero de 1795 ymayo deL796: en 1795

criptiva, uno en la Escuela Politcnica

y el otro en la Escuela Normal;

tra analtica y geometra diferencial


a Ia flor y nata de los politcnicos. De
estos cursos saldrn dos obras que se

convertirn en clsicas de la literatura matemtica del siglo xx: su Gomtrie descriptiue, resultado de las
Iecciones de la Escuela Normal, publicada como obra independiente en
L799, y sr Application de I'analyse a

la gomtrie, impresa en un principio


en forma de hojas sueltas, que se distribuan a los alumnos, y reunida en

las partes de una masa de tierra


(desmonte) para depositarlas en otro

lugar (terraplenado). El trabajo total


invertido es la suma de todos los trabajos moleculares, proporcionales
cada uno al producto del peso de una
molcula de tierra por el espacio recorrido por ella. Monge trata sucesivamente eI problema en el plano y en el
espacio. A decir verdad, los resultados obtenidos no tienen mucha aplicacin prctica1, el problema en el
espacio es un puro ejercicio escolstico, pero Ie da a Monge ocasin para
exponer teoras de gran importancia,
sobre las que volveremos ms adelante: congruencias de rectas, lneas
de curvatura, podarias desarrollables

,.1:,

y superficies focales.
Aparte de sus trabajos matemticos, Monge tuvo gran inters por la

.'

.:

tcnica. Su matrimonio le convirti,

en 1777, en maestro de forja en

Rocroi, donde se apasion por la metalurgia del hierro, interesndose tanto


por los problemas de fabricacin como

por los de teora metalrgica; visit


un sinfn de factoras. Junto con
Berthollet y Vandermonde, da en
1785 la primera teora de la fundicin

y del acero conforme con la doctrina


de Lavoisier. Su ntimo conocimiento

de estas cuestiones le resultar precioso en eI ao II, cuando deber ocuparse de producciones blicas.

I parte de este inters por los prola, ble-u. prcticos, Monge desempe un papel determinante en Ia
enseanza. Mientras que los matemticos del siglo xvIII eran ante todo
acadmicos, Monge fue sobre todo
profesor. A pesar de ciertas dificultades de elocucin, posea, al decir de los

5. REPRESENTACION de dos planos


tangentes a un elipsoide de revolucin
que pasan poruna recta dada. El elipsoide est representado por sus proyeeciones, a saber, un crculo en el plano horizontal y una elipse en el plano vertical.
Gn.Nes

Meruucos

11

un volumen, con complementos, en


1807.

La preocupacin pedaggica impone al estilo matemtico de Monge


una impronta peculiar. Lo dicho vale
sobre todo para la geometra descriptiva. Si Monge eleva esta tcnica grfica al rango de ciencia matemtica es
debido a que se trata de una disciplina
a ensear. En Mzires se la consideraba un secreto del oficio, concebida
meramente como mtodo para tallar

piedras, y estaba prohibido darla a


conocer fuera de all. Durante Ia Revolucin, al tiempo que alumbra Ia
idea de una enseanza tcnica cuyos
primeros grados estaran abiertos a
obreros y artesanos, y cuyo grado

,/

superior sera la formacin profesional del ingeniero, Monge se convence


de que los mtodos de dibujo geomtrico utilizados en Mzires deberan
enserseies a todos y convertirse as
en el lenguaje universal de las artes
mecnicas. Inventa entonces el tr-

mino "geometra descriptiva", que


sale de su p'luma por primera vez en
septiembre de 1793.

tentar generalizar los mtodos. Euler,


en la introductio in Analy sis infinitorum, de 1748, comienza el trabajo de
ordenacin, dando, en concreto, Ia
primera clasificacin general de las
cudricas. Pero es necesario esperar
a Monge para encontrar la geometra
de la recta y del plano expuesta analticamente de forma sistemtica.
Es probable que fuese en sus cursos

La creacin de la geometra anai-

del Louvre donde ensease por pri-

tica elementai obedeci igualmente a


fines didcticos. Tras Descartes y
'los
plimeros en
Felmat. que luelon
aplicar el lgebra a Ia geometra, los
matemticos haban tratado analti-

rlera-vez los elementos de geometra


analtica, volviendo a ocuparse de ella
en el curso de la Escuela Politcnica.
Deseando mostrar a los alumnos que
un problema de geometra puede tratarse igualmente por el anlisis que
por la descriptiva, ofrece una exposicin que se ha convertido en clsica
de Ia geometra analtica de la recta y

camente numerosos problemas de


geomel ria en el espacio. pero sin in-

del plano, que volvi a publicarse


como introduccin de stt Application
de l'analyse d. la gomtrie, en 7807.

Si la importancia concedida a las


aplicaciones tcnicas y el papel desempeado por la docencia caracteri-

zan la actividad matemtica de


Monge, es la omnipresencia de la geometra la que establece la unidad de
su obra. Como escribe Ren Taton en
su estudio sobre Monge, ste aparece
como el primer espritu innovador de
tendencia verdaderamente geomtrica desde Desargues. Sus mtodos
son diversos, ora descriptivos, ora
analticos, pero siempre destaca la
voluntad de "hacer ver" los objetos
estudiados y los razonamientos

utili-

6. MONGE extrae de un protrlema de geometra descriptiva la demostracin de un

teorema de carcterproyectivo de la geometra plana. Considera los dos planos

tangentes a una esfera que pasan por


una recta dada, y despus, cada ulo de los
conos cuyo vrtice se encuentra sobre la
recta y atrarcan a la esfera. Cada cono
toca a la esfera a lo largo de un crculo, y
todos estos crculos pasan por los dos puntos de contacto de los planos tangentes
con la esfera. Dicho de otro modo, los planos de estos crculos se cortan en una
misma recta perpendicular al plano que
pasa por la recta dada y el centro de la

esfera. Si ahora consideramos la proyeccin sobre este plano de la figura formada por la recta, la esfera, y los conos
envolventes, podemos enunciar el siguiente teorema de geometra plana: sea
un crculo y una recta D exterior a 1.
Existe unpunto en el interior del crculo tal que, cualquiera que sea el punto
deD por el que se tracen dos tangentes al
crculo, la cuerda que une sus puntos de

contacto pasa por A. Recprocamente,


dado un punto cualquiera A en el inte-

rior

del crculo, existe una recta D exte-

rior al crcu-lo tal que, cualquiera que sea


la cuerda del crculo trazado por A, las
dos tangentes trazadas por sus extremidades concurren en un punto de D.
42

TEN,rAs

7. LA ENVOLVENTE en el plano de la familia de rectas D, que pasan por un punto


K que se mueve a lo largo de una recta A, mantenindose perpendiculares al segmento /{I' (siendo -F un punto fijo), es una parbola (izquierd.a). El punto de conlacto M de cada tecta D, con su envolvente, llamado punto caracterstico, es el lmite del punto C de interseccin de una recta Dr, de la misma familia, cuando Dr, se
aproxima a la recta Dr. Cada una de las rectas de la familia uniparamtrica D, es
una involuta. Monge generaliz a las superficies la teoria de involutas y envolventes; as, la familia de planos P, dependiente del parmetro f envuelve una superficie que Monge denomina "desarrollatrle" (d.erecha).Larecla D es la caracterstica
del plano P, interseccin de ste con un plano infinitamente prximo de la misma
familia: esta recta D, es una generatriz de la desarrollable. Monge demuestra que
el plano tangente a la superficie S es el mismo plano P, en todos los puntos de una
generatriz Dr. Todas Ias generatrices de la desarrollatlle son tangentes a una misma curva trazada sobre la envolvente, llamada arista de retroceso o lnea de estriccin. Si la superficie S es cortada por un plano cualquiera que pase por M, la
curva de interseccin tiene un punto de retroceso en ese punto.

zados. Su estilo es Yisual, a costa a


veces del rigor, 1o que se acusa sobre

todo cuando se trata de geometra

dra. Pongamos un ejemplo mr-r- sencillo: Ia ta11a de un fuste de columna.


Para obtener' }a sr-rpelficie cilndrica

diferencial. Muchos jvenes matemticos de principios del siglo xlx, hartos de la aridez del estilo analtico tan

de una columna de un bloque vertical


de piedra. puede procederse del

alabado a finales del siglo precedente,


adoptaron con entusiasmo esta forma
tan expresiva de hacer matemticas.

del bloque. obtenrda con un corte a


escuadla. se traza un crculo, a 1o
Iargo del cuai se abate terticalmente
la piedra. Geomtricamente, esto
equivale a consideral que el cilindro

\To creamos. sin embargo, que


l\
Nlonge utilizaba figuras en'su

siguiente modo. .obre la cal'a 5uperior

recto de base cilcular est engendrado

geometra. Trabajaba sobre una

por el desplazamiento de una recta,

representacin rn-ental de las formas

paralelamente a s misma, a Io largo

la extensin, entendidas en toda su


generalidad. "Nadie ha concebido ni
hecho ms geometra sin figuras que
Monge", escribira categrico Michael
Chasles, aadiendo: "Monge saba
como nadie hacer concebir en el espacio las formas ms complicadas de la
extensin, y penetrar en sus relaciones generales y sus propiedades ms
ocultas, sin otro recurso que el de sus
manos, cuyos movimientos secundaban admirablemente a su palabra, a
veces difcil, pero siempre dotada de
la verdadera elocuencia del tema: la
de

de un crculo situ.ado en un plano per-

pendicular. Se dice que el cilindro est


engendrado por dos generatrices, a
saber. 1a recta vertical 1- el crculo. En
1a forma de ger-reracin considerada,
la circunfer"encia constitu)'e la curva
dir"ectriz. pues ella es 1a que dirige el
mor-imiento de la recta. Podramos
igualmente haber imaginado que e1
ciiindro estaba engendrado por el desplazamiento del crculo a Io largo de
la recta. paralelamente a s mismo. Es-

tos modos de generacin no pertenecen slo a1 cilindro recto de base circu-

pulcritud y la precisin, la riqueza y


la profundidad de ideas."
Para conseguir esta capacidad de
evocacin abstracta, Monge se apo-

1ar, sino a toda superficie engendrada


por e1 desplazamiento de una recta

yaba en una concepcin original de las


figuras en el espacio, consideradas por
Ia forma de generarse. Como siempre

de superficies, ms general, recibe el


nombre de superficies cilndricas.
Monge generaliza este caso a toda
suerte de familias de superficies, definida cada una por su forma de generacin. Considera as Ia familia muy
general de las superficies regladas,

ocurre en este autor, la idea, que se


desarrolla ampliamente en sus enseanzas, se apoya sobre una experiencia obtenida de la prctica tcnica, en
este caso concreto Ia talla de Ia pieGn.Nos Marsiurrcos

parelelamente a s misma, a lo largo


de una curva cualquiera. Ta1 familia

engendradas por el movimiento de

una recta en el espacio, familia a la


que pertenecen todas las superficies
que aparecen en la talla de piedras;
algunas son alabeadas, como los conoides, engendrados por el desplazamiento de una recta a 1o largo de otra
recta y de una curva cualquiera que

no estn contenidas en eI mismo


plano, recta mvil que se mantiene

siempre paralela a un plano dado;


otras superficies son desarrollables,
es decir, aplicables sobre el plano sin
desgarros ni duplicaciones, como ocurre con las superficies cnicas o cilndricas. El propio plano es una super-

ficie reglada, engendrada por el


desplazamiento de una recta paralelamente a s misma a lo largo de otra
recta concurrente. En cuanto a las
superficies de revolucin, que por lo
general no son regladas, estn engendradas por la rotacin de una curva
cualquiera alrededor de un eje o, si se
prefiere, por el desplazamiento de un
crculo, de eje dado y radio variable,
a 1o largo de una curva dada.
Otra familia de superficies considerada por Monge es la de las envol-

ventes de familias de superficies


dependientes de un parmetro. Estas
superficies estn engendradas por las
caractersticas de las envueltas, es
decir, las curvas de interseccin de las
envueltas con una envuelta infinita-

mente prxima. Una desarrollable,


por ejemplo, es Ia envolvente de una
familia uniparamtrica de planos. Se
puede demostrar que las caractersticas de una familia de superficies uniparamtricas son tangentes a una
,13

modo de generacirr, as como de conssus planos tangentes y normales.

truir

Permite obtener la curva de interseccin de dos superficies (y desarrollarla


sobre un plano, si una de estas super-

ficies es desarrollable) as como los

S.LASEVOLUTAS deunacurvaen el espacio: Huygens frre el primero en estudiar las evolventes y las evolutas de una

curva plana. Si desarrollamos un hilo


inextensible arr.ollado a lo largo de una

curva mnteniendo tenso su extremo li-

bre, ste describe una segunda curva,


que es una de las evolventes de la primera. Recprocamente, sta es la nica
evoluta de la curva descrita por el extremo del hilo. Geomtricamente, la
evoluta de una curva plana es el lugar
de sus centros de curvatura. Las tangentes a la evoluta son siempre, por lo
tanto, perpendiculares a la curva dada.
En 1771, Monge generaliza la definicin
anterior a curvas en el espacio: el extremo de un hilo arrollado a lo largo de
la evoluta ha de descritir la curva dada,
al desenrollarlo mantenindolo tenso.
Monge demuestra que todas las evolutas de un curva (existen infinias) son
geodsicas de la polar de la curva, superficie desarrollable engendrada por
los planos normales a la eurva. Si sta se
encuentra contenida en un plano, la su-

perficie polar es un cilindro recto ele-

vado sobre la evoluta en el plano de la


curva. Hemos representado aqu tres
evolutas de una evolvente del crculo:
un crculo y dos hlices.

misma c:u:t:ya tazada sobre Ia envolvente, que Monge llama arista de


retroceso. El estudio de ]as envolventes y de sus aristas de retroceso llev
a Monge a resultados muy penetrantes en geometra diferencial y en teora de ecuaciones en derivadas parciales. Me limitar a mencionar aqu,
muy brevemente, la importante contribucin de Monge a la teora de las
ecuaciones en derivadas parciales. La
idea bsica, concebida ya en 1777 y

ampliamente desarrollada en su
Application

d.e I'analyse d, la gomfrle, consiste en asociar una ecuacin


en derivadas parciales con una familia de superficies. El estudio geom-

trico de estas superficies y de los


modos en que se generan proporciona

informaciones esenciales sobre la


ecuacin y sobre sus integrales.

La geometra descriptiva constituye un mtodo potente y cmodo de


representar sobre una hoja de papel
superficies de las que conocemos un
44

perteneciente a una familia de superficies auxiliares, que generalmente lo


es de planos paralelos.
La geometra descriptiva no es sino
lull.a teorizacin del arte del dibujo
lineal; pero al sistematizar procedimientos casi todos preexistentes,
Monge simplific mucho su empleo y

puntos de interseccin de tres superficies. Las aplicaciones al dibujo, a la


topografa, a la talla de la piedra, al
trabajo de la madera y a la calderera
son innumerables. Recprocamente,
la geometra descriptiva permite dar
demostraciones elegantes en geome-

tangente

tra plana.

ilustra la potencia del mtodo resul-

J
l-/

a idea fundamental de Ia geome-

tradescriptiva no es nueva, pues


la encontramos ya, por ejemplo, en el

dibujo arquitectnico en planta,


alzado y perfil. Consiste en representar un objeto espacial por sus proyec-

ciones ortogonales sobre dos planos


perpendiculares, horizontal el uno y

vertical el otro. Para obtener una


representacin sobre una lmina de
dibujo se abate el plano vertical sobre
el horizontal, dndole un giro de un
cuarto de vuelta alrededor de la interseccin de los dos planos, interseccin
representada en la hoja de papel por

una recta llamada lnea de tierra. Se


obtiene as una representacin plana
que proporciona una descripcin com-

pleta del objeto. La representacin de


un punto del espacio est formada por
dos puntos del papel, situados sobre
una misma recta perpendicular a la
lnea de tierra. De igual forma, la
representacin de una recta del espacio en la hoja consiste en dos rectas,
que son, respectivamente, su proyeccin vertical y su proyeccin horizontal. Con mayor generalidad, la representacin de una curva est formada
por sus dos proyecciones, vertical y

horizontal.
Para representar una superficie

se

trazan las curvas que definen su modo


de generacin: un plano, por ejemplo,
est representado por los dibujos de
dos de sus rectas concurrentes, o mejor todava, por las trazas de las mismas (es decir, sus intersecciones con
los planos de proyeccin); un cilindro,
por su traza horizontal y por la representacin de una de sus generatrices,
etc. Dado que el plano tangente a una
superficie en un punto est definido
por las tangentes a dos curvas trazadas sobre la superficie que pasen por
ese punto, para obtenerlo ser suficiente determinar las proyecciones de
estas dos tangentes. Por Itimo, para
construir la interseccin de dos superficies se procede punto a punto, considerando cadavez la interseccin de
las dos superficies con una tercera,

extendi el dominio de su aplicacin.


Su solucin al problema de la desenfilada, que equivale a construir sobre
el mapa la representacin de un plano
a

una cierta superficie cnica,

tante. Sin embargo, para 1, el inters


propiamente geomtrico de Ia geometra descriptiva resida menos en los
procedimientos de construccin del
dibujo definitivo, que siempre podemos reducir a cambios de los planos
de proyeccin, abatimientos y proyecciones, que en la representacin subyacente: aI efectuar dibujos aprendemos a poblar el espacio de figuras;
formamos y aplicamos nuestra intuicin geomtrica.

[ijmonos, por ejemplo. en Ia consI' truccin de dos planos tangentes


a una superficie de revolucin, que
pasen por una recta dada. La representacin subyacente a la construccin consiste en este caso en la famiIia de planos tangentes a la superficie
de revolucin y al hiperboloide de
revolucin engendrado por la recta
que gira en torno al eje de revolucin
la superficie dada. Supongamos
que se trate de la construccin de dos
planos tangentes a una esfera que
pasen por una recta dada. La representacin subyacente, segn uno de
los mtodos explicados por Monge, es
la familia de conos tangentes a la
esfera cuyo vrtice est situado sobre
la recta. Considerando la traza de la
esfera y de los conos tangentes sobre
el plano definido por Ia recta y el cen-

de

tro de la esfera, se obtiene inmediatamente para el crculo una ley de


reciprocidad entre polos (que se supo-

nen exteriores al crculo) y polares,


propiedad que Monge generaliza
inmediatamente a las cnicas y a las
cudricas. La propiedad, por otra parte, est enunciada con toda generalidad, cualquiera que sea la posicin del

polo en la figura. Este pasaje de la


Gomtrie d,escriptiue se encuentra en

el origen de la teora de la transformacin por polares recprocas, creada


por Brianchon, Gergonne y Poncelet.

Por grande que haya sido su influencia posterior, la geometra descriptiva ocupa en la obra matemtica
de Monge un lugar bastante modesto.
Lo esencial de sus investigaciones geoTstvtls

mtricas concierne en realidad a la


geometra diferencial y a Ia teora de
superficies.
Su primera memoria, presentada a
la Academia en 1771, pero no publicada hasta 7785, trata de las curvas
en el espacio. Clairaut haba sido el
primero en considerar las "curvas de
doble curvatura" (curvas alabeadas),

aristas de retroceso de estas superficies se encuentran situadas, por 1o


que se refiere a Ia sombra, en la parte trasera del cuerpo opaco, y, en cuan-

to a Ia penumbra, entre los cuerpos


luminoso y opaco. Si los dos cuerpos

cuando contaba 16 aos, que consti-

son esferas, como es el caso del So1 y


de la Tierra, las aristas de retroceso
degeneran en dos puntos y las superficies lmites son dos conos, llamados
conos de sombra y de penumbra.

tuye el punto de partida del trabajo


de Monge. Para estudiar la curvatura

En ia memoria sobre desmontes y


terraplenes, presentada a 1a Acade-

de Ia curva, Monge comienza por defi-

mia en 1776

en una clebre memoria, escrita

nir la recta polar

de un punto de la

curva como la interseccin del plano


normal a la curva en ese punto con un
plano normal infinitamente prximo
a l (se trata pues de la caracterstica
del plano normal). El centro de curvatura es entonces el pie de la perpendicular fu:azada desde el punto a
su recta polar. Construye a continuacin Ia envolvente de los planos normales a la curva, obteniendo una superficie desarrollable a la que da el
nombre de superficie polar. Monge
demuestra que una curva en el espacio admite una infinidad de evolutas,
que forman sobre la superficie polar
una familia de lneas geodsicas.
8n1772, un ao despus de la presentacin de esta primera memoria de

Monge, Euler trata de determinar


analticamente las condiciones para
que una superficie sea desarrollable.

Monge, que ha encontrado ya en la


polar un ejemplo de superficie desaruollable, vuelve a tomar la cuestin
de forma genera] en una memoria pre-

sentada a la Academia en 1775 y publicada en 1780. En ella da la ecuacin


en derivadas parciales de las desarro-

llables, determina la diferencia entre


superficies alabeadas y superficies

, publicada en 1784, Monge vue'lve a encontrar un nuevo e jemplo de desarrollables en el estudio de


las lneas de cun,atura de una super-

ficie. El estudio de las curvaturas de


las superficies fue iniciado por Euler
en 1760. Euler considera Ias secciones
normales en un punto (secciones producidas por los planos normales que
pasan por tal puntot, demostrando
que, en general. existen en cada punto
dos secciones normales ortogonales,
Ilamadas secciones principales, para
las cuales Ia curvatura es. respectivamente, mxima I'mnima, y da la
expresin de 1a curvatura de una seccin normal cualquiera en funcin de
su azi m ut )' de l a. cul \ at ul as plincipaies: es el teorema de Euler. 8n1774,
Monge orienta a su ahrmno . discpulo
Jean-Baptiste l[eu-snie1' hacia el estudio de este teolem a. JIeus n ier'. en un a
memoria de l ,6. plopolciona una
demostracin mucho ms elegante, y
1a completa relacionando Ia expresin
de la curvatura de una seccin oblicua cualquiera a la de una seccin normal: es e1 teorema de \Ieusnier.

l\ /fonge. dulante este tiempo. elalVI rro., su leor'ra de las lrneas de


curvatura. Las secciones principales

desarrollables (una desarrollable


tiene el mismo plano tangente en
todos los puntos de una generatriz
dada) y demuestra que las desarrollables son equivalentes a las super-

definen, en cada punto. dos direcciones principales, tangentes a la superfrcie. Las lneas de cun-atura son curvas
sobre 1a superficie, tangentes en cada
uno de sus puntos a una de las direc-

ficies engendradas por el movimiento

ciones principales. Estas curvas forman as sobre 1a superficie dos familias


de curvas ortogonales, correspondientes respectivamente a las cun,aturas
mxima y mnina. Nlonge demuestra

de una recta constantemente tangente a una curva alabeada dada (la


desarrollable tangencial). E sta curva,
que define la superficie y la divide en
dos hojas distintas, es Ia arista de
retroceso de la desarrollable.
Tambin resulta posible considerar
a una desarrollable como la superficie
envolvente de planos tangentes a dos
superficies dadas, lo que equivale a
definirla como envolvente de una familia de planos dependientes de un
parmetro. Se deduce de ah que las
superficies limitantes de las zonas de
sombray de penumbra producidas por
un cue{po opaco son desarrollables. Las
GneNoss

Metuucos

que 1as normales a la superfrcie, a lo largo de las lneas de curvatura, engen-

dran dos familias de desarroilables


ortogonales. Las aristas de retroceso
de estas dos familias engendran, a su
vez, una superficie de dos hojas, llamada focal de la superficie dada. La
primera hoja es lugar de los centros
de curvatura mnima de la superficie;
la segunda, el lugar de Ios centros de

curvatura mxima. Monge utiliza

9. LA SUPERFICIE DEFINIDApoT el movimiento de una recta horizontal a lo largo de dos curvas, en este caso una hlice
circular y el eje de la hlice, es una superficie reglada alabeada, denominada
helicoide. En efecto, su plano tangente
va girando a lo largo de sus rectas generatrices. Lo comprobamos al subir por
una escalera de caracol: resulta ms fcil subir la rampa por la parte externa,
donde la pendiente es menor.

nos que resuelven con valores mnimos


el problema de los desmontes y terra-

plenes, considerado en el espacio.


La obra de Monge, de gran diversidad en sus mtodos, posee, sin embargo, una unidad profunda, caracterizada por el punto de vista geomtrico.

Este enfoque, muy original en su


poca, ha sido inspiracin de numerosos matemticos del siglo XIX, antes
de invadir, en forma muchsimo ms

abstracta, todas las matemticas del


siglo xx. Es ttulo ms que suficiente
para que Monge entre en el panten
de los grandes gemetras.

l.l( X i 1( r\ i rl,\ ( "()\l I)l -tr\'l trN f .{ ii L\


L'(ELrvRE Screxrrrreris or MoxcE. Ren
i:t I IJ

Tatrn. Prrs.

19-5 I

L S-rvlr

A,ur DE Nrpolox.
Paul Aubr. Pars, 195.1.
LA RPUBLreuE AvArr BsorN oe S.,\MoNGE

l',rrs. Tanis Langins. Pars.

1987.

THoRrsATroN D LNE PRATTeL, PR..rr


euE D UN Trr,onr-: DES TRAITS DE
Coup oss Prnnss i
Gorr,rrnr Dss
cRrplvE. Jol Strlnirovitch. Escuela de
Arcluitecturtr de Pars-La Villette. Pars.
I 989.

Les Onlcr-ss os L'colE PoLvr:cur,rreuE. DES ANCTENNES colss INcNruns -\

vur

is

to

l Ecol CNrn,rl

os

Tn."r

Pusr-rcs. Bruno Belhoste. en

re d e l' duc: cLf ion. n.o 12, pgs. I 3--53.

mayo cle 1989.

esta teora para determinar ios cami45

1939, un matemtico francs que a la sazn contaba 33 aos dernostr la correccin de r-rnl uonje==-'i trru relativa al comportamiento de la tortuosa anclt.ii"=....=
clura de 1os nrmeros prirnos l'racia e1 infinito. en cierto nmclo
de crsos particulares de crucial importancia. Tal logro. a saber.
Ia demostracin de la hiptesis de Riemann para la funci(rn Z
en el caso de funciones de un cuerpo. coltstituve una.jor-a cle
la teora de nn'reros modelna. La hazra es tanto mrs notable cuanto que su lLrtor la consigui estrndo encarcelaclo er-r
r-rna prisin militar f}ancesa.
La ancdota anterior es slo una de las rnuchas cosls e\traordinarias acontecidas a Andr Weil a 1o largo de su vida. Una
r,ez recupcrada 1a libertrd, Weil llegara a con\.ertir'se en Lurr)
de los mrs insignes matemticos dc este siglo. Pero tan aisladas estin las matemticas de las restantes fbrntas de cultura qLre el ho,v prot-esor en-irito del Listituto de Estuclio:
Avanzaclos de Prir-rceton. Nuer.a Jersev. es casi corrpleta,
mente descclr.rocido fuera del mundillo matemtico. Cuandrr
hrce tres aos se public su autobio-erafa. titulida f/,
Apprertiteship of ct Matherntticitut. no hubo una sola publicacin extramatemtica que 1a researa.
Los colegas de Weil estiin prestos a ensalzarle. llanrindole "el rltimo de los grandes matemticos Llni\ ersales '.
Destacan que fue unr de los func'ladores de Bourbaki. el srlrpo
legendario que. cobijado baio el nombre de un sabio f icticitr
Bor-rrbaki-, ha escrito una serie de monumenta-Nicolas
1es tratados clue han aportado unidad y orden a las ntarentticas. El propio Weil ha navegado por todos los tributario:
plincipales de las mrtemticas, sobre todo la teora de nrmeros. la geometr'a algebraica y la topologa. erigiendo derostraciones v conjeturas que. a moclo de diques. canalizaron e1

l=-n

ur'\r) Je ulteriorc: indlrgrre iones.


-

-'l

estilo dc Weil ha ejercido tanta influencia como

sus

,i-== iiportaciones concretas. Un especialista en teorr cle


nuteros le asimila a un monje n'redieval. que labora con "una
sencillcz v pureza tremendas, sin ornatos superfluos''. Weil
siempre ha ido en pos de 1o esencial, confinna otro. Se dice
que se le tema trnto por lo acerado de su lengua conto se le
adn'riraba por sr-r brillantez. Un compatriota, que le compara
con un violn de cuerdas dernasirdo tensas, recuerda que "no
soportaba a los tontos" 1, piensa que tal vez 1os aos le hayan
abiandado.
Weil tiene casi noventa aos: necesita ar-rdfono ) tiene
reconstruidas en plstico las articulaciones de las caderas.
Durantc la entrevista ha ocrrsiones en que clsi parece apacible. A1 pre_suntarlc si le rnolestaba que fueran tan pocos
quiencs conocen su trabajo y menos todar,a quienes pueden
comprenderlo. responde. encogindose de hornbros, "Por
qu habra de molestarme'l En cierto sentido, as resulta ms
apasionante todava."
A dit'erencia de algur.ros puristas modernos. no le preocupa la creciente colaboracin entre las matemticas y Ia
16

fsica (acicrteada en parte por Edu,ard Witten. tsico teririco


cuvo despacho est fiente al suyo). "He r. ir.'ido una poca en
Ia que 1a fsica no era importante en rnatemticas". comenta.
"pero ahora volr,emos a otra en la qr-re creo que vuelve a serlo.
cual es un fenmeno perfectamente saludable."
Hav. ernpero. destellos de rcritud. Al pedirle su opir.rin
scbre el asalto de Wiles al ltimo teorenla de Fernat (1o que
hacrnros durante el perodo de dudas prblicas acerca de 1a
1o

validez de 1a demcstracin). Weil empieza por decir. cr.r


bloma. que dentro de al-9unos siglos los historiadoles pensar'n que Wiles y, i son una misma persona (por la homolona de sus nontbres y apellidos). La sonrisa se le borrr
entonces de los labios. v aade: "Admito que lWilesj ha
tenido buenas ideas al tratat'de construir 1a dentostracin.
pero todar'a no ha1,, demostracin. Hasta cierto punto.
demostrar el teorema de Ferrnat es como escalar el Everest.
Si alguien se propone escalar el Er,erest r. se queda a cien
metros de 1a cima. no ha escalado el Everest."
A1 erplicar por qu su autobio_qrafa solamente se ocLlpa
de su r.ida durante la se-sunda guerra mundial. \\'erl nos da
L)tra respuestr acerldr. ''No haba nada que contar de mi r,ida
postelior". declala. "Algunos de mis colegas han escrito Io
c1r-re 11aman autobiografas. muv aburidas a mi parecer. Todo
lo qLle cuentan consiste en decir 'en el ao tal 'tal tui nombrado en tal ' tal il'rstitucin, y en tal ao demostr este o
aquel teorerna'."

.:

'.,uede

decirse que la l,ida de Weil. a1 menos en su printera


rn.td. casi estuvo demasiado cargada de acrntecilnientos. \aci en Pars en 1906. Tanto sr-r padre. mdico. colrlo
su madle se consagraron a la cultura en todos sus aspectos.
Hacia 1cs trece o catorce aos, Weil haba adquirido una
"apasionada adiccin" por 1as matemticas. Se gradu en la
Unir ersidad de Pas en 1928. tras haber resuelto en SLl tesi\

:'

doctoral un problema sobt'e curl,as elpticas propuesro por

Henli Poincar. que estaba pendiente desde haca l5 aos.


Algunos aos antes Weil haba abjurado de la frlosotla.
tras haber recibido nna elevada calificacin en un e\amen a
pesar de no haber ledo ninguno de los textos necesarios.
"Me pareci que una materia en la que uno poda defenderse
tan bien sin apenas saber de qu hablaba mal poda merecer
respeto". dice en su autobiografii.
No se crea que Weil careca de otros intereses. Su fascinacin por la cultllra hind y, en particular. por 1a litelatura

pica hind , eI Bhagavad Gita, contribuy a decidirle a


aceptar un puesto docente en la India en 1 930. Dos aos lns
tarde se haba enredado en las compiejidades de la poltica
acadmica local y fr-re despedido. pero no antes de conocer
a Gandhi. Weil tomaba t con el lder indio en la poca en
que ste planeaba 1a revuelta qire habra de derrocar a1 Raj
britnico.
De vuelta a Francir, fue prot-esor de la Universidad de
Estrasburgo. Dos aos despus. a causr de la beligerancia
Tlr,qs

de Alemrnir. el gobierno tiancs orden(r a Wcil que se pre-

preocupados por Io qLle consicleraban carencia de textos acle-

sentara pala curnplir el serr"icio militar. Lo que hizo Weil


fue huir a Finlrndia. que en aquel momento todava no habr

cuados de l.natemticas. se comfrornetieron a escribir los


su,os propios. Decidieron que. en lugar de pubiicar con slrs

sido invadida por

verdaderos nombres. inr"cntrran un personaj e pseudnirno.


a modo de mascarn de proa: Nicolas Bourbaki, aclarnado
y eminente profesor venido del no menos ficticio estado de

1a

Unicin Srvitica. Wcil confiesa que

hubo cierta clubitatir,a arnbivalencia en su decisin c1e escapar del sen,icio militar. "La ider funclamental. que considero correcta. era qlle crrnr soldado yo sera complctame nte
intil, mientr'is qLre como matcmitico quiz pudierii hacer
algo. Desde luego. eso ocurra en tiempos de Hitler. y yo
estaba cornpletamente de acucrdo en clne el mundo no clebera doblegarse ante 1. pero ert incapaz de imaginarrle a nt
rrrirmo ttrrrunclo pJ|lc elr c:c enlpeo."

Para su desgracia,

Poldar.'ir.
l==

. ':'

,.=,i

uy pocos. aparte de quicncs formaban su crculo inme-

diato. adivinaror.r al principio Ia vcldadera identidad


=
de BoLrtbaki. No obstante. las dudrs fueron cleciendo conforme el -grupo flle ianzando \'tstos tratados qlle tocaban
prcticarrrentc todos los

aquel jovcn prof'esor que


se pasaba horas 1' horas

eiulrp0\ rle lrr: rrtrtelllticas. En 19-19. Ralph Boas

escribiendo smbolos
rbstrrctos levant Irs

pt'rrel',1r', en ult alt


ulu del anunlio de ll En-

sospechas de los finlandeses. temerosos de una

c,clopaedi a Britannica

ocupacin por la Unin

pseudnirno v no una
pcr'\()na l:ie r. Weil e.cribi una carta de tono

qr-re

Sor itica. La policu l-i-

nesa 1c detuvo y. segn


alguien Ie cont(r posteriormente. esturrieLon a

punto de ejecutarle.

Bourbaki era iln

inclignaclo. r.regando la
lreusuein. Lo: nlienrhrrrs tle Botrt'baki enrpelirfutl ctlt()nL.e\ it lroptIar cl lumor de que Boas

sir.r

saber que slo era un


mrtemitieo lirruee: huido de la leva. No acabat'on rtqtr st: Ir|ollettlus.

inrnediatamente 1o condenaron por descrci(rn y


volvieron a encarcelarlc.

no exista.
Auntltre otro\ nlJtcrniticos ms jr,enes han
continuacio perpetuando
el legado de Bor,rlbaki. su
inllLrcncia:c hr dc:r unecido. El propio Weil. que
clej el grupo a finales clel

1 n, .i eil pas seis meses

dcccnio cle 1950. opina


(luc "n e ierto. i:per'to:.

pues Ios finlandeses le


der olr ielurr rr lrrs uutori-

dades francesas. que

't,

en pri:irr y rrlli

lrr inl-lucnciu

cre(r su teoreml sobre la

hiptesis de Riernann:
acabci sicndo pllesto en
libertad r cunbio de su
incorporacin al ejrcito
francs. Su capacidad
fura aplovechar ul nliiximo su encarcelamiento
fue ocasin de brornas

hr:ido

be-

nellciosa. pcro en otros


rro lo lllr :ido". Tlrl i ez lu
e ontlibue ion mri. imptr'tante c1c Bourbaki hay,a
r'onsi:t ido en hteer realiLrnrr I'ilmo\u prof ueslc
tbrmr-rlacla cn 1900 por el

dl.l
Andr \\'eil: "Siempre en pos de lo esencial."

-tran lnatcrnitico alenrn

Drrr itl Hilber't. en el sentido de que las matemticas fuesen asentaclrs sobre bases ms
seguras. ''Hilbert se limit a enunciarla: Bourbaki la ller, a
cabo". declara Weil. El hincapi cle Bor"rlbaki en la abstraccin y' 1a axiomatizacin fue crr ocisiones dentasiado lejos.
pero Weil subraya que no ha sido el propio Bourbaki. sino

por parte de sus colegas. En cierta ocasin en qr-re \\'ei1. cosa


rara en 1, dio un traspis chlrante una exposicin. c1 eminente matemtico Herman Weyl propuso clLle se 1e clevolviese a prisin plra que pudiera resolver debidamente el problema.
Cuando los alemrnes pusieron en desbar.rdada al ejrcitc
francs. Weil huy a Inglaterra. Pudo tinalntente llegar hasta
los Estados Unidos. donde comcnz a buscar trabajo. La
autoestilna de Weil se 'n,io muy a1-ectada cilando sltpo coll
pesar que la nica institucin clue lc ofieca un puesto remllnerado era 1a Unir.'ersid:rd Lehigh en Pennsyl'u,ania. lugar clue
recuerda como uni "mediocre escuela de ingeniera asociada
a Ia empresa Bethlehcm Steel".
En 1911 , tras una brel'c estancia en Brasil. se traslacl a

ga. Estos esfuerzos de unificacin engendr:rron cl campo


de inda-eacin ms vivo quiz de 1a matemtica lnoderna.
Aunque oflcialmente sejubil en 1976. sigue acudiendo a
su despacho casi todos los clas. Cultii.,a all unt antigua

la Unir"ersidad de Chicago. donde reanudri su trabajo en


Bourbaki. El proyecto hrba comenzado a mecliados del
decenio de 1930. cuando Weil 1,,media docena de colegas.

pasin. la histcria dc las m1temiticas. E,n 1a actualidrd colrbora en la edicin de las obras de dos gigantes fi'anceses del
pasado. Jacques Bernoulli v Pierre de Fcnnat.

Gn..rxos N{ATENl..irrcos

sus seguidores, quienes pel'petraron estos clesmanes.

,; - eil lleg al lnstituto de Estuclios Al,anzados en 1958.


? donde continu sondeando las conexiones profun-

das entrc la aritnrtica. el lgebla. 1a _ueontetra r 1a topolo-

41

.t

Po

,18

TENIAS

CarL

Friedrich Gauss

Ian Stewart

f{io pradigio, lleg {} ser el princpal watenttico de su pocct.


Se desenvolvi crsn igw*l soltwra en las sbstracciones

de ls teoritt de nwceros y los cornplejos clculos astronmicos


c{}tq,to

T a Matemtica es la reina de
L las ciencias, dijo en cierta
IJ ocasin Carl Friedrich Gauss;
su propia vida sirvi de ejemplo a este
aforismo. Considerado por todos, al
par de Arqumedes y Newton, como
uno de los matemticos ms capaces
de todos los tiempos, Gauss se interes tanto por la teora como por las
aplicaciones, y sus contribuciones van
desde la ms pura teora de nmeros
hasta los problemas prcticos de astronoma, magnetismo y topografa.
Realiz profundos descubrimientos
en todas las ramas de la matemtica en las que trabaj, introdujo ideas
y mtodos nuevos y estableci los cimientos de investigaciones posteriores. Da medida de su talento el que
todava hoy, ms de dos siglos despus de su nacimiento, sigan siendo
fecundas muchas de sus ideas.
Gauss fue, en muchos aspectos,

una personalidad contradictoria y


enigmtica. Hijo nico de padres de
clase obrera, ascendi hasta la cumbre de la matemtica de su poca; viva, sin embargo, con modestia, y rehua ser conocido pblicamente. De
suaves modales, era un hombre distante, polticamente reaccionario y
frecuentemente testarudo, que tan
slo peda poder continuar, sin per-

en los aspecos rus prclicos de

turbaciones, su trabajo de creador.


Siempre dispuesto a reconocer el talento matemtico a1l donde estuviese, por encima de prejuicios de sus
contemporneos, dej en e1 olr,ido a
varios de los mejores jvenes matemticos de su tiempo. en especial, a
Jnos Bolyai, uno de los pioneros de
la geometra no-eucldea, 1o que tuvo
consecuencias poco afortunadas.
Un aspecto especialmente llamativo del carcter de Gauss fue su
rotunda negativa a presentar parte
alguna de su trabajo que no creyera
haber puiido hasta 1a perfeccin.

Ningn resultado. por importante


que fuese, se public hasta que

no

Io consider completo y terminado.


Tan elaboradas son sus demostraciones matemticas, que el camino

que sigui para obtenerlas se esfuma


completamente. Sus trabajos publi-

cados tienen Ia calidad, austera e


inabordable, la gracia y la elegancia
clsicas. Muchas de sus ideas ms
fecundas no aparecen explcitamente
en su obra impresa, y es preciso inferirlas reconstruyendo los pasos que

debieron conducirle a su descubrimiento. De resultas, muchas nociones importantes no han visto la luz
del da hasta ser independientemente descubiertas por otros.

1. LA CONSTRUCCION GEOMETRICA de un polgono regrrlar de 17 lados, usando slo regla y comps, fue el primer descubrimiento de este tipo desde los tiempos de
Euclides; marc, en 1796, el comienzo de la carrera matemtica de Gauss, cuando
contala 18 aos. En la pgina opuesta se ofrece una versin simplificada de su
construccin, preparada por H. W. Richmond en 1898. Se procede del modo siguiente: (1) Se trazaruna circunferencia de centro O y radio OPo de longitud arbitraria. Se
traza la recta OB, perpendicular a OP o. Se determina un punto J a la cuarta parte del recorrido OB. Se halla un punto.E tal que el ngulo OJE sea cuarta parte del
ngulo OJP' (lo que puede hacerse mediante doble biseccin de este ngulo). Se deterrnina un punto F tal que el ngulo FJE trrrid.a 45 grados. (Puede otrtenerse por biseccin de un ngulo recto.) (2) Se construye una circunferencia de dimetroFPo.
Esta circunferencia corta a OB en el punto I{. (3) Se traza otra circunferencia d
centro -E y radio EK. Esta circunferencia define los puntos Ns, y Ns. (4) Se trazan las
rectas Nf, y N5!s, perpendiculares a OPo. (5) Se traza la bisectriz del arco Pfu, a
fin de obtener el punto Pr. (6) Se lleva sucesivamente la cuerda PrPu sobre l ircunferencia, a partir de Po. Los puntos obtenidos se unen por segmentos rectilneos
para formar el polgono.

GnqNoss M,qrsurrcos

lafisica aplicada

Gauss public en vida unos 155


ttulos, y dej tras s gran cantidad
de trabajos inditos. En esta breve
exposicin abordar algunos de sus
ms importantes, y fecundos, des-

cubrimientos, e intentar, en pequea medida, explicar cmo lleg a


obtenerlos.
auss naci el 30 de abrtl de 1777

en Brunswick (Alemania). Su

padre pas por diversos oficios: jardinero, guarda de canales y albail.


Su hijo lo describira ms tarde como
"hombre totalmente honesto, y, en
muchos aspectos, estimable y ge-

nuinamente respetable, pero en

casa... dominante, grosero y rudo".


La madre de Gauss, hija de un cantero, era mujer inteligente y de recio
carcter. Su hermano Friedrich tuvo
importante papel en la vida del joven
Gauss. Trabajaba de tejedor de damascos frnos, pero su campo de inte-

rs era inslitamente amplio. Pas


mucho tiempo animando a Gauss y
aguzando su espritu crtico.
Hay entre los grandes matemticos tantos que hayan mostrado talento matemtico en su infancia
como quienes no mostraron ninguno

hasta mucho ms tarde. Gauss ha


sido, incuestionablemente, el ms
precoz de todos ellos. Sola decir,
bromeando, que haba aprendido a
IAN STEWART dirige el programa de
investigacin interdisciplinar del Instituto Matemtico de Warwick. Tras
graduarse por la Universidad de Cambridge, se doctor en ciencias exactas
en la de Warwick. En 1974 estuvo en
Tbingen becado por la fundacin Humboldt. Su principal campo de investigacin son las lgebras infinito-dimensionales de Lie. Ha publicado ms
de 60

libros y es autor de la seccin men-

sual de "Juegos matemticos" de

Irt-

\TSTIGACIN Y CIENCIA.

49

contar antes de aprender a hablar;


muchas ancdotas atestiguan sus
extraordinarias dotes. Se cuenta que
un da, antes de cumplir los tres aos,
su padre estaba preparando la paga
semanal de los obreros a su cargo,
sin darse cuenta de que su hijo observaba el proceso con gran inters.

Al finalizar sus clculos, Gauss padre

qued sorprendido al or una vocecita que Ie deca: "Padre, la cuenta


est mal hecha. Debera dar...". Al
repasar los clculos comprob que la
cifra dada por el nio era la correcta.

Lo notable de esta historia es que


nadie le haba enseado aritmtica.
Otras ancdotas refreren la continua

precocidad que Gauss demostr en

la escuela. A los 10 aos fue admitido en la clase de aritmtica. El


maestro propuso un problema del
tipo siguiente: hallar la suma de
| + 2 + 3 + ... + 100, donde hay 100
nmeros, y Ia diferencia entre cada
sumando y su siguiente es siempre
igual a uno. Hay un mtodo sencillo
patateahzar tales sumas, que el maes-

tro conoca, pero los escolares no.


Se tena la costumbre de que el
primer muchacho que resolviese un
problema dejase su pizarra con el resultado sobre la mesa del maestro.

el siguiente en terminar dejase ia


suya sobre la primera, y as sucesivamente. Apenas el maestro haba
terminado de plantear

e1 problema

cuando Gauss puso su pizarra sobre

la mesa. "Ah lo tiene", dijo Gauss.


Durante toda la hora siguiente permaneci cruzado de brazos, recibiendo ocasionalmente alguna escp-

tica mirada del maestro, mientras


Ios dems alumnos bregaban con tan
larga suma. Al final de la hora, el
maestro examin las pizarras. En la
de Gauss haba tan slo un nmero.

Ya en su vejez, a Gauss le encantaba


contar cmo, entre todas las respuestas, 1a suya fue la nica correcta.
Es preciso decir en honor del
maestro que ste qued tan impresionado que compro con su propio
dinero un libro de aritmtica y se 1o
regal a Gauss, quien Io devor rpi-

damente. Gauss tuvo tambin Ia


suerte de que el ayudante de aritmtica del maestro, un joven de 17 aos

ir'
l]ra:n'.
.dl.!r!.

llamado Johann Martin Bartels,


fuera un apasionado de las matemticas, con Io que ambos pasaron muchas horas estudiando juntos. A1 11egar al teorema deL binomio,

que enuncia que, para todo nmero


n, la expresin (1 + )' es una serie,
y que cuando n no es entero positi-

infinita, Gauss qued


la falta de rigor del
libro que el maestro le haba dado,
v construv una demostracin. A
pesar de no ser ms que un escolar,
fue e1 primer matemtico que prest

vo esta serie es

descontento de

seria atencin a los problemas creados por 1os infinitos. Pocos nios pro-

digio en matemticas van ms all

de una gran facilidad de clculo,


pero el talento de Gauss alcanzaba,
claramente, 1os ms elevados dominios del pensamiento humano.

A la edad de 14 aos, Gauss fue


A p."."n,ado al Duque de Brunswick, quien haba odo hablar de su
reputacin y se convirti en protector
suyo.

Al ao siguiente,

Gauss entr

en el Collegium Carolinum, de Bruns-

wick, donde estudi, y pronto domin, las obras de Newton, Leonhard


Euler y Joseph Louis Lagrange. A

rilY

#:

w*;-'-M

primr trmino) y del fsico Wilhelm Weter (1804-91)'


con quien colabor en muchos experimentos prcticos sobre magnetismo y telegrafa. La inscripcin griega de la orla dice: "Dios hace aritmtica"; la inscripcin
latina del lado derecho sigtrifica: "El fin corona la obra". La cita en griego de la par'
te inferior, que est tomada de La Repblica, del filsofo ateniense Platn, se traduce por: "Los que tienen las antorchas se las pasarn a otros".

2. RETRATOS de Gauss (en

50

los 19 aos, haba descubierto por s


solo, y demostrado, un notable teorema de la teora de nmeros conocido
como ley de reciprocidad cuadrtica
(dei que hablar ms tarde). Para
poder apreciar cun importante fue
esto, hay que darse cuenta de que

anteriormente Euler haba ya des-

cubierto el teorema, y tanto 1 como


Adrien Marie Legendre fracasaron
en sus intentos de demostrarlo.
Cuando Gauss abandon el Collegium Carolinum, en octubre de 1795,
para ir a estudiar a la Universidad
de Gttingen, se vio en el dilema de
TE\.AS I

decidirse entre las matemticas y su


otro gran amor: eI estudio de las lenguas antiguas, donde no era menos
brillante. Se decidi el 30 de matzo
de 1796, trasrealizar uno de los descubrimientos ms sorprendentes de
Ia historia de las matemticas.

Para poder contemplar este resul-

oaaaaa
oaaaaoa
aaaaaaaa
aaaaaaaoa
aaaaaaaaaa
aaaaaaaaaaa
aaaaaaaaoaaa
aaaaaaaaaaaao
aaaaaaaaaaaaaa
aaaaaaaaaaaaaaa
aaaaaaaaaaaaaaaa
aaaaaaaaaaaaaaaaa
aaaaaaaoaaaaaaaaaa
aaaaaaaaaaaaoaoaaaa
a a a a a a a a a a a a a a a a a a a a 210
a a a a a a a a a a a a a a a a a a a a a231

tado con alguna perspectiva, retrocedamos dos milenios, hasta la


Grecia clsica. La principal contribucin griega a las matemticas se
halla en la floreciente escuela geomtrica ligada a los nombres de
Pitgoras, Eudoxo, Euclides y Arqumedes. Probablemente fueron los
griegos los primeros en reconocer Ia
importancia del rigor de las demostraciones matemticas; y al perse-

guir este rigor impusieron cierto

nmero de restricciones a los mtodos de demostracin. Una de ellas,


que en las construcciones geomtricas tan slo podran utilizarse regla

comps. En efecto, las nicas


lneas geomtricas permitidas eran
Ia recta y la circunferencia.
Euclides demostr que se pueden

construir, con regla y comps, polgonos regulares de tres, cuatro, cinco


y 15 lados, as como todos los dedu-

cidos de los anteriores por biseccin

reiterada de sus lados. Estos eran,


sin embargo, todos los polgonos

regulares que los griegos saban


construir; no conocan ningn mtodo geomtrico para construir polgonos de siete, nueve,17,73, 14 y
17 lados, por ejemplo. Durante los
2000 aos siguientes parece que
nadie lleg a sospechar que sera
posible construir alguno de estos
otros polgonos. El resultado de
Gauss consisti en dar una construccin del polgono regular de 17 lados,

que inscribi en una circunferencia

usando tan sIo regla y comps.


Adems, caracteriz exactamente los
polgonos que podrn construirse por
este mtodo: el nmero de sus lados
ha de ser potencia de 2 (2n) o bien,
potencia de 2 multiplicada por uno
o ms nmeros primos impares distintos del tipo llamado "nmeros primos de Fermat" (en honor de su des-

cubridor, Pierre de Fermat). Un


nmero primo es aquel que no pue{e

dividirse exactamente por ningn


nmero, excepto por s mismo y por

la unidad; un nmero primo de


Fermat tiene la propiedad adicional
de ser una unidad mayor que 2 elevado a una potencia de 2, o sea,
22n+7. Los nicos nmeros primos
de Fermat conocidos son 3, 5, 17,
257 y 65.537. Tenemos, pues, el
notable resultado de que, a pesar de
Gnoss Mer:suucos

LOS NIIMEROS TRIANGULARES son nmeros de la fotra n(n + 1)/2, siendo z un


entero positivo cualquiera. Puede tambin representarse mediante una disposicin
triangular de puntos. En sus Disgaisitiones Arithrnetice, publicada en el ao 1801,
cuando tenia 24 aos, Gauss demostr que todo entero positivo es suma de tres nmeros triangulares. El 10 de julio de 1796 anot el descubrimiento en su diario, con
una crptica inscripcin: Eureka! nm = A + + A.
3.

ser posible construir con regla y comps po1gonos regulares de 17 lados,


no es posible hacerlo as para pol-

gonos de siete. nueve, 11, 13

14

lados.

ft auss demostr este teorema


tf r.,.,r.rdn contaba 18 aosl combinando un razonamiento algebraico
con otro geomtrico. Demostr que
construir un polgono de 17 lados es

equivalente a resolver la ecuacin


116+r15+ ... + r + 1 = 0. Como 17 es
primo y 16 es potencia de 2, resulta

que esta ecuacin puede reducirse a


una serie de ecuaciones de segundo
g-rado (ecuaciones de la fot:ma axz +
bx + c = 0, siendo a, b y c nmeros

dados,

y el valor a

determinar).

Como se haba ya demostrado que las


ecuaciones de segundo grado pueden

resolverse mediante construcciones


con regla y comps, la demostracin
est completa. Aparte de la importancia que esta demostracin tuvo

para inducir a Gauss a seguir la


carrera de matemticas, la demostracin es notable porque constituye

el primer ejemplo real (adems de


la introduccin de coordenadas, debida a Descartes) de una tcnica que,
a partir de entonces, se ha conver-

tido en una de las ms fecundas de


las matemticas: trasladar un problema desde su dominio inicial (la
geometra, en este ejemplo) a otro
(lgebra) y resolverlo en este ltimo.
Gauss escribi en cierta ocasin
que, a la edad de 20 aos, estaba tan
sobrecargado de ideas matemticas

que no tena tiempo de consignar


sino una pequea fraccin de ellas.
Muchas de las que pudo desarrollar
aparecieron despus en sus Disquisitiones Arithmetica, publicadas

en 1801 cuando contaba 24

aos.
Puede decirse que esta obra hizo por
la teora de nmeros lo que Euclides
por la geometra: organiz conoci-

mientos dispersos sobre el sistema


de los nmeros enteros, que Gauss
complement con algunas de sus
ms profundas ideas propias. Gauss
fundament su teora sobre la nocin
de nmeros congruentes, que se defrnen como dos nmeros o y que tie-

nen eI mismo resto al didirlos por


un nmero m dad,o. Dos nmeros
cualesquiera que satisfagan esta
condicin se llaman "congruentes
mdulo rz", siendo m un nmero fijo
dad'o, llamado mdulo. Por ejemplo,
al dividir por 7 los nmeros 16 y 23
ambos tienen el mismo resto, as
51

(a,bl=a+bi

pues, son congruentes mdulo 7.


Siete y 9 son congruentes mdulo 2,
pues ambos tienen resto 1 aI dividirlos por 2. Evidentemente, dos nme-

ros pares y dos nmeros impares


cualesquiera sern siempre con-

gruentes mdulo 2.
Gauss seal tambin la posibili-

dad de realizar una aritmtica de


nmeros congruentes. Demostr que,

J ru.rrrcecoru pon

(-b, a) = -6

para cualesquiera enteros a, b, c y


d, siendo mdulo un nmero rL, a es
congruente con y c es congruente
corr d, entonces + c es congruente
con + d y ac es congruente cola bd.
As pues, podemos sustituir enteros
por nmeros congruentes en la arit-

mtica sin incurrir en contradicciones. Nos encontramos, sin embargo,


con algunas sorpresas, como, por
ejemplo, que mdulo 3, 1 + 1 + 1 es

congruente con 0.

sta aritmtica de nmeros congruentes se ensea en muchos


cursos de "matemtica moderna", con

eI nombre de aritmtica modular

de clculos de congruencias. Me pregunto cuntos profesores saben dnde se origin esta teoa y con qu
objeto fue desarrollada por Gauss,
quien la necesitaba como instrumen-

to de demostracin de profundos y
J

,rrrt.,co",ot to*,

difciles teoremas. Quizs el ms valioso de todos ellos, y con certeza, el


favorito de Gauss, sea Ia ley de reciprocidad cuadrtica, que Gauss 11am teorema ureo. Se hace necesaria

ahora alguna terminologa adicional.


Gauss defini en primer lugar los

"residuos cuadrticos", diciendo que


si rn es un entero positivo, y o es un

entero que no tiene divisores en


comn cot.:' tn, entonces a es residuo
cuadrtico de r si es congruente,
mdulo m, cor, un cuadrado perfecto.
Tambin podemos enunciarlo del
modo siguiente: Si o es residuo cuadrtico de m, se puede hallar al meJ rumpr-rcRcro*ro*,

4. LOS NIIMEROS COMPLEJOS son de


la forma a + i (donde a y b son nmeros
reales, e i esraz cuadrada de -1). Pue-

den representarse mediante pares or-

denados de nmeros (o,), esto es, como


puntos de un plano, de la misma forma

que los nmeros reales pueden representarse mediante puntos de una recta.
Los nmeros complejos pueden mane-

jarse as geomtricamente. Por ejemplo,


girar 90 grados una recta que una el origen con el punto (,) equivale a multiplicar el complejo (o"b) por i. (Se muestran en la figura tres giros de este tipo.)
Gauss fue el primer matemtico que observ que esta interpretacin geomtrica poda utilizarse para obtener defini-

ciones puramente algebraicas de la


adicin y la multiplicacin.

52

cuyo cuadrado dividido por


As, 13 es residuo cuadrtico de 17, porque el enunciado
"r2 es congruente con 13 mdulo 17"
nos un

nz d resto o.

es verdadero si

toma el valor

(entre otros posibles). Gauss demostr que si p y q son nmeros primos


impares distintos, entoncesp es residuo cuadrtico de q si y solamente
si g es residuo cuadrtico de p. Hay
tan slo urra excepcin a esta regla: si
p y q son ambos de la forma 4n + 3,
entonces uno es residuo cuadrtico
del otro, pero eI segundo no 1o es de

ste. Ese resultado es, a primera


vista, de gran especializacin; pero
nos permite decir si un nmero primo impar es residuo cuadrtico de
otro nmero primo haciendo una pregunta que, con frecuencia, es ms sencillo responder: Es el segundo primo
residuo cuadrtico del primero? Este
teorema ha inspirado algunas ideas

nucleares del lgebra moderna y


reviste gran importancia en toda la
teora de nmeros y en otras rarnas
de Ia matemtica. Tal era eI valor
que el propio Gauss le conceda que
a lo largo de su vida llegara a demostrarlo de ocho formas distintas.
as Disquisitloes mostraron una
tendencia que en Gauss se convertira en modo de da. Las demostraciones se pulen hasta relucir, su-

primindose, si ello es posible, toda


traza del proceso por el que han sido
obtenidas, a frn de que tan slo per-

rnartezca la estructura terminada.


Gauss dijo en cierta ocasin: "Cuando se frnaliza un noble edifrcio no
deben quedar visibles los andamios."
Las generaciones posteriores, que
han tenido que afrontar el problema
de comprender los mtodos de
Gauss, y no solamente sus resultados, pueden muy bien ser disculpadas de acusarle no slo de haber reti-

rado los andamios, sino de haber


destruido los planos. En la investigacin matemtica, frecuentemente
revisten mayor importancia las ideas
y los mtodos que los teoremas para
los que fueron desarrollados. IJna
idea genuinamente buena puede ser
generalizada a nuevos campos y dar
en ellos los frutos que no pudieron
preverse por adelantado. Dos aspectos de la matemtica se encuentran
aqu en conflicto: las matemticas

como forma del arte y las matemticas como disciplina viva.


Este punto de vista no es entera-

mente moderno. Karl Gustav Jacobi,


contemporneo de Gauss, diio de 1:
"Sus demostraciones son rgidas, heladas... lo primero que hay que hacer
TF.MAS I

decidirse entre las matemticas y su


otro gran amor: el estudio de las lenguas antiguas, donde no era menos
brillante. Se decidi eI 30 de rnarzo
de 1796, tras realizar uno de los descubrimientos ms sorprendentes de
Ia historia de las matemticas.
Para poder contemplar este resultado con alguna perspectiva, retro-

cedamos dos milenios, hasta la


Grecia clsica. La principal contribucin griega a las matemticas se
halla en la floreciente escuela geomtrica ligada a los nombres de
Pitgoras, Eudoxo, Euclides y Arqumedes. Probablemente fueron los
griegos los primeros en reconocer la
importancia del rigor de las demostraciones matemticas; y al perse-

guir este rigor impusieron cierto

nmero de restricciones a los mtodos de demostracin. IJna de ellas,


que en las construcciones geomtricas tan slo podran utilizarse regla

comps.

En efecto, las nicas

Ineas geomtricas permitidas eran


la recta y la circunferencia.
Euclides demostr que se pueden
construir, con regla y comps, polgonos regulares de tres, cuatro, cinco
y 15 lados, as como todos los deducidos de los anteriores por biseccin
reiterada de sus lados. Estos eran,
sin embargo, todos los polgonos
regulares que los griegos saban
construir; no conocan ningn mtodo geomtrico para construir polgonos de siete, nueve, LL, L3, L4 y
17 lados, por ejemplo. Durante los

;
aa
3
aaa
6
aaaa
10
aaaaa
15
aoaaaa
21
aoaaaao
28
aaaaaaaa
36
aaaoaaaaa
45
aaaaaaaaaa
55
aaaaaaaaaaa
66
aaaaaaaaoaaa
aaaaaaaaaaaaa
91
ooaaaaaaaaaaaa
105
aaaaaaaaaaaaaaa
120
aaaaaaaaaaaaaaaa
136
'153
aaaaaaaaaaoaaaaaa
aaaoaaaaaaaaaaaaaa
171
aaaaaaaaaooaaaaaaaa
190
a a a a a a a a a a a a a a a a a a o a 210
a o a a a a a a a o a a a a a a a a a a a231
1

NIIMEROS TRIANGIILARES son nmeros de la forma (n + l)12, siendo un


entero positivo cualquiera. Puede tamtin representarse mediante una disposicin
triangular de puntos. En sus Disqzisitiones Arithtnetiee, publicada en el ao 1801,
cuando tena 24 aos, Gauss demostr que todo entero positivo es suma de tres nmeros triangulares. El 10 de julio de 1796 anot el descutrimiento en su diario, con
una crptica inscripcin: Eureka! nm = A + A +

3. LOS

^.

ser posible construir con regla y comps polgonos regulares de 17 lados,


no es posible hacerlo as para pol-

gonos de siete. nueve, 11, 13

14

2000 aos siguientes parece que


nadie lleg a sospechar que sera
posible construir alguno de estos
otros polgonos. El resultado de

1ados.

Gauss consisti en dar una construccin del polgono regular de 17 lados,

binando un razonamiento algebraico


con otro geomtrico. Demostr que

que inscribi en una circunferencia


usando tan slo regla y comps.

construir un po1gono de 17 lados es


equivalente a resolver la ecuacin
116+ 11+ ... + r + 1 = 0. Como 17 es
primo y 16 es potencia de 2, resulta

Adems, caracteriz exactamente los


polgonos que podrn construirse por
este mtodo: el nmero de sus lados
ha de ser potencia de 2 (2n) o bien,
potencia de 2 multiplicada por uno
o ms nmeros primos impares distintos del tipo llamado "nmeros primos de Fermat" (en honor de su des-

cubridor, Pierre de Fermat). Un


nmero primo es aquel que no puede

dividirse exactamente por ningn


nmero, excepto por s mismo y por

la unidad; un nmero primo

de

Fermat tiene la propiedad adicional


de ser una unidad mayor que 2 elevado a una potencia de 2, o sea,
22"+L. Los nicos nmeros primos
de Fermat conocidos son 3, 5, 17,
257 y 65.537. Tenemos, pues, el
notable resultado de que, a pesar de
GnNs Merurrrcos

f'l auss demostro este teorema


\f rcuando contaba l8 aosl com-

que esta ecuacin puede reducirse a


una serie de ecuaciones de segundo
grado (ecuaciones de la forma ar2 +
bx + c = 0. siendo a, b y c nmeros

y r el valor a

tido en una de las ms fecundas de


las matemticas: trasladar un problema desde su dominio inicial (la
geometra, en este ejemplo) a otro
(lgebra) y resolverlo en este ltimo.
Gauss escribi en cierta ocasin
que, a la edad de 20 aos, estaba tan
sobrecargado de ideas matemticas

que no tena tiempo de consignar


sino una pequea fraccin de ellas.
Muchas de las que pudo desarrollar
aparecieron despus en sus Disquisitiones Arithmetica, publicadas

en 1801 cuando contaba 24

a,os.

Puede decirse que esta obra hizo por


la teora de nmeros 1o que Euclides
por la geometra: organiz conocimientos dispersos sobre el sistema

determinar).

de los nmeros enteros, que Gauss

Como se haba ya demostrado que las


ecuaciones de segundo grado pueden

complement con algunas de sus

dados,

resolverse mediante construcciones


con regla y comps, la demostracin
est completa. Aparte de la importancia que esta demostracin tuvo

para inducir a Gauss a seguir la


carrera de matemticas, la demostracin es notable porque constituye

el primer ejemplo real (adems de


la introduccin de coordenadas, debida a Descartes) de una tcnica que,
a partir de entonces, se ha conver-

ms profundas ideas propias. Gauss


fundament su teora sobre la nocin
de nmeros congruentes, que se defrnen como dos nmeros o y que tie-

nen el mismo resto al dividirlos por


un nmero m dado. Dos nmeros
cualesquiera que satisfagan esta
condicin se llaman "congruentes
mdulo m", serrdo rn un nmero fijo
dado, llamado mdulo. Por ejemplo,
al dividir por 7 los nmeros L6 y 23
ambos tienen eI mismo resto, as
-51

(a,b=66

pues, son congruentes mdulo 7.


Siete y 9 son congruentes mdulo 2,
pues ambos tienen resto 1 al dividirlos por 2. Edentemente, dos nme-

ros pares y dos nmeros impares


cualesquiera sern siempre congruentes mdulo 2.
Gauss seal tambin la posibilidad de realizar una aritmtica de
nmeros congruentes. Demostr que,

para cualesquiera enteros a, b, c y


d, siendo mdulo un nmero n'1, a es
congruente con y c es congruente

OE

o
uJ
=

uJ

(-b, a) = -6

*rr,r,co",o* ro*,

con d, entonces @ + c es congruente


con + d y ac es cong:ruente con bd.
As pues, podemos sustituir enteros
por nmeros congruentes en Ia aritmtica sin incurrir en contradicciones. Nos encontramos, sin embargo,

con algunas sorpresas, como, por


ejemplo, que mdulo 3, 1 + 1 + 1 es

congruente con 0.

psta aritmtica de nmeros conI)l gruentes se ensea en muchos


cursos de "matemtica moderna", con

el nombre de aritmtica modular

de clculos de congruencias. Me pregunto cuntos profesores saben dnde se origin esta teora y con qu
objeto fue desarrollada por Gauss,
quien la necesitaba como instrumen-

to de demostracin de profundos y
J ,urrr.,coc,o,

"o*,

dificiles teoremas. Quizs el ms valioso de todos ellos, y con certeza, el


favorito de Gauss, sea la ley de reciprocidad cuadrtica, que Gauss llam teorema ureo. Se hace necesaria
ahora alguna terminologa adicional.
Gauss defrni en primer lugar los

"residuos cuadrticos", diciendo que


si rz es un entero positivo, y o es un

entero que no tiene divisores en


comn cotr n1,, entonces o es residuo
cuadrtico de r si es congruente,
mdulo nx, con un cuadrado perfecto.

(a,

-n\ =

--

Tambin podemos enunciarlo del

modo siguiente: Si es residuo cuadrtico de rz, se puede hallar al meJ uu,-rrrcoc'o*

ro*,

4. LOS NLIMEROS COMPLEJOS son de


la foma o + i (donde o y son nmeros
reales, e i es taz cuadrada de -1). Pue-

den representarse mediante pares or-

denados de nriLmeros (06), esto es, como


puntos de un plano, de la misma forma

que los nneros reales pueden representarse mediante puntos de una recta.
Los nmeros complejos pueden mane-

jarse as geomtricamente. Por ejemplo,


girar 90 grados una recta que una el origen con el punto (A) equivale a multiplicar el complejo (o,) por i. (Se muestran en la frgura tres giros de este tipo.)
Gauss fue el primer matemtico que observ que esta interlrretacin geomtrica poda utilizarse para obtener deffni-

ciones puramente algebraicas de la


adicin y la multiplicacin.

52

nos un r cuyo cuadrado dividido por


m d resto o. As, 13 es residuo cuadrtico de 17, porque el enunciado
"r2 es congruente con 13 mdulo 17"

es verdadero si

r toma el valor 8

(entre otros posibles). Gauss demostr que si p y q son nmeros primos


impares distintos. entoncesp es residuo cuadrtico de q si y solamente
si q es residuo cuadrtico de p. Hay
tan slo una excepcin a esta regla: si
p y g son ambos de la forma 4n + 3,
entonces uno es residuo cuadrtico
del otro, pero el segundo no 1o es de

ste. Este resultado es. a primera


vista, de gran especializacin; pero
nos permite decir si un nmero primo impar es residuo cuadrtico de
otro nmero primo haciendo una pregrrnta que, con ?ecuencia, es ms sencillo responder: Es el segundo primo
residuo cuadrtico del primero? Este
teorema ha inspirado algunas ideas

nucleares del lgebra moderna y


reviste gran importancia en toda la
teora de nmeros y en otras ramas
de la matemtica. Tal era el valor
que ei propio Gauss le conceda que
a Io largo de su vida llegara a demostrarlo de ocho formas distintas.

f
L/

as Disquisitiones mostraron una


tendencia que en Gauss se convertira en modo de vida. Las demostraciones se pulen hasta relucir, su-

primindose, si ello es posible, toda


traza del proceso por el que han sido
obtenidas, a fin de que tan slo permanezca la estructura terminada.
Gauss dijo en cierta ocasin: "Cuando se finaliza un noble edificio no
deben quedar visibles los andamios."
Las generaciones posteriores, que
han tenido que afrontar el problema

de comprender los mtodos de


Gauss, y no solamente sus resultados, pueden muy bien ser disculpadas de acusarle no slo de haber reti-

rado ios andamios, sino de haber


destruido los planos. En la investigacin matemtica, frecuenlemente
revisten mayor importancia las ideas
y los mtodos que los teoremas para
los que fueron desarroilados. Una
idea genuinamente buena puede ser
generalizada a nuevos campos y dar
en ellos los frutos que no pudieron
preverse por adelantado. Dos aspectos de Ia matemtica se encuentran
aqu en conflicto: las matemticas

como forma del arte y las matemticas como disciplina viva.


Este punto de vista no es entera-

mente moderno. Karl Gustav Jacobi,


contemporneo de Gauss, dijo de l:
"Sus demostraciones son rgidas, heladas... 1o primero que hay que hacer
Tuas

es descongelarlas." Otro contemporneo, Niels Henrik Abel, observ:


"Es como el zorro, que borra con la
cola sus huellas de la arena."
Por qu quiso Gauss ocultar sus
mtodos, prefiriendo dar solamente
una sntesis y suprimiendo el anli-

sis? Asumi el lema Pauca sed


matura (Pocos, pero maduros), reflejo de su insatisfaccin con los
incompletos teoremas de sus colegas.

Es imposible saberlo con certeza,


pero quiz la penuria de su infan-

cia le hizo circunspecto al ofrecer sus


ideas. Tal vez pudo ocurrir tambin

que no quisiera exponer trabajos


incompletos por temor a verse ridiculizado en caso de error. Este temor
es frecuente entre grandes matemticos; a Newton, por ejemplo, hubo
que persuadirle de que publicase sus

Prirucipia. Puede que esta actitud


est justificada; vase el caso de
Georg Cantor, cuya obra sobre teora de conjuntos y nmeros transfinitos abre una nueva era de las ma-

temticas. Ridiculizado por sus ms

eminentes contemporneos, esta


amarga experiencia fue, al parecer,
causa de su locura.

Gran parte de lo mejor de la obra


de Gauss en teora de nmeros
estuvo relacionado con el problema
de los nmeros complejos, que se
defrnen como nmeros de la forma

a + bi, donde a y b son nmeros reales e i es raz cuadrada de -1 (es decir, i2 - -1). Los nmeros complejos

fueron introducidos por los algebris-

'101

9i
8i
7i
6l
5l

4i

3t

x..
\

/
-1U

-7

-6

\
\

/
-2

-l

_I

\
\

10

/
/

-3i

\
-4

\
-5i
-6i

-7i
-8/

-9i
-1 0l

5. LOS NUMEROS PRIMOS GAUSSIANOS son nmeros


complejos de la forma a + bi qae carecen de factores de este
tipo; se encuentran irregularmente distribuidos en el plano complejo. Gauss descubri tres clases de tales nmeros:
(1) tl ci, que forman los vrtices de un cuadrado; (2) tp y
GnaNoss Mersrrucos

tpi (donde p es un nmero primo real de la forma 4n + 3)


que forman un diamante; (3) to r,bi y x.b ;ai, qrre forman un
cuadrado truncado. Ese tipo de nmeros complejos que
constituyen los primos gaussianos aparecen siempre en
una de estas disposiciones.
53

tas del Renacimiento, quienes les


asignaron en generosa proporcin
propiedades msticas y descripciones
caprichosas, como "real" e "imagina-

rio". Incluso un hombre tan inteligente como Lelbniz estuvo terrible-

MERCURIO

mente confundido en este tema.


Leibniz produjo autnticas antologas de disparates al tratar estos nmeros, que no son ni positivos ni
negativos. "El Divino Creador", escribi, "ha encontrado ocasin de manifestar su sublime inteligencia en
esta maravilla del anlisis, este portento del mundo ideal, este anfibio
entre el ser y el no-ser que llamamos raz imaginaria de la unidad

negativa."

prefi ri representar geomtricamen-

te los nmeros complejos mediante


puntos de un plano. A pesar de que
en 1797 se public ya una exposi-

Gauss fue mucho ms prosaico, y

9
10

cin de este tipo. debida a un agrimen-

sor noruego llamado Capar Wessel,


quien prepar una representacin
analtica de la geometa plana esencialmente equivalente a los nmeros
complejos, este descubrimiento no

fue conocido hasta 1897. Un contaCEFES


(ASTEROTDE)

ble suizo, Jean Robert Argand, desarroll una descripcin parecida en


1806, y todava hoy se le reconoce
en los libros de texto la paternidad
de la representacin geomtrica de los
complejos. La contribucin de Gauss

consisti en ir ms all de la defrnicin puramente geomtrica de los


nmeros complejos. En una carta
escrita en 1837 dice que en 1831 ha-

60

geomtrica

niciones puramente algebraicas

la adicin y la multiplicacin.

de

Me-

diante pares ordenados mostr que


las operaciones aritmticas con nmeros complejos estn definidas por

las reglas: (a,b) + (cd) es igual

600
700
800
900
1

000

-5+

ticos genuinos.

pn
IJ

su tesis doctoral. presentada


en la Univelsidad de Heimstedt

en 1799, Gauss dio Ia primera demos-

tracin del "teorema fundamental


del Algebra" (que ho.' es ms 1gico
demostrar como teorema topolgico), a
saber, que toda ecuacin polinmica
tiene una raz compleja. Tambin en
este caso cre, Gauss que el teorema

era muy importante. -. tambin. a


largo de su vida lleg a demostrario de hasta cuatro maneras distintas. La tercera demostracin es
particularmente tpica de su estilo
impenetrable ]- su original mentali1o

dad. A

partir

de una ecuacin polin-

mica. Gauss constru).e una complicada expresin en forma de integral


doble. Si el polinomio carece de races. la integral doble dar el mismo
valor calcuindola por integracin
reiterada respecto de una variable y

luego de

la otra que al invertir

el

1766.

cas ordinarias de variable real. Los

(Una unidad es igual a 14,9 millones de


kilmetros.) La laguna de la serie que se

resultados de Ia traduccin son rigu-

cubridor fue Johann Titius, en

PLUTON

los nmeros complejos y les dio acep-

tacin plena como objetos matem-

6. LAS DISTANCIAS de los planetas al


ol quedan aproximadamente descritas
por la ley de Bode, cuyo verdadero des-

usando pares ordenados de la forma


(a,b) en lugar de a + bi, dando defi-

NEPTUNO

-1. No se com-

compleja, pero no los haba publicado. Su demostracin es traduccin


de un razonamiento de teora de funciones de variable compleja a tcni-

tar toda interpretacin

80

SATURNO

cuadrada de

ba comprendido que era posible evi-

90

i, raz

prendi el verdadero valor de esta


exposicin hasta que fue publicada
por Wiliiam Rowan Hamilton en
1837. Gauss fue el primer matemtico que hizo amplio y libre uso de

orden de integracin. Gauss demuestra que no es as. sino que los distintos rdenes de integracin dan a
Ia integral valores distintos. Por consiguiente, Ia hiptesis de inexistencia de races tiene que ser fa1sa. esto
es. existe ula ra2.
Para comprender de dnde vino Ia
demostracin hay que tener presente
que Gauss posea los teoremas fundamentales de1 anlisis de r,ariable

70

100

(a + c, b + d) y (.a,b) (c,d) es igual a


- bd, ad + bc). Es fcil comprobar
que el par (o,0) se comporta exactamente igual que el nmero real cL y
que (0,1)2 es igual a (-1,0). As pues,
el par (0,1) es el misterioso nmero
(ac

conoca en 1800 precipit la bsqueda


del "planeta ausente", que culmin con

el descubrimiento del asteroide Ceres


en 1801. Gauss realiz la difcil tarea de
calcular la rbita de Ceres a partir de
los escasos datos disponibles. Ceres vol-

vi a ser otrservado donde l predijo.


(Los planetas descutiertos despus de

1800 se han representado en

color. Obsrvese que la ley de Bode presenta


aproximaciones mediocres para los planetas situados ms all de Urano.)

rosos desde el punto de vista 1gico.

pero hay una cierta perversidad en


su formulacin, que oscurece Ia idea
inicial. Al parecer, Gauss crea que
sus teoremas de variable compleja
no estaban todava suficientemente
terminados como para publicarios. y,

por consiguiente, refundi convenientemente su razonamiento.


Gauss hizo mucho ms con los nmeros complejos. En 1811 descubri
TE\IAS I

#Ei+ii-***

7. LA TEORIA INTRINSECA DE SUPERFICIES, desarrollada


por Gauss, permite calcular la curvatura de una superficie midiendo solamente la longitud de las curvas contenidas en esa

superficie. La curvatura de una superficie convexa se halla del


modo siguiente: primero, usando un plano paralelo al plano
tangente en el punto P, se rebana la superficie cercana a P a
lo largo de una elipse (color oscuro). Se trazan los ejes mayor
y menor de esta elipse, sealados A-B y CD, y se proyectan sobre la superficie, obtenindose las curvas APB y CPD, Se hallan

eI hoy llamado teorema de Cauchy:


la integral de una funcin analtica
compleja a Io largo de una curva
cerrada que no rodee ninguna singularidad es igual a cero. Augustin
Louis Cauchy convirti este teorema
en fundamento del anlisis de varia-

ble compleja, y todava hoy sigue


sindolo. No se le llama teorema de
Gauss porque Gauss no lleg nunca

a publicarlo. Parece verosmil que


tuviera la intencin de preparar una
obra definitiva sobre anlisis de
variable compleja, pero que no tuvo
nunca tiempo suficiente para desarrollarla a su satisfaccin.

ft auss elabor tambin un mtodo


(J p.." descomponer nmeros
primos en producto de nmeros com-

plejos, obtenindose algunos resultados dignos de mencin. Por ejemplo,


el nmero primo 2 puede descomponerse en la forma (1 + i) (1 - ,). As, 5
es expresable como (2 + i) (2 - i),29
es (5 + 2i) (5 - 2i), etc. Sin embargo,

continuacin dos circunferencias ("osculatrices") que tengan


en el punto P el mximo grado de contacto con las curvas de proyeccin. Sean sus radios,R y r. Entonces, conforme el plano secante se aproxima a P y la elipse se contrae a este mismo punto, la
curwatura tender hacia el valor 1/Er. En , la superficie presenta una ensilladura, y el plano la corta a lo largo de dos hipr'
bolas, Se conviene en que uno de los radios (y, por tanto, la curvatura) es negativo. En el caso de un plano, uno y otro radio, R y
r, son de longitud infinita, y la curvatura es cero.
a

para resoir"er problemas que en apariencia no tenan relacin alguna con


los numelos complejos.
En particular. Gauss utiliz nmeros complejos de ia forma a + bi,
con o y nmeros enteros (llamados
en la actualidad enteros de Gauss),
para enunciar ,- demostrar una versin de 1a Ie' de reciprocidad cuadrtica para residuos bicuadrticos.
Se dice que el nmero ft es residuo
bicuadrtico de otro nmero m si k
es congruente mdu1o m a la cuarta
potencia de un entero. As, los residuos bicuadrticos de 10 son 0, 1, 5

y 6. La

ley- de reciprocidad bicuadrtica enuncia que para dos nmeros primos p ; q existen ciertas relaciones entre los enunciados 'b es
residuo bicuadrtico de q" y "q es
residuo bicuadrtico de p", con un
cmulo de condiciones relativas a p
v a q. Este teorema es an1ogo al de

reciprocidad cuadrtica, pero es mucho ms fatigoso de enunciar matemticamente (y, por consiguiente, es

ciertos nmeros primos no pueden


descomponerse, y permanecen primos (entre ellos, 7, 11 y 19). Gauss
descubri que aparte de 2, que es
caso especial, los nicos nmeros
primos as descomponibles con nmeros complejos son los de la forma
4n + L, y que en tales casos la des-

muy difcil conjeturarlo, y, no digamos ya, demostrarlo). Si el teorema


se generaliza al caso de ser p y q

composicin factorial es nica. Ms


tarde se usaron mtodos de este tipo

sencillo,

GneNoss MarEurrcos

enteros de Gauss de Ia forma ct + bi,

pueden simplificarse notablemente


tanto el enunciado del teorema como
su demostracin. As, el paso a nmee1 problema ms

ros complejos hace

y, su resolucin, ms

na-

tural que en el caso puramente real.

La demostracin de Gauss de la
ley de reciprocidad cuadrtica utiliza enteros de Gauss, y constituye un
modelo arquetpico de resolucin de
problemas de teora de nmeros. Primero, el problema se generaliza a un
dominio de nmeros complejos convenientemente elegido, llamado un
cuerpo numrico, en el cual el problema admite un anlisis ms natural; a continuacin. el problema se

resuelve en este dominio. volvindose


a los enteros ordinarios al final de la
demostracin. Este potente mtodo
abri las puertas de la hoy denominada teora algebraica de nmeros.

Tll n I80.l . Causs se interes por Ja


11 astronomla. con lo que su tiabajo
matemtico .uibi bruscamente de
direccin. A ello contribuy, sin duda,

su gusto por el clculo. En toda su


obra, incluso 1a ms pura y erudita,
hay largos clculosl algunos de sus
teoremas ms profundos de Ia teora
de nmeros fueron inducidos del exa-

men de largas series de cifras. Adems, Gauss so1a proseguir muchos


de sus clculos hasta 21 cifras decimales, y esto, mucho antes de aparecer

ningn tipo de mquina de calcular.


El inters de Gauss por la astronoma puede hacerse arrancar de un des-

cubrimiento de Johann Titius, quien


formul, en 7776, una regla emprica
para las distancias entre el Sol y los
55

planetas. Titius dio inicialmente la


serie 0, 3, 6, L2, 24, 48 y 96, en la
que cada trmino es doble de su antecesor; ms tarde, sum 4 a todos los

trminos, con 1o que se obtienen 4,


7, 1,0, 16, 28, 52 y 100. Result que
estos nmeros eran muy aproximadamente proporcionales a las distancias
desde el Sol a Mercurio, Venus, la
Tierza, Marte, Jpiter y Saturno, con
la salvedad de que no haba ningn
planeta a la distancia 28. Esta regla,
conocida hoy como ley de Bode (debido a que Johann Bode se la apropi
sin mencionar su primitivo autor), no
fue hasta 1781 sino una curiosidad,

ao en que William Herschel descubri lJrano, a distancia aproximada de 196 unidades. Como el
siguiente trmino de la sucesin de
Titius-Bode sera 2(96) + 4 = 196, Ios
astrnomos centraron su inters en
la laguna correspondiente a 28.
En la Nocheeja de 1800 a 1801,
Giuseppe Piazzi descubri lo que
pens sera el planeta que faltaba.
Se trataba de Ceres, que ahora sabemos que es uno de los millares de
pequeos cuerpos del cinturn de
asteroides situado entre Marte y
Jpiter. Uraa vez divisado Ceres era
importante calcular la rbita etptica
del nuevo cuerpo celeste antes de que
los observadores lo perdieran de vista.

La difrcultad de observar un cuerpo

tan pequeo haca que los datos disponibles fueran escasos y poco fiables, y tanto ms difcil la exacta
determinacin de su rbita. El propio Newton haba hecho notar cun
difcil era la determinacin de rbitas

a partir de escasos datos. Para Gauss


era Ia oportunidad de seguir las huellas del hombre ms admirado.

tan slo tres observaciones.


oo
lr.-/ Gauss preparo una tecnica de
clculo de componentes orbitales tan
precisa que a finales de 1801 y
comienzos de 1802 varios astrnomos pudieron localizar Ceres sin
ninguna dificultad. Parte de su tcnica consisti en mostrar cmo las
variaciones inherentes a Ia informacin de origen experimental podan representarse mediante una
curva acampanada (muy conocida
ho-con el nombre de distribucin de
Gauss). Tambin dise el mtodo
de mnimos cuadrados. mediante el

cual el r,alor estimado ptimo se


determina haciendo mnima una
suma de cuadrados de diferencias
con los valores particulares de una
serie de observaciones. Sus mtodos.

expuestos en 1809 en

un artculo
tituiado "Teora del movimiento de
los cuerpos celestes que giran alrededor de1 Sol segn secciones cnicas". son vlidos todava hoy. Tan

8. MAPAMAGNETICO de la fienra, basado en un bqio pubcado


en 1840 enelAtlas des Erdm4nztisrurzs, preparado conjuntarnente

56

slo han sido necesarias unas cuan-

tas modificaciones para adaptarlos


a los modernos computadores.
Gauss tuvo parecido xito en la
determinacin de Ia rbita del asteroide Pallas, para el que refin sus

clculos con el fin de tomar en


cuenta las perturbaciones de la rbita
creadas por los otros planetas del
sistema solar. En 1807 lleg a profesor de astronoma del nuevo observatorio de Ia Universidad de Gttingen,
donde permaneci el resto de su vida. Su primera esposa muri en 1809.
poco despus del nacimiento de su tercer hijo. Se cas por segunda vez y
tuvo otros dos varones y una hija.
Hacia 1820, Gauss volvi su atencin hacia la geodesia, que estudia

la

determinacin de 1a forma

mao de

la Tierra. Dedic a

ta-

esta

cuestin gran parte de los ocho aos

siguientes, tanto en estudios tericos como en trabajos de campo. En


1821 fue nombrado consejero cientfico de los gobiernos de Hannover y
Dinamarca, que 1e encargaron un
estudio geodsico de Hannover mediante tcnicas de triangulacin. A
tal fin, Gauss puso a punto e1 heliotropo, instrumento que refleja la luz
del sol en direccin exactamente
especificada, haciendo as posible
alinear a grandes distancias los ins-

trumentos topogrficos.

porGaussyWeber.Ambosobtuvieronlasmediciones experirnentales
necesarias organizando una red de otrservadores por todo el mundo.

Trlr,rs

Los esfuerzos de Gauss para determinar la forma de Ia Tierra a par-

tir

de mediciones geodsicas reales

le condujeron a la teora pura. Trabajando con datos obtenidos en sus


observaciones, desarroll una teora

de superficies curvas mediante la


cual las caractersticas de una superficie pueden determinarse con
tan slo medir la longitud de las curvas contenidas en ella. Esta teora
intrnseca de superficies inspir a
uno de sus discpulos, Bernhard
Riemann, a desar:rollar una geometra

intrnseca general de espacios de


tres

o ms dimensiones.

Unos 60 aos

ms tarde, las ideas de Riemann


constituyeron la base matemtica de

la teora general de la relatidad

de

Albert Einstein.
A partir de 1831, ao en que el fsico Wilhelm Weber lleg a Gttingen, Gauss trabaj en estrecha colaboracin con l en Ia investigacin,
tanto terica como experimental, del
magnetismo. Ambos inventaron un
magnetmetro, y como resultado de
su comn inters por el magnetismo

terrestre, organizaron a travs de


toda Europa una red de observadores a frn de mer las variaciones del
campo magntico terrestre. Gauss
pudo demostrar tericamente que el

campo surga del interior de la

Tierra, resultado de considerable importancia, porque delimitaba los posibles orgenes del campo, y haca que

la atencin se concentrase en

los
mecanismos geofsicos que lo engendraban. Su contribucin queda recogida en el "gauss", unidad de densidad de flujo magntico.

ft auss v Weber estuvieron tam\f bi"r'"r,tre los primeros en sealar la posibilidad de transmitir

9. LA GEOMETRIA HIPERBOLICA es un sistema no eucldeo construido por Gauss.


En l se puede hallar el rea de un tringulo conociendo sus ngulos, lo que es falso en geometra eucldea. El diagrama aqu mostrado es parte de la demostracin
dada por Gauss de que el rea del tringulo es proporcional a la diferencia entre
180 grados y la suma de los ngulo s A, B y C. Debido a que el tringulo est dibujado en un plano eucldeo sus lados aparecen curvos, pero en el espacio hiperblico
son rectos. Adems, las lneas que aparecen agYupadas de tres en tres en los bordes
del diagrama son todas ellas paralelas, con lo que la lnea de apariencia curvada
XY es paralela tanto a XQ como a PY, situacin que resulta del todo imposible en
geometra eucldea. Aunque todos los vrtices del trirr.grlJo XYZ se encuentran en
el infinito, su rea es finita.

bilidades en total): el dispositivo funcion tan bien que 1os dos hombres
lo utilizaban regularnente para comu-

y tambin es igual a f(z + ). La situacin es anloga a las de las funciones trigonomtricas, que tienen
periodicidad simple. As, por ejemplo, sen(e) = sen(z + 2tc). El descubrimiento de Gauss tuvo vigorosas
implicaciones, debido a las numerosas conexiones entre la teora de
funciones de variable compleja y la
teora de nmeros.
Tambin estuvo Gauss entre los

Hacia L827 se transmiti un impulso


elctrico a ms de 250 metros, lo que
inmediatamente sugiri que la electricidad podra servir para 1a telegrafia. Se disearon diversos telgrafos elctricos, pero ninguno lleg
a ponerse a punto hasta 1832, ao en

nicarse entre s. E1 te1grafo de GaussWeber fue probablemente el primero


que funcion. en el sentido prctico
del trmino, 1. se adelant, en siete
aos. a la famosa patente de Morse.
La enorme fama de Gauss aument todava ms despus de su muerte, al descubrirse, inditos, numerosos
resultados que anticipaban muchos
de los principales progresos del siglo xrx. Adems del teorema de Cauchy, haba descubierto Ia doble perio-

que se conectaron los palacios de verano y de invierno delZar, en San Petersburgo. Un ao ms tarde, Gauss

que, en manos de AbeI y Jacobi, llega-

samiento humano. La geometra sinttica de Euclides se basaba en ciertos


axiomas, o proposiciones fundamen-

ron a ser el ncleo de la teora

tales, consideradas verdaderas por

mensajes por medio de la electricidad.


Larga es la historia de la telegrafa,

pero antes de 1800, o aledaos, tan


slo se usaban mtodos no elctricos.

y Weber disponan de un telgrafo


que corra sobre los tejados de Gttingen, con longitud de 2,3 kilme-

tros. Las seales transmitidas consistan en una sucesin de cinco


deflexiones de una aguja, bien a Ia
derecha, bien a la izquierda (32 posiGneNops Merpuucos

dicidad de las funciones elpticas,


de

funciones del siglo xtx. Las funciones


elpticas son funciones especiales
fl.z) de una variable compleja z. Su
doble periodicidad significa que hay

dos constantes complejas distintas,


que llamaremos a y , tales que para
todo valor de z, f(z) es igual a fQ + a),

primeros que pusieron en tela

de

jui-

cio que la geometra eucldea fuese la

inherente a la naturaleza y al pen-

su propia evidencia. Todo el sistema

geomtrico se construa mediante


razonamiento lgico sobre estos cimientos no demostrados. El axioma
de las paralelas afirma que, por un
punto exterior a una recta, solamente
puede trazarse una paralela a ella.
5'7

El axioma de las paralelas ha

sido
exhaustivamente estudiado a lo largo
de toda la historia. No se impone aI
pensamiento con tanta fuerza como
los restantes; adems conlleva la nocin de infrnitud. Ya en la antigedad, los matemticos intentaron sustituirlo por axiomas ms evidentes.

[lste problema. todava no resuelI:l to en el siglo xvltt, recibi renovada atencin, y muchos matemti-

y amateurs se esforzaron en
demostrar que el axioma de las paralelas poda deducirse, lgicamente,
de los restantes axiomas de Euclides.
Todas las presuntas demostraciones
que se obtuvieron resultaron contecos

ner falacias. Gauss tuvo noticia de


Ia controversia siendo an estudiante en Gttingen. En 1804 escribi una carta al matemtico hngaro
Farkas Bolyai donde le indicaba que
la demostracin que haba dado

Bolyai del axioma de las paralelas


erafalaz, porque haba sustituido un
razorl,amiento infinito por otro frnito.
Gauss incluy en su refutacin un
comentario, donde expresaba haber
tropezado ya con la misma dificultad. En 1815, no obstante, Ias recen-

siones que hizo de ciertos libros


dejaban ver que en su opinin podra

existir una geometra en Ia que no se


verificase eI axioma de las paralelas,
y, a pesar de eso, fuese internamente
coherente y libre de contradicciones.
Dada la habitual circunspeccin de
Gauss a la hora de manifestar sus

propias ideas, las anteriores afirmaciones inducen fuertemente a


pensar que l ya dispona con qu
respaldarlas. Quiz porque su pensamiento iba contra la coniente de
sus contemporneos prefiri reservarlas; qtiz creyera, probablemente
cort razrt, que habran de ser mal
entendidas.
En 1820, el hijo de Bolyai, Jnos,

contagiado tambin de la fantica


obsesin de su padre por demostrar

el axioma de las paralelas, lIeg a

la

conclusin de que

tal

demostra-

cin era imposible, y corr,enz

desarrollar una nueva geometra que


no utilizara el axioma de Euclides.

Tres aos ms tarde haba finalizado una memoria en la que propona un sistema coherente de geometra no eucldea, que public como
apndice a un libro de su padre,
Ensayo sobre elementos de matem,ticas para juenes estud,iosos. Gauss
ley esta memoria en 1832, y escribi
a Bolyai padre que no podra ser elogioso con ella, porque hacerlo sera
lo mismo que elogiar trabajos que l
58

mismo haba realizado 30 aos antes.

El joven Bolyai qued muy

decep-

cionado por la displicente respuesta


de Gauss, y muri sin que casi nadie

reconociese que haba resuelto un


problema enormemente importante,
pendiente de solucin durante mu-

chsimo tiempo (problema que fue


resuelto independiente y casi simultneamente, de forma muy parecida,
por Nikolai Ivanovich Lobachevsky).
La actitud de Gauss fue muy injusta,
en vista de que 1 mismo nunca tuvo
Ia suficiente seguridad de su propio
trabajo como para hacerlo pb1ico.
Quizs estuviera algo celoso del
xito de Bolyai.

En muchos aspectos, Gauss

se

encontr en una encrucijada. Puede


ser igualmente considerado como el
primero de los matemticos modernos que como el ltimo de los grandes clsicos. La paradoja es fcil de
resolver; sus mtodos son de espritu moderno, pero ios problemas
que afront fueron clsicos.
Ei marchamo de la obra de Gauss,
muy especialmente en matemtica
pura, es su hbito de razonar con Io
particular como si fuera general.
Para usar con xito esta tcnica es

utilizar solamente aquellas


propiedades de1 caso particular que
tengan contlapartida general. Al
afrontar un problema, Gauss combina la amplitud de los mtodos
generales con la intensidad y simplicidad de ios casos particulares.
necesario

As. por ejemplo, su trabajo sobre los


nmeros complejos contiene en s la
simiente de la teora general de los

nmeros algebraicos. Sus escritos


dejan siemple en el lector la impresin de que Gauss saba ms de Io
que deca, de que al explicar un
resultado. estaba ,a pensando en los

problemas ms generales que

1o

rodean. y que tena ya idea de cmo

empezar a resol rer''los.


Podemos hacernos idea de la pro-

fundidad y fecundidad del pensa-

miento de Gauss observando aigunas


investigaciones recientes inspiradas
por 1. Por ejemplo, en 1947, Andr
Weil, partiendo de ciertos teoremas
de Gauss relativos al nmero de soluciones distintas y no congruentes
mdulo un nmero primo de las ecuaciones algebraicas, se vio conducido
a formular tres conjeturas de gran
trascendencia acerca de las variedades algebraicas sobre cuerpos finitos. LIn cuerpo finito es un conjunto
de elementos algebraicos, en nmero
finito, que, adems de reunir algunos

otros requisitos, pueden sumarse,


restarse, multiplicarse y dividirse

entre s, dando siempre resultados

pertenecientes al mismo conjunto.


As, por ejemplo, las clases de res-

tos de nmeros enteros mdulo uno


primo p, forman un cuerpo finito.
Las conjeturas de Weil dan frmulas que permiten calcular el nmero
de soluciones de una ecuacin algebraica en un cuerpo finito. Permiten,

en particular. deducir si una ecuacin tiene soluciones o no; informacin


que. con 'las modificaciones necesarias. puede utilizarse para ecuacio-

nes anlogas en nmeros enteros

nmeros algebraicos. Como es obvio,


Ias conjeturas de Weil son de carcter especializado, .v estn formula-

das en lenguaje muy tcnico. Han


sido recientemente demostradas por

Pierre Deligne.

l't auss enuncio en alguno de sus


\f trabajos la conjetura de que
existe descomposicin nica en factores primos para nmeros de la
formap + qti-D, donde D es un entero
positivo, tan slo cuando D sea uno
de los nmeros 1, 2, 3, 7, 17, 19, 43,

67 y 163. Este resultado, que 1


indujo por observacin directa de
series numricas. ha sido demostrado recientemente por Harold M. Stark

y Alan Baker, y conduce a nuevos e


importantes resultados en teora de
nmeros.

La importancia de Gauss es consecuencia de su capacidad para com-

binar 1o general y 1o especfico.


Forma un puente entre 1o nuevo y
lo viejo; sus ideas contienen la semilla de amplias teoras e importantes
resultados. Es el ms brillante caso
de matemti co capaz de extraer todo
el jugo posible de un ejemplo maduro

mediante razonamiento inductivo


(pasando de los casos particulares a
teoras generales) con preferencia

a1

razonamiento deductivo (obtencin


de conclusiones especficas a partir
de principios generalesl. En 1937,

Eric Temple Bell escribi acerca de


la influencia ejercida por Gauss sobre sus sucesores: "Vive en la totaIidad de Ia Matemtica." Afirmacin
que, en todo caso, es hoy an ms
cierta que nunca.

illllI.:i.]{;F:.-ifjii.. a,i-r":::': :r1.ii:1 i 1ii:

:l

MExot M.rrHErr.srtcs. Eric T. Bell. Simon


& Shuster. Inc.. 1937,
Drsrursnronrs AntrHlr'rrc,rE. Carl Friedrich Gauss. Yale Universit.v Press. 1966.

Cenl Fnrsonrcs C,russ: A Brocnrpuy.


Tord Hall. The MIT Press. 1970.
Wnx. Carl Friedrich Causs. G. Olms Verlag, Hildesheim-Nueva York. 1973.

Tr-nes I

Jean Baptiste Fourier


Ronald L. Bracewell
-a dobe zlic* Cel

A*N,

y ss seaes

f:lara calcular una transformada.escuche. El oido electa


V
I
automticamente el calculo,

{re* qwe susv*ac

{ Lsv?{

wyts seye

La transformacin de Fourier ha
llegado a ser un poderoso instrumento en dir.ersos campos de la cien-

al-

cia. En ciertos casos. proporciona

mtodos para Ia resolucin de ecuaciones difciles de manejar, verbigracia. las ecuaciones que describen las
respuestas dinmicas de los sistemas

cin matemtica. El odo ejecuta la


transformacin convirtiendo el sonido
de presion que riajan a
-ondas
travs
del tiempo y de la atmsferaen un espectro. que es una descripcin del sonido mediante una serie
de volmenes de diferentes tor.ros. El
cerebro se encarga de conrel'til'esa
informacin en sonido percibido.
Resulta posible efectuar por mtodos matemticos operaciones similares sobre las ondas sonoras l'. con
mayor generalidad, sobre casi todo
fenmeno fluctuante, desde las ondas
luminosas, pasando por las maleas
ocenicas, hasta los ciclos solares.
Dichas herramientas matemticas
permiten descomponer las funciones
que representan las fluctuaciones en
un conjunto de componentes sinusoidales, curvas ondulantes que oscilan
de un mximo a un mnimo y viceversa, a modo de crestas y senos de las
ondas del ocano. La transformacin
de Fourier es una funcin que describe la amplitud y la fase de cada sinusoide, con una frecuencia especfica.
(La amplitud expresa la altura de la
sinusoide; Ia fase, el punto de arranque dentro del ciclo de la sinusoide.l

elctricos. trmicos o lumnicos. En

otros casos, permite identificar las


aportaciones de ndole regular a una
seal fluctuante, contribuyendo as
a dar sentido a las observaciones
de la astronoma, la medicina y Ia
qumica.

El mundo tuvo por vez primera


noticia de esta tcnica merced al
matemtico de quien la transformacin recibe su nombre, el barn JeanBaptiste-Joseph Fourier. No senta

por el calor mero inters: le

it 1i,\i',it11

l.t

1,i.

pertenece

al claustro de la facultad de ingeniera


e1ctrica de la Universidad de Stanford
desde 1955. Se form en la Universidad
de

Sydneyyen

e1

laboratorio Cavendish,

en Cambridge, donde se doctor. Entre


1as materias que ha inr.estigado se cuen-

tan el radar de microondas. la fsica


ionosfrica y la radioastronoma. En
Stanford, es catedrtico emrito de informtica y numerario de1 laboratorio
del espacio. telecomunicaciones y radiociencia.

noble caideada hasta el punto de


resultar incmoda, de lo cual solan
quejarse sus visitas. Y mientras, iba
forrado en gruesas capas y abrigos.
Quiz fuera el atractivo de climas

ms clidos 1o que, en 1798, indujo

a Fourier a unirse a la comitiva

de

165 sabios que acompaaron la expe-

dicin de Napolen a Egipto.


Mientras Napolen combata a Ios
sirios en Palestina, expulsaba de
Egipto a los turcos y persegua a
Nlurad Bey, jefe de los mamelucos,
ambiciosos estudios de geografa,
arqueologa, medicina, agricultura e

historia natural. Fourier fue nombrado secretario del organismo cientfrco conocido por Instituto de Egrpto.
Tal era su competencia en despachar
tareas administrativas, que le fueron
encomendadas no pocas m isiones
diplomticas. Lo cual no le impidi
Ilevar a cabo una exhaustiva investigacin de las antigedades egipcias

y pergear una teora sobre las races de las ecuaciones algebraicas.

60

solares

* eectrwicg ttliz{

*.e

cwn,as ondulsnles.

Poco antes de que 1os franceses


fueran arrojados de Egipto, en 1801,
Fourier y sus colegas se hicieron a

la mar para volver a Francia. El


comandante de la Flota Britnica,
almirante Sir Sidney Smith, no tard en apoderarse del navo y de su
cargamento de documentos y reliquias egipcias. Con el honorable espritu propio de 1a poca, Smith desembarc a los cientficos sanos y
salvos en Aiejandra. E1 comandante
ingls acabara finalmente viajando
a Pars para devolver el material confiscado, a excepcin de la piedra Rosetta (la clave de 1os jeroglficos eglpcios), que se conserva todava hoy en
el Museo Britnico, como monumento a Ia derrota militar de Napolen y
su contribucin a la egiptologra.

obse-

sionaba. Mantena su casa de Gre-

los cientficos franceses emprendieron

li{)i,\Lt } i,.

z.t'*rsciuls

p*rer*s* lcer,*rwiewta def arulisis

canza a realizar tras aos de forma-

un clculo que el intelecto slo

cico de lus

ase"rrtrs qwe

se reducew ruaerszlc*wew{e
Ts es

ffiras retornar a Francia, relalivaI mente inciemne. l.ourier se centr en cuestiones matemticas, en
su puesto de profesor de anlisis de

la Escuela Politcnica, aunque en


1802 volvi a entrar al servicio de
Napolen. Fourier se convirti en

prefecto del departamento de Isre.


Mientras se esforzaba por remediar
los desgarros originados en la Revolucin de 1789, construy el tramo francs de la carretera a Turn
y desec 80.000 kilmetros cuadra-

dos de cinagas que provocaban


malaria endmica. Durante aquel
tiempo, dedujo una ecuacin que
describa la conduccin del calor en
los cuerpos slidos. Y hacia 1807,
haba inventado un mtodo para
resolver tal ecuacin: Ia transformacin de Fourier.

Se sirvi de su tcnica matemtica para explicar muchos ejemplos


de conduccin dei calor. Tenemos
uno particularmente instructivo, que
evita las complicaciones del clculo,
en el flujo de calor en torno a un
anillo de ancla
anillo de hierro

-un

TEN,rAs

que sujeta el ancla de un barco a su


cadena- introducido a medias en un
fuego. Cuando parte de la circunferencia se pone al rojo vivo, se retira
el anillo del fuego y, antes de que
haya podido perder mucho calor en

el aire, el anillo se entierra en arena


refractaria fina y se mide la tempe-

ratura en torno a la curva exterior


luase la figura 21.
La distribucin de temperatura es,

en un comienzo, irregular: parte del

1. EN EL ESPECTRO de un haz de luz solar encontramos una


analoga fsica de Ias transformaciones matem.licas (arriba).La intensidad de la luz solar que penetra en el prisma
vara de un instante a otro (abajo). La luz saliente del prisma se ha separado y descompuesto, y atraviesa el espacio en
colores puros, esto es, en frecuencias simples. La intensidad
de cada color equivale a la amplitud correspondiente a cada

GneNoes Mersurrcos

anillo se encuentra uniformemente


fro y parte, uniformemente caliente;
en Ia zona media, la temperatura

cambia con brusquedad. Sin embargo, debido a la transmisin de calor


desde la parte caliente hacia la fra,

frecuencia. As, la amplitud, que era funcin del tiempo, se


trasforma en una funcin que da la amplitud correspondiente a cada frecuencia. La transformada de Fourier permite representar una seal que vara en el tiempo corno una
funcin de la frecuencia y la amplitud; facilita, adems, informacin solre la fase. (Otras aplicaciones de inters se dan
en biologa.)

6l

la distribucin de temperaturas

co-

fiienza a suavizarse. La distribucin


de temperaturas en torno al anillo
alcanza pronto una forma sinusoidal; al representar grficamente la
temperatura, vemos una curva que
sube y baja suavemente, a modo de
una S, de forma exactamente igual
a la de variacin de las funciones
seno y coseno. La sinusoide se va

I80

aplanando gradualmente, hasta que

todo el anillo llega a una tempera-

tura constante.
Fourier propuso que la iregular
distribucin inicial poda descomponerse en multitud de sinusoides sim-

POSICION

ples, provista cada una con su propia temperatuta mxima y su propia

fase, esto es, su posicin relativa


dentro del anillo. Adems, cada componente sinusoidal variaba un nmero entero de veces de un mximo
a un mnimo e inversamente en cada
vuelta completa en torno al anillo.
La variacin que posea un solo ciclo

(I
=
F
(I

ul
I

UJ

dio en llamarse armnico funda-

POSICION

mental, mientras que las variaciones


con dos, tres o ms ciclos por giro

en torno al anillo son el segundo


armnico, el tercer armnico, etcte-

ra. La funcin matemtica que describe la temperatura mxima y la


posicin
fase- de cada uno de
-la es la transformada
los armnicos
de Fourier de la distribucin de
temperaturas. Fourier haba cambiado una distribucin nica, cuya
descripcin matemtica era difcil,

f
F
(I

por una serie ms manejable de fun-

ciones trigonomtricas peridicas


que, aI sumarse, engendraban Ia
distribucin original.

uJ

oUJ

L l aplicar el anlisis anterior a la


la, conduccin de calor en torno al
anillo, razon que, cuanto mayor
fuera el nmero de perodos de una
componente sinusoidal, tanto ms
TEMPERATIIRAde los distintos puntos de un anillo de hiero. Fue ste uno
de los primeros fenmenos analizados
mediante la tcnica de Fourier, Vemos
en (o) una distribucin de calor en torno a un anillo; la temperatura es ms
elevada cuanto ms intenso es el color.
2.

r80
POSICION

360

Para comenzar el anlisis, el anillo se


ttdesarrolla'' (b) y se mide su temperatura en cada punto, lo cual nos proporcio-

na una distribucin de temperaura en

torno a la circunferencia (c). La distribucin de temperatura se descompone


entonces en multitud de curvas sinusoidales con uno, dos, tres o ms ciclos (d).
Si luego nos limitamos a sumar ecisis
de estas curvas (lnea connua en e), se
obtiene una buena aproximacin de la
primitiva distribucin de temperaturas
(lhtea dz trazos en e).

fI
l
F
.
UJ
(L
UJ

POSICION

62

Teues

TEMPERATURA

180

360

POSTCTON

3. CONDUCCION DE CALOR a travs de un anillo de hierro.


Provoca que la distribucin de temperaturas camtie con el
tiempo (izquierd.a\. AI igual que la distribucin de temperatura puede ser descrita mediante una serie de curvas sinusoidales, la evolucin temporal de una distribucin de temperatura puede quedar descrita mediante cambios en las
sinusoides. Vemos aqu la distribucin nonocclica, llama-

deprisa decaera tal componente. Podemos seguir su razonamiento examinando la relacin entre eI arm-

nico fundamental y el segundo


armnico de la distribucin de temperaturas. La temperatura de1 segundo armnico vara dos veces de

caliente a fra al ir recorriendo la


circunferencia del anillo, mientras
que la del armnico fundamental lo
hace solamente una vez. As pues,
la distancia que debe viajar el calor
desde la cresta trmica hasta el valle
fro es, para el segundo armnico, la

mitad slo de la correspondiente al


fundamental. Adems, el gradiente
de temperatura es, en ese segundo
armnico, el doble de abrupto que en

la variacin fundamental. Dado que


un flujo calorfico doble ocupa la
mitad de la distancia, el segundo
armnico se extinguir cuatro veces
antes que el fundamental.

T os armnicos de rdenes supeIJ riores se amortiguarn con


mayor celeridad an. Por tanto, al
tender al equilibrio la temperatura
en el anillo, tan slo persistir una
variacin sinusoidal, la correspon-

diente al armnico fundamental.

Fourier estaba convencido de que la


evolucin temporal de cualquier dis-

tribucin calrica inicial podra calcularse merced a su tcnica.

El anlisis de Fourier

pona en

entredicho ciertas concepciones

matemticas por las que sus contemporneos sentan inquebrantable


adhesin. A principios del siglo xx,

a muchos de los ms distinguidos


matemticos parisienses
-entre
ellos Lagrange, Laplace, Legendre,
Blot y Poisson- les resultaba impoGnq.Nops

Meruucos

180

360

POSTCTON

r80
POSTCTON

da primer armnico (centro), y la distribucin de dos ciclos,


o segundo armnico (.derecha). Fourier estableci que el segundo armnico se amortigua cuatro veces ms rpidamente
que el primero, y que los armnicos de orden superior decaen
antes an. Dado que el primer armnico es el de ms larga
persistencia, la distribucin general tiende hacia la forma sinusoidal del mismo.

sible aceptar la tesis de Fourier, que

analytique de la chaleur (Teora ana-

sostena que Ia distribucin de temperaturas poda descomponerse en

Itica del calor).

una sencilla suma aritmtica, compuesta por una variacin fundamental ms sus armnicas de frecuencias ms elevadas. Tambin
Leonhard Euler hubiera hallado in-

se centraban en su proposicin de
que una funcin en apariencia discontinua pudiera representarse mediante una suma de funciones sinusoidales, todas ellas continuas. Las
grficas de las funciones disconti-

correctas las ideas de Fourier, no obs-

tante haber l mismo propuesto que


ciertas funciones eran representables mediante sumas de funciones
sinusoidales. Y as. cuando Fourier
defendi esa tesis en una sesin de
la Academia Francesa de Ciencias,
Lagrange, puesto en pie, sostuvo que
aquello era imposible.
Mas ni siquiera en esas circunstancias poda 1a Academia ignorar la

importancia de los resultados

de

Fourier; le concedio un premio por su


teora matemtica de 1as leyes de propagacin del calor . la concordancia

de los resultados de su teora con

experimentos cuidadosamente reaiizados. A pesar de todo, la concesin


del premio se anunci con 1a siguiente reserva: "La novedad del tema, sumada a su importancia, nos ha decidido a otorgarle el premio, haciendo
notar, empero, que eI modo en que
el autor llega a sus ecuaciones no carece de dificultades, y que el anlisis
que efecta para integrarlas deja todava algo que desear, tanto en Io tocante a generalidad como en lo concerniente al rigor."
La gran desconfianza con que los
colegas de Fourier consideraban el
trabajo de ste fue Ia causa de que
su publicacin se demorase hasta
1815. De hecho, el trabajo no qued
plenamente descrito hasta la publicacin, en 1822, de su libro Thorie

Las objeciones aI mtodo de Fourier

nuas presentan saltos o rupturas. Por


ejemplo, la funcin llamada de Heaviside tiene el valor cero en toda su

porcin izquierda y salta bruscamente a l- en su mitad derecha. (Tal

funcin puede describir la intensidad


en un circuito elctrico antes y despus del cierre de un internrptor.) Los
coetneos de Fourier jams haban
visto que una funcin discontinua
estuviese descrita por una combinacin de funciones continuas ordinarias, como las funciones lineales,
cuadrticas, exponenciales o sinusoidales. Sin embargo, de estar Fourier
en lo cierto, la suma de un nmero
infinito de sinusoides podra ser con-

vergente y representar, con exactitud, funciones cuyos valores saltasen bruscamente, y no sIo una, sino
muchas veces. En su poca, tal idea
pareca manifrestamente absurda.

l pesar de las citadas objeciones,


la. muchos investigadores, entre
ellos la matemtica Sophie Germain
y el ingeniero Claude Navier, comen-

zarorr a generalizar el trabajo de


Fourier, extrapolindolo a campos distintos del anlisis del calor. Pero los
matemticos seguan dndole vueltas al problema de si una serie de

funciones sinusoidales podra converger y representar con exactitud


una funcin discontinua dada.
63

Siempre que es preeiso sumar una


serie infinita de nmeros, se plantea
Ia cuestin de la convergencia. Tome-

mos un ejemplo clsico: podremos


llegar a una pared si en cada paso
avanzamos la mitad de Ia distancia
que nos separa de ella? El primer paso
llevar la punta de nuestro pie hasta
la marca de mitad del camino; eI segundo, hasta las tres cuartas partes;
al frnal del quinto llevaremos andado
casi el 97 por ciento del camino.
Cierto es que estamos a punto de
alcanzar el muro; pero tambin lo es

octavo, ms un dieciseisavo, y as sucesivamente, tiende a uno.)


La cuestin de Ia convergencia de
las series de Fourier volvi a surgir
en las postrimeras del siglo xD(, en

las tentativas de predecir el flujo y


reflujo de las mareas. Lord Kelvin haba inventado un ordenador analgico

destinado a proporcionar informacin sobre mareas a las tripulaciones

de los navos mercantes y de Ia


armada. Los primeros conjuntos de
amplitudes y fases fueron calculados

que, sea cual fuere eI nmero de

manualmente, a partir de un registro de alturas de las mareas y de los

pasos que demos, nunca llegaremos


a alcanzarlo del todo. Podemos de-

tiempos correspondientes, cuidadosamente medidos a lo largo de un ao

mostrar matemticamente, eso s,


que podramos acercamos a la pared
hasta quedar de ella a menor distancia que cualquiera que se esti-

en un puerto determinado.

pule de antemano. (La demostracin

equivale a demostrar que la suma


de un medio, ms un cuarto, ms un

4.

t^lada amplitud y fase represen\-r t.b, una componente sinusoidal

de la funcin que daba la altura de


la marea en funcin del tiempo y pona de manifiesto una de las contri-

PREDICTOR DE MAREAS FERREL, un ordenador analgico

construido a frnes del siglo ru( que efectuaba una sntesis de


Fourier para predecir el flujo y reflujo de las mareas. Los datos
sobre alturas de la marea recogidos en un puerto podan reducirse, por clculo manual, a una coleccin de nriuneros, cada
64

buciones peridicas a la marea. Los


resultados se suministraban entonces al ordenador de Lord Kelvin, y

el ingenio sintetizaba una curva que


predeca las alturas de la marea
correspondientes al ao siguiente.
Pronto se generaron curvas de mareas para puertos de todo el mundo.
Pareca evidente que una mquina
de prediccin de mareas compuesta
por mayor nmero de elementos podra calcular ms amplitudes y ms
fases y proporcionar as mejores predicciones. Tal presuncin result no
ser completamente cierta cuando Ia
funcin de alturas de mareas a sintetizar contena un salto brusco, esto es,
describa una funcin discontinua.
Supongamos que ta1 funcin fuese
reducida a un pequeo conjunto de
amplitudes y fases, esto es, a unos
pocos coeficientes de Fourier. La fun-

cin original puede reconstruirse


entonces a partir de las componen-

uno de los cuales representaba una contribucin peridica a la


marea. Los valores correspondientes a un puerto se introducan
en el predictor ajustando unos mandos g'iratorios en el dorso
de la mquina (izquierd.a). Al colocar una hora en el frente de
la mquina (derecha),laaltura de la marea se Iea en un dial.

Tnr,ls

tes sinusoidales asociadas a esos coe-

ficientes, pudindose medir en cada


punto la discrepancia o error entre
la funcin original y la reconstruida.
Se repite el procedimiento de deteccin de errores, calculando cada vez

un nmero mayor de coeficientes,


incorporndolos a la reconstruccin.
En cada caso, el valor del error mximo no disminuye. Por otra parte,
el error llega a quedar confinado a
la regin de la curva situada en las
inmediaciones de la discontinuidad,
por lo que en cualquier punto dado

eI error acababa por tender a cero.


En 1899, Josiah Willard Gibbs, de

otro cuando consiste en una multitud de mediciones discretas.


Cuando la funcin se obtiene de
una lista de valores tomados a intervalos discretos, es posible descomponerla en una serie de funciones
sinusoidales de frecuencias discretas, que parten de una frecuencia
mnima, Ia fundamental, v pasan por
una serie de frecuencias que son dos,
tres o ms veces la fundamental.
Esta suma de sinusoides recibe el
nombre de serie de Fourier.

Si la funcin original proporciona


un valor para cada nmero real, se
1a descompone en funciones sinusoi-

ciones pueden relacionarse por una


ecuacin cuya solucin es trivial.
En nuestros das, el estudio de las
transformadas de Fourier consiste,
en gran medida, en la adquisicin de
tcnicas que permitan moverse libre-

mente entre las funciones

sus

transformadas. Es posible aplicar


mtodos analticos para evaluar la

integral de Fourier y obtener la


transformada. Aunque tales mtodos

pudieran resultar difciles a los no


especialistas, son muchas las integrales de Fourier que ya se han calculado y tabulado y pueden verse en

obras de referencia. Estos mtodos


se enriquecen con un puado de teoremas atinentes a las transforma-

les, una serie de Fourier ser con-

dales de todas las flecuencias. combinadas mediante una operacin


conocida por integrai de Fourier. La
transformada de Fourier de ia funcin original no es ni 1a serie ni la
integral. En ei caso de ia funcin discreta, es ia lista de amplitudes y
fases dependientes de 1a frecuencia
que aparecen en la serie de Fourier;

vergente cuando su funcin original


provenga de la medicin de una mag-

en el caso de ia funcin definida de


fbrma continua. la transformada es

nitud fsica.

la funcin de la frecuencia resultante


de evaluar Ia integral de Fourier.

rimentales, o cuyas integrales de


Fourier no sean fciles de calcular

l1on independencia del metodo por

analticamente, o no figuren en las tablas. Antes de los ordenadores electrnicos, Ia computacin numrica de

la Universidad de Yale, confirm tericamente dicho resultado.


El anlisis de Fourier no se puede
aplicar todava a funciones muy inslitas. como las que poseen, en un intervalo frnito, un nmero infinito de
discontinuidades con salto infinito.
Empero, en condiciones muy genera-

Cte han desarrollado vastas reas


L) de nuevas matemticas a partir
de la investigacin de la convergencia

de

la serie de Fourier de funciones

concretas. Tenemos un ejemplo en la

teora de funciones generalizadas,


que se asocia a los nombres del ingls George F. J. Temple, del polaco
Jan G. Mikusinski y del francs
Laurent Schwartz. La teora estableci en 1945 bases firmes para el tratamiento de la funcin escalonada de
Heaviside y para la funcin delta de
Dirac; esta ltima describe una unidad de rea concentrada en un punto.

La teora permiti aplicar la transformacin de Fourier a la resolucin


de ecuaciones basadas en nociones
intuitivas aceptadas; verbigracia:
masas puntuales, cargas puntuales,
dipolos magnticos y la concentracin de una carga sobre una ga.
Despus de casi dos siglos de desa-

rrollo, la teora subyacente a la trans-

formacin de Fourier ha quedado


slidamente establecida y explicada.
Como hemos visto, el anlisis de
Fourier descompone una funcin del
espacio o del tiempo en componentes

sinusoidales de frecuencias, amplitudes y fases variables. La transformada de Fourier es una funcin

que representa

la amplitud y fase
a cada frecuencia.

correspondiente
Disponemos de dos mtodos mate-

mticos diferentes para deducir la


transformada, aplicable uno cuando
Ia funcin original es continua y el
GneNoss Mereurrcos

L,t el que \ a.va a declucirse la transformada. es necesario especificar dos


nmeros para cada frecuencia. Estos
podran ser 1a amplitud y la fase; no
obstante, la misma informacin podra estar codificada en otros pares
de nmeros. Tales valores podran
expresarse mediante un solo nmero
complejo. rUn nmero complejo es la

suma de un nmero real y de otro


nmero real multiplicado por 7a raiz
cuadrada de -1.) Esta representacin
es mu)'popular, porque invita a utilizar el igebra de los nmeros com-

plejos. Las funciones de variable compleja y- la transformacin de Fourier

se han convertido en instrumentos


indispensables para 1os clculos numricos necesarios en el diseo de
circuitos elctricos. e1 anlisis de las
vibraciones mecnicas y el estudio
de la propagacin de ondas.
La representacin de una funcin
dada por medio de su transformada

de Fouliel compleja proporciona


cierto nmero de ventajas para e1

clculo. Un problema tpico es conocer con seguridad qu intensidad de


corriente fluye cuando se le aplica a

un circuito una tensin elctrica

conocida. Ei mtodo directo requiere


Ia resolucin de una ecuacin diferencial que relaciona entre s las funciones que describen a Ia tensin y
la intensidad. En cambio, las trans-

formadas de Fourier de dichas fun-

das. Con ayuda de dichos teoremas,


se nos faculta para manipular formas de onda ms o menos complicadas por reduccin a componentes
ms sencillas.
Por fortuna, se dispone de mtodos
numricos para calcular las transformadas de Fourier de funciones
cuyas formas se basen en datos expe-

una transformada era bastante tediosa, porque exiga un elevado nmero de operaciones aritmticas que
era preciso realizar corrlpiz y papel.
Era posible reducir un poco el tiempo
preciso mediante formularios y plan-

tillas que orientaban a los investigadores aI efectuar sus clculos; aun


as, la tarea que supona poda toda-

va ser apabullante.

Ti'll nmero exacto de operaciones


lA aritmticas que era preciso efec-

tuar dependa del nmero de datos


necesarios para describir la onda. El
nmero de adiciones era comparable
al nmero de datos, y el nmero de
multiplicaciones, igual al cuadrado
del nmero de datos. Por ejemplo, eI
anlisis de una onda especificada
mediante mil datos tomados a intervalos regulares requera del orden de
mil operaciones de adicin y exactamente un milln de multiplicaciones.
Tales clculos resultaron progresivamente ms factibles conforme se
fueron desarrollando ordenadores y
programas capaces de llevar a la
prctica nuevos mtodos de anlisis
de Fourier. Uno de ellos fue el elaborado, en 1965, por James W. Cooley,
de1 Centro de Investigacin Thomas
J. Watson de la empresa IBM, y por
John W. Tukey, de los Laboratorios
Bell. El trabajo de ambos dio lugar
65

Transformaciones de Fourier y de Hartley

a un programa conocido por transformacin rpida de Fourier.


La transformacin rpida logra eco-

Las transformaciones de Fourier y de Hartley convierten funciones cuya variable es el


tempo en funciones de la frecuencia, que codifican informacn relativa a amplitudes y fases. Las grficas que damos segudamente representan la funcin "continua" g(t) y la funcin discreta g(c), donde t es el tiempo y r es un nmero desgnado en cada punto-dato.

nomizar tiempo reduciendo el nmero de mult iplicaciones necesarias


para analizar una curva. Larazn de
que se hiciera hincapi en el nmero
de multiplicaciones se debi a que, en
esa poca, la multiplicacin constitua

una operacin lenta en comparacin


F
tJ

z
tr
z
o
9
z
Io
z

con otras de 1as operaciones del ordenador, como la adicin o 1a bsqueda


y almacenamiento de datos.

CE
()

a
o

Io

T a transformacion rapida de FouL ,ie. divide una r'ur'\ a en un


gran nmero de muestras equi-

zl

LL

distantes. EI nmero de multiplicaTTEMPO

(r)

"TTEMPO" (r)

Ambas funciones parten de cero, saltan a un valor positvo y decaen despus exponencalmente. La definicin de transformada de Fourier de la funcin continua es una
integral impropia, F(f), mientras que la definicin para una funcin discreta es una suma
f

inta, F(v').

r(0 =

is(fl

(cos

2rlt-

isen 2nft) dt

F(v)

r l:1g(f) (cos
2nvr - I sen 2nvr)
= n _-^)

En esta frmula. f es la frecuencia, v est relacionada con la frecuencia, n es el nmero


total de muestras e I es la unidad imaginaria, cuyo cuadrado es -1 . La representacin
integral resulta ms adecuada para manipulaciones tericas, mienlras que la representacin medanle sumas finitas se presta ms a las aplicaciones de cmputo en ordenador. La transformada de Hartley y la transformada discreta de Hartley tienen definciones similares.
n-'1
1
H(n = [g(f) (cos 2nft+ sen 2nft) dt
H(v =
I S(t) (cos 2r't + sen 2vt)
n

definiciones de Fourier y de
Hartley es el factor -l antepuesto a la funcin seno, una y otra transformadas son totalmente dferentes, pues la de Fourier consta de parte real e imaginaria, mientras que la
de Hartley es enteramente real, Las transformadas discretas de Fourier y de Hartley tienen esencialmente la misma forma que sus anlogas continuas.

A pesar de que la nica diferencia notacional enlre as

fI

UJ

n
l

o
II
tJ

o
o
CE

o
lr
o

I
vw

IMAGINARIA

rj,

"fr

uJ

J
F

tr

IJJ

\^

CE

o
t!
a

z
(f
F

^,/

V V
FRECUENCIA

o
LL

,/
FRECUENCTA

FRECUENCIA

La amplitud de Fourier es la raz cuadrada de la suma de los cuadrados de las partes


real e magnaria. La ampltud de Hartley es la raz cuadrada de la suma de los cuadrados de H(-v) y H(v). La fase de Fourier es el arco tangente del cociente de la parte
imagnaria entre la real, mientras que la fase de Hartley se obtiene sumando 45o al arco
tangente del cociente de H(v) y H(v).

66

sera de 8 al cuadrado, o sea, 64. El


total correspondiente a los dos segmentos es 128. la mitad del nmero
de multiplicaciones requerido antes.

Si al dividir por dos la secuencia


dada se logra una ganancia doble,
por qu no insistir en la estrategia?
Por subdivisin reiterada obtenemos

falta multiplicaciones en e1 proceso


de combinacin de las transformadas bipuntuales para construir 1a
transformacin completa. Se combinan primero ocho transformadas bipuntuales y se forman cuatro trans-

formadas de cuatro puntos, dos


transformadas octopuntuales despus y, finalmente, la transformada
de diecisis puntos requerida. Las
tres etapas de comblnacin de las
piezas exigen 16 multiplicaciones
cada una; por tal motivo, el nmero
total de multiplicaciones ser de 48,
o sea, 3/16 de las 256 primitivas.
Podemos seguir la pista de esta
estrategia encaminada a reducir el
nmero de computos necesarios
hasta tiempos mu] anteriores al tra-

I,JJ

U)

zas de ocho puntos cada una. El


nmero de multrplicaciones necesarias para analizar cada segmento

ocho piezas irreducibles de dos pun-

Aunque las grficas parezcan muy diferentes, la nformacin sobre ampltud y fase que
puede extraerse de una y otra es la misma, como vemos al pie.

(L

el nmero de muestras se divide por


dos. Por ejemplo, si en una curva se
hubieran tomado 16 muestras. haran falta normalmente 162 = 256
multiplicaciones. Supongamos ahora
que Ia curva se dividiera en dos pie-

tos cada una. Las transformadas de


Fourier de estas piezas bipuntuales
pueden computarse sin efectuar multiplicacin alguna, pero s hacen

FRECUENCIA

tJ

ciones necesarias para analizar una


curva se reduce a ia mitad cuando

bajo de Cooley y Tukey, concretamente, hasta los trabajos astron-

micos de Carl Friedrich Gauss. Quera

ste calcular rbitas de asteroides y


cometas a partir de un nmero pequeo de observaciones. Tras descuTENTAS

5. PERMITE EL ANALISIS DE FOIIRIER transformar pautas


de difraccin de rayos X en modelos molecufares. Los rayos X
dispersados por los electrones de un virus, por ejemplo, gene-

ran configuraciones geomtricas sobre una pelcula fotogrfrca (izquierda). Tales confrguraciones representan parte de la

brir una solucin, hall tambin una


forma de reducir la complejidad del
clculo, basada en principios similares a los de la transformada rpida
de Fourier. En un artculo de 1805,
donde describa su trabajo, Gauss
escriba: "La experiencia ensear al

usuario que este mtodo reduce


grandemente el tedio de los clculos
mecnicos". Como vemos, el problema planteado por el movimiento
de los cuerpos celestes no slo nos
proporcion el clculo diferencial y
las tres leyes del movimiento, sino
que estimul tambin el descubrimiento de una moderna herramienta
de cmputo.

transformada de Fourier de Ia estructura molecular del virus.


Invirtiendo el proceso de transformacin, se deduce la distribucin de los electrones y, en consecuencia, la disposicin de los
otnos kentro).Apartir de estas distribuciones se elatoran modelos del virus (d,erecha). Los colores representan protenas.

direccin de 1a que emana un sonido.


Despus de la guerra, trabajando en
los Laboratorios Bell. Hartler formul
un importante principio de la tecno'logra
de inlormacion. que enuncia que

la cantidad total cle informacin que


un sistema puede transmitir es proporcional a1 producto de la banda de
frecuencias que el sistema transmite
por el tiempo durante el cual el sistema est disponible para transmitir.
En 1929 renunci a la direccin de

gonomtricas

y llevar a

cabo otras

operaciones preliminares, el tiempo


invertido en Ia ejecucin de las eta-

pas correspondientes a la translormacin de Hartley es la mitad del


requerido por Ia de Fourier.
Sin embargo, no estaba claro al
principio que una transformada de

estudios tericos que condujeron a la


transformacin de Hartley.

Hartley proporcionase la misma informacin que una de Fourier. En


consecuencia, cuando se confeccionaron los primeros programas destinados al clculo de Ia transformacin de Hartley, se introdujo una
etapa ms, con eI fin de convertirla
a la forma de Fourier, ms conocida.

su grllpo, por enfermedad. Cuando


su salud mejor. se consagr a los
Esta proporciona una posibilidad

Empero, quienes trabajaban con ella

alternatir.a para analizar mediante

cayeron pronto en la cuenta de que

Tl'lsicos e insenieros. indoctrinados


.tl con el igebra de los nmeros
complejos desde los primeros aos de

sinusoides una funcin dada. Se diferencia de 1a transformacin de Fourier en algo bastante sencillo. X{ien-

su formacin, encuentran de su gusto

tras en la transformacin de Fourier


intervienen nmeros reales e imagi-

resultaba posible deducir directamente, de la transformacin de Hartley, las intensidades y las fases, sin
necesidad del paso adicional. Un
poco ms de reflexin hizo ver que
cada uno de los dos tipos de transformada proporciona, para cada frecuencia, un par de nmeros que
representan en amplitud y fase una

la representacin de sinusoides. La
comodidad que supone la representa-

cin de la transformada de Fourier


mediante una funcin compleia nos
permite olvidar que las componentes
sinusoidales subyacentes a ella son
reales, y no necesariamente complejas. Este hbito mental ha oscurecido
la importancia de una transformacin

similar a la de Fourier, concebida,


en 1942, por Ralph V. L. Hartley, y
ha retardado su adopcin.
Hartley, que trabajaba en los laboratorios de investigacin de la compaa Western Electric, dirigi los
primeros trabajos de desarrollo de
receptores de radio destinados a un
radiotelfono transatlntico. Invent

el circuito oscilante que lleva

su

nombre. Durante la primera guerra


mundial, investig la forma en que
el oyente, por medio de mecanismos
auditivos y cerebrales, percibe la
Gnaxoss Mersrrrrcos

narios y una suma compieja de funciones sinusoidales, en la de Hartley aparecen solamente nmeros reales y una
suma real de funciones sinusoidales.

En 1984. el autor de este artculo


desarroll un algoritmo destinado a
efectuar la transformacin rpida de
Hartley. Medida en tiempo de cmputo, la diferencia entre las transformadas rpidas de Fourier r

de

Hartley depende de1 ordenador, del


lenguaje de programacin utilizado
y del estilo de programacin. Si
dichos factores se mantienen constantes y no se cometen deslices en
la programacin, los programas para

la transformada rpida de Hartley


operan ms velozmente que los de
Ia transformacin rpida de Fourier.
Aunque ambos programas requieren
el mismo tiempo para recuperar los
datos, proporcionar las funciones tri-

oscilacin fsica.

\To
1\

obstante, otra reserva que se


opona a ia transformacin de
Hartley era que la transformacin
de Fourier describa los fenmenos

fsicos de modo ms natural. Son


muchos los fenmenos, como la respuesta de un sistema simple a las
vibraciones, que se describen comnmente por medio de una suma compleja de funciones senoidales, algo

que viene a ser el marchamo de la


transformacin de Fourier. Podra
parecer, en consecuencia, que las
transformadas de Fourier son ms
idneas para describir el comportamiento de Ia naturaleza.
61

En realidad, tal conclusin es ms


un reflejo de la formacin matemtica que hemos recibido que de su
naturaleza. Despus de todo, cuando
se procede a medir objetos fsicos, los
datos que proporcionan son nmeros
reales, no complejos.

Tll I advenimiento de la transforla macin r'pida de Hartley ha


tornado obsoletas ciertas adaptacio-

producidas por compuestos qumicos similares. A partir de la informacin sobre la intensidad y la fase
de los rayos X, los bilogos lograron
remontarse hasta la estructura cristalina, o sea, hasta la funcin original. En aos recientes, los estudios
de difraccin de rayos X, combinados con las tcnicas del anlisis de
Fourier "inverso", han revelado Ia
estructura de muchas otras biomolculas y de estructuras ms com-

nes de Ia transformacin rpida de


Fourier, como las utilizadas para eli-

plejas, como los virus.

minar el ruido de la msica registrada por medios digitales. Dichas


adaptaciones requieren dos progra-

EstadounidenJI-la Administracin
Aeronutica y

mas: uno de ellos transforma funciones reales para llevarlas al dominio


complejo propio de 1a transformacin
de Fourier, mientras que el otro convierte funciones complejas del dominio de Fourier en funciones reales.

El ruido de alta frecuencia de los

discos de grabacin digital puede e1iminarse por filtrado de ciertas porciones de la transformada producida
por el primer programa. El segundo
programa reconvierte la transfor-

mada as alterada en una seal


musical mejorada. Aunque individualmente estos ingeniosos programas funcionan a velocidades que
rivalizan con la transformacin
rpida de Hartley, un nico programa de Hartley basta tanto para
transformar una funcin rea'l en una
transformada de Hartley como para
reconvertir nuevamente Ia transformada en una funcin real. tras el filtrado deseado. As pues, no hace
falta memoria extra para almacenar

se de
del Espacio
(uasa) se vale de la transformacin
de Fourier para mejorar Ia calidad y
detalle de las imgenes de los objetos
celestes tomadas en el espacio. Las
sondas planetarias y los satlites en

reforzar ciertas caractesticas y elimi-

nar otras, de forma muy similar

tentes en biologa. De hecho,

1a

forma de la doble hlice fue descubierta, en 1962, gracias a las tcnicas de difraccin de rayos X y al an-

lisis de Fourier. Se enfocaba un haz


de rayos X sobre un cristal de hebras
de ADN: los rayos X eran difractados por las molculas de ADN y su
espectro de difraccin se registraba
en una pelcula fotogrfica. La pauta
geomtrica de 1os rayos difractados
proporcion la informacin referente a Ia amplitud de la transformada
de Fourier de Ia estructura del cristal. La informacin sobre Ia fase, que
1as fotografas no proporcionaban
directamente. se dedujo por comparacin con las pautas de difraccin
68

lunares.

Tambin he aplicado la transformacin de Hartley a otros estudios.

ondas. Estoy preparando ahora artcu-

los sobre fsica solar, cuyos mtodos


de anlisis de datos procedentes del

recuento de manchas solares y de los


espesores de las capas sedimentarias
de la Tierra se inspiran en tcnicas
de Fourier.

la

msica
grabada. Finalmente, los datos alterados se reconvierten a frn de reconstruir la imagen. Este proceso puede
ag:uzar el enfoque, eliminar niebla
de fondo y modificar el contraste.

La transformacin de Fourier

es

tambin valiosa en fsica de plasmas,

la qumica,
tenemos eI espectrmetro de trans-

tes. Por consigtr.iente, su campo de apli-

mapas solares por su contribucin a

la seguridad de los astronautas

como se elimina el ruido de las trans-

las transformaciones de Fourier y de


Hartley se han aplicado en campos
que se ocupan de fenmenos fluctuancacin es verdaderamente amplio.
Son muchas las aplicaciones exis-

Tales mtodos condujeron a la primera antena con resolucin ms fina


que el ojo humano; esos mtodos se
han difundido desde entonces a la
tecnologa general de antenas. La
Nasa elogi la confeccin de los

formadas de Fourier de

generales,

En sus trminos ms

diotelescopio de exploracin que


pudiera confeccionar diariamente mapas de temperaturas de microondas
de la superficie solar durante 11 aos.

Mi colega John Villaseor y yo herbita terrestre transmiten imge- mos descrito un mtodo ptico para
nes a la Tierra en forma de series hallar la transformada de Hartley,
de impulsos de radio. Un ordenador
desarrollo que permite codificar la
transforma estos impulsos mediante fase y amplitud de Fourier en una
tcnicas de Fourier. Seguidamente, sola imagen real. Hemos creado un
el ordenador ajusta diversas compo- dispositivo que construye la transnentes de cada transformada para formada de Hartley usando micro-

en fsica de semiconductores, en
acstica de microondas, en sismografa, oceanografa, en cartografa
por medio del radar y en confeccin

dos programas.

tronoma. Deseaba localizar exactamente, sobre la superficie del Sol,


las fuentes de emisin de ondas de
radio, por lo que aplic mtodos de
transformacin al diseo de un ra-

de imgenes en medicina. Entre las

muchas aplicaciones a

formacin de Fourier, utilizado en


anlisis qumico.
El anlisis de Fourier ha demostrado su utilidad en el propio trabajo del autor sobre construccin de
imgenes bidimensionales. En 1956,
di con un teorema de "proyeccin por
rebanadas" que proporcion una va
para la reconstruccin de imgenes
a partir de integrales extendidas a una
banda, problema hoy ampliamente
conocido con el nombre de reconstruccin tomogrfica. Ms tarde,
acert con el "algoritmo modificado
de proyeccin retrgrada", hoy universalmente utilizado en tomografa

por rayos X computarizada, conocida


por "escner TAC".

El autor estaba asimismo interela reconstruccin de im-

sado por

genes basadas en datos de radioas-

lT.. difundido est el empleo del


I mtodo de Fourier y de las tcnicas analticas con l emparentadas, que las palabras de Lord Kelvin

resultan tan vlidas hoy como lo


eran en 1867: "El teorema de Fourier
no es solamente uno de los resultados ms hermosos del anlisis mo-

derno, sino que puede decirse adems que proporciona un instrumento

indispensable en el tratamiento de
casi todas las cuestiones de la fsica
moderna, por recnditas que sean."

h I !, l,1l

)(ili,\f,i.!

Li

i\i i}l_;:\iilt\-'

1Rl

Jospg Founrr.n: Tun MlN AND THE PHysrctsr. John Herviel. Clarendon Press.
t975.

Tss Founmn

TRANSFoRNT,c.No

Irs Appll-

cATIoNS. 2.t' edicin revisada. Ronald


N. Bracewell. McGraw-Hill Book ComPan', 1986'
THn Hlnrly Tn,rNsponu. Ronald N.

Bracewell. Oxford University Press.


l9rJ6.
Opr'r(:er. PH,rsg OsreNE

sy AN.ALOcun
Henrlr- TneNs<tlrerroN. John Villa-

seor y R. N. Bracewell en N/Ir, volumen 330. n.o 6l-50, pgs. 73-5-737; 2zl de

diciembre de 1987.

TsM,A.s I

Augustin-Louis Cauchy
Bruno Belhoste
Lrs iq.{r"*?zsigewc* da Crxwcly en *s.t'tt<;s

n* we wzz{}l"

{dz. sts

exigewci*

p*itic*s v r-elgf*sos
te

rigor

xrtezltCI"

Fawtl la teora de vcriable cotnysle.i*,


qwe

] variste Galois es. sin duda. el


ffi , ms celeble de todos los matel--c 5.os 'anceses de la primede1 sigloxx. La personalidad
extraordinaria de este sabio excep-

ra mitad

cionalmente precoz!

1a

profundidad y

Ia fecundidad de sus descubrimientos

en la teora de ecuaciones y las dramticas condiciones de su prematura

muerte en 1832, justifican su gloria


pstuma. Existe. sin embargo. otro
matemtico francs de Ia misma
poca, mucho menos conocido del gran
pblico, cuyo recuerdo merecera mejor fortuna, pues su obra ocupa. en la
historia de las matemticas, un lugar
al menos igual de importante. Este ma-

temtico

es Augustin-Louis Cauch-.
es que este ltimo nada tiene

Cierto
de hroe romntico. Su larga vida no
refulge con ese relmpago efmero *
prodigioso que fascina en e1 caso de
Galois. Catlico cercano a los jesuitas, monrquico ultra, Cauch. llega
pronto a ser un sabio reconocido que
ocupa desde muyjoven cargos oficiales en las instituciones cientficas de
su tiempo. Pero es tambin. a su
modo, un ser apasionado, a1 que nin-

guna consideracin de inters o de


conveniencia puede detener cuando
se trata de defender e ilustrar lo que
considera ser la verdad. En poltica,
por ejemplo, su fidelidad a los Borbones es absoluta, tanto para

1o

bueno

como para Io ma1o. Cmplice de las


depuraciones de 1816, de las que se
beneficia, prefiere en 1830 e1 exilio al
perjurio, negndose a prestar juramento de fidelidad a los regmenes
que se sucedieron en Francia hasta la
hora de su muerte, a pesar de los graves inconvenientes de tal actitud. De
igual lorma. su le cristiana no pareci conocer la duda, fe que practic
toda su vida con el celo de un nefito
y el ardor de un misionero.
Su forma de abordar las matemticas procede de Ia misma necesidad de
70

abri

Ldn

nuevo dowzi*irs

rs

ncstew{icos

loabsoluto.Consideraqueeltrabajodel Ia burguesa acomodada. Su padre,

sabioeslabsquedadelaverdad."La
Cauchy en L842-escribe
constituye
un tesoro inestimable,
cuya adquisicin no va seguida de

verdad

Louis-Frangois, hijo de un maestro


cerrajero de Run, ocupaba el im-

portante cargo de primer secretario


del teniente de polica Thiroux de
Crosne, quien le haba tomado a su

remordimiento alguno y no perturba


jams la paz del alma. La contempla- servicio en 1783, cuando todava era
cin de estos celestes encantos, de su intendente en Run. Louis-Franqois
belleza divina, basta para compen- secas enL787 conlahijadeunujier
sarnos de los sacrificios que hacemos del Consejo de Estado, Marie-Mapara descubrirla, y Ia bondad misma deleine Desestre, con cuya dote adquidel cielo no consiste sino en la pose- ri una casa de campo enArcueil. Por
sin completa y plena de la inmortal una desdichada coincidencia, cuando
verdad." Matemtico meticuloso, nacisuhijoacababadeperdersuemCauchy construy una obra inmensa, pleo, a resultas de los acontecimientos
cuyos cimientos ech, en Io esencial, revolucionarios dejulio de 1789. Con-

yaenlosprimerosaosdesudacien- vertido en jefe de la adminisitracin


tflrca, pero que sigui erigiendo

hasta

de hospicios, durante el Terror prefi-

sumuerte,publicandoconregularidad ri ocultarse enArcueil con su esposa


a lo largo de 45 aos una mirada de y sus dos hijos, Augustin-Louis y otro

memorias diversas. Lainmensidad de


su obra, a menudo redundante, tiene
algo de sobrecogedora. En ella aborda
casi todos los dominios de las matemticas, desde la aritmtica a la fsica
matemtica, pasando por el lgebra,

el anlisis, la estadstica, la geome-

recin nacido, Alexandre. Despus de


Termidor regres a Pars y ocup,
hasta el 18 Brumario, el puesto dejefe
de la divisin de artes y manufacturas del ministerio del interior.
El golpe de estado de Bonaparte le
result beneficioso a Louis-Franqois:
en 1800 se instal en el Palais du Lu-

tra,lamecnica, etc., siendo ms frecuente que publique sus resultados xembourg,dondeacababadesernom-

dosvecesqueuna.Entreellos,algunos brado secretario del recin creado

son de mxima importancia, como los


relativos a la teora de sustituciones,
a la teora de funciones imaginarias
y a la teora de elasticidad, por aludir
slo a tres dominios muy diferentes.
Augustin-Louis Cauchy naci el21
de agosto de 1789 en una familia de

Senado. AII prest sus servicios,

jun-

tamente con sus dos hijos menores,


Alexandre y Eugne, bajo tres regmenes, hasta 1848.
El joven Augustin-Louis recibi las

primeras enseanzas de su padre,


quien escribiapara sus nios trata-

1. RETRATO DE CAUCIfY, fotografrado por el autor; no est fechado, pero podemos


suponer que fue pintado hacia 1840. El matemtico, que cuenta entonces unos cincuenta aos, acaba de regresar de su exilio en Praga. Para agradecerle sus buenos
y leales servicios como preceptor del Duque de Burdeos, Carlos X le ha concedido
el ttulo de tarn. El pintor, annimo, ha sabido plasmar toda la nobleza de su modelo: fijmonos en el hermoso porte de la catreza y en la ancha corbata que contribuye a su prestancia. La elevada frente y la vivacidad de la mirada expresan la inteligencia del sabio, mientras que la parte baja del rostro, cuya solidez est
suavizada por un estrozo de sonrisa, proporciona al personaje la tranquila seguridad del creyente. Este cuadro, conservado durante mucho tiempo por la familia
Cauchy, fue legado hace algunos aos al Museo de la Ile de France en Sceaux; antes
de su redescubrimiento, la fisonoma de Cauchy slo era conocida por litografas.

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ditos didcticos en verso. Ya desde su


edad ms temprana sintise atrado
por el clculo y la geometra, pero
Louis-Franqois, siguiendo los conse.ios

del matemtico Lagrange, que era


senador, quiso que hiciese primero
humanidades y le envi entre 1802 y
1804 a la escuela central del Panten
(en la actualidad el liceo Henri IV), del

que sali con varios premios en los


exmenes finales. Decidido a ingresar en la Escuela Politcnica, prepar
las pruebas de ingreso en la clase de
Dinet, futuro examinador de Galois

en 1829, consiguiendo ingresar el

y de elevado nivel a los futuros ingenieros de los servicios pblicos, civiIes y militares, y reformada por razones polticas en 1804 por Bonaparte,
dispona de un claustro docente muy
notorio. Cauchy asisti a Ias lecciones

de anlisis impartidas por Lacroix.


Este buen matemtico, ms dotado
para la docencia que para Ia investigacin, enseaba el c1cu1o infinitesimal por ei "mtodo de lmites", que

habra de convertirse, bajo una forma


ms rigurosa, en la base del curso de
anlisis de Cauchy.

segundo sobre 293 candidatos, de los


que en octubre de 1805 fueron admi-

[1n octubre de 1807. AugustinI-l Louis termino sus estudios en Ia

tidos 125.

Escuela, siendo el tercero de todos 1os


alumnos y el primero de entre quienes
optaron por la Escuela de Caminos v
Puentes para 1as prcticas. Confirm
en ella su categora, logrando r-arios

La Escuela Politcnica, creada


bajos los auspicios de la Convencin
de Termidor para proporcionar una
formacin cientfica bastante general

primeros premios en los concursos de


los alumnos de 1808 y 1809, y desen-

volvindose brillantemente en las


tareas que le fueron confiadas durante su campaa, o sea, durante sus
prcticas en el canal de Ourcq. A1 terminar, en enero de 1810, fue destinado con el grado de ingeniero-aspirante a Cherburgo, donde se estaba
construyendo el puerto militar y el
arsenal. Cauchy, que no tard en ser
nombrado ingeniero ordinario, particip muy activamente en las obras de
Cherburgo, que se contaban entre las
ms importanles del Imperio.
A pesar de lo exigente que era este
trabajo, a Cauchy Ie quedaron tiempo
energas para perleccionar sus conocimientos de matemticas y de mecnica y, sobre todo, para preparar sus
primeras memorias, presentadas a 1a
Academia el 11 de febrero de 1811 y el
20 de enero de 1812. Consistan en
investigaciones sobre los poliedros,
emprendidas, segn parece, por consejo de Lagrange. En 1a primera, Cauch, demostraba que tan slo existen
nueve poliedros regulares, generalizando a continuacin Ia frmula de
Euler al caso de una red de poliedros.
En la segunda de estas memorias,
daba una demostracin por reduccin
al absurdo de una proposicin conocida desde tiempos de Euclides, pero

no demostrada hasta entonces, a


saber, que dos poliedros convexos,
compuestos por caras iguales y dispuestas de forma similar son necesariamente, o idnticos. o simtricos. Este descubrimiento permiti al
jor.en ingeniero de Cherburgo hacerse una reputacin en Pars; dos meses despus se converta en miembro
correspondiente de la Academia, con
1a perspectiva de un pronto ingreso

en ella.

Ctin embargo. su salud. r-a fragil. se


LJ lesinti por el exceso de trabajo
en Cherburgo. A finales del ao 1812
tuvo que volver a Pars en estado calamitoso. Con baja de tres meses e ins-

talado en casa de sus padres en el


Palais du Luxembourg, prosigui sus

investigaciones, consiguiendo en
GI
2.

Los PoLrEDRos R"EGtrraRES: desde la antigedad

se conocan los cinco poliedros regulares convexos, a saber, el tetraedro (o), el cutro (), el octaedro (c), el dodecaedro (d) y el icosaedro (). Kepler fue el descubridor del dodecaedro estrellado
de caras ordinarias (l). Poinsot aadi, en 180g, tres nuevos poliedros regulares no
eonvexos (9, h ei).cauchy, respondiendo a un problema planteado por poinsot, consigu.i demostrar que solamente existan estos nueve poliedros regulares. En efecto, todo poliedro regular no convexo se obtiene prolongando los lados de un poliedro regular convexo que le sirve de ncleo, como puede verse en el dodecedro
estrellado de caras ordinarias de Kepler (l), que es prolongacin del dodecaedro (d).
72

matzo de 1813 que se le destinase al


canal de Ourcq, en Pars. Los reiterados permisos y los dramticos acontecimientos de 1814 y 1815 parecen
sugerir que no fue mucho Io que all
trabaj.
Los aos comprendidos entre 1812

y 1815 constituyen un perodo extre-

madamente fecundo de la vida cientfica de Cauchy. Al poco de su regreso


de Cherburgo present a la Academia

dos memorias preciosas sobre la teo-

Tfurls

ra de grupos de permutaciones, teora sobre Ia cual habra de volver una


vez ms en 1845. Estas memorias. que

llevan igual ttulo que las de Galois,


han desempeado un papel esencial
en Ia gnesis de la teora de grupos.
Dos aos despus, el 22 de agosto de
1814, present su primera memoria
de

anlisis, Sur les intgrales dfinies,

punto de partida de la teora de funciones de una variable compleja, que


sigue conocindose como teora de
Cauchy. Volveremos a ocuparnos de

ella. Sealemos, por ltimo, las dos


memorias de 1815, un poco olvidadas
dentro de la obra inmensa del sabio,
pero que en su poca ayudaron mucho

a confirmar su nombrada. La primera, Sur la thorie des ondes, remitida de forma annima el 2 de octubre, acab mereciendo el gran premio
de matemticas. En la segunda, sobre
la cual ya trabajaba durante su estancia en Cherburgo, daba la demostra-

cin del teorema de Fermat concerniente a nmeros poligonales.


Los nmeros poligonales son enteros de1 tipo n + n(n - l)b I 2. Un nmero

triangular ( = 7) obedece a la frmula


n(n + 1) 12, mientras que un nmero
cuadrado (b = 2) serepresenta cott n2.
Segn Fermat, todo nmero entero
puede expresarse mediante

la suma

de n nmeros n-gonales como mximo. En srts Disquisitiones arithmetica, Gauss haba demostrado rigurosamente Ia conjetura para los
nmeros triangulares y los cuadrados. Cauchy, por un mtodo completamente diferente, consigui dar una
demostracin general. De todas las
conjeturas de Fermat slo quedaba
por demostrar el "teorema magno", tan
fcil de enunciar como difcil de demos-

trar: la ecuacinxn

yn = zn no admite

soluciones con nmeros enteros


cuando es mayor que 2. En el caso
n = 2 existe una infrnidad de soluciones, las ternas pitagricas, como (3,4,
5), que verifican larelacinx2 +y2 =22,

y pueden ser, por consiguiente, las


longitudes de los lados de un tringulo
rectngulo. Cauchy trat de resolver
tambin este problema y en 1847 cre-

y durante un tiempo que lo haba


conseguido merced a una descomposicin en factores complejos primos. El
episodio es uno de los ms curiosos de
la historia de las matemticas: la Aca-

demia estaba en ebullicin, con muchos matemticos lanzados tras la


pista, cuando de pronto se supo. gracias

a Liouville, que Kummer. un joven


alemn desconocido en Pars, haba
demostrado tres aos antes que tal
factorizacin no era nica, lo que aniquilaba la pretendida demostracin.
GneNoes Marsuucos

Todas estas notables memorias

de castigar a las personalidades comprometidas con el rgimen precedente


y, al mismo tiempo, de recompensar a

hacan ya de Cauchy el matemtico


ms brillante de su generacin. Pero
su situacin segua siendo precaria,
porque no acababa de conseguir un
cargo que Ie permitiera trocar su profesin de ingeniero por una carrera de

los fieles de Ios tiempos difciles.


Entre los grupos de presin ocultos
que desempearon un papei importante en los nuevos nombramientos,
uno de los ms conocidos es la

matemtico profesional. Varias tentativas, en particular tres candidatu-

Congregacin, creada en 1804 y prohi-

bida por Napolen a resultas de

ras a la Academia de Ciencias en 1813,


1814 y 1815, terminaron en fracasos,
a pesar del apoyo de Poisson y de

nan aristcratas ultras y jvenes


intelectuales catlicos. Cauchy haba

Laplace.

ingresado en 1a Congregacin en 1808,


por intermedio de Teysseyrre. un pro-

7Tlodo iba a cambiar tras los Cien


I Das. Waterloo, que permiti al
rey volver a Pars el 18 de julio de
1815, hizo sonar la hora de la revancha para los monrquicos ultras. La
depuracin administrativa, apenas

fesor arudante de la Escuela Politcnica. Iba a cosechar los beneficios


en 1816.

Por real orden de 21 de marzo de


1 y Brguet ocuparon en el Instituto las piazas de Monge , de Carnot, expuisados por razones polticas
1816,

iniciada durante la primera Res-

se llev a cabo plenamente


en los meses que siguieron. Se trataba

tauracin,

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de la seccin de mecnica de 1a Aca-

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sus

conflictos con Po VII. En ella se reu-

3. LOS NLIMEROS POLIGONALES

ejercieron siernpre una gran fascinacin sobre

los matemticos, pero fue Cauchy quien remat el problema de la descomptrsicin


de nmeros enteros en nmeros poligonales. Demostr que un nmero cualquiera
es, a lo sumo, la suma de tres nmeros triangulares, de cuatro nmeros cuadrados,
de cinco nmeros pentagonales, etc. Matemticos prestigiosos anteriores a 1, entre
quienes descollaban Lagrange y Gauss, haban descubierto casos particulares de es-

ta descomposicin.
13

demia. En la Escuela Politcnica,

nes y para ciertos valores de las cantidades que contienen. Al determinar


estas condiciones y estos valores, y al
fijar de forma precisa el significado de
1as notaciones que utilizo, hago desa-

donde haba sustituido interinamente


a Poinsot desde 18 15 como profesor de
anlisis, fue nombrado. a comienzos
del curso de 1816, profesor titular de
anlisis y de mecnica, tras una reor-

parecer toda incertidumbre."

ganizacin de la Escuela. Cauchy

ense tambin como profesor susti-

tuto en

Facultad de Ciencias

preocupaciones eran com[lsta=


| '/ partidas por otl os matemticos

partir de 1821 e imparti fsica matemtica en el Collge de France en 1817 y


desde 1825 a 1830.
Aunque no se pueden negar los
mritos cientficos de Cauchy, quien,
1a

de Ia poca. como Gauss, Abel o Bolzano, pero Cauchy fue e1 nico que,
pensando en su enseanza, construy
todo el edificio del anlisis sobre bases

por otra parte, dispona de eficaces

CUBO

V=8,C=5,A=12
^

\/

apoyos entre 1os sabios, en especiai el


de Lagrange. . es preciso l'econocel

e1

que las consideraciones polticas de-

sempearon un papel esencial

autores de tratados de anlisis del


siglo rtx.

comienzo de su carrera de matemtico

La piedra angular del nuer-o edificio era el concepto de 1mite. cu1,-a

profesional.

importancia habia sido va subravada


con fuerza por d'Alembe1't en un artrculo de la E, it lopet1i a. r' que. como
hemos visto, era utiiizado por Lacroix
en sus cursos para presentar el clcu1o infinitesimal. Antes de Cauch-. la
nocin de lmite resultaba extraordi-

l'\ onviene detenelse un moment n en


\.2 el curso enseado pol Ca uchr el

como el de

naliamente desdibujada, en la
DESCOI\IPOSICION DEL CUBO EN 6 PIRAI,I]DES

v=9.c=18,A=20,P=6

V+C=A+P+l

infinito. de infinitamente

poner orden. Algunos 1o haban intentado, como Lagrange con su clebre


Thorie des fctnt'tiotts onah'tiques, de
1797. sin conseguirlo pol completo.

indefinidamente a un valor fijo, de


modo que acaben pol diferir de l tan
poco como se quiela. a este ltimo se
le denomina lmite de todos los de-

Cauchy, en sus lecciones. emprendi una verdadera reforma del anlisis, al que puso bajo el signo del rigor.
como explicaba en su Cours cl'arnlt,se,
de 1821: "En Io tocante a mtodos. he

una amplitud indefinida, mientras

11

de

cantrdad variable, es decir, de una


sucesin de nmeros reales, en los
siguientes trminos: "Cuando los
r,alores sucesivamente atribuidos a
una misma valiable se aploriman

de

que, en 1a realidad, Ia ma1.ora de ellas


slo son vlidas bajo ciertas condicio-

mrito

con.io 1 mismo escribi. situando nue\-amente e1 concepto de lmite en el


marco homogneo de las funciones
numr'icas. Defini el lmite de una

frecuentemente mu1- objetables desde


e1 punto de vista de1 rigor. Los mate-

lgebra. Las razones de este tipo. aunque bastante aceptadas por lo comn
(... ), no pueden considerarse, me
parece, sino como inducciones adecuadas para hacer presentir la verdad
en ocasiones. pero concuerdan poco
con la exactitud de que tanto se jactan las ciencias matemticas. Es preciso observar adems que propenden
a atribuir a las frmulas algebraicas

e1

apa]'tar del anlisis toda metafsica,

seguan siendo osculos. v los mtodos,


caso de los desai'rollos en serie utilizados sin g[arrdes p]'ecauciunes, er.an

buscado darles todo el rigor que se


exige en geometra, de forma que no
se recurra jams a Ia generalidad del

n-redida en que, incluso aplicada a los


nmelos. obligaba a recurrir a la intuicin geomtrica, lo que a la sazn se
denominaba "la metafsica del clcu1o
infiniteslmai". En su Cours d'analyse

de 1821. Cauchy tuvo

grande o de infinitamente pequeo,

mticos pelciban 1a necesidad

modelo en el que se inspiraron todos

1os

a1

Ia Escuela Politcnica porque ejerci


una influencia decisir.a sobre e1 desarrollo ulterior del anlisis en el siglo xtx. A finales del siglo precedente,
el anlisis estaba atravesando una
crisis de fundamentos. El clculo infinitesimal se haba ampliado extraordinariamente desde Neu'ton y Leibniz,
gracias a matemticos como el genial
Euler. Pero los conceptos de base,

ms rigurosas ), con los conceptos


clar.e definidos colt ma]'or precisin.
Su curso se convirti rpidamente en

ANILLO CUBICO

v=16,C=16,A=32
V+C=A

t A FORMIILA DE EULER y la frmula de Cauchy: la frmula de Euler para


un poliedro se escribe V+ C =A + 2, siendo Vel nmero de vrtices, C el nmero
de caras yA el de aristas. La frmula de
Cauchy generaliza la frmula de Euler
4.

a redes de P poliedros; su expresin es


V + C = A+ P + 1. En realidad, la frmula de Euler (y, en consecuencia, la de
Cauchy) vale solamente para una clase

particular de poliedros, los poliedros


eulerianos, homeomorfos a una esfera

(esto es, que pueden ser deformados de


manera continua hasta haerlos coincidir con la esfera). Por ejemplo, para los
poliedros anulares, homeomorfos al toro, se verifica V + C = A, como seal en
1813 el matemtico ginebrino Lhuillier.

ms." En cuanto a las cantidades

infi-

nitamente pequeas, se trata de cantidades variables cuvo 1mite es 0,


definicin que permita traducir fcilmente ei mtodo de 1mites al lenguaje
de los inlinitamenle pequeos.
Los matemticos del siglo xrru s1o

utilizaban las funciones que Euler


denominaba "continuas". Estas funciones venan representadas en todo
su dominio de definicin por una
misma "expresin analtica", compuesta de funciones algebraicas, posiblemente iteradas un nmero infinito
de veces, como en el caso de las series,
y de funciones trascendentes, como los
logaritmos y las exponenciales. Eran
conocidas, claro est, funciones no
Tpues

"continuas"; por ejemplo, la funcin


flr) definida en [0, 1], igual a +1 entre
0 y ll2 y a -1 desde 1/2 a 1. Pero el
lugar que deban ocupar en el anlisis era motivo de controversias. Hasta
Cauchy se pensaba que todas las funciones "continuas" admitan un desarro1lo en serie entera merced a la
frmula de Taylor, salvo en ciertos
puntos aislados, como por ejempio, 0
en el caso de riz. En st Thorie de
1797, Lagrange se vali de esta propiedad para definir 1as funciones derivadas y fundar el anlisis. Aadamos
que sustituy el trmino "funcin continua" por el de funcin analtica, que
habra de imponerse despus de 1.

pequea. Cauchy crea

mente-

que toda funcin -errneacontinua es

derivable. La definicin de derivada


le permita introducir de modo esencialmente correcto la nocin de diferencial de una funcin de una sola
variable como un incremento infinitamente pequeo de la funcin, cosa
que hasta entonces se haba presentado de forma muy oscura. Otra importante innovacin del culso era la
definicin de integral de una funcin
continua como lmite de "sumas de

Riemann". En 1o tocante a la frmu1a


de Taylor con resto integral, hasta
entonces tenida como base del clculo
diferencial, 1a demostracin quedaba
relegada al final del curso de clculo

integral.

I pesal de numetosas insulicienla. cia". como. pol ejemplu. la ausencia dc las nociones de continuidad uniforme I' de convergencia uniforme, el
culso de Cauch,- en ia Escuela Politcnica defini durante mucho tiempo

Sin embargo, ni Euler ni Lagrange

demostraban 1a conr.ergencia de sus


desarrollos en serie. Cauchy, por el
contrario. valindose de Ia nocin de
lmite que acababa de definir, en su
Cors

de 1821, estudiaba con cuidado

los principales criterios de convergencia de las series, y en particular,


su clebre "criterio de Cauch1,". Rechazaba el punto de vista de Lagrange, porque saba que la serie de Taylor
de una funcin indefinidamente deri-

vable poda ser divergente y que,

incluso siendo convergente, su suma


poda tener diferente valor que la funcin. As ocurra. en efecto, en el caso
de erp( 1/.r2), que se anula en 0 junto
con todas sus derivadas (y, por consiguiente, su serie de Taylor es nula
en este puntot; sin embargo. la funcin no es idnticamente nula en el
entorno de 0.
ste fue el motivo de que Cauchr,
en lugar de edificar el anlisis
basndose nicamente en el estudio
de 1as series enteras, lo ampliara a
una clase ms general de funciones,
la clase de las funciones continuas.

pero entendiendo e1 trmino "continuidad" en un sentido mu'diferente


del de Euler. Una funcin es continua
en un intervalo. en el sentido de Cauchy, si un incremento infinitamente
pequeo de la variable en este inter'valo produce un incremento infinitamente pequeo de 1a funcin. Esta es
la definicin moderna de continuidad,
dada tambin por Bolzano en 1817,
con independencia de Cauchl'.
EIRsum, des legons donnes d I'Eco-

le Ro7'ale Pctlytec:hnqtte sur le <:alcul

infinitsmal de 1823 aplicaba al


clculo infinitesimaL las nociones de
1mite, de continuidad y de infinitamente pequeo. La nocin ciave era el
concepto de delivada de una funcin
continua de una soia variableflr/:1a derivada es el cociente lf(x + h) -flx)ll h,
siendo una cantidad infinitamente
Gn.rNDr,s NIATEr.rirrc os

DEMOSTRACION DE LA FORMULA DE EULER POR CAUCITY. Supongamos que


trate de un cubo, es decir, de un poliedro regular de seis caras. Comencemos por
suprimir la cara superior del cubo y proyectemos el cubo as amputado sotrre un
plano, de manera que el "mapa" obtenido constituya una red de cinco polgonos. De
esta forma, la frmula de Euler V + C =A + 2 queda convertida en una frmula relativa al mapa correspondiertte, P + V = A + 1, donde P es el nmero de polgonos de
la red, V es el nmero de vrtices, y A el nmero de lados. Para el mapa del cutro se
ha de tener P = 5, V = 8, A = 12, cosa fcil de verificar en el dibujo. Si esta frmula
5.

se

estuviera demostrada para una red cualquiera de polgonos, habramos demostrado al mismo tiempo la frmula de Euler para todo poliedro que pueda ser cartografiado as. Para demostrarla, dividamos cada polgono de la red en tringulos,
trazanrdo n diagonales. Obtenemos as P + z tringulos, A + z lados y V vrtices. A
continuacin, destruyamos sucesivamente todos los tringulos en los que al menos
un lado pertenezca al contorno exterior de la red. Por ejemplo, para el mapa del cubo se obtienen por triangulacin, diez tringulos. Tras la destruccin de los tringrrlos a, b, c, d se pierden cuatro tringulos y cuatro lados. El nmero de vrtices
no camtria. Despus de destruir los tringulos e, f, 9, h y tam}in i, la red restante,
reducida nicamente al tringuloj, ha perdido esta vez cinco tringulos, diez lados y cinco vrtices. Le quedan tres vrtices y tres lados. Tenemos pues gn sistema
de tres ecuaciones: V - 5 = 3, A + n - !4 = 3, P + n - I = 1, que podemos reducir a la
frmula P + V - A = 1. Resulta fcil generalizar este procedimiento de reduccin a
una red cualquiera y obtener la misma frmula. Sin embargo, el razonamiento supone que siempre es posible reducir la red por destruccin sucesiva de los tringulos exteriores a un solo tringulo, lo cual no est demostrado. Y sobre todo, la demostracin solamente es vlida para poliedros cartografiables, es decir, para una
clase reducida de poliedros.
15

el territorio del nuevo anlisis. Pero,


eran tales innovaciones propias de la

enseanza de una escuela de ingenieros? Sea como fuere, los alumnos


solan pensar que las lecciones de

Cauchy eran demasiado largas y


demasiado difciles. Varios de sus
colegas y la administracin de la

escuela hicieron suyas tales crticas.

Cauchy se defendi como un gato


panza arriba: "... la experiencia demostrar pronto que los nuevos mtodos [es decir, los suyos],lejos de entorpecer la instruccin de los alumnos,
les permiten aprender en menos
tiempo y con menos trabajo todo

1o

que

entraaba un trabajo considerable, al


que Cauchy se consagr casi exclusivamente hasta 1820. Pero en el transcurso de los aos siguientes prepar
un gran nmero de artculos y memorias sobre los temas ms diversos. Las

/:

)r*/*.nrM

ms importantes trataban, por una


parte. de 1a teora de Ia eiasticidad,
cuvo marco conceptual estableci en
1822 y que trat de aplicar, en su
forma molecular, a la teora de la 1uz
de Fresnel, y, por otra, de 1a teora de
funciones de una r.ariable compleja y

')"5 /.r'r-cz* ia /
2t /-n-'

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1/a
L,

del clcu1o de residuos. cuyas aplica-

.r;

i"

partir de 1826.
Estas memorias fueron redactadas, al
parecer, con ocasin de sus cursos en
1a Facultad de Ciencias , en e1 Col1ge
de France. nuevo ejemplo de relaciones fecundas entre la investigacin y
1a docencia.
ciones multiplic a

L,

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-t

6. LAME HABIAANUNCTADO el 1 de marzo de 1847 haber encontrado una demos-

tracin del teorema de Fermat, basada n una descomposicin completa de xe + yn


en factores lineales, primos entre s, que contenan nmeros imaginarios. pero
su demostracin era incompleta, pues no haba protrado la unicidad de esta descomposicin. Este fue el punto que cauchy crey poder demostrar. se estatrleci
entre cauchy y Lam una verdadera carrera de velocidad; el 17 de ,rr,arzo de !g47,

ambos depositaron pliegos sellados que contenan los principios de sus


demostraciones. Las sesiones siguientes de la Academia estuvieron ocupadas por
numerosas comunicaciones de arrrtros sabios. Pero el 17 de mayo, Kummer anunciaba, en una carta leda por Liouville, que l haba demostrado ya que tal des-

composicin no era nica. Los pliegos sellados del 17 de marzo permanecieron cerrados hasta 1980; fueron abiertos a peticin del autor de este artculo. El de cauchy
es muy curioso, porque est escrito en italiano y en caracteres gtiegos difciles de
descifrar (Cauchy posea cierto sentido del humor). En el recuadro se ofrece la traduccin del texto de Cauchy.
76

auchy tenia .10 aos cuando estallo la Revolucin de 1 830. La partida del rey legtimo, Ia participacin
de los politcnicos en la insurreccin
r- los actos de violencia anticlerical le
afectaron en lo ms profundo. Fue
como si le hubiera alcanzado un rayo.

f't
\-

tt'l',ll-ti., ; :t1y+<i' -<'t1 ,,Jl''i{^i '\; { 'l


rl i+' 'r-'t*"'>' fl "
tr+ ritS| f;.r,',i.l .l,r.rl't'

!-,

Rsunt des legons de segundo curso


en 7824 y que respetar los nuevos programas oficiales de anlisis de la escuela, que, en 1825, redujeron Ia parte
terica en beneficio de la aplicada.

La preparacin de las lecciones


impartidas en la Escuela Politcnica

/ lt.aqr)
42

*ta>tlnt

aprendan anteriormente." Pero no con-

sigui que su causa triunfase. Tuvo


que interrumpir Ia publicacin del

Durante 1a Restauracin haba combatido 1a opinin de los liberales y


haba defendido sin reservas a los
jesuitas. Por iniciativa propia haba
participado con celo en las numerosas
actividades de 1a Congregacin, llegando a ser, en 1824. uno de los directores de Ia Sociedad Catlica de buenos libros '. ms tarde. en 1828. de Ia
Asociacin para 1a defensa de la religin cat1ica. Todo eso desaparecera
en 1a tormenta. Agotado por el intenso
trabajo de 1os aos precedentes, con los
nervios rotos por los ltimos acontecimientos. abandon Pars a comienzos del mes de septiembre para viajar
a Suiza y a Italia. Dej en casa de sus
suegros
Debure, editores insta-

lados en-los
el Barrio Latino- a su esposa, Aloise, con quien se haba casado en 1818, y a sus dos hijas. El
viaje, que estaba previsto que durase
varias semanas, se troc rpidamente

en un exilio voluntario. En efecto,


Cauchy se neg a prestar juramento
de fidelidad al nuevo rey y prefiri
organizar una universidad catlica en

Friburgo, proyecto que qued aborTt,trtls

tado aI cabo de dos meses. Retirado en

Suiza, Cauchy, normalmente tan


fecundo, permaneci callado, por as
decirlo, durante casi un ao.
Su retorno a Ia escena matemtica
fue espectaqular. El 11 de octubre de

1831 presentaba a la Academia de


Turn una memoria en la que demostraba un teorema fundamental relativo al desarrollo en serie de funciones holomorfas. Volveremos sobre el
tema. En Turn, las autoridades crearon especialmente para l una cte-

dra de fsica sublime en la Univer-

de funciones
una variable compleja sigue siendo
su mayor ttulo de gloria. Se trata de
una teora difcil. Adems, como suele
ocurrir en la historia de las ciencias,
Cauchy lleg a sus mejores descubri-

holgadamente. En la Oficina de

mientos por vas indirectas y las

Longitudes, donde haba sido elegido,


fue su intransigente negativa a prestar juramento io que oblig al ministerio a anular Ia eieccin.
En el Collge de France, en plena
polmica sobre losjesuitas, fueron los
profesores quienes prefirieron al

nociones bsicas, que hoy nos parecen


Ias ms simples, no se desentraaron,
porlo general, sino despus de muchos

sidad. Pero Cauchy slo ense en eIIa


durante ao y medio. En efecto, en

mediocre Libri, personaje de dudosa


categora, pero que exhiba e1 mrito
de haberse pronunciado pblicamente

dirigirse aPraga, donde Carlos X, all


exilado, le confi la educacin cient-

contra las formas de actuar de 1a


Compaa de Jess. El ms grande

fica de su nieto, el Duque de Burdeos,

matemtico francs de su poca fue


objeto, pues, de diez aos de ostracismo. Su comportamiento de emi-

julio de 1833 abandon Turn para

pretendiente legitimista al trono de


Francia. Cauchy hizo venir a su familia, que haba permanecido en Pars
desde su partida, y cumpli su funcin de preceptor con gran entrega,
pero sin mucho xito. Relativamente
aislado, acaparado por la preparacin
de sus lecciones, su produccin cientfica se redujo. No regres a Francia

hasta 1838, al llegar el Duque de


Burdeos a la mayora de edad, reemprendiendo a ritmo sostenido la publicacin de sus investigaciones, aprovechando la creacin, en 1836, de las
Cornptes Rendus de la Academia.
En esta poca, Cauchy ya no desem-

peaba puestos oficiales en las instituciones cientficas, exceptuado su

La"teoria de Cauchy"

un nuevo puesto, primero, en 1839 en


Oficina de Longitudes, y ms tarde,
en7842,en el Collge de France. Pero,
en ambas ocasiones, consideraciones
de orden poltico impidieron Ios nombramientos que su talento mereca
1a

grado del interior era, evidentemente,

responsable en buena medida de tal

situacin.
a revolucin de 1848. acogida pol
Cauch.y con un cielto jubilo que
contrastaba con su desasosiego de
1830, elimin el problema de1 jura-

J
I-l

mento, que fue abolido por 1a


Repblica. En 1849. Cauch'. nombrado profesor de astronoma matemtica en la Sorbona, pudo por fin
reanudar, a los 60 aos, 1a docencia.
Napolen IIl ie eximi de1 juramento
por una medida excepcionai, y de esta

silln de acadmico. A lo largo de los

forma Cauchy pudo continuar ocupando su ctedra en 1a universidad

aos siguientes se esforz en conseguir

hasta su muerte, en 1857.

de

tanteos, tras una investigacin que


dur ms de cuarenta aos. Nos contentaremos aqu con dar una idea de
los problemas tratados por Cauchy.
Veamos, para empezar, qu es para
Cauchy un nmero complejo o imaginario. Los matemticos del siglo xl'ur,

y Euler en particular, manipulaban


cada vez con mayor frecuencia este
tipo de nmero, descubierto por los
algebristas italianos en el siglo xrT,
sin preocuparse demasiado del rigor
ni de las definiciones. Qu significado dar, por ejemplo, a la raz cuadrada de un nmero negativo? Qu
sentido deberamos asignar al smbolo r/-1? Cauchy, incmodo, trat primero, en 1814, de reducir su empleo.

Ms tarde, en su Cours d'analyse de


1821, propuso una interpretacin simblica de los nmeros imaginarios, a
la que se mantuvo fiel hasta el final
del decenio de 1840. El nmero complejo o + B!-1 es para Cauchy una
"expresin simblica" que representa
aI par de nmeros reales (ct, F). Por lo
que al smbolo i-1 se refiere, no es
ms que "un til, un instrumento de
clculo" que no significa nada por s
mismo, pero que permite llegar ms

EJE II\,4AGINARIO
l\,4

= lV'M' = p'p"lCOS(o

+0') + i SEN(0' + 0")l

PLANO COMPLEJO

fA + tBl =,,rCOSu + i SENe)

0 +0"

lV'=p"(COS0"+iSENO')
M'=p(COS0'+iSEN0')

EJE REAL

7. LA REPRESENTACION GEOMETRICA adoptada por


Cauchy en 1849, a resultas de los trabajos de su discpulo Ba'
rr de Saint-Venant (1797-1886), con el nombre de teora de las
cantidades geomtricas, tard bastante en imponerse. Las primeras tentativas se remontan en torno a 18O0 y son obra de
matemticos poco clebres, como Wessel y Argand. Gauss, que
conoca esta representacin desde 1799, se declar pblicamente en su favor en 1831, Es fcil explicar las reservas de
GneNoBs

Merpuucos

los matemticos al respecto: para ellos, el lgebra no se funda


en intuiciones, sino en convenios; una imagen geomtrica no

puede, por lo tanto, eonstituir una definicin. Finalmente,


fueron las necesidades del anlisis las que convencieron a
Gauss, como a Cauchy, para adoptar la representacin geomtrica. Tal representacin permita ver, por ejemplo, que
existen infinitas maneras de pasar continuamente de un valor complejo a otro.
17

rpidamente a la solucin de problemas que se plantean. Para definir, por


ejemplo, el producto de dos expresiones imaginalias. basta opel'al comu i
de nmeros reales se tratase. teniendo en cuenta

que,

I ,l

=-1

:rct +

ll

.-I,

t=cr.'l I to+ 87, . -l + fSErr-l ,2


B6, + ro6 + Il7, _1. LIna "ecua-

'7+6.-1

- t o:l

cion imaginaria" o. + fl -1 = 7 + 6\-l


es 1a representacin simblica de dos
ecuaciones entre magnitudes reales,
lu = y, F - 61. Esta concepcin tan formalista de las expresiones imaginarias tena el mrito de 1a claridad, pero
no poda explicar el papel creciente
que desempeaban en anlisis.

filampoco lograba hacello mejor'

1a

teorra de las equivalencias alge-

bricas, desarrollada por Cauch-'-- en


1847. a resultas de sus invesrigacio-

nes sobre e1 ltimo teorema

de

Fermat. Echemos un vistazo a esta


teora: cualesquiera que sean 1os poli-

nomiosAlil y B(x), se sabe qr-re exi-rte


siempre un nico polinomio Qt.rr.11amado cociente, . un irnico poliitomio
/,r, llamado resto. de grado estlictamente menor que el de B.r',. de
manera queAt.rr - Br tQt.t, + fi,.r,. La
divisin de Ar.tr entre B/.{-r consiste
precisamente en buscar Q.rr r El.rr.
Dado un poiinomio cualquiera A/.r,.

Cauchy consideraba el resto de su


divisin por 12 + 1, al que denotaba
simblicamente A(l). Tal resto es

l, utilizado ya por Euler, y al inter-

necesariamente un polinomio de grado 0


sear un nmero real- o de
grado-o1, es decir, de la forma ar + b,

restos de la divisin entre x2 +

pues su grado ha de ser estrictamente


menor que el de 12 + 1. Por ejemplo,
si tomamos para A(r) el polinomio rll

-2x + 3, dado que es igrraL a (r2 + 1)


(r + 1) + (-3 + 2), el resto es. en este
caso, -Br + 2. Cauch'se vali entonces de una idea de Kunrmer. quien
+ x2

haba generalizado

a los

Recordemos que dos nmelos entet'os


sorl congruentes mdulo r si dan el

mismo resto al dir.idirlos por /?: por


ejemplo, 7 y'3 son congruentes mdulo
2. De igr-ral forma. puesto que .r'l + .r':
2.,; + 3 y-3-r + 2 tienen el mismo lesto

al clir.idirlos enti'e .r'l + 1.

poclemos

decrr que son congl'uentes mdulo


t.r'l + 1 r o. con telminologa cle Cauchr'.
que son algbl.icantellte equi!a1e1ttes.
Sr do,s

polinomios A .r r-8,.r' r solt a1g-

b,icanrelle

eqr.r

ivalcltlr.-. re tiene

B r. Se tendr'. en palticulal'.
l = -1. puesto que.tl = ,.r'l + 1 -1 es

Ar r =

a1gblicamente equivalente a 1,
Al sustiturl en las canticlacles imaginarias el smbolo', 1 por el simbolo

PLANO DE LA VAR ABLE COIMPLEJA Z

8. EL TEOREMA DE CAUCIIY estipula que para las funciones


holomorfas f(z) dela variable compleja z, la integral a lo largo de un camino que conecte los puntos A y B no depende del
camino que los conecta. De esta forma, el valor de la integral
es el mismo al calcularla a lo largo del camino (f ) y del camino (2). Se deduce de aqu que la integral a lo largo de un camino cerrado (en color) (1) - (2) es nula. Este teorema solamente es aplicable si la funcinf(z) es derivable en el dominio
del plano complejo donde se toman los caminos; tales funciones se llaman holomorfas. Este teorema fue demostrado en
1814, enunciado en forma bastante burda, para caminos paralelos a los ejes de coordenadas; su generalizacin a caminos
cualesquiera es de 1825. Cauchy consider por vez primera caminos cerrados en 1831.
78

polinomios la

teora de congruencias, cleada por


Gauss para los nmeros entet'os.

pretar segn el convenio recin explicado las expresiones obtenidas como

l.

Cauchy redujo las operaciones sobre


las cantidades imaginarias, adicin y

multiplicacin, a operaciones con polinomios. Por ejemplo, para definir el


producto de dos cantidades imaginarias basta considerar (a + ib) (c + id)

= ,.tt. ltr'l , - itoel cr como una equir.alencia algbrica. Es fci1, en efecto,


verificar que la divisin de (r + )
ic + d) por:r2 + 1 da un resto igual a

(ac-bd)+x(acl+bc).

La teora de las equivalencias a1g-

bricas creada por Cauch. pr-rede ser


generalizada utilizando en lugar del
.r2 + 1 otros polinomios dir.isores.
Constituye un potente instrumento
para c1'ear tanto objetos matemticos
nuevos como operaciones sobre estos
objetos deducidas de otras con 1os poli-

nomios. En el lenguaje del lgebra


rloderna, se dice que se constru.ven
anillos cocientes del anillo de polinon-rios. En general, sin embargo, mien-

ti'as que todo nmero complejo no


nu1o. z, posee un inl,erso z 1 ta1 que
:.--l = 1, los objetos creados al reemplazar :r2 + 1 por otros polinomios no
po-ieen esta propiedad. Para que exista
este inverso. o sea, en el lenguaje del

PLANO DE LA VARIABLE CO\IPLEJA Z

EL TEOREMADE LOS RESIDUOS, demostrado tambin por


Cauchy, indica que si una funcin f(z) dela variable compleja z es holomorfa en un cierto dominio, salvo en un punto aislado llamado polo, donde toma un valor infinito, pero en eI
cual, para m suficientemente grande, g(z) = (z - a)nf(z) esholomorfa, entonces el valor de la integral de f(z) tomado a lo
largo de un camino cerrado como el C, que rodea una sola vez
a a, es igual a 2zl multiplicado por el residuo de la funcin en
a. Si m = 1, es decir, sig (z) = (z - a)f(z) es holomorfa, se dice que
el polo a es simple, y esta integral es igual a2ni g(a).Pot ejenplo, si f(z) = ll(z - d y si el camino cerrado C da wueltas alrededor del polo simple a, la integral de ll(z - ) sobre este
contorno es igual a Znin; siendo lo que Cauchy llamaba ndice de cr con respecto al camino C.
9.

Tr.lrrs

lgebra moderna, para que el anillo


cociente sea un cuerpo, es necesario y
suficiente que el polinomio divisor sea
irreductible, esto es, que solamente
sea divisible por 1 y por s mismo,

.! -*',.:.;&i

,.:

4a:F./i:r

salvo un coeficiente multiplicador

',

_14_
t

-r*f*e;;r--,4,i.",

Q** ,*u..' -.-r.u;

constante. TaI es el caso de12 + 1, que


irreductible porque no posee races

es

t"tL'

al
J*

:.Lr jl*Xi

..

reales. Si establecemos un paralelismo entre Ia teora de congruencias

'-

de nmeros enteros y la teora de con-

tl"'r'

gruencias de polinomios, se comprueba que los polinomios irreductibles desempean as el mismo papel
que los nmeros primos en aritmtica.
Por fin, en 1849, dos aos despus
de la invencin de su teora de equivalencias algbricas, Cauchy se avino

t'*'b,

a la interpretacin geomtrica de los

nmeros propuesta por varios mate-

mticos a comienzos de siglo. El


nmero complejo a + ib est representado por el punto M de abscisa a y
de ordenada en el plano complejo
provisto de ejes rectangulares. En
coordenadas polares, est definido por

la longitud del radio vector OM que


va del origen O alpmto M (mdulo p)
y por el ngulo (definido salvo 2hn qtte
forrnaOM con la semirrecta real positiva Ox (argumento 0). Las operaciones con nmeros complejos se reducen a movimientos en el plano. Por
ejemplo, multiplicar el nmero de
mdulo

y argumento 0 por el nmero

de mdulo

p'y

de argumento 0'equi-

vale a construir el nmero de mdulo


pp' y argumento 0'. Este recurso a la

intuicin geomtrica permite comprender mejor cmo se efecta eI paso


de lo real a lo imaginario en el estudio
de funciones, paliando hasta cierto punto la carencia de nociones topolgicas.

para simplificar, vamos a presentar


I la teora de funciones de Cauchy
en el marco de esta interpretacin geomtrica, aunque el propio Cauchy la
adoptase tardamente. De forma muy
general, una funcin de una variable
compleja hace corresponder a cada
valor de z un valor determinado Z, es
decir, le asocia a cada punto del plano
un punto y slo otro punto del plano.
Sealemos que de esta forma dejaba
de lado las "funciones multiformes",
que pueden tomar muchos valores
para un mismo valor de la variable:

por ejemplo, Cauchy reduca los logaritmos imaginarios de Euler a su


nica determinacin principal. De
hecho, Cauchy trabajaba solamente
sobre una clase particular de funciones de variable compleja de compor-

tamiento muy regular, a saber, las


funciones que son derivables, u holomorfas, excepto en puntos aislados.
GneNoes

Mrurrcos

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10. CAUCHY PRESENTO. el 15 de febrero de 1825, una nota de cuatro pginas en la


que anunciaba su descubrimiento de la integracin en eI plano complejo. El ltimo

prrafo (aadido. como muestra la tachadura de "Paris, le 7 fvrier

1825, A.-L.
Cauchy" en la pgina 3, entre el 7 y el 15 de febrero) constituye el primer borrador
de la clebre memoria S'/es intgroles prises entre des limites imaginaires, ptesentada el 28 de febrero siguiente, en Ia cual Cauchy enunciaba los teoremas "de
Cauchy" ' de los residuos. El autor cita en este prrafo a dos matemticos que le
han inspirado: Brisson, un ingeniero jefe de Puentes y Caminos, y Ostrogradski,
joven ruso llegado a Francia err1822.

En 1814. daba la condicin de holo- plo, o es un polo simple de f(zl = l/G


morfa de una funcrn en forma de sis- -al, porque Q alf(z)= 1 es holomorfa.
tema diferencial tcondicin de CauMucho antes de definir las funciochy), pero slo tras haber dado en nes holomorfas Cauchy saba ya intel85llaprimeradefinicincorrectade grar las funciones de una variable
Ia derivada de una fi-rncin de variable compleja, y fue justamente la intecompleja pudo llegar ai ao siguiente gracin en el plano complejo la que

que constituy, en 1814, el punto de parLos tida de su teora. En 1825 le consagr


puntos aisiados considerados por a esta cuestin una de sus mejores
Cauchy eran siempre polos, esto es, memorias, cuyottulo et:aSurlesintpuntos zo en los que una fur'cn f(z) grales dfnies prises entre des limites
toma un valor infinito, pero en los cua- itnaginares. Resulta posible extender
les, para un entero positivo m su- al campo complejo Ia definicin de
ficientemente grande, e1 producto integral de una funcin de una varia(z - zo)"'f(2.) es funcin holomorfa. Si ble real como lmite de "sumas de Riem, = 7, zo es un polo simple. Por ejem- mann", pero hay que tener en cuenta
a la nocin de funcin holomorfa,

denominaba funcin sinctica.

19

que dos puntos del plano complejo


pueden ser unidos por una infinidad
de caminos distintos. Las conclusiones de Cauchy se concretan en dos
LIBROSDE
INvESTIG{(]ION Y

CIENCIA

MENTE

CEREBRO

-/*\
,/q,Al

-r*\
=-{*

'-L-,'-f,i'

teoremas fundamentales. Por una


parte, mientras Ia funcin sea holomorfa, el valor de la integral es el
mismo cualquiera que sea el camino
que se tome: ste es el llamado "teorema de Cauchy". Por otra parte, si
existe un polo z0 en el interior de Ia
porcin de plano complejo comprendida entre dos caminos que unen los
dos puntos, ios valores de las integrales tomadas a 1o largo de estos dos
caminos son diferentes. La diferencia
es igual a 2ni -t mr-iltiplicada por una
cantidad liamada residuo de Ia funcin en ei poio.-,,: ste es el teorema de
los resicluos. Si el polo:, es simple. el
residuo es igual a1 r'alor de : zotfr2l
en 2,,. Pol ejemplo. el re,siduo de 1,'/z

DESARROLLO CEREBRAL, Carla

J.

Shatz

QUII,4ICA

DE LAS COMUNICA-

CIONES CEREBRALES, Jean-

Pierre Changeux

Apartilde

1826. Car-rchdesarroil numel'osas aplicacior-res de


su "calculo de Ie.rduo-- '.

-a)e:na

es 1.

pue por aplicacion de una lornrLlla


I' obtenrda glaciai al teolenla de
los residuos como Cauchr- demosti'
en 1831 el teorema de Tur'n. un teorema fundamental )' \-erdaderamente
milagroso. Este teorema muestra que

pleja resultaba posible, con las funciones holomorfas, retornar al punto


de vista de las funciones analticas, es
decir, desarrollables en serie entera
en todo punto de su dominio, de las
que se haba servido Lagrange para

fundar

e1 anIisis.
La obra de Cauchy es inmensa. Sus
(Euures contpltes, cuya edicin se ha

prolongado durante casi un siglo,


desde 1882 hasta 1975. consta de 27
volmenes en cuarto. r contiene, adems de cinco obras dedicadas a 1a enseanza, cerca de 800 artculos v memorias. Cauchy. que no se encontraba
cmodo en su poca. fiecuentemente
incomprendido por sus contemporneos, encontr en Ia produccin matemtica un refugio, en el cual.lejos de1
mundo real, su genio creador pudo
dar toda su medida. Sin embargo. su

concepcin de las matemticas es


expresin de preocupaciones de su
poca. Rechazando el racionalismo
optimista del Siglo de las Luces. se
obliga, como los mejores de sus contemporneos, a encerrar en el marco
cle una exposicin rigurosa 1a extraordinaria expansin del anlisis de1
sigio xvIII. Esta exigencia de rigor no

tald, por otra parte, en revelar

pronto su extraordinaria fecundidad.


Ha- que aadir que las necesidades
pedaggicas, en una poca en que se
asiste en matemticas a una aproxi-

o LA IMAGEN VISUAL EN tA
MENTE Y EN EL CEREBRO,

las funciones de una \:ariable compleja se comportan de manera mudiferente a las funciones de una valia-

FISIOLOGIA DE LA PERCEPCION.
Walter J. Freeman

BASES BIOLOGICAS DEL


APRENDIZAJE Y DE LA
INDIVIDUALIDAD, Eric F. Kandel

ble real: una funcin holomorfa en un


disco abierto centrado en O puede, en
efecto, ser siempre desarrollada en
serie entera. Dicho de otra forma. Ias
nociones de holomorfa y de analitici-

macin entre investigacin y enseanza, constituyeron para 1, desde


este punto de vista, un poderoso estimulante.

dad son equivalentes. Una funcin

egislador e inventor a un mismo


tiempo, heredero de ios grandes
matemticos del siglo x\rIU, Cauchy
forma con Gauss 1a primera clase de

Semir Zeki

y Robert D.

Hawkins

O EL CEREBRO Y EL LENGUAJE,
Antonio R. Damasio y Hanna
Damasio

. LA

MEMORIA FUNCIONAL Y LA
MENTE, Patrcia S. Goldman-Rakic

CEREBRO DE VAFON Y
CEREBRO DE MUJER, Doreen
Kim

ra

. EL PROBLEMA DE LA
CONSCIENCIA. Francis Crick
y Christof Koch
. TRASTORNOS PRINCIPALES

DE LA MENTE Y DEL CEREBRO,


Eliot S. Gershon y Ronald

Rieder

ENVEJECIMIENTO CEREBRAL
MENTAL, Dennis J Selkoe

O TRATAMIENTO DEL ACCIDENTE


CEREBROVASCULAR, Justin A.

Zivin

automticamente, infinitamente
derivable, mientras que una funcin
derivable de variable real ;ni siquiera
tiene siempre derivada continua!
Esta propiedad sorprendente de

1as

funciones holomorfas explica la

matemticos modernos. Por ello


merece sin duda ser mejor conocido
por quienes se interesan por la historia de las ciencias.

potencia de los mtodos de paso de Io

REDES NEURONALES
QUE APRENDEN DE LA
EXPERIENCIA, Geoffrey E. Hnton

O.

derivable de una variable compieja es,

Dennis W. Choi

SUPERACION DE LA BARRERA
HEMATOENCEFALICA, Elaine
Tuomanen

real a Io imaginario utilizados por


Cauchy a partir de 1814. Por otra
parte, fenmenos que resultaban
incomprensibles al limitarse nicamente a valores reales de la variable

encontraban ahora su explicacin

natural. Por ejemplo, la funcin

expGllx2 ) es indefinidamente derivable en el punto O cuando la consideramos como funcin de variable real,
pero no es derivable cuando extendemos los valores de Ia variable a todo
el plano complejo. y no es. por consi-

guiente, holomorfa en ningn disco


abierto de centro O. Esa es la razn
de que difiera de su serie de Taylor en
O. En resumen, en el nuevo marco de

lJllii,ta-]l;i. -!i'i

I ,:,;'\:i::,, '.:r': . r-:i, r.

(Euvnns Crrrpr.rs. A.-L. Caucir. Cauthier-Villars. Pars. I t8l- I 97-1.

Le Vrs er lrs Tn.rr':ux tu B.rnox


C,rucny. C. A. Valson. Gauthier-Villars.
I 868. reeditado por A. Blanchard. Pars.
1910.

C.rucuv. H. Freudenthal. en Dictiorttut of


St:ientifit' Bogrctpln'. Charles Scribner's
Sons. Nueya

York. I 970- I 980.

qurrrroNs DrrnrNrterles ORDTNATREs.


A.-L. Cauch,. Curso inclito (tiagn-rento), Etudes vivantes. Pars. 98 l.
Clucnr- ll r..r Pn..rrtgLrg os Sctxcgs
Ex,rcrs EN FRA\crE At.r xrxc SrcrL.E.
B. Belhtste. Tesis de tercer cic1o. Uni1

versiclad cle Pars

l.

982.

las funciones de una variable comu0

Tslres

ogcr Penrose. hoy prof-esor de la Unir"ersidrd de Oxfbrd,


no era ms que un posgraduado de 23 aos cr-rando se

. top con el geomtrico arte de Maurits C. E,scher.


Aconteci con motivo cle un congreso de matcmticas celebrado en Amsterdam en 19-5;1. Desde entonces. este fsico y
matemtico britnico parece haber cornparticlo con el artista
holands, ya fallecido. lazos rnisterio\o\ quc truscienden del
espacio y el tiernpo.

Lo mismo

qLle tantos matcmticos. Penxrse sintise fasci-

comunicarlas). Apelan para ello a propiedades indetectables.


Peres ofieci una nueva demostracin. ms breve y rnanejable
que Ia original. de un conocido teorema (llamado en honor a
sLrs rutores de Kochen-Specker) que demuestra la incoherencir interna cle toda una clase de teoras de variables ocultas. En
la versin cle Peres, el teorema dice que hay treinta y tres vectores tridimensionales tales, que no puede asignarse sin contradiccin el valor I a un vector de cada trada ortogonal que
se ftrme con ellos 1,el l'alor'0 a los otros dos. Pues bien: las

teoras de variables ocultas de


ierla elase:e basrn en asignacio-

nado por la ldica explolaciiin que


Escher ef'ecta en nociones matemticas como la simetra l 1a regle-

sin infinita. y por ias manipula-

ciones a que somete

1a

-eeornetra

1'

nes de ese tipo; no son. plres. coherente s.

Penrose. que co\tumbra visua-

Lrnr

expresin
geomtrica, le pregunt a Peres si
sus coordenadas se correspondan
con poliedros interesantes. "Se qued mirndome inexpresivamente".
rememora Penrose, "as que opt

"tribarra" cornpuesta pol tres listones ensamblados. La tribarra no

por trazar unas cuantas figuras,


para ver si tenan sentido". Y a1 ir

tiene nurlu

Penrose representando las coordenadas de Peres. fue tomrndo forma

li zar conceptos dndoles

la perspectiva para construir objetos "imposibles" que infrin-sen 1as


reglas de la realidad tridin'rensronal. Los dibujos tle E.. lrer i1.prreron a Penrose

e1

esbozo de un objeto

impo:ible de co'e.hu propir.

lg scciul r tintcra

vista. pero al dibujar los listones


que la componen nos percatamos
de que stos

en el papel un polieclro complejo,


compllesto por tres cubos que se
interpenetran, girado cada uno de
ellos 90 grados con respecto a los
dems. "Lo estuve mirando'', dice
Penrose. "y pens, caramba, esto
ya 1o he visto arltes!" Se acord de
pronto: Escher haba colocadojustamente un poliedro as sobre la
torre izquierda de su "cascada". El
curioso hallazgo de Penrose quedar recogido en un volumen de artculos que va a ser publicado en memoria de John Bel1. gran terico de
la mecnica cuntica. Desdicha-

r'ez e1 cspacio
-o
mismo l- hrn
cle estar retorcicios.
Penrose 1e rnostrci 1a tribarra a su
padre. Lionel. distin-uuido profesor
de gentica. de quien Rogel ha
ta1

heredado el gusto por paradojas y


rompecabezas. Lionel respondi
dibujando una e\calrnelir tmpo'ible. que parece ascender sin fin.
pero que en realidad se muerde la
cola. cerrndose sobre s misma.
Padre e hijo prepuraron e un.irrntumente Lln artculo donde describan
1a tribarra y la escalinata. y se lo

enviaron a Escher. El artculo.


publicado en el British Joumal oJ
P.stcholog en 1958. espole a
':'
Escher para crear dos de sus iitografas ms famosas: Ascettdtg cutd
De.scending (Ascenso y Descenso),
en el que una procesin de rnonjes

damente. Penrose no puede esta vez


enviarle e1 artculo a Escher, pues
el artista muli hace tiempo.

Penrose s lleg a conocer


Un poliedro cuntico adorna una de las torres de
"Cascada", de Escher.

Escher. con quien se reuni en una


ocasin. en 1961. ''E:taba 1o r ra-

jando en automvil por Holanda, y


suben y bajan en fila por una escalinata sisf'ea. ,-- \\'ttterfoll se me ocurri telefonearle: Escher me intit a tomar t en su
(Cascada), que transforma la tribarra de Penrose en un cilcuito casa". recuerda Penrose. Le propuso a Escher un rompecabezts: un conjunto de polgonos idnticos que adecuadamente
de a-uua que corre sin cesar.
La historia se reanud tres decenios clespus. en mi),o de rdosrdos pudieran teselar el piano infinito. Escher resolvi el
1991, cuando Penrose asisti en Copenhague a un congreso de problema ms adelante: 1a clave consista en darle la vuelta a
fsica cuntica. A1l acudi a 1a disertacin del fsico Asher ciertos polgonos, conr,irtindolos as en sus imgenes espePeres, de Ia Universidad Technion de lsracl. que trataba sobre cularmente simtricas. En 191 I Escher dibuj una figura que
teoras de variables ocultas. Tales teoras qr-rieren explicrr desde ie irtspiraba en el rontpecabezas.
la fsica clsica ciertos efectos cunticos como Ia no-localiza- Ei encuentro result un poco decepcionante en un aspecto.
cin: las partculas que ernite una fuente comn estn correla- "Me esperaba que su casa tuviera una escalera que saliese por
cionadas sin que haya entre ellas transmisin al-9una de infor- una \entana. o algo por ei estilo". seala Penrose. "Pero todo
macin (ni Ia propia correlacin puede ser empleada para ela de una pulcritud y organizacin perfectas."
GnlNoEs M,rrrrtrrcos

8r

Evariste Galois
Tony Rothman
Segn

l ,svepzdc, e st*

*yz

{*

j*,**'

tw.escrczt*rt

ret**t

w"rs*ke s'fe"rt" cl clwek* 2 Et

UBz* r,-estgacirz ees csdrdos* ccsce

ideas de Gsr:is

f]t variste Galois. joven prodigio y


t{ , matemtico frances, contaba
J.-l tan slo 20 aos de edad cuando en la madrugada de1 30 de mayo de

1832 escriba a sus amigos Napolon

Lebon y V. Delauney:

"He sido provocado por dos patriotas... Me es imposible rehusar. Os ruego vuestro perdn por no habroslo di-

cho. Pero mis adversarios me han


exigido palabra de honor de no informar a ningn patriota. Vuestra tarea

"He hecho algunos descubrimientos

nuevos en anlisis. El primero concierne a la teora de ecuaciones; Ios


otros, a las funciones enteras.
TONY ROTHMAN se licencio en 1975
por el Swarthmore College y se doctor
en fsica por Ia Universidad de Texas
en Austin, en 1981. Sus campos de investigacin son, principalmente, eI estudio de los agujeros negros, Ia formacin de bariones en los comienzos de la
historia del universo y Ia sntesis primordial de ncleos atmicos en las estrellas. "En realidad, mi inters por Ga-

lois es consecuencia de una obra

teatral... que escribhace algunos aos,


sobre

e1

poeta ruso Pushkin y sobre Ga-

lois. Durante la preparacin histrica


descubr que las narraciones habituales de la vida de Galois disponibles en
ingls eran, cuando menos, inexactas."

82

vr

qr.

l,*s or{ginrzles

en esta teora , describir todas las


transformaciones posibles en una

L,I de l7

ecuacin, aun cuando no sea posible


resolverla por radicales. Todo ello puede verse aqui. en lles nrenrorlas...
"Haz peticin pb1ica a [Car] Gustav
Jacobl Jacobi o a [Carl Fnedrich] Gauss
para que den su opinin. no acelca

veracidad. sino sobre

1a

cle 1a

importancia de

algunos hombres encuentren de provecho organizar todo este embro1lo."

Esa misma noche, Galois escriba

,echi w* tira.fatal.

ilacin capaz de encajar y explicar el


melodrama evidente en sus escritos.

estos teoremas. Confo en que despu,s

tambin a su amigo Auguste Chevalier:

$.up{}s

"En teora de ecuaciones he investigado Ias condiciones de solubilidad de


ecuaciones por medio de radicales; con
ello he tenido ocasin de profundizar

sencilla: demostrad que he de com-

agotado todos los medios de reconciliacin posibles; decid si soy capaz de


mentir ni siquiera en io ms balad.
Por favor, recordadme, ya que el destino no me ha dado vida bastante para
ser recordado por mi patria.
Muero amigo vuestro,
E. Galois"

*r;r{* de

fard*'eyz t.grt rzzs erc zdzdura?"

batir contra mi voluntad, tras haber

es

*.

El desesperado estado de nimo en


que se encontraba Galois al escribir estas cartas estaba plenamente justificado, como tristemente habran de pro-

Cle

sabe. por ejemplo. que a la edad

aos Galois contribuvo a


crear una rama de la matemtica que
hoy estructura y facilita la comprensin de campos tan diversos como Ia
aritmtica, Ia cristalografa, Ia fsica
de partculas elementales y las posiciones accesibles del cubo de Rubik.
Asimismo, existe prueba documental
de que a igual edad Galois suspendi
por segunda vez el examen de matemticas para ingresar en la cole
Polvtechnique. Tuvo que estudiar, en
cambio. en la Ecole Normale de Pars.
Empero, a los 19 aos ya haba sido
expulsado de esta escuela, y por dos
r-eces detenido y encarcelado a causa

bar los acontecimientos inmediatos.

de sus actividades polticas. Poco


antes del duelo se enred en un des-

Poco despus del amanecer de esa misma noche, Galois abandon su habita-

de sus cartas ltimas pareca relacio-

cin de 1a pensin Sieur Faultrier. en


Pars, y se enfrent en duelo de honor

a un activista poltico llamado

Pes-

cheux d'Herbinville, a las orillas de un


estanque cercano. Al1 Galois recibi un
balazo en el abdomen, quedando aban-

donado. Ms tarde un transente 1o


encontr y llev al Hpital Cochin,
donde muri al da siguiente. Catorce
aos despus, los manuscritos que dej
para Chevaiier fueron publicados por

el matemtico francs Joseph Liouville, naciendo de esta forma Ia rama,


excepcionalmente fecunda, de Ia matemtica conocida hoy por teora de grrrpos.

En Ia historia de la ciencia pocos


reiatos pueden igualar en contenido
novelesco y romntico los hechos conocidos sobre Ia vida y muerte de Galois.

Empero, justamente por la fuerza


coercitiva de estos hechos, es fcil excederse en la lectura de las cartas de
Galois, y tentador ir espigando en los
acontecimientos que tuvieron conclusin en el duelo, en bsqueda de una

clichado asunto amoroso, que en una

nar con el duelo mismo. "lluero


cribi- vctima de una coqueta -esinfame v de sus dos encandilados."
Desafortunadamente. algunos de
Ios bigrafos que Galois ha tenido en
nuestro siglo no han resistido la tentacin de aderezar. interpretar y embeIlecer tales hechos. Lo que Ia mayora
de la gente conoce acerca de Ia vida
de Galois se funda en relatos populares, como los del fsico Leopold Infeld
o el astrnomo Fred Hoyle. La versin
que mayor influencia ha tenido en Ia
creacin del mito de Galois ha sido Ia
de Eric Temple Be11, matemtico cuya

obra Men of Mathemafzcs (versin


espao1a, "Los grandes matemticos"), pr-rblicada en 1937, es seguramente 1a ms famosa recopilacin de
vidas de grandes matemticos.

En las repeticiones populares de


esta historia, Galois es presentado
como genio incomprendido, sojuzgado
por 1a estupidez de sus maestros, olvidado por 1a organizacin matemtica
Teles I

institucional y espoleado y arrastrado


por los acontecimientos de la poca a

un activismo poltico que habra de


mermar sus energas y, finalmente,
costarle la vida. Lo ms notable de
todo es que, segn estas versiones, durante todo el perodo de agitacin poltica, e incluso durante su estancia en

ser recordada en el 150 aniversario de

lan ms acerca de los estereotipos de


genio cientfico que tanto atraen a la
imaginacin popular de Io que realmente revelan de Galois. La novela
autntica de variste Galois es fasci-

su muerte.

Aparte de cartas, registros oficiales

y otros documentos de la poca, Ia


fuente principal sobre la vida de

nante por derecho propio, y merece

Galois es una biografa, fechada en

la crcel, Galois continuase desarrollando sus ideas matemticas "de


cabeza", para acabar ponindolas por
escrito la noche anterior al duelo. Vale
la pena reproducir aqu la descripcin
que da Bell de esta noche ltima, porque probablemente sea la que mayor
impulso ha dado al mito de Galois:

"Durante toda la noche estuvo

febrilmente luchando contra las fugaces horas, garrapateando su testamento cientfrco y su Itima voluntad,
espigando, con el tiempo en contra,
algunas de las grandes cosas que
haba elaborado su mente fecunda,
antes de que la muerte, que ya vea,

ry

dffi'- -a:-

le diese alcance. Una y otra vez se de-

tuvo para anotar al margen'No tengo


tiempo, no tengo tiempo', para continuar enseguida esbozando velozmente otro tema. Lo que Galois escribi
antes del amanecer, en aquellas horas
desesperadas, mantendr ocupadas a

generaciones de matemticos, durante cientos de aos."


Recientemente, con ayuda de Marc
Henneaux y Cecile DeWitt-Morrette,
de Ia Universidad de Texas en Austin,
he ledo algunos de los trabajos de
Galois, as como los ltimos trabajos

doctos acerca de su vida. Aunque de


la lectura de estos materiales resulta
evidente que todos los acontecimientos relevantes de la vida de Galois se
conocen desde hace tiempo, la reconstruccin de Bell (y las de otros) reve-

1.

VARISTE GALOIS, por

Dada John-

son. El matemtico aparece ah a los


17 aos, cuando era alumno del Collge
Royal de Louis-le-Grand. Aunque hasta
esa fecha slo haba estudiado lnatemticas durante dos aos, ya haba publicado un rabajo sobre fracciones continuas y emprendido los estudios de

teoa de ecuaciones que haban de llevarle a la teora algebraica abstracta de


sistemas de objetos, que l llam grupos.
Es preciso reconocer tambin a otros
matemticos de finales del siglo xvrrr y
comienzos del xlx el mrito de haber
creado y desarrollado lateora de grupos,
particularmente, a Paulo Ruffrni, Neils
Henrik Abel y Joseph Louis Lagrange.
Empero, suele otorgarse a Galois el ttulo de fundador de la teora de grupos.
El ditrujo de Johnson est trasado en los
dos retratos de Galois que se conocen.
Uno, realizado cuando Galois contaba
15 aos y el otro, terrninado en 1848, a los
16 aos de la muerte de variste.
GnaNoss MerBuucos

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1896, escrita por Paul DuPuy, histo-

riador y superintendente general de


la cole Normale, facultad a la que
haba asistido Galois 66 aos antes.
Segn Dupuy, Galois naci el 25 de
octubre de 1811, en Bourg-la-Reine, cer-

ca de Pars. Su padre, Nicholas-Gabriel Galois, era partidario de Napolen y cabeza del partido liberal en Ia
localidad, llegando, durante los Cien
Das, al retornar Napolen de su exilio, a ser elegido alcalde de Ia villa.

Durante los primeros 12 aos de su


vida, Variste fue educado por su madre, Adelaide-Marie Demante Galois,
quien proporcion a su hijo una slida
formacin bsica en latn y griego, y
al que traspas su escepticismo por
las formas institucionalizadas de religin. No obstante, es poco verosmil
que eljoven Galois se viera expuesto
en matemticas a mucho ms de las
habituales lecciones de aritmtica; en
aquel entonces no se consideraba
importante la formacin matemtica.
Tampoco se tiene noticia de que se
hayan dado casos de talento matemtico especial en las ramas paterna
o materna de la familia.

T a educacin regular de Galois


L .orn"n, en 7823,cuando ingres
en el Collge Royal de Louis-le-Grand,

la capilla, a recitar en clase y a brindar por Luis XVIII en un banquete


colegial. En represalia, el provisor
expuls sumariamente a 40 alumnos
sospechosos de haber encabezado la
rebelin. Aunque Galois no fue expulsado (y se ignora si particip o no en

el plante), la arbitraria accin

de1

provisor contribuy sin duda a fomentar los recelos que Galois pudiera sentir hacia ia autoridad.
Pocas pruebas hay de que Galois
fuese ma1 estudiante, o de que su desa-

3. NOCION DE GRUPO, ilustrada por el


grupo S(3), que es el grupo de permuta-

tan referir Ias biografas ms difundidas. En sus primeros aos de liceo, Galois gan varios premios de griego y
Iatn, amn de media docena de men-

ciones de tres objetos. Cada elemento


de S(3) acta sotrre los objetos, reordenrndolos. La permutacin (123) traslada el objeto situado en el primer recuadro al segundo, el objeto del segundo
cuadro al tercero, y el objeto colocado
en el tercer cuadro, al primero. Dado

se resintiera a causa
de un profesorado mediocre, como gus-

ciones honorficas. Un historiador de


1a ciencia, Ren Taton, califica sus

progresos de brillantes. Empero,


durante el tercer ao, su trabajo en
retrica fue considerado insufi ciente.
y Galois tuvo que repetir curso. Contrariamente a lo afirmado por Bell, Ios
deficientes resultados en retrica no
fueron consecuencia de su pasin por
el lgebra, pues fue despus de este
tropezn cuando Galois recibi su pri-

mer curso de matemticas. Tena


entonces 15 aos.

El curso, impartido por Hippolyte


genio mate-

Jean Vernier. despert

Victor Hugo (abierta todava hoy). En

velocidad los manuales al uso, fue

el Louis-le-Grand, Galois comenz


inmediatamente a sensibilizarse polticamente; sus simpatas liberales y
antimonrquicas, adquiridas de sus
padres, estaban en consonancia con
las simpatas polticas de la mayora
de los alumnos.
No obstante, durante el primer ao
de Galois en el Louis-le-Grand, las re-

laciones entre el alumnado v eI provisor recin nombrado fueron speras


y tirantes. Los alumnos sospechaban

que el nuevo provisor se propona

devolver el colegio a los jesuitas, vanguardia de la reaccin derechista que


sigui a la era napolenica. Los alumnos hicieron un plante sin excesiva
trascendencia: se negaron a cantar en
2. LA NOTA

e1

mtico de Galois. Tras engullir

toda

derecho hacia 1as obras maestras de


la epoca. derorando los Elements de
Gomtrie de Adrien )farie Legendre,
emprendindola inmediatamente con
las memorias originales de Joseph

Louis Lagrange La resolucin de

ecuaciones algebraicas, La teora de


funciones anctlticcts 5, 7as Lecciones
sobre el calculo de funcones. Fue sin
duda de Lagrange de quien aprendi
por vez primera la teora de ecuaciones, teora a ia que 1 mismo habra
de realizar contribuciones fundamen-

tales a Io largo de los cuatro aos


siguientes. Segn parece, Vernier s
supo apreciar el talento de su discpulo: en los informes trimestrales, al
hablar de Galois,

se

leen elogios tales

AL MARGEN de uno de los artculos que Galois dej tras s en la ma-

drugada del duelo es el ms famoso documento citado en respaldo de la leyenda de


que Galois puso por escrito sus ideas sobre teora de grupos en una sola noche. En
la nota dice: "IIay cosas que terminar en esta demostracin. No tengo tiempo. (Nota del autor.)" ("Il y a quelque chose completer dans cette dmostration. Je n'ai
pas le temps. (Note de lA.).") Segrin el conocido relato de la wida de Galois escrito
por Eric Temple Bell, la frase "No tengo tiempo" aparece frecuentemente en los manuscritos. En realidad, tal frase se encuentra nicamente en la pgina reproducida aqu. La escritura rpida de la nota contrasta ntidamente con la cuidada caligrafa del cuerpo del texto, lo que hace pensar que Galois no redact la monografa
durante la noche anterir al duelo, sino que tan slo hizo en ella correcciones. En
realidad, el trabajo haba sido presentado a la Academia de Ciencias y devuelto a
Galois por Simon Denis Poisson, para que lo reelaborara.
GRANDES Mersrrrrcos

-..\

,1 '.
\
...i:

rrollo intelectual

de Pars, escuela preparatoria que

frle alma mater de Robespierre y

que tres objetos pueden alinearse de


seis formas distintas, el grupo (3) contendr pues seis eleirentos.

como "celo y xito" y "celo con muy


sobresalientes progresos".

TII descubrimiento de las mateml1 ti.u, provoc un sorprendente


cambio en la personalidad de Galois.
Empez a descuidarlas otras materias,
atrayendo hacia s la hostilidad de los
profesores de humanidades. Sus profesores de retrica lo tildaron de "disoluto" en las califrcaciones trimestrales;
en sus evaluaciones se leen palabras
"introvertido y reservado", "excntrico"
y "original". Incluso Vernier, aunque sin
pretender enfriar la pasin matemtica de Galois, le insisti en la necesidad de trabajar ms sistemticamente.
Galois no sigui sus consejos; decidi
en cambio presentarse al examen de ingreso en la cole Polytechnique con un
ao de anticipacin y sin el curso de pre-

paracin matemtica habitual. Careciendo, como es obvio, de parte de la formacin fundamental, fue rechazado.

Galois consider su fracaso como

una injusticia, y ello endureci su


rechazo de la autoridad. No obstante,
continu progresando rpidamente en

matemticas, matriculndose en el
curso superior de esta ciencia en el
Louis-le-Grand, impartido por un dis-

tinguido profesor, Louis-Paul-Emile


Richard. Richard se percat inmediatamente de las dotes de Galois, solicitando que fuera admitido sin examen
previo en la Ecole Polytechnique. Aunque su recomendacin no fue atendida, el estmulo de Richard produjo
en Galois resultados espectaculares.
En marzo de 1829, siendo todava
estudiante, Galois logr publicar su
primer trabajo. Se titulaba "Demostra85

cin de un teorema sobre fracciones


continuas peridicas", y apareci en
Annales de mathmatiques pures et
appliques, de Joseph Diaz Gergonne.
Este artculo, sin embargo, no fue
sino un pequeo aparte. Galois haba
ya dirigido su atencin hacia Ia teora
de ecuaciones, tema que haba explorado por primera vez en las obras de
Lagrange. A sus 17 aos estaba atacando uno de los ms difciles probiemas de 1as matemticas; un problema
que haba tenido en jaque a los matemticos durante ms de un siglo.

tf n 1829 el problema central de la


-l]./ teoria de ecuaciones era: bajo que
condiciones puede resolr.erse una ecua-

cin? Con mayor precisin. 1o que se


buscaba era un mtodo para resolver
ecuaciones polinmicas con una sola
incgnita f, cu)os coeficientes fuesen
todos nmeros racionales v cuvo tr-

z no exigiera operaciones que trascendieran de la extraccin de races -simas. La solucin de la ecuacin general de segundo grado, ctx2 + bx + c = 0,

conocida ya por los babilonios, re-

quiere extraer ia raz cuadrada de una


funcin de los coeficientes, a saber, su
discriminante, b2 - 4oc. Por consi-

guiente, la ecuacin general de

se-

gundo grado es resoluble por radicales. Anlogamente, la solucin general


de la ecuacin cbica, conseguida por
los matemticos italianos Scipione dal
Feno y Niccol Fontana (conocido por
Tartaglial, a principios del siglo xvr,

requiere calcular races cbicas

de

multiplicacir'r

mticos haban llegado a sospechar


que sera imposible alcanzar seme-

soluciones -tambin llamadas racesde la ecuacin pueden deducilse de los


coeficientes r.ahndose rinicamente de
estas operaciones. se dice que 1a ecua-

cin es resoluble por radicales.


En vista del desarrollo histrico del
problema. era natul'al esperar que la
resolucin de las ecuaciones de grado

de

vida habran de tomar un desdichado


giro. El 2 de julio, apenas unas semanas antes dei examen, el padre de
variste puso fin a su vida, asfixindose, en su apartamento de Pars. El
prroco de Bourg-la-Reine. jesuita,
haba imitado el nombre de Galois
padre en cierto nmero de malicio-

de Galois. Tras casi trescientos aos


de esfuerzos no se haba alcanzado la
resolucin genelal de la ecuacin de
quinto g1'ado -o supef ior- por medio
de radicales..r'cierto nirmelo de mate-

divisin r. as como en

Academia

de races cuartas.

fuese 7. El mtodo deba sel general,


aplicabie a todas 1as ecuaciones de este
tipo, y deba apovarse solamente en
las cuatro operaciones elementales de
1-

Ciencias Francesa sus primeros


artculos sobre la que llegara a ser
teora de grupos el 25 de mayo y el 1 de

junio de 1829, casi al final de su ltimo


ao en el Louis-le-Grand. Le faltahan

Tal era la situacin en los tiempos

ia extraccin de laces. Cuando las

11 alois presento a

\f

ciertas funciones de los coeficientes.


La resolucin de 1a ecuacin general
de cuarto grado, conseguida aproximadamente en esa misma poca por
el matemtico italiano Lodor.ico
Ferrari. exige a su vez la extlaccin

mino principal. el de grado n.rximo.

la aritmtica (adicin. sustraccin.

mica podrn o no calcularse por radicales. Sin embargo, ms notables quiz q:ue los descubrimientos de Galois
en teora de ecuaciones fuesen los mtodos que ide para estudiar el problema. Sus investigaciones abrieron
las puertas de una teora cuyas aplicaciones desbordan con mucho los
lmites de la teora de ecuaciones. teora hoy conocida con el nombre de teora de grupos.

jante objetir-o. a pesar de que en ciertos casos particulares, como la ecuacin.r';-2 = 0.las soiuciones spueden

calculalse por radicales. lEn este


ejenrplo. una de las soluciones es i2

Lo que Galois consigui fue dar cnterios definitivos para determinar si las

soluciones de una ecuacin polin-

menos de dos meses para examinarse

por segunda vez de las pruebas

de

acceso a7a Ecole Po\,technicue, pero


en el nterin los acontecimientos de su

sos epigramas dirigidos contra

1os

propios parientes de Galois; no tuvo


fuerzas para arrostrar el escndalo.
Las circunstancias en que se planteaba el examen de ingreso eran las
peores posibles. Adems, a1 parecer,
Evariste declin seguir en su exposicin las indicaciones del examinador
'fue suspendido por segunda y definitir.a vez. Estos dos desastres hicieron cristalizar su odio por lajerarqua

conservadora, entonces gobernante


en Francia.

Vindose obligado a tomar en con-

sidelacion'la menos prestigiosa Ecole

..:

(12)*(123)=(13)
"MULTTPLTGAR" un elemento de s(3) por otro consiste en determinar la colocacin
primera perrnutacin y aplicar a la disposicin resultante la segunda permutacin. La permutacin que por s sola producira

4.

de los objetos resu-ltantes de ejecutar la

lareordenacinfinaleselproductodelasdospermutaciones. Engeneral,enlosgrupos
la murtiplicacin no es conmutativa: el producto de dos elementos depende del orden en que se apliquen. As, (12)*(123) es igual a (13), mientras que (128)x(12) es (28).
86

Normale (a 1a sazn llamada Ecole Prparatoire ). Galois se present a los exmenes de bachi'llerato. necesa rio para
ser admitido. en noviembre de 1829.
Esta vez fue aprobado en razn de una
excepcional calificacin en matemticas, recibiendo la categora de universitario aproximadamente al mismo
tiempo que sus trabajos sobre teora
de grupos iban a ser presentados a la
Academia de Ciencias. Sus artculos,
sin embargo, nunca llegaran a ver ia
luz del da.
Cuando sus trabajos fueron recibidos por la Academia, fue designado

para informarlos Augustin Louis


Cauchy, a 1a sazn el ms eminente
de los matemticos franceses y decidido partidario de la restauracin conservadora. Aunque segn la leyenda
Cauchy perdi, olvid o desech los
manuscritos de Galois. es mucho ms
TEN{AS

verosmil que Cauchy se percatase de


su importancia y que les prestase
atencin. En efecto, una carta descubierta por Taton en los archivos de la
Academia, en 1971, prueba que Cauchy proyectaba someter aI juicio de Ia
Academia los resultados de Galois el

SEGUNDO ELEMENTO

/x

18 de enero de 1830. Cauchy escriba:

(1)

"Estaba previsto que yo presentase


hoy a la Academia... un informe sobre
el trabajo del joven Galois. ... Me encuentro indispuesto, en casa. Lamentando no poder asistir a la sesin de
hoy, me gustara figurar en el orden
del da de la prxima reunin... para
(tratar) los temas indicados."
Empero, la siguiente semana, oca-

sin en que Cauchy ley un trabajo


propio ante laAcademia, no hizo mencin del trabajo de Galois. Por qu ocu-

(1

23)

(1)

(123)

(132)

(121

(1

3)

123)

(1)

(1

23)

(132)

(12)

(1

3)

(23)

(123)

(1

32)

(1)

(23)

(12)

(1

3)

(23)

(12)

o
F

zul

Ere

ul

tJl

3)

(1

32)

(1

32)

(1)

(123)

(1

CE

ut

.
=
(L

rri as es materia de especulacin.


Taton conjetura que Cauchy debi insistirle a Galois para que desarrollase
ms su trabajo y Io presentara aI concurso del Gran Premio de Matemticas de la Academia. Aunque Ia conjetura de Taton todava no ha podido

3)

(23)

3)

(23)

(12)

(1

32)

(23)

(12)

(1

3)

(1

2s)

(12\

(12)

(13)

(1

(23)

(1

(1)

(1

23)

(1)

(1

32)

(123)

tener confirmacin documental, la


verdad es que Galois s present en
febrero -un mes antes del lmite del
plazo_ una monografa, aspirando al
premio. El trabajo fue enviado a Jean
Baptiste Joseph Fourier, matemtico

inventor del hoy llamado anlisis


armnico o anlisis de Fourier, en su
calidad de secretario perpetuo de laAca-

demia. Desgraciadamente, Fourier


muri en mayo, y el manuscrito de Galois no pudo hallarse entre los efectos
de Fourier. Ms tarde, Galois atribuira sumala suerte a unintento malicio-

so de la Academia, acusando al jurado


del premio de rechazar su trabajo de
antemano, por ser su autor de nombre
Galois y, adems, tan sIo un estudiante. La leyenda construida en torno a
Galois ha dado pbulo a estas acusaciones, aceptndolas prima facie; pero
pocas dudas caben hoy de que la actitud de Galois hacia las autoridades empezaba a mostrar rasgos paranoides.

pesar de esos retrasos y desengao., Galois continu siendo matemtico productivo y empez a publicar en el Balletin des sciences math'
matiques, astronomques, physiques
et chimiques del Barn de Frussac,
foro mucho menos llamativo, sin embargo, que las sesiones de la Academia. Sus artculos prueban claramente que en 1830 haba ido ms all
que ningn otro matemtico en la bsqueda de las condiciones que determinan la solubilidad de las ecuaciones, si bien no dispona todava de un
anlisis completo. No obstante, en

A
11

GRANDES Mersrrucos

(1

32)

(1)

TABLA DE MIILTIPLICAR de las seis permutaciones de tres objetos, que permite


de gtupo. La tabla muestra que para
cualesquiera dos perrnutaciones o y , su producto * es tambin una permutacin.
Existe un elemento neutro, la permutacin identidad (1), tal que x(l) es siempre
igrral a a,Para cada elemento a existe un elemento llamado inverso de o y denotado a-1 tal que o*-1 es igrral a (1). El inverso de (123), por ejemplo, es (132). Finalmente, la ley asociativa, que establece que para cualesquiera permutaciones a, b y
c los productos (o*)xc y a*(b*c) son iguales, puede comprobarse con auxilio de la
tabla. Las permutaciones en color forman un subconjunto de las seis permutaciones. Su tatrla de multiplicar, enmarcada asimismo en color, muestra que tarrrbin
ellas forman grupo. Un grupo de este tipo, que forma parte de otro, se conoce colno
subgrupo propio del primero.
5.

verificar que stas satisfacen las condiciones

enero de 1831 s habia llegado a una


conclusin. que someti a laAcademia
en una nueva memoria. escrita a peticin clel matemtico Simon Denis
Poisson. Esta memoria es la ms
importante de las oblas de Galois, y
su exrstencia. ms de un ao antes del
duelo. rluestra cun absurda es la
pretensin de que todo el trabajo de
Galois sobre teora de grupos fuese
redactado en una sola noche.
Para comprender el trabajo de GaIois no resulta ventaioso el estudio de
sus trabajos originales. Poisson hizo
cuanto pudo para comprender el manuscrito en 1831, pero acab recomendando a la Academia que Io rechazase,
y animando a Galois a desarrollar y
explicitar su exposicin. Poisson critic tambin una de las demostraciones de Galois, considerndola inadecuada, si bien 1a validez del enunciado

en cuestin poda probarse gracias a

un resultado de Lagrange. Segn


Peter Neumann, de la Universidad de
Oxford, la crtica de Poisson es completamente atinada. Galois presen-

taba sus razonamientos en forma


sumamente concisa, lo que hace muy
difcil recomponerlos y, adems, no
carecan de errores. Con la ventaja que
nos proporciona siglo y medio de clarificacin, ya puede presentarse lo esencial de la teora de Galois en forma
accesible. A este frn he contado con la
ayuda del astrnomo y fsico Adrian
C. Ottewill, de Oxford.
Qu es un grupo? En su nivel ms
profundo, la teora de grupos se ocupa

de las simetras intrnsecas de un


sistema cualquiera. Imaginemos un
copo de nieve, cuyas puntas o vrtices
se encuentran uniformemente espaciadas segn ngulos de 60 grados. Al
87

girar el copo de nieve

60 grados, o

ml-

tiplos enteros de esta magnitud, en


torno

un eje que lo atraviese perpen-

dicularmente por su centro, el aspecto


de la configuracin permanece invariable, si bien cada uno de sus vrtiha cambiado de posicin. Las operaciones que dejan "invariante", en el
sentido anterior, a una configuracin
dada, se llaman operaciones de simetra de la configuracin.
Al efectuar en sucesin dos rotacioces

nes de amplitud mltiplo de 60 grados,


el copo de nieve permanece invariante,

pudiendohaberse alcanzadolaposicin

final

de los vrtices con una sola ope-

it-,

racin. Por ejemplo, un giro de 60 grados en sentido antihorario, seguido de


otro giro de 240 grados en sentido horario equivale a un giro de 180 grados en

sentido horario. En general, si denotamos R(n ) al giro de amplitud 60n


grados, y si e1 resultado de efectuar primero una de estas operaciones y ense-

guida la otra se denotaR(n)'lR(rn1,resulta que -R(n )':'R() es igU al a R(. n + m ).


Desde el punto de vista matemtico,
esta equivalencia enuncia que e1 "producto" de dos operaciones de simetra
es tambin una operacin de simetra.
Los giros del copo de niere gozan

tambin de otras tres importantes

propiedades. Ante todo, un giro de


0 grados, denotado E(0), deja la configuracin invariante, pues nada le
hace. El producto de una rotacin cualquiera.R(n ) y de.E(0) es R(n), con lo que

E(0) tiene respecto de las rotaciones


un papel muy semejante al del nmero 1 en la multiplicacin ordinaria.
Por este motivo,.R(0) se denomina giro
o rotacin identidad. En segundo lugar, un giroE(z) seguido de otro giro de
igual amplitud y sentido contrario, que
podemos denotar R(-n), devuelve la

figura a su posicin inicial. Por consiguiente, el producto R(n)*R(-n) es


equivalente a -R(0). Al giro R(-z) se te

N="y':
og
\

& .fl

*,a

:.N,,.*" G:,*
q_-)>
,,aA)

88

TEN,rAs I

llama giro inverso del

E().

Tercero,la

expresin.R( nt)'rR(.n)':'R(p ) no es ambi-

gua, porque [R(m)*(n )]'iE(p) equi-

vale a R( m')':'lB(n)':'

l). Tenemos
aqu una propiedad formal de Ia operacin 'r' de composicin de giros, l1amada propiedad asociativa.
Rl p

J as cuatro propiedades mencionaI r das de la composicion de giros


que dejan invariante ai copo de nieve
son caractersticas del conjunto de todas las operaciones de simetra de un
sistema cualquiera: son las llamadas
propiedades de grupo. No es preciso
que el sistema sea una figula geomtrica, como el cristai de nieve. Tambin una ecuacin es un sistema cu1-as

La teora de grupos es uno de los


ms fructferos campos de investiga-

el denotado (12), que toma el objeto


situado en la casilla 1 y lo lleva a la

cin matemtica; Bell tiene razn


cuando escribe que mantendr ocu-

nmero 2,y recprocamente, el objeto


de la casilla 2 es llevado a la 1. El

pados alos matemticos durante cien-

efecto de la permutacin (12) sobre la

tos de aos. Uno de los log.ros recientes


de ms importancia en teora de gru-

disposicin torre-caballo-Ifi I es intercambiar (trasponer) torre y caballo,

de

generando la disposicin caballotorre-lfil. A1 ejecutar por segunda


vez la permutacin (12) vuelven a

1981. debida a Daniel Gorenstein, de


1a Universidad Rutgers. Demostr

primero y segundo, recreando la colo-

pos ha sido una demostracin, anunciada en una reunin de la American

Mathematical Society en enero

Gorenstein que una lista de 26 grupos. los llamados grupos finitos espordicos, es una lista exhaustiva. En
cierto sentido este descubrimiento con-

lleva que Ios componentes,los bloques


consl ructivos. de cualquier grupo con

des-

un nmero finito de elementos han

cribirse por 1as propiedades de grupo.


En general, y de forma abstracta. un
grupo est formado por una coleccin

quedado definitivamente clasifi cados.

"simetras algebraicas" pueden

de elementos (operaciones de simetra) ct, , c,... etctera. juntamente


con una regla, que denotaremos por':'.
para combinar o componer ordenadamente dos cualesquiera elementos a
y de1 grupo. Se supone que los elementos del grupo y la legla 'r' satisfacen el criterio de grupo cellado. segn
e1 cual. tomados dos elementos cualesquiera a y del grupo. o' es tambin elemento de1 grupo. El grupo ha

de contener tambin un elemento


ideniidad, denotaclo 1. tal que cualquiera que sea el elemento rl que se
tome en e1 grupo. e1 producto o':'1 es
igual a a. Adems. para todo elemento
a tiene que existir un elemento inverso

1,

que, r.erifique que o|:n-7 = 1.

Finalmente, los elementos del grupo


y 1a operacin han de r,erificar 1a pro-

piedad asociatira. que exige que


(.a'"b)'t'c sea igual que a'i'(|'r'6).

Otro sistema de elementos no numricos que satisface las condiciones


de grupo es el grupo de permutaciones de una coleccin dada de objetos.

Los objetos a permutar pueden ser


o letras del alfabeto,
por ejemplo. Es indispensable darse
cuenta, sin embargo, de que los ele-

piezas de ajedrez,

mentos del grupo no son ni las piezas


de ajedrez ni las letras, sino las funciones que generan las diversas reordenaciones. Para hallar el "producto"
de dos elementos a y de este grupo (es

decir, para hailar o*') se determina


primero e1 resultado de la primera
permutacin sobre el conjunto de objetos y despus se aplica 1a segunda permutacin a1 resultado de Ia primera.
Supongamos tres piezas de ajedrez
dispuestas as: una torre en la casilla
nmero 1. un caballo en la nmero 2
y un lfil en el escaque nmero 3.
Entre los elementos del grupo de permutaciones de estos obietos tenemos

PERMUTACIONES DE S(3). Pueden sin excepcin expresarse como producto de


permutaciones particulares que slo intercamtrian dos objetos. Cuando la permutacin es descomponitrle en nmero par de tales trasposiciones,la permutacin se llama par; en otro caso la permutacin es impar. Cuando las permutaciones pares
(crculos de color) se multiplican por permutaciones pares (flechas d'e color) los
productos son permutaciones pares; si las permutaciones pares se multiplican por
permutaciones impares (flechas negras) los productos son irnpares. Anlogamente'
cuando las permutaciones impares (crculos negros) se multiplican por permutaciones
pares, los productos son impares, mientras que al multiplicarlas por permutaciones impares, los productos son pares. Las permutaciones pares forman un sub'
grupo, a saber, el recuadro en color de la figura 5. Este subgrupo se llama grupo alternado, denotado A(3). Un subgrupo, como el A(3)' se denomina subgrupo normal
de S(3) si para todo elemento h de A(3) y todo elemento g de S(3) el elemento g**g-1
pertenece tambin a A(3). Para demostrar que A(3) es un subgrupo normal de S(3)'
srrpongamos que g sea permutacin par. Entonces g*h*gt es producto de tres per'
mutaciones pares, y por tanto, tambin permutacin par, es decir, elemento de A(3).
Si g es una permutacin impar, g*h*g-r es producto de una permutacin impar, por
otra par, por otra impar, y resulta nuevamente permutacinpar. Unrazonamiento
parecido permite demostrar que para todo entero z, el subgrupoA(z) es normal en
S(). El nmero de elementos de un subgrupo ha de dividir exactamente, sin resto,
al nmero de elementos del grupo paterno. Como A() tiene la mitad de elementos
de S(z), ningn subgupo propio de S(z) puede contener ms elementos queA(z); por
ello,A(z) es el subgrupo normal maximal de S(z). Recordemos que los elementos del
grupo son las funciones, no las piezas.

6.

GnaNoss MarBrrrrrcos

trasponerse las piezas de los cuadros


cacin torre-caballo-1fi1. Por tanto, el
elemento (12) del grupo de permutaciones es inverso de s mismo.

Otro de los elementos del grupo,


designado (123), traslada el objeto del
cuadro 1 al cuadro 2, el objeto del cuadro 2 al cuadro 3 y eI emplazado en el

3 al cuadro nmero 1. Supongamos


que la disposicin inicial torre-caba-

llo-Ifil vuelva nuevamente a ser


sometida a la accin de (12), dando la
colocacin caballo-torre-Ifil. Ahora
aplicamos el elemento (123), gene-

rndose la disposicin lfil-caballotorre. Esta colocacin final podra


haberse alcanzado en un solo paso a
partir de la inicial, sin ms que aplicar
la permutacin (13), que intercambia
et objeto del cuadro 1 con el objeto del
cuadro 3. Por tanto, el resultado de la
permutacin (12) seguida de la (123)
genera la misma ordenacin que (13).
Simblicamente, (12)* (1,23) = ( 13).

TI
Jl

nmero de oermutaciones o reordenaciorr". d", objetos es "factorial de 2", denotado r! El factorial de


un nmero es el producto de todos
los nmeros enteros desde t hasta z
inclusive. As, 5! es igual a 1x2x3x4
x 5 = 120. Por tanto, el nmero de elementos de S(n), grupo de permutaciones de z objetos, es zl El nmero
de elementos de un grupo se llama
I

"orden" del grupo. El grupo S(3) de


permutaciones de 3 elementos contiene las seis permutaciones siguientes: (1), (12), (13), (23), (123), (L32).
Aqu (1) denota la permutacin identidad, que no efecta modificacin
alguna en la colocacin de los objetos.

Resulta que ciertos subconjuntos


del conjunto de elementos de un grupo

pueden en ciertos casos satisfacer por


s solos todas las condiciones exigidas
al grupo; en tal caso se dice que dichos
subconjuntos son subgrupos del grupo. Cuando el subgrupo no contiene todos los elementos del grupo "paterno",
se dice que el subgrupo es "propio".
Por ejemplo, es fcil comprobar que
t(1), (12)l es un grupo y, por tanto,
subgrupo propio de S(3).

A cada subgrupo propio 11 de un


grupo dado G se le puede asociar un
n9

nmero, llamado ndice o factor

de

Galois introduio tres nociones cru-

composicin de -FI respecto de G, igual


al orden del grupo paterno dividido por
el orden del subgrupo, y comnmente
denotado lG I 111. As, el factor de com-

ciales, cuyas relaciones mutuas le per-

posicin del subgrupo [(1), (12)] con


respecto al grupo S(3) es 6/2, o sea,3.
De acuerdo con un teorema elemental
que no se demostrara aqt, el orden
de cualquier subgrupo divide exactamente al orden del grupo paterno, por
lo que el factor de composicin es inva-

riablemente un nmero entero.

Para hacernos una idea de las propiedades del grupo de Galois, fijmonos en cualquier ecuacin de tercer
grado cuyos coeficientes sean nmeros racionales. Es posible demostrar
que tal ecuacin tendr tres races,
pero esta demostracin no revela si
las races sern calculables mediante
radicales. Designando a estas races
por u, u y zo, podemos formar funciones polinmicas de ellas; por ejemplo:

mitieron demostrar que no existe un


mtodo general para resolver ecuacio-

nes de erado quinto o superior si se


exige que todas las soluciones sean
calculables por radicales. En primer
lugar, Galois observ que a cada ecuacin puede asocirsele un grupo de
permutaciones. Ta1 yupo es una repi"esentacin de las propiedades "de simetra" de la ecuacin. que ho.' se denomina grupo de Galois de ia ecuacin.

ECUACIONES DE TERCER GRADO:

u-u,ouu +w -

1.

Cualquiera de estas

funciones puede transformarse en

EXISTEN a. b, c Y d TALES OUE


Et GRUPO DE GALOIS DE LA ECUACION

ax3+bx2+cx+d=0

r - br -

cx

EI

- d:0

ES S(3).

SUBGRUPO NORI\4AL I\4AXIMAL DE S{3) ES A(3),


EL SUBGBUPO NORMAL MAXIMAL DE A(3) ES /
is 3r Ai3r : 31,'3 : 6/3 = 2.

iA,3 / =31:3.

m
I
W
s(3)

CONO 3 Y 2 SON NUI\4EBOS PRII\4OS, S(3) ES SOLUBLE,


DADO OUE SU GRUPO DE GALOIS ES SOLUBLE, LA ECUACION

r - Dr -

cx

- d-

OTAMBIEN ES SOLUBLE.

ECUACIONES DE OUINTO GRAD( ):


I

ax5+bx4+cx3+dx2+e) t *l

= 0

llr'

6
I dr2,4r-.
.,-

l,ur'

A*
@)

-4,,'r
.a ).4,'l.r
I

^rrrm '')fl')ll')f-@,

115"-

,l
lu*

f,,,Y'\-A
l)
-@,
I .-l,uo

EX STEN e. b, c, d, e Y TTALES OUE


EL CRUPO DE GALOIS DE LA ECUACION

'

al - r

dl

e-f,OESS{5).

EL SUBGBUPO NORMAL I\4AXII\4AL DE S{5) ES A{5),


EL SUBGRUPO NORI\4AL MAXIMAL DE 4(5) ES i,

.S15

Ar5.

5ti15tr2 = 120/60 = 2.
,'2!,1 :60/'1 = 60.
co[,,]o 60 No ES NUMERO pRtMO, S(5) NO ES SOLUBLE.
DADO OUE SU GRUPO DE GALOIS NO ES SOLUBLE,

iA\5 l.: ,5

fdnpnaa

"f

- hJ t ^3 t a,2 L ^- I t-AEc

c^r rrDr

61

4
I f['^)l
f, ,{t'"''ru $
-z6i

't1b2t

,4

I\

90

<.x
Y>
-<.
,r-

/_

-'.-

,.'

'\-l-^\_

Tpl,res

permu- representacin de las propiedades de


permu- simetra de las ecuaciones.
tacin (12) intercambia u y u, convir- Por lo general el clculo del grupo
tiendo Ia funcin u - u en la u - u. de Galois de una ecuacin dada es diSemejantes permutaciones cambian fcil, aunque en principio siempre
el valor de muchas de las funciones de cabe hacerlo sin conocer siquiera los
las races, pero no el de todas ellas. valoresdelasraces.Empero,paralos
Por ejemplo, la funcin u + u + a, no cam- propsitos de Galois, tal clculo no era
bia de valor sea cual fuere la permu- necesario. Todo cuanto precisaba detacin de u, u y w que se efecte. como mostrar era que invariablemente exisel grupo S(3) contiene todas las posi- ten ecuaciones de grado cuyo grupo
blespermutaciones deu,uyw,sedice de Galois es el mximo grupo posible

otra seme.iante, sin ms que


tar las races u, u y w. As,la

qeu+u+w

esinvariantefrenteaS(3). de permutaciones de las races,

saber, S().
La segunda de las nociones introducidas por Galois es la de subgrupo normal. se dice que un subgrupolde un

T)uede demostrarse que el valor de


.f u + u + , es un nmero racional
en toda ecuacin de tercer grado de
coeficientes racionales. Otras funcio- grupoGesnormalenGcuandoysolanes polinmicas de las races pueden mente cuando se verifica la siguiente
tomar valores racionales en ciertas
ecuaciones y valores irracionales en
otras, segn los coeficientes de la
ecuacin. Cuando el valor de tal funcin es racional, existe un grupo de
permutaciones de u, u y ru que dejan
invariable el valor de la funcin. El
grupo de Galois de una ecuacin es el
mximo grupo de permutaciones que

condicin: al "multiplicar" pot: la izquierda cualquier elemento del subgrupo f/ por un elemento cualquiera
g del grupo paterno Gy"multiplicar"
despus por la derecha el producto
anterior por 8l_1 (elemento inverso de
g), el resultado es todava elemento
del subgrupofl. simblicamente, siIl
es

normal en G, cualesquiera que sean

verifican el requisito anterior para perteneciente aHy gperteneciente


toda funcin polinmica de las races a G existe un elemento h' de H talqru]e
cuyo valor se racional. Dicho de otra h'= * h*g-7.Por ejemplo, puede comforma, cada una de las permutaciones probarse que [(1), (723), (732)] es subdel grupo de Galois de una ecuacin grupo normal de S(3).

una sucesin de subgruPos, cada uno

normal y maximal en el Precedente.


Denotando esta sucesin G,

H,I, J,...

podemos definir una sucesin de fac-

tores de composicin normales maximales : I G I H), lH I I, I l,I), etcter a.


I

La tercera nocin fundamental


ideada por Galois fue la nocin de
grupo soluble. Galois llama soluble a
un grupo cuando cada factor de composicin normal maximal generado
por el grupo es nmero primo. El subgrupo normal maximal de S(3), por
ejemplo, es l( 1), (123), (132)1. A su vez,
e1 subgrupo normal maximal de [(1),
( 123 ). ( 132 ) | es I( 1)1. El factor de com-

posicin definido por S(3) y eI subgrupo l(1), 23),,132)) es 6/3, es decir,


2. y el factor de composicin correspondiente al grupo l(1), (123), t132)l y
su subgrupo [(1)l es 3/1, o sea,3. Como
2 y 3 son ambos nmeros primos, el
grupo St3) es soluble.

f,!I- termino "grupo soluble" queda


|
bien .iustificado por la teora de

Galois, quien pudo demostrar que una


ecuacin es soluble por radicales si y
solamente si el grupo de Galois de 1a

ecuacin es grupo soluble. Para demostrar que las ecuaciones de grados


quinto o superior no pueden resolverse por radicales en el caso general,

fun- cuando un grupo finito G tiene Galois tuvo que demostrar que hay
tome algn subgrupo normal propio, tiene ecuaciones de estos grados para los
valor racional. cuando una permuta- tambin alguno cuyo orden sa mxi- cuales el grupo correspondiente no es
cin de las races deja inalterable el mo entre los subgrupos normales que soluble. Resulta que el grupo S(n) no
valor de todas las funciones polin- contiene; son los llamados subgrupos es soluble cuando rz es igual o mayor
micas de valor racional construidas a normales maximales de G. Anlo- que 5 [uorzse las fgttras 6y 7J. Puesto
partir de las races, la permutacin es gamente, un subgrupo normal maxi- que para todos estos valores de exis,,distinguir" las races. Por malllpuede a su vez contener un sub- ten ecuaciones cuJlo grupo de Galois
rrlcapaz de
consiguiente, cuanto mayor sea el grupo normal maximal I (que qtiz es S(/?1.la ecuacin general de grado
nmero de elementos del grupo de Ga- sea slo normal con respecto a H); la quinto o superior no podr resolverse
lois, tantas ms permutaciones habr sucesin de subgrupos normales ma- por radicales.
deja invariable el valor de toda

cin polinmica de las races que

incapacesdedistinguirunasracesde ximales continuar de esta forma

otras. Por este motivo, el grupo de Ga- hasta llegar al mnimo subg:rupo norlois es un poderoso instrumento de mal posible. Todo grupo genera as

7.

A RESOLUCION DE ECUACIONES fue el problema para el que Galois desarro-

ll la teora de grupos. Los mtodos generales de resolucin de ecuaciones consi'


derados aceptatrles deberan trasarse nicamente en las operaciones de adicin,
sustraccin, multiplicacin, divisin y extraccin de races, y tendran que ser aplicables a cualquier ecuacin de grado z, siendo ,, la mxima potencia a que viene
elevada la incgrrita. Galois demostr que no existe ningn mtodo as a partir del
caso r = 5. Cada ecuacin de grado ntiene asociado el grupo S(z) o algn subgru-

po de S(z); hoy, al grupo asociado a una ecuacin se le llama grupo de Ga-lois de la


ecuacin. Galois demostr que solamente sern resolubles por medios aritmticos
y extraccin de races aquellas ecuaciones cuyo grupo de Galois sea soluble, nocin
definida por 1. Un grupo se llama soluble cuando genera una serie de subgrupos
normales maxirnales cuyos factores de composicin (que se determinan a partir de
los nmeros de elementos del grupo paterno y de los subgfupos) sean todos ellos
primos. Los factores de composicin generados por S(3) y su serie de subglupos
normales son todos nmeros primos; por ello todas las ecuaciones de tercer grado
son resolubles. Sin embargo, cuando n es mayor o igual que 5, puede demostrarse

que el subgtupo normal maximal de A(n) es el grupo identidad, que contiene ni'
camente la permutacin identidad. Como A(z) es el sutrgrupo normal maximal de
S() los factores de composicin de S(z) no son todos primos cuando z es mayor o
igual que 5. Hay pues ecuaciones de grado 5 o superior no resolubles por los mtodos permisibles. Ditrujo de llil Arbel.
GBeNoes

Marvrtcos

Por la poca en que Galois haba


terminado casi su trabaio en teora de
grupos, los acontecimientos de su vida
haban cobrado fuerte tinte poltico.
En julio de 1830 la oposicin republicana a Ia restaurada monarqua borbnica tom las calles y oblig a exiliarse al rey Carlos X. Mientras los
estudiantes izquierdistas de Ia cole
Polytechnique tuvieron en Ia lucha un
papel activo. Galois y sus companeros
de la Ecole Prparatoire fueron ence-

rrados en la escuela por su director.


Indignado, Galois intent sin xito
escalar los muros; al no conseguirio,
no tom parte en la breve revolucin.
Aunque los republicanos consideraron una gran victoria Ia abdicacin del
Borbn, su triunfo fue efmero. Para

frustracin de Galois y de otros liberales de ideologa afn, el trono fue nuevamente ocupado, esta vez por Luis
Felipe de Orleans. En losmeses inme91

diatos a la revolucin. Galois entr en

contacto con lderes republicanos


(particularmente con Frangois Vincent Raspail), ingres en sociedades
republicanas y, verosmilmente, intervino en las algaradas y manifestaciones que por entonces atormentaban
Pars. En diciembre, la ruptura con la
Ecole Prparatoire era ya oficial. Galois haba escrito una carta a su director, donde le llamaba traidor por su
actitud durante la revolucin dejulio.
No sorprende, pues, que le expulsaran.
La impresin que Galois nos produce en los sucesos de este perodo no es
Ia de una vctima de ias circunstancias, como gustan perfilarlo las 1e-vendas. Ms bien nos parece un exaltado
cuya fogosidad y extremismo le crea-

lado durante ms de un mes en Ia prisin de Sainte-Plagie.

[I |

juicio subsiguiente, la delensa


de Galois sostuvo que el brind is

n el

'

haba sido: "Por Luis Felipe, si tra.iciona!" pero que la frase "si traiciona"
haba quedado ahogada por el clamor
de los comensales. No se sabe si los
jurados se creyeron este alegato o si
se conmovieron por la juventud de Galois, quien contaba entonces 19 aos;
lo cierto es que le absolvier.on en pocos
minutos. Sin embargo, en el Da de Ia
Basti11a, el 14 de julio de 1831. menos
de un mes despus de su absolucin.
Galois fue nuer-amente detenido. esta
vez por vestir ilegaLmente el uniforme

de 1a Guarclia de Artillera. Considerado amenaza para el trono, este

ban continuos problemas. Una carta


de la matemtica Sophie Germain

cuerpo haba sido disueito;

deja entender que Galois asista regu-

Galois fue, por consiguiente. un acto

larmente a las sesiones de 1a Academia de Ciencias, insultando habitualmente a los oradores. Tras su
expulsin de la cole Prparatoire se
mud al piso de su madre, en Pars: tan

difcil resultaba convivir con

1. que

su propia madre le abandon.

El

suceso culminante de la turbulenta primavera de 1831 ocurri el


9 de mayo, durante un banquete r.epublicano donde se celebraba Ia absolucin de 19 oficiales de artillera que
haban sido acusados de conspirar
contra el gobierno. Segn las memorias de Alejandro Dumas r padre ), GaIois se puso en pie para proponer un
brindis: ";Por Luis Fe1ipel", dijo, alzando al mismo tiempo su copa 'un pual.

A causa de esta accin desafiante fue


detenido al da siguiente ) encarce-

e1

gesto de

de desafo. E-<ta r-ez. durmi ocho


meses en Sainte-Pe1agie.

La permanencia en prisin tuvo sobre Galois efectos der.astadores, quien


pasaba del ms profundo desaliento a
la ira ciega. Raspail, que estaba cum-

pliendo sentencia al mismo tiempo,


record ms talde que en cierta oca-

sin, estando Galois bebido, haba


pretendido suicidarse. Posteriormente. segn Raspail, Galois le con-

fi una deprimente visin del fin de


sus das: "Morir en duelo a causa de
alguna coquetuela de baja estofa

(quelque coquette de bas tage.r.


Por
qu? Porque el1a me pedir vengar su
honor, que algn otro habr puesto en
entredicho." Con ocasin de la muerte,
de un tiro, de un compaero de prisin, parece que Galois acus al super-

intendente de la crcel de haber amaado el incidente. Galois fue entonces


encerrado en celda de castigo, quizs
a consecuencia de la acusacin.
Pese a todas estas calamidades, quizs el peor golpe para Galois fuera ver

sutrabajo de 1831 rechazado porlaAcademia. En el acerado prefacio de sus


memorias, que escribi estando en prisin, declaraba: "Anadie digo que cuanto en mi trabajo pueda haber de valioso
se debe a su estmulo y consejo. Nada
de esto digo, porque sera mentira."
Los imaginativos han encontrado
siempre particularmente fascinante el
final de la da de Galois. Pero 1os bigrafos se han resistido a aceptar sin
ms sus propias palabras. a saber, que
el duelo era consecuencia de una desavenencia personal. y se han dedicado
a buscar 1a explicacin en prostitutas,
agentes provocadores ' rivales politicos. No existen pruebas que respalden estas conjeturas.
A mediados de marzo de 1832 se le
traslad de Sainte-Plagie a la casa
de salud Sieur Faultrier, a causa de
la epidemia de clera que sufri Pars. A.1 parecer fue all donde conoci
a la "infame coqueta". La relacin que

ambos sostuvieron tuvo que ser de

poca duracin, y es absurdo sugerir


que la muchacha fuese una prostituta
o una conspiradora, cmplice en el asesinato de Galois. EI epteto "infame
coqueta" ha sido asociado con ias palabras "quelque coquette de bas tage",
para prestar apoyo a la teora de la
prostituta. Sin embargo, de acuerdo
con ei relato de Raspail, esta ltima
frase fue pronunciada por Galois un

ao antes del duelo; puede incluso

,\i

,/ .'"

l ,*,-

LA "INFAME COQUETA'a quien Galois culpa de sus desgracias en una carta escrita la noche anterior al duelo era seguramente la misrna mujer cuyo nombre aparece con frecuencia en
los mrgenes de los papeles de Galois. En el manuscrito reproducido arriba, por cortesa de la Bibliothque de I'Institut de France, puede leerse el nombre ,.Stphanie', por debajo del nombre
8.

92

rd

ar , )
,,<L O.

&

? ft
'Evariste"; Galois comtrin tambin las iniciales,,S,' y,T,' formando con ellas un anagyama. Por ciertas cartas y otros manuscritos resulta claro que el spero epteto de Galois fire provocado
porun desdichado lance amoroso conurla mujer que conoci uno
o dos meses antes del duelo, y que ha sido identificada como
Stphanie-Flicie Poterin du Motel, hija de un mdico de pars.
Tnes

haber sido invencin del propio Raspail. Adems, el 25 de mayo, seis das
antes de su muerte, Galois menciona
en una carta a su amigo Auguste Chevalier el triste fin de un episodio amoroso: "Cmo puedo consolarme, cuan-

do, en un mes, he agotado la ms rica


fuente de felicidad que pueda tener el
hombre, cuando Ia he agotado sin feli-

cidad, sin esperanza, cuando estoy


cierto de haberla secado de por vida?"
,Quin era la mujer? Dos cartas
fragmentarias le fueron escritas a Ga-

lois en las semanas anteriores al


duelo, cartas que hacen pensar en una
disputa de carcter personal en la que
tom mayor parte de lo que reconoce.
La primera carta comienza'. "Por fa-

vor, Tompamos nuestras relaciones.


No tengo nimo para proseguir una
correspondencia de esta nattttaleza,
aunque me esforzar en reunir el suficiente para conversar contigo como lo
haca antes de que nada sucediera..."
La segunda carta es de contenido semejante, y la primera de ellas lleva la
firma "Stphanie D.". En los manuscritos de Galois, Carlos Alberto Infantozzi, de la Universidad de la Repblica de IJruguay, ha conseguido leer
un nombre que Galois haba borrado:
Stphanie Dumotel. Un trabajo detec-

tivesco ms amplio realizado por


Ifantozzi ha mostrado que ella era
Stphanie-Flicie Poterin du Motel,
hija de un mdico residente en Sieur
Faultrier. Stphanie se casara con un
profesor de lengua.
Tampoco es verosmil que el hombre que mat a Galois fuese un agente

pagado por algrrna conjura antirrepublicana, a pesar de que el hermano


de Galois, Alfred, afirmase que Eva-

riste fue asesinado. Segn Dumas, el


adversario de Galois era Pescheux
d'Herbinville, no enemigo poltico de
Galois, sino, como I, ardiente republicano. Ms an, d'Herbinville era
uno de los 19 oficiales de la Guardia
de

Artillera cuya absolucin fue

oca-

sin del desafiante brindis que Galois


ofreci al rey. Adems, cuando tras la
revolucin de 1848 quedaron al des-

cubierto los agentes de la corona,


d'Herbinville no se encontraba entre

ellos. Un resumen de un artculo que


me ha enviado Taton indica que el
duelo fue entre amigos y que se desarroll como una especie de ruleta rusa,
estando cargada solamente una de las

pistolas.
Los escritos matemticos de Galois
en la noche anterior aI duelo se redujeron en realidad a corregir Ia redaccin
de dos manuscritos y a resumir los
contenidos de stos y de otro artculo

en una larga misiva dirigida a CheGnaNos MArEurrcos

valier. Ei primer trabajo era el rechazado por Poisson; el segundo, una ver-

sin fragmentaria de un artculo ya


publicado en el Bulletin de Frussac.
El tercero no ha sido hallado, y su contenido se conoce nicamente por el
resumen dado en la carta; al parecer
trataba de las integrales de 1as funciones algebraicas generales.
Qu hay de las famosas palabras
"No tengo tiempo" que, segn se dice,
Galois escribi repetidamente, desesperado al verse incapaz de concluir su
obra? La frase aparece, en efecto, pero
slo una vez, en una nota marginal de
la primera memoria. A ella se aade el

comentario: "Nota

de1

autor."

No considero que Ios hechos relativos


a la vida de Galois, en Ia forma en que

LA CIE}lCIA
El\l IIYIAO

ltl ES

IENCIA

yo los he presentado aqu, rebajen en

mnimo su talia como matemtico. Muchos fragmentos de ma-

1o ms

nuscritos muestran que prosigui con


sus investigaciones matemticas no
slo durante su encarcelamiento. sino
hasta Ia hora de su muerte. Que fuera
capaz de trabajar con provecho en me-

dio de semejante agitacin 1' turbulencia es testimonio de Ia fertilidad


extraordinaria de su imaginacin.
Prescindiendo por completo de las
circunstancias en que

se

desarroll su

trabajo, no cabe duda de que Galois


hizo nacer una de las ideas ms originales de la historia de las matemticas.

[1mpero. ningun selvicio le plesta


J.-l a su repulacin. ni a la historia
de la ciencia, una leyenda que se em-

pea en sostener que el genio cientfico ha de encontrarse por encima de todos los reproches que pueda merecer
su vida personal, o que cualquiera de
sus contemporneos que no sepa reconocel su talento ha de ser un necio,
un asesino o una prostituta. La idea

de que el genio resulta intolerable a


los mediocres est demasiado manida,
es un lugar comn demasiado triliado
como para aceptarlo como verdad histrica a pies juntillas. Desde semejante punto de vista sera necesario
reconocer a un genio como tal cuando,
puesto en pie, blande un cuchillo en
un banquete.

ha publicado sobre el tema, entre


otros, los siguientes artculos:

Reoresentacin visual
de'biomolculas, de Arthur
J. Olson y David S. Goodsell
Enero 1993

Tcnica y arte cntco,


de Geore Rickey

Abril 1993
El poder de los mapas,
de Denis Wood
Julio 1993

Un universo de color,
de David F. Malin

Octubre 1993
Ver es creer?,
de William J. Mitchell

Abril1994

Visiones astronmcas
de Chesley Bonestell,
de Ron Miller
Julio 1994

Microscopa confocal,
de jeff W. Lichtman

Octubre 1994
Las metforas de Escher,
de Doris Schattschneider

Enero 1 995
E I li: .i{

}aii{ FiA

crJ\tIji_El

iE

Nl'Alti,-\

EvARrsrE Gelcxs- Ren Taton en Diionar .t' ol Scientifit' Biogropl. dirigido por
Charles Coulston Gillispie. Chrrles
Scribncr's Sons. 1972.
GNtus -rxo BloGn,rpuBs: Tu FtctrtoN,r]-IZATIO){ OF EVARISTE G,TTOTS. Ton1,
Rothman en The Antericuu Matltenutitul
Mtnthly, r,ol. 89. n." 2. prgs. 84-106; f'e-

La Tierra vista desde el cielo,


de D. L. Evans, E. R. Stofan,

T. D. lones y L. M. Codwin
Febrero 1995

a
Prensa Cientfi ca,

sA,

brero. 1982.

93

Georg Cantor
Joseph

W. Dauben
Cww grande s un cr:wjuwto

infinito?

C{}r'ztor hizo ver que lza1, wna jerarqwa de infintos,

ccttlo Ltno "m{tyor" qlte su precedente.


Sw teori{ es uwt de las

naturaleza del infinito ha sido


siempre objel o de cont rover>ia.
Las famosas paradojas de Ze-

nn de E1ea, quien explic con inquie-

tante lucidez que el mor.imiento

es

imposible, porque exige que el mvil


pase por una infinidad de puntos en
un tiempo finito, suscitaron ya el problema en la antigedad. El xito de 1a

fsica newtoniana es en gran parte


consecuencia de haber introducido
Newton el clcuio de tasas de variacin de 1o infinitamente pequeo,
y ello a pesar de que durante ms de
200 aos no pudo ofrecerse una formulacin matemticamente rigurosa
eficacia es tan grande cuan delicado su manejo. En tiempos modernos han aparecido nuetros
problemas asociados con el infinito en
la teora de conjuntos abstractos, teode esta idea, cura

piedras angulares de la matewztica

en 1a vida - obra dei matemtico


Georg Cantor.
La obra a Ia que Cantor dedic -.u
vida es, en substancia. bier-r conocida.
Al desarrollar 1a que l mi-smo bautiz "aritmtica de 1os nmelos
transfinitos", dot de contenido matemtico al concepto de infinito actual.
Y al hacerlo as puso los cimientos de
la teora de conjuntos abstlactos. contribuyendo adems. de forma importante, a fundamentar el clculo diferencial y e1 continuo de los nirmeros
reales. El ms notable logro de Cantor'
consisti en demosl rar. con lignr

matemtico, que la de infinito no ei'a


una nocin indiferenciada. No todos
Ios conjuntos infinitos son de igual
tamao; por consiguiente, es posible
establecer comparaciones entre e11os.
trl conjunto de todos los puntos de una

1972, se lo otorg la Universidad de


Harvard. En 1973 y 1974 permaneci
American Academy de Roma, donde estudi matemtica, perspectir.a y
arte del Renacimiento itaiiano. En 1977
y 1978 estaba en el Instituto de Estudios Ar.anzados. En 1980 fue profesor
visitante del Oberlin Co11ege. En 1981
lo fue en Harvard.
en

94

1a

de 1a persecucin de sus contemporneos. que, no obstante padecer colapsos nerviosos cada vez ms frecuen-

tes. se esforzaba en defender su


compleja teora.

[la1e" re]alos deforman la verdad.


I pues tlivializan'las autenticas y
de la oposicin
todo la ms
meditada- con -sobre
que sus contemporneos recibieron la teora. Son igual-

todos

llege en 1966. Su doctorado, recibido en

sentarle como vctima desventurada

nmeros lraccional ios son.


ambos, conjuntos infinitos. Demostr
que, en un sentido bien definido, el pri-

cimentacin a prcticamente 1a totalidad de las matemticas contemporneas. Adems.la idea de infinito ha


estado siempre, a travs de la historia, cargada de tintes y matices teolgicos, que han pesado en 1a acepta-

York. Se licenci por el Claremont Co-

logos de la Halle Nervenklinik (hospital para enfermedades mentales de


1a ciudad de Hai1e, en Alemania), que
Cantor era vctima de psicosis manaco-depresiva. Empero, nada ms fcil
para sus primeros bigrafos que pre-

plofundas preocupaciones de carcter intelectual que motivaron parte

recta, por ejemplo, y el conjunto

JOSEPI{ \\-" I]AUllEN es profesor de


historia y de historia de la ciencia en
el Herbert H. Lehman College de 1a
Universidad de la ciudad de Nueva

de Ia matemtica, sugiere, fundndose en una evaluacin del historiai


clnico de Cantor realizada por psic-

de

ra que proporciona fundamento y

cin o en el rechazo de este concepto


y de las doctrinas matemticas o filosficas con l asociadas. Todas estas
corrientes de pensamiento convergen

llevado a cabo por Ivor Grattan-Guinness, especiaiista ingls en historia

'los

mero de tales conjuntos es de tamao


mayor que el segundo. Resultaron tan
chocantes a 1a intuicin de sus contemporneos las ideas de Cantor, que

el eminente matemtico francs


Henri Poincar conden 1a teora de
nmeros transfinitos como una "enfermedad", de la que algn da llegaran las matemticas a curarse. Leopoid Kronecker, que fue uno de los
maestros de Cantor, y miembro pree-

minente de la matemtica institucional alemana, ileg incluso a atacarle


directa y personalmente, calificndolo de "charlatn cientfico". "renegado" y "corruptor de 1a juventud".
Es tambin sabido que Cantor padeci toda su vida de una serie de
"colapsos nerviosos", que conforme
envejeca iban hacindose ms frecuentes y agotadores. Estos colapsos
nerviosos eran, seguramente, snto-

ma de una enfermedad mental

de

carcter orgnico. Un estudio reciente

mente insuficientes

a 1a

justrcia al alcance

1-

hora de hacer

potencia de ios
a]'gumentos que Cantor esgrimi en
defensa de sus ideas. Al principio, l

mismo se resisti a aceptar 1a existencia de nmeros transfinitos. conr.encido como estaba de que era imposible formular coherentemente Ia
nocin de infinito actual. sin cabida
por tanto en matemtica rigurosa. No
obstante, segn refiere. pronto super
su "prejuicio" al respecto de los nme-

ros transfinitos, por encontrarlos


indispensabies para e1 desarrollo
ulterior de sus ideas matemticas.
Justamente a causa de sus dudas iniciales pudo Cantor prever la oposicin
que iba a encontrar en diversos campos, que intent vencer aplicando no
s1o

razonamientos matemticos sino

tambin filosficos y teolgicos.

Cuando fue convocado para responder a sus crticos, congreg sus ideas
con fuerza considerable. Su enferTel,r.qs

medad mental, Iejos de desempear


un papel enteramente negativo, pudo
muy bien haber proporcionado, durante sus fases manacas, la energa
y Ia tenacidad obsesiva con que promovi su teora.

Georg Ferdinand Ludwig Philipp


Cantor naci el 3 de rr,arzo de 1845 en
San Petersburgo. Su madre, Maria
Anna Bhm, proceda de una familia

que contaba entre sus miembros

vatorio y fundador de una escuela de


violinistas donde se formaron muchos
virtuosos de Ia poca. El padre de
Georg, Georg Woldemar Cantor, era
un prspero comerciante y luterano
devoto, que comunic a su hijo profundas convicciones religiosas. Segn el muy ledo libro de Eric Temple
Bell, Men of Mathematlcs ("Los grandes matemticos"), cuya primera edicin data de 1937, la inseguridad que

varios msicos de talento; entre todos

el ms notable fue su to Joseph

ms tardamente experimentara
Cantor hijo emanaba de un conflicto

Bhm, director en Viena de un conser-

freudiano con su padre; pero las car-

RETRATO DE CANTORysuesposa, tomadohacia 1880, cuando


cenit de su carrera. Haba comenzado ya a crear
malestar entre las instituciones matemticas alemanas con una
demostracin de que el corfunto infinito de los nmeros reales,
representado por el continuo de los puntos de una recta, es mayor
que el conjunto infinito de todas las fracciones. Cantor demos1.

se hallaba en el

GnaNo,s

M.reulcos

tas que han llegado hasta nosotros,


as como otras pruebas sobre Ia reiacin entre padre e hijo, ms bien indican 1o contrario. E1 padre parece

haber sido un hombre de sentimientos, que prest atencin a sus hijos y


que se tom un inters especial, pero
no coercitivo, por Ia educacin y bienestar del mayor.
Siendo todava nio, la familia se
mud de Rusia a Alemania, y fue en
este pas donde Cantor comenz a
estudiar matemticas. En 1868 recibi el ttu1o de doctor por 1a Universi-

tr tamtin ser posible definir cantidades infinitas, llamadas


nmeros transfinitos, que describieran tales diferencias. Algunos aos despus de hacerse esta fotografa, sufri un grave ata-

que de psicosis manaco-depresiva que terminara por dar al


traste con su trabajo de creacin matemtica. La fotogtafa original pertenece a la coleccin particular de Egtrert Schneider.
95

dad de Berln, con una tesis sobre teo-

ra de nmeros; dos aos ms tarde,


aceptaba un puesto de Privatd.ozent
en la Universidad de Halle, institucin respetada, si bien no de tan gran
prestigio en matemticas como las
universidades de Gtittingen o Berln.
Uno de sus colegas en Halle, Heinrich
Eduard Heine, estaba ala sazntrabajando en la teora de series trigonomtricas; Heine anim a Cantor a
atacar el difcil problema de la unici-

matemtico francs Jean Baptiste


Joseph Fourier. En 1822 Fourier
haba mostrado que la grfica de cuaiquier curva "razonablemente lisa" (es
decir, una curva que presentase tan
slo un nmero finito de puntos de
discontinuidad) poda representarse
en todo un intervalo como suma de

una serie trigonomtrica infinita.


Dicho de otro modo, superponiendo
unas sobre otras un nmero infinito
de ondas sinusoidales y cosinu-

dad de tales series. En1872, contando

soidales, en todos 1os puntos del in-

Cantor 27 aios, public un artculo


donde presentaba una solucin muy
general a tal problema, juntamente

tervalo, exceptuados 1os correspon-

con el germen de lo que llegara a con-

vertirse en Ia teora de conjuntos


transfinitos.
El problema que Heine sugiri a

Cantor arrancaba del trabajo del

por doquier". EI resultado de Fourier


es de importancia matemtica capital,
porque sugiere que ciertas funciones
complicadas podran representarse o
descomponerse en sumas de senos y
cosenos, matemticamente mucho
ms fciles de manipular que ellas. A
fin de justificar tal sustitucin, haca

falta, sin embargo, alguna garanta


de que hubiera slo una de tales series
trigonomtricas que convergiera hacia
la funcin. Cantor comenz a investigar condiciones bajo las cuales una

serie trigonomtrica convergente

dientes a discontinuidades, poda

hacia una luncin es nica.

aproximarse 1a curva con 1a precisin


que se quisiera (uctse la figura 2 t. Se
dice que entonces la serie con\erge

[ln1870 logr su primer resultado:


Ll si una funcin es conl,inua en

hacia la cun,a

----o

hacia la funcin que

la define- en casi todos 1os puntos. o


tambin, que ha- convergencia "casi

todos los puntos de un intervalo, su


representacin trigonomtrica est

unvocamente determinada. Su paso


siguiente consisti en relajar la exigencia de que la funcin fuese continua sobre la totalidad del intervalo.
Supongamos, por ejemplo, que la funcin que debamos aproximar en serie
sea como sigue: la grfica de la funcin es una recta paralela al eje r ----eI
eje horizontal- de la representacin
grfrca, a excepcin del punto del eje
* correspondiente a 1/2. Para el punto
2. UNA GRAFICA CONTINUAY LISA, cuya altura en cada punto depende del valor del punto correspondiente del eje r,

puede ser aproximada con la precisin


que se desee mediante una serie trigonomtrica, esto es, mediante una suma
de senos y cosenos. As, por ejemplo, una
lnea recta y horizontal trazada a la altura de una unidad por encima del eje r
(lnea de coZor) puede ser aproximada
superponiendo unas sobre otras ondas
sinusoidales (euraas grises); hemos representado en la ilustracin las dos primeras etapas de la aproxim aci6n (curaas
negras de las figuras superior y central\.
La serie trigonomtrica que converge
hacia la grfrea es nica. Empero, aunque la grfrca no sea continua, con ftecuencia es posible aproximarla median-

te una nica serie trigonomtrica. Por


ejemplo, si la altura de la grfrca es en
todo punto igual a una unidad, exceptuado el punto donde.r es igual a t/2,|a
serie trigonomtrica que convergla ha'
cia la lnea continua converge tambin
hacia esta otra fragmentada, excepto en
el punto ll2 (punto de color, abajo). Cantor demostr que una grfica puede ser

aproximada por una nica serie trigonomtrica incluso si el nmero de puntos donde la grfica no es continua es un

nmero infinito, con tal de que los puntos de discontinuidad se encuentren distribuidos sobre el eje r de cierto modo es-

pecfico. Ello le condujo a analizar las


propiedades estructurales de los conjuntos infinitos atrstractos y los infinitos
modos en que los elementos de los con-

juntos infinitos pueden ser ordenados


unos con relacin a otros.
96

Tutrl,rs

de abscisa 1/2. ia funcin toma el valor


0, en lugar del valor 1 que le corresponde en todo el resto del eje. Cantor

pudo demostrar que, sacrificando el


requisito de convergencia en el punto
donde r es igual a 1/2, sigue existiendo
una nica serie trigonomtrica que
converja a Ia funcin en todos Ios restantes puntos.
No existe ninguna otra serie trigonomtrica de forma similar que tambin sea aproximacin de la funcin.

:-\

\\

=_-,
---l^\>

\ oox\

'<\\
rjr
\

Fue entonces cosa sencilla para


Cantor generalizar su resultado anterior para dar cabida a todas las funciones que presenten un nmero finito
de puntos de discontinuidad, puntos

que Cantor llamaba "puntos excepcionales".

TI n 1872. buscando Cantol un enunF' .irdo ms genelal pala iu teorema de unicidad, pubiic un notable
descubrimiento: que en tanto los puntos excepcionales se encuentren distribuidos sobre el eje -r en fbrma cui-

dadosamente especificada podra


haber incluso un nmelo infinito de
ellos. El paso ms impoltante de la
demostracin resida en la descripcin

precisa del conjunto infinito de puntos excepcionales. - Cantor comprendi que para ta1 propsito necesitaba
proporcionai' un mtodo satisfactorio
de anaiizar el continuo de puntos
situado sobre ei eje .r'. De esta forma,
el estudio que Cantor haba efectuado

para las sei'ies ti'igonomtricas provoc en su pensamiento una notable


transicin: prestal ma]'or atencin a
las relaciones entre los puntos del continuo que a los teoremas sobre series

trigonomtricas.
Cantor consideraba axiomtico que
a cada punto de una recta continua le

corresponda un nmero, llamado


"real" para distinguirlo de los nmeros "imaginarios", que eran los mitiplos de ri-1. Recprocamente, a cada
nrmero real le corresponda un punto,
y exactamente un punto, de una recta

continua. Por consiguiente.


blema de describir

e1

e1 pro-

continuo de pun-

tos de una recta era equivalente al


problema de definir e investigar las
propiedades del sistema de nmeros
reales. Uno de los principales logros
del artculo de 1872 fue Ia exposicin
rigurosa de tales propiedades.
Las teoras de nmeros reales encuentran sus mximas dificultades en

nmeros que. como

r r 2. no son

racionales. (Nmeros racionales son


Ios expresables por cociente de dos
nmeros enteros. Desde la antigedad
es conocido que ,7. ,5 5." ollas muchas races son irracionales.) Puesto
Gn,rr ors

Nf

.,rrrrr.rrrcos

3. PARA COMPARAR LOS TAMANOS de dos

conjuntos infinitos se van emparejan-

do los elementos del primer conjunto con los del segrrndo. Por ejemplo, para determinar si enun cubo hay ms o menos bolas rojas que bolas negras, podemos irlas sacando por pares de una roja y una negra. Cuando ya no puedan formarse nuevas parejas,
las bolas restantes en el cubo, si las hubiere, ser"viran de base de comparacin, Cantor
se vali de este principio elemental para comparr tamaos de conjuntos infinitos.

que nadie pona en tela de juicio 1a


legitimidad de los numelo5 r'aciona1es, Cantor enfoc e1 problema de los
nmeros reales desde un ngulo que
ya haba sugerido Karl Weierstrass,
uno de sus profesores de la Universidad de Berln. Cantor propuso que
todo nmero irracional poda representarse por una sucesin infinita de
nmeros racionales. As, eI nmero
\i2, por ejemplo. puede representarse
por una sucesin infinita de nmeros
racionales: 1,1,4,7.41..., y as sucesivamente. De esta forma, todos los
nmeros irracionales pueden ser ima-

ginados como puntos geomtricos


situados sobre una "recta numrica",
al igual que haba podido hacerse con
'los
numeros racionalet.
No obstante sus ventajas, algunos

matemticos encontraron difcil admitir el mtodo de Cantor, pues presuponia'la existencia de sucesiones o
conjuntos formados por infinitos elementos. Fi1sofos y matemticos
haban venido rechazando desde 1os
tiempos de Aristteles la nocin de
infinitud compieta, a causa, sobre

todo, de las paradojas que pareca


plantear. Galileo, por ejemplo, haba
ya hecho notar que, si en matemticas fueran admisibles conjuntos infinitos completos, habra tantos nme-

ros enteros pares cuantos pares

impares reunidos. Cada nmero entero par puede ser emparejado biunvocamente con eI nmero entero de va-

lor mitad, quedando as definida una


correspondencia biunvoca entre los
elementos de uno y otro conjuntos.
Otras de las voces que manifestaban
tradicionalmente oposicin a Ia idea de
infinidad completa eran las alzadas
porteIogos como santo Toms deAquino, por considerar que tal nocin comportaba un desafo directo a la naturalezatnica, infinita y absoluta de Dios.

Para evitar semejantes tropiezos,


los matemticos haban venido trazando una distincin taxativa entre
lo

infinito

en tanto que cantidad com-

pleta, el infinito actual, y lo infinito


en potencia, como podra quedar representado por una suma indefinida
que se llama serie-lo hacia un cierto lmite.
que convergiera

e ilimitada

91

12

v
I

24
12

'10e

10e

10e

l.vI
B
4
/t\
ili

10
5
,t

..1,

10eN2

'l.1
rll

,f
2N

16

10e

25 x

10e

6 ...

12

6 ...
,t

J
36 x 10e

4. PoDEMos EMPAREJAR, uno por uno, los nmeros enteros con los nmeros pares,
sin que ninguno de ambos conjuntos llegrre a agotarse. Por consig'uiente, aunque pueda parecer que hay ms nmeros enteros que nmeros pares, ambos conjuntos tienen
en realidad el mismo nmero de elementos. Muchos otros conjuntos, como el de los cuadrados per{ectos multiplicados por mil millones, pueden tambin ser biunvocamente
comparados con los nmeros enteros. Tales coniuntos se llaman,,numerables".

Tan

estaban los matemticos dispuestos a tolerar infinitos potenciales.


En 1831, Carl Friedrich Gauss haba
s1o

ya expresado su oposicin a que se

uti-

Iizasen infinitos completos. manifestndose en trminos que Cantor calific de "autoritarios". En una carta a
Heinrich Schumacher. Gauss escriba: "Pero con respecto a su demostracin, yo protesto sobre todo del
uso que se hace de una cantidad infinita como cantidad cotnpletct. 1o que
en matemticas jams est permitido.

luego Cantor confera mayor precisin: "La recta es infinitamente ms


rica en puntos individuales que lo es
el dominio... de los nmeros racionales

hablarse de lmites."
Hablando de lmites era posible eludir las paradojas que comportaban los
infinitos actuales. Por ejemplo, aa-

tiva considerando la distribucin de


los puntos que en un segmento rectilneo corresponden a nmeros racionales, o brevemente, los puntos racionales. Por muy pequeo que sea tal
segmento, hay en l infinitos puntos

en la que propiamente debera

diendo nuevas cifras al desarrollo


decimal de n se puede aproximar el
verdadero valor de n con precisin creciente. Gauss insista, sin embargo, en
que jams deberan suponerse dados
todos los trminos del desarrollo decimal, con 1o que el valor de 7r quedara

racionales. As pues, el quid de la


observacin de Dedekind se encontraba en que a pesar de que los nmeros racionales forman un conjunto
denso en todo segmento rectilneo,
queda en ste suficiente sitio para alode

jar todava un nmero infinito

nmeros irracionales. Los puntos


irracionales como ./7 caen entre los
puntos racionales, y por ello el conjunto de nmeros racionales, aunque
denso, se encuentra acribillado de

1i
,t2

3/
,/

113

ct

sl+

3ls

1Y

13/=
41"

al+

4ls

EI

sl

sls

1'
EI
1

poros, y no es continuo.
Si bien Ia observacin de Dedekind
es coherente con una correcta comprensin del continuo, esconde una

grave flaqueza. De haberle alguien


preguntado a Dedekind cunto ms

rico en puntos era eI continuo que el


respuesta. La fundamental aportacin de Cantor a este problema fue
5. CONJUNTO INFIMTO de los nmeros
racionales: es decir, de los nmeros expresables como cociente de dos nmeros

zc./'

,/

1/^
/t)

conjunto infinito de los nmeros racionales, Dedekind hubiera quedado sin

,7

sle

clz

,/

't4

1A V

,/

fi,7

DI

't3

gt''
,/

1o//
,/

sl1

1t-

at

zlz

411

jl4

s,l
,/
3lt

J*

6,'
212

211

6lj

detallada y rigurosamente. En 1872,


el mismo ao en que fue publicado el
artculo de Cantor, publicaba tambin
el matemtico alemn Richard Dedekind un anlisis del continuo basado
en conjuntos infinitos. En su artculo,
Dedekind expona una idea a la que

en nmeros individuales." Podemos


dar a tal propiedad algo de perspec-

de

'.v

111

\To fue Cantor el nico en estudiar


1\ las propiedades del conrinuo

parler,

El infinito es slo vnafaqon

lr

exactamente determinado. Hacerlo as


equivaldra a tomar y comprender en su
totalidad un conjunto infinito de nmeros, operacin que Gauss rechazaba.

enteros. Puede parecer mucho mayor


que el conjunto de los nmeros enteros.
Por ejemplo, entre dos enteros consecutivos, as 0 y 1, hay una infinidad de nmeros racionales. No obstante, Cantor
mostr en el ao 1874 d.e qu forma podan los nmeros racionales ser emparejados biunivocamente con los nmeros enteros. Cada nmero racional se
halla encuadrado en la formacin de la
figura; a cada nmero racional puede entonces asocirsele un nmero entero
conforme se va recorriendo la trayec-

toria sealada con flechas de color. As


pues, el conjunto de los nmeros racionales es numerable.
9E

Tves

publicada en 1874, en el Journal fiir


die reine und angeuartdte Mathematik
de August Leopold Crelle, ms conocido por eI Journal de Crelle, segura-

.sur o

mente la publicacin matemtica de


carcter peridico de mayor prestigio
en aquella poca.

que el conjunto de los nmeros ene1 conjunto de Ios nmeros rea1es 1o sera tambin.

teros,

.4 7m1 2
.6 o rgl s
.6 e 8 el*a

3
4
s

Tll n efecto: Cantol tomo prestada la


11 paradoja citada por Galileo 'la
convirti en un procedimiento

[] r r 1

diendo solamente a los nmeros reacomprendidos entre 0 y 1. Si este


conjunto de nmeros ya fuera mayor

1es

Supongamos, por consiguiente, que


1os nmeros reales comprendidos
entre 0 y 1 pudieran quedar uno por

uno emparejados con nmeros enteros. Establecer Lrna tal correspondencia equivaldra a dar una lista de los

de com-

paracin del tamao de conjuntos infinitos. Cantor defini como equir-alen-

.9 1111

tes dos conjuntos cuando poda


definirse entre los elementos de uno

de comparacin de tamaos. Ima-

CONJUNTO de los nmeros reales, representado por el continuo de los puntos de una recta; dicho conjunto no es
numeratle. Si lo fuera, los nmeros reales entre 0 y 1, por ejemplo, podran ser

ginemos, por ejemplo. un cubo 11eno


de bolas de color rojo y coloi'negro. La
forma ms sencilla de ar,ei'iguar si ha)-

uno, con los nmeros enteros. Cada nmero real de la lista est representado
por un nmero decimal ilimitado. (Los

otro conjuntos una correspondencia


biunvoca. Una tal correspondencia
proporciona un procedimiento natural

el mismo nmero de bolas rojas '


negras es irlas sacando del cubo en
parejas de una bola roja )' unr negra.
De ser posible emparejal cada bola
con otra de distinto color' los clos coniuntos de bolas son equivalentes. Si no
es as, las boias sobl'antes en el cubo
permiten decidir 1a cuestin.
Aplicando el mismo plincipio de correspondencia. demostr que 1a propiedad que Galileo haba considerado
paradjica era, en realidad. una propiedad natural de 1os conjuntos infinitos. El conjunto de los nmeros pares
es equivalente al conjunto de todos los
numeros entel'os positii o-. pares e impares reunidos, porque los emparejamientos entre miembros de uno y otro
conjunto pueden proseguir pol siempre, sin omitir a miembro alguno de
ninguno de ambos conjuntos. Cantor
pudo tambin exhibir un mtodo, tan
refinado como ingenioso, gracias al
cual el coniunto de los nmeros racionales poda quedar en correspondencia con el de todos los enteros (uase
lafigura 51. Cantor Ilam numerabies
a aquellos conjuntos cuyos elementos
pueden ser puestos en correspondencia, uno con uno, con los nmeros del
conjunto de enteros positivos. io que
equivale a poderlos contar.
En vista de la densidad de 1os nmeros racionales sobre 1a recta, r la
relativa tareza de los nmeros enteros ai ser situados sobre e1la, puede

parecer burdamente contrario a ia


intuicin que ambos conjuntos resulten ser de igual tamao. El siguiente
paso de Cantor fue, empero, todar,a
mucho ms impresionante: demostr
que no puede existil ninguna col respondencia biunvoca como las explicadas entre el conjunto de los nmeros enteros y el conjunto de los puntos
ClnrNos NI-\TENrTrcos

6.

biunvocamente emparejados, uno

decimales infinitos como 0,5000... han de


ser representados por otro decimal

infi-

nito, tal como 0,4999... ) Independientemente de la ordenacin que se d a una


tal lista de nmeros decimales ilimitados, siempre puede ser construido un

nuevo decimal que defina un nmero


real no contenido en ella: como primera
cifra decimal del nmero a construir se
escribe un 9 si es que el primer decimal
del nmero que encatreza la lista es un
1; de no ser as, se escritre un 1. A continuacin se cambia la segunda cifra decimal del segundo nmero real; despus,

la tercera del tercero, y as sucesivamente. El nmero decimal de esta forma

construido representa un nmero real


comprendido entre 0y 1, yque habrforzosamente de diferir al menos en una ci-

fra decimal de cada uno de los nmeros


de la lista. Por tanto, la hiptesis de que
los nmeros reales puedan ser biunvocamente emparejados con los nmeros
enteros conduce a contradiccin. La idea
clave de esta demostracin es conocida

nmeros reales, cada uno representado por un nmero decimal infinito.


Es entonces posible definir un nllevo
nmero real comprendido entre 0 y 1
y no incluido en la Iista. Fijmonos en
Ia primera cifra del primer desarrollo
decimal de Ia lista de nmeros reales.
Si esta cifra es un l, como printera

cifra decimal del nmero que estamos


definiendo escribiremos un 9. Si 1a
primera cifra del primero de los nmeros de la lista no es un 1, en el nmero
a definir tomaremos como plimela
cifra un 1. Continuamos construyendo

el nmero a definir cambiando la


segunda cifra de1 segundo desarrollo
decimal de la lista por igual procedi-

miento, la tercera del tercero, etctera. El nmeiro real as construido


difiere al menos en una cifra de cada
uno de los nmeros que componen Ia

lista, y representa un nmero comprendido entre 0 y 1. Se ha construido,


pues, un nmero que no se encuentra
en la lista de nmeros reales y, por
tanto, la hiptesis de que es posible
confeccionar una lista donde figuren
todos los nmeros reales conduce a
contradiccin.

Til n aqosto de I 874. Cantol contt ajo


11 rrlut.i-oniocon Yalh'Guttmann:

por'mtodo de diagonalizacin".

la joven pareja pas el verano en Ias


montaas del Harz. donde se reu.nie-

de una recta, es decir, el conjunto de

ron tambin con Dedekincl. Este

Ios nmeros reales. Brevemente: los

perodo fue extraordinariamente fruc-

nmeros reales forman un conjunto


no numerable. La demostracin que
de este aserto dio Cantor en 1874 es

tfero para el trabajo de Cantor. En

un tanto complicada; presentar aqu,

en cambio, la idea principal de una

versin simplificada y mucho ms

potente dada por l en 1891.


Cantor comenz su demostracin

suponiendo que exista una correspondencia biunvoca entre los conjuntos de los nmeros reales y de los
nmeros enteros. Su razonamiento
consiste en ver que tal hiptesis lleva
a contradiccin; se deduce entonces
que la suposicin inicial tiene que ser
falsa,

o sea,

que es imposible que exis-

poca anterior de ese mismo ao. Cana Dedekind el plo-

tor haba propuesto

blema inmediatamente siguiente en


importancia al lecin explicado. a saber: "Sera posible poner en cori'espondencia una superficie t tal vez un cua-

drado. incluido su contorno) con una


1nea i'ecta tquizs un intervalo, juntamente con sus extremos), de mane-

ra que a cada punto de la superficie


colrespondiera un nico punto de
ia recta, y recprocamente?" Aunque
Cantor opinaba que la respuesta debiera ser negativa, no consegua, ni

1e

tampoco Dedekind, dar razn para

tal

ta una correspondencia biunvoca

creencia.

entre ambos conjuntos. Su razonamiento puede ser simplificado aten-

do enviar a Dedekind 1a estupefa-

Sin embargo, hacia 1877 Cantor pu-

99

ciente noticia de que, contrariamente

a la opinin matemtica prevaleciente, no era imposible establecer


una correspondencia biunvoca entre
recta y plano. La demostracin consiste en representar cada punto de un

cuadrado por un par ordenado

cubrimiento, y 1o envi, como haba


hecho con su artculo de 1874. al
Journal d.e Crelle. Aunque e1 artculo
de Cantor revesta una importancia
fundamental, fue tambin la primera
ocasin de abierta declaracin de hos-

de

tilidades entre Cantor y Kronecker,

coordenadas en notacin decimal. Las

su maestro de antao. Siendo uno de


los editores dd Journal, Kronecker se

representaciones decimales de

1as

coordenadas se entremezclan enton-

ces conforme a un procedimiento


estrictamente especificado,

frn de en-

gendrar un nico desarrollo decimal;


este decimal es asociado luego con un
punto del segmento rectilneo. E1 proceso completo es reversible (.t,ase la
figura 8). Tal resultado cogi desprevenido al propio Cantor: tanto que le hizo exclamar "Lo veo, pero no lo creol"

Cantor prepar inmediatarnente un

manuscrito donde expona su

cles-

encontraba en situacin de bloquear


la publicacin de cualquier artculo, y

quejndose del tratamiento dado a su


artculo y mencionando la posibilidad
de retirarlo de 1a revista. Dedekind,

recordando experiencias propias en

tales asuntos, persuadi a Cantor


para que esperase. Al cabo, Dedekind

result tener razn. El ar:tculo apareci en e1 volumen de 1878; pero


Cantor qued tan ofendido por el incidente que se neg a publicar nada ms
en el Journal.

hacia 1877 qued tan consternado por


1a direccin que estaba tomando el
trabajo de Cantor, que eso fue precisamente 1o que hizo. Aunque ste

Aunque Ia controversia surgida


entre Cantor y Kronecker estuviera

haba presentado su escrito el 12 de

las concepciones, tajantemente dife-

julio. no se hizo preparati\.o alguno

para publicario. r- no apareci en el


volumen de 1877. Cantor. sospechando

1a

escribi

intervencir-r de Kronecker.
Dedekind una amarga carta

tsl rc

entenebrecida por animosidades personales, su causa ms radical 1,aca en

rentes, que de Ia matemtica tenan


ambos. Concepciones que todar,a hoy
se reflejan en el debate entre mate-

mticos formalistas y matemticos

constructivistas. Kronecker, precursor de los constructivistas, es famoso


por una irnica agudeza que capta
muy bien la esencia de sus convicciones: "Dios cre los nmeros enteros;
todo Io dems es obra de1 hombre." En
este espritu, Kronecker abogaba por
1a construccin de una matemtica
fundada en ios nmeros enteros , en
combinaciones finitas de e1los. En los

rl+
rtlrc

pr:imeros aos del decenio de 1870


comenz a rechazar los procesos de
paso al lmite del clculo infinitesimal tradicional, oponindose a que
pudieran definirse objetos matemticos mediante 1rites. As pues, incluso los nmeros irracionales, que
durante siglos haban encontrado
cobijo en 1as matemticas. habran de
ser expulsados de ellas, a menos que
pudiese hallarse algn procedimiento
pa1'a consti'uirlos, como se construl.en
ios racionales, a partir de los enteros.

'1 antor'. que en sus tiempos de estuL-i ciio,,te habra lerlacrado dos importantes ar"tcu1os bajo 1a direccin de
Klonecker'. ien ra per'[ecta concjencia
de 1a posicin exn'ema que ste haba
adoptado, r.no dejaba de percibir sus

7.

LA PROBABILIDAD DE QUE AL ELEGIR AL AZAR UN PUNTO DEL CONTINUO

de los nmeros reales el punto seleccionado corresponda a un nmero racional nos


da indicacin de los tamaos relativos de los conjuntos de nmeros racionales y nmeros reales. La probabilidad es la razn del nmero de puntos de valor racional
contenidos en un cierto intervalo al nmero total de puntos situados sobre 1. El in-

tervalo entre 0 y t ha sido representado en Ia ilustracin por la circunferencia de


una rueda de la fortuna. (Los valores 0 y 1 se eonsideran idnticos sobre la rueda.)
Se supone que al hacer girar y luego dejar detenerse la rueda queda seleccionado
aleatoriamente un solo punto. Los puntos representantes de nmeros racionales forman un conjunto infinitamente denso, en el sentido de que a lo largo de cualquier
arco comprendido entre dos puntos racionales de la circunferencia, por pequeo
que sea, se encuentran un nmero infinito de puntos racionales en su interior. Vemos en la figura algunos puntos de sos. Empero, el conjunto de los puntos situados
sobre la circunferencia es infinitamente mayor que el conjunto de puntos racionales; la probabilidad de que la rueda de la fortuna se detenga en un punto racional
es cero. Con mayor precisin, tal probabilidad es menor que cualquier nmero positivo dado de antemano.
100

ventajas, al garantizar e1 mximo de


certidumbre 1- correccin en 1as demostraciones matemticas ]' poder
ser aplicada como corl'ectivo a la especulacin matemtica ms desbocada. Cantor adujo. no obstante, que
aceptar la postura de Kronecker con-

ilevara eliminar muchos de los ms


prometedores desarrollos matemticos y, 10 que es ms, podra gravar la
investigacin matemtica ms novedosa con escrpulos metodolgicos
demasiado estrictos y, en 1tima instancia, caducos.
La definicin de nmero irracionai
dada en el artculo de Cantor de 1872
equivala a aceptar Ia existencia de
TEt\,rAS

conjuntos infinitos completos. Cantor


abraz una postura formalista acerca
de la existencia de los irracionales, arguyendo que la nica razn y fundamento para poner en tela de juicio su
existencia matemtica habra de ser

su coherencia formal e interna. "Al


introducir nuevos nmeros ----escribi
en una ocasin- la matemtica tan
slo est obligada a dar definiciones
de ellos,

Io

mediante las cuales... puedan

l*--V------J

ser definitivamente distinguidos unos

oo

lo 6lo

1 "'

de otros. En cuanto un nmero satis-

faga todas estas condiciones puede y

x=.6

tiene que ser considerado en matemtica como existente y real."


Este punto de vista, que alude

lo o 5lo 3lo

I .'.

a los

irracionales, result cruciai para 1a


justificacin que dio para introducir
1os nmeros transfinitos. En su artculo de 1872 haba definido coniuntos de puntos excepcionales introdu-

ciendo 1a nocin de punto 1mite


(tambin llamados puntos de acumulacinr. El numelo inacional .2. po,'
ejemplo, es punto de acumulacin de
1a

o3_l

sucesin 1. 1,,1. 1,,11,... Con mayor

generalidad. se dice que un punto es


de acumuiacin de un conjunto si el

t-r. -

-\

conjunto contiene siempre una infinidad de puntos arbitrariamente prximos a1 punto.

CI

6lTloosloo6lo

3l o 6lo o

lo o 1 ...

T\ado un coniunto inlinito cualLlqri"l u P. Cantor delinia el con-

junto deri',,ado

de P, P1, como conjunto


puntos de acumuiacin de
P. Anlogamente. si P1 fuese tambin
un conjunto infinito su conjunto derivado P2 est definido como conjunto
de todos los puntos de acumulacin de
P1. Demostr que la relacin de ser
subconjunto establece una ordenacin
natural de los conjuntos: resulta que
cada elemento de P2 es tambin elede todos 1os

mento de P1, es decir, que P2 es subconjunto de P1. Anlogamente. P3 1o


es de P2, y as sucesivamente.

Puede suceder que, para algn


nmero entero finito n, el conjunto

P/7

-........._

8. PUEDE\ PO\TRSE LOS PUNTOS DEL PLANO en correspondencia biunvoca


con los puntos de Ia recta. Cada punto del plano est representado por un par de decimales infinitos stos son fragmentados en gLupos: cada cifra, excepto si es 0, da
motivo a un nuero grupo. Los gmpos son refundidos en un nuevo nmero decimal
nico por el procedimiento de ir tomndolos alternativamente; este nmero decimal representa un punto de la recta. El proceso es reversible. IJna demostracin parecida prueba que el nmero de puntos de un espacio de dimensin finita es equi'
valente aI nmero de puntos de una recta.

de puntos comunes a todos los con-

juntos delilados: a partir de

1880

comenz a refelirse a1 superndice con el cai'ctel de smbolo transfinito.

sea un conjunto finito; cuando tal


condicin se verifique, e1 conjunto infinito P de puntos que dar lugar al P"
ser el conjunto de punros excepcionales requeridos para demostrar la
versin general del teorema de Cantor

Adems. si P'' constase de infinitos


puntos. podr'a formarse el conjunto
derivado P-- 1, el cual, a su vez, abrira las puertas de toda una sucesin
y side conjuntos derivados:

sobre unicidad de las representacio-

guientes.

"-+2

nes en serie trigonomtrica de las fun-

Cantor pudo haber aadido que ios

ciones. Por otra parte, puede suceder


que ninguno de los conjuntos derivados que integran Ia sucesin P1, P2,

+ 2 Y sucesivos
constituyen en realidad nmeros de

P3,... sea un conjunto finito. Cantor


argument que tambin en este caso

tena sentido considerar el conjunto


de los puntos que sean comunes a
todos los conjuntos derivados P|, P2,
P3,...,P" ,... Design por P- al conjunto
Gn,c.Nons Nf ATEN{TICos

,t

eran meras etiquetas de identificacin de conjuntos. Sin embargo, en


1883 del de lado sus reticencias y 1os
present como nmeros transfinitos,
a modo de extensin autnoma y sistemtica de 1os nmeros naturales.

T a razon inmediata pal'a intloIJ ducirlos. mantenia Cantol'. estaba en que el'an necesarios pat'a
seguir avanzando en Ia teora de con-

1o

juntos y en e1 estudio de los nmelos


reales. No obstante, para poder responder a crticos como Kronecker,

hizo as. En 1872 haba tenido el cuidado de analizar'los numet'os il racionales tan s1o en trminos de su-

Cantor argument desde una postura


filosfica formalista: una vez reconocida 1a consistencia interna de los

superndices

-, -

+ 1,

un tipo nuevo, pero

a1

principio no

cesiones de nmeros racionales;


anlogamente, al principio consideraba que los simbolos -. - + l. - + 2. ...

nmeros transfinitos no poda negrseles un puesto junto a otros miembros otrora controvertidos y hoy admi101

1 -+ {1}

)-!'t

)\

3 --; {1. 2, 3}

tidos en matemticas, como por ejemp1o los nmeros irracionales. Habiendo formuiado una teora de lo infinito capaz de sortear ias conocidas

finito solamente si su nmero cardinal y su nmero ordinal son iguales.

paradojas matemticas, Cantor es-

finitos

taba convencido de haber eliminado la


ro

-+ {1. 2, 3,

nica obiecin que


]

{2,4.6,

or+1 {2,3,4,.

adoptara en arios posteriores. a


saber, la primera leti'a de1 alfabeto
hebreo, li aleph. Los alephs designan

{1,3,4,
ot + 2

-+ {3, 4,5,

., 1, 2j

,4,5,

.2,3j

.
o+

Irt
J

{1

(r)= 2Cl)+ {1. 3,


{1

(t)

histf ico c[re los primelos nur-neI'os tl.an-rfinitos que CantoI rntr.odujo
no fuei'an cardrnales srno oldrr-rale-..
Los r-rumelos oldin-rles quedar-i definidos por el orden o posicin que ocllpan en una 1ista. E1 niler.o oldinal

2cl+ro=3ro
r,U

=Or2
I

asociado con un conjur-rto finito se colresponde con el nmero caldinal de


ese conjunto. Por ejemplo. cualqr,rier.

c,2

la cardinalidad. o numero de elementos. de 1os conjr,rnto-. infinitos. r' por


el lo las equ ir alerrciai entre conj.Lrrto.
infinitos que Cantol puso de manifiesto en el decenio de 1E70 son fi'ecuentenlente erp].esacla-. con auxiiio
de los r-ilimeros tlansfinitos. los
alephs, Tier.re. pues. consider.able inter-s

Or

.2.5 6. ...3.4 7 8.

2r, + 2

(r)'+

JJ

5,7, ..., 2 4. 6.

1os matemticos

podran oponeI para negarse a considerar en sus trabajos conjuntos infinitos completos.
Los nmeros transfinitos que finalmente Cantor introdujo son hov conocidos por una notacin que para e11os

('.t

(D2+(t)+1
:

ro2+ro+(,)=(,)2*2r,1

conjunto formado por cinco elementos


( esto es. cualquier conjunto
cuvo numelo cardinal sea cinco) puede en un

cierto sentido ser considerado

(D2+(l)xr=2.,t2

2a2+1
txco2=co3
tD"+
I

a6rXbar)n-7+
(Do

o.)o

como

sucesor inmediato de cualquiel conjunto formado por cuatro elementos.


Dicho de otra forma, el ordinal del con,
junto es tambin cinco; e1 conjunto
ocupa e1 quinto lugar dentro de una
lista de conjuntos. Sin embargo. para
+Z

conjuntos infinitos es preciso distinsu nmero cardinal de su nmero


oi'dinal. En efecto. Cantor descubri

guil

nras ta|de que es posible convel.tir esra


1

(l)(! + (t)

pi'opiedad de 1os conjuntos infinitos


en un cfiterio para distinguirlos de los

conjuntos finitos. Un conjunto

es

Cantor hizo notar que el nmero or-

clinal de una sucesin de conjuntos


de tamaos crecientes 7,2,3, ...
etc., est basado en la adicin repetitiva de unidades. No har un ordinal
mximo asociado con la sucesin de
conjuntos finitos, pero al igual que es
posible definir rc como lmite de una
sucesin de nmeros racionales sin
que por ello haya de ser n un nmero
racional, as, crea Cantor. es lcito definir un nmero ordinal. transfinito v
nuevo, (D, como primero de ios nmeros
situados a continuacin de 1a sucesin
completa de nmeros ordinales ordinarios, 7,2,3, ... etctera. LIna vez definido o es posible. por adicin repe-

tida de unidades, generar nueyos

ordinales transfinitos sucesivos. co + 1.


co + 2, ro + 3. etctera. Puesto que esta
sucesin carece igualmente de ele-

mento maximo podrramos inraginar

otlo nmero ordinal


tamos

co

co,

que deno-

definido por ser e1 primer


ordinal posterior a la sucesin ot + 1.
o + 2. co + 3. . . . Por repeticin alternada
c1e estos dos principios de generacin,
Cantor pudo definir unajerarqua de
nmeros ordinales transfinitos progresitamente mavores (.uase la figura g).
2co.

.,Y cmo podremos distinguir, por


e1 nmero ordinal co del ro + 1?
La cliferencia queda determinada por
el orden de los elementos que forman
palte de los conjuntos representantes
c1e t - de ro + 1. Por ejemplo. el conjr:r-rto de 1os nmeros naturales, dispuestos en 1a secuencia (1. 2. 3, ...)
tiene nmero ordinal ot, que denota la
sucesirin de nmeros naturales orclenada en 1a forma familiar. Sin embargo. e1 conjunto de 1os nmelos natulales. escrito con un ltimo elemento
como en i2. 3. 4, .... 1r. o el conjunto
eiemplo.

de nmelos natulales de la ,sucesin


ro + l.

r10. 30. .10. .... 20 r tiene ordinal

Con otras palabras. la distincin se


funda en el orden correlativo de los

(0(0 + (Dc)

Los NUMEROS ORDTNALES rRANSFrNrros quedan determinados por el lugar


de orden, o posicin, q,e ocupan en una lista. La lista est generada de conformidad con dos principios. Primero, cada nmero ordinal transfinito se deduce del inmediatamente precedente aadindole una unidad, como si estuviramos ,,contando ms all del ordinal transfinito ro asociado con el conjunto de los nmeros
9.

)X(0()=0)o+1

1o.o-1,,2
:

(r)

''l

:.
(o t'l

I02

"l

naturales dispuestos en un orden habitual. segundo, cuando se tiene una sucesin


de ordinales transfinitos que carece de ltimo elemento, o elemento mximo, queda definido un nuevo ordinal transfinito, que es el primero mayor que todos los
otros. Tales nuevos nmeros figuran en la lista inmediatamente a continuacin de
puntos suspensivos verticales; as, por ejemplo, 2co es el primer ordinal transfinito
mayor que todos los nmeros c'r, co + 1, ro + 2 y sucesivos. Es el emplazamiento de las
lagunas infinitas (los puntos suspensiaos horizontales) situados en el seno d.e los
conjuntos asociados con los nmeros ordinales lo que distingue unos de otros a los
ordinales transfinitos. As, en el diagrama se dan para cada uno de los ordinales o:,
co + 1, o.l + 2 y 2a dos ejemplos de conjuntos con ellos asociados. cada conjunto infinito de los representados por los ordinales de la lista tiene, sin embargo, el mismo
nmero cardinal, a saber, aleph subcero (No); es decir, que cada uno de estos conjuntos est formado por igual nmero de elmentos.
TErvrAS

elementos de la sucesin y en el
emplazamiento de la laguna infinitamente larga, que est denotada por
los puntos suspensivos; si solamente
es desplazado un nmero al final de
la sucesin, el nmero ordinal de 1a
nueva sucesin ser ro + 1. La sucesin (2, 4, 6, ...,1, 3, 5, ... ) tiene dos
lagunas infinitas, y su nmero ordinal ser entonces o + (D, o sea, 2 r. Observemos que todos los conjuntos tienen igual nmero de elementos, es
decir, sus elementos pueden ponerse
siempre en correspondencia biunvoca con los elementos de los otros y
con los nmeros enteros positivos. Por

tanto, sus nmeros cardinales son


iguales, a pesar de que sus ordinales
sean muy diferentes.

ordinales transfinitos de acuerdo con


dos principios de generacin. Al objeto
de poder introducir en 1a sucesin
divisiones naturales. haba aadido
un tercer principio. Tomemos el conjunto de todos los nmeros enteros
finitos, conjunto al que Cantor llam
primera clase numrica. Su potencia,
o nmero cardinal, es mayor que cualquiera de los elementos del conjunto.
Anlogamente, observ, podramos
considerar el conjunto de todos los
ordinales transfinitos correspondientes a conjuntos denumerablemente

infinitos, o sea, conjuntos cuya potencia sea la misma que Ia potencia del
conjunto de todos 1os nmeros enteros. Cantor llam "segunda clase
numrica" a este conjunto de ordinaIes

transfinitos. Resuita que 1a poten-

Kronecker, quien aseguraba estar


preparando un artculo donde demostrara que "los resultados de la moderna teora de funciones y de la teora
de conjuntos carecan de importancia
en realidad".

Poco despus, en mayo de 1884,


Cantor sufri el primer colapso nervioso verdaderamente gIave. Aunque

la frustracin de no poder avanzar y


la tensin de nimo que suponan los
duros ataques de Kronecker contribuyeran quizs a desencadenar Ia crisis,
parece hoy claro que tales acontecimientos poco tuvieron que ver con la
causa subyacente. La enfermedad se
impuso con rapidez sorprendente, y
dur algo ms de un mes. En la poca
tan slo se reconoca la fase manaca

de Ia psicosis manaco-dePresiva;
cuando Cantor se "recobr", a frnales
de junio de 1884, entrando en la fase
depresiva, se quej de carecer de la

T Tna vez delinidos los nmeros


U transfinitos, Cantor procedi a

cia de Ia segunda clase numrica es


estrictamente malior que 1a potencia

describir sus propiedades aritmticas.


Era preciso hacer al respecto de Ia propiedad conmutativa de la suma y la

juntos ordinales transfinitos que

multiplicacin una importante distincin entre nmeros transfinitos y

b1e. Y aunque Cantol janrs loglase

la universidad de las ms balades

demostrarlo, estaba convet-rcido de qr-re


1a potencia de esta segunda clase numrica era equir-alente a ia potencia
del continuo de 1os nirmelos reaies.

cuestiones administrativas, incapaz

nmeros ordinarios. Para dos nmeros

ordinarios, la propiedad conmutativa


expresa queA + B es igual que B + A,
y queA xB es igual queB xA, cualesquiera que sean A y B.Al definir la
adicin y multiplicacin tambin para
nmeros transfinitos no puede quedan: garantizada en todos los casos la
propiedad conmutativa. Por ejemplo,
o + 2, que representa la sucesin (1,
2, 3, ..., 1,2) no es igual qu.e 2 + cD, que
representa la sucesin ( 1, 2,7,2,3, ...).

Aunque para conjuntos finitos la


distincin entre sus nmeros cardinal
y ordinal est muy difuminada, ayuda
a explicar cmo la aplicacin del concepto de nmero a un conjunto infinito poda conducir a confusin y paradoja. Puesto que para conjuntos
infinitos los conceptos de nmero cardinaly nmero ordinal son fundamentalmente distintos, todo razonamiento que analice el nmero asociado a
un conjunto infinito sin plantear claramente esta distincin est sujeto a
ambigedad. Por tanto, no es legtimo
extender las propiedades en apariencia bien definidas de los conjuntos

finitos

a los conjuntos

infinitos, como

Galileo y otros haban hecho.


No obstante los logros alcanzados
por Cantor en la dcada de 1880, quedaba por llenar una grave laguna. La

cuestin del nmero cardinal (la


potencia, en la primitiva terminologa de Cantor) que deba asignarse al

continuo de los nmeros reales se


encontraba todava sin respuesta.
Recordemos que en su artculo de
1883 haba definido Ia sucesin de
Gn,qNops M,q,tsN4rrcos

asociada con cualesquiera de

1os

con1a

componen. En brer-e. la segunda clase


numerica no es un conjunto nunlera-

Tal conjetura ha llegado a ser conocida por hiptesis del continuo de


Cantor, 1- jams ha sido demostrada.
En 1963. Paul J. Cohen. de la Universidad de Star.fold. construrendo
sobre la obla de Kult Gdel. de1 Ins-

tituto

Estudios -\r'anzados. demos1a hiptesis del continuo es coherente con los axiomas de
de

tr que aunque

una versin estndar de 1a teora de


coniuntos. es tambin independiente
hiptesis del continuo desempea en teora de conjuntos un papel anlogo al que en geometra tiene e1 postulado eucldeo de
de el1os. De hecho. la

Ias paralelas. Es posible construir


diferentes velsiones de 1a teora de
conjuntos segn que la hiptesis del
continuo se suponga verdadera o
falsa, lo mismo que pueden construirse geometras eucldeas o no-eucldeas segn se admita que se cumPle
o no el postulado de 1as paralelas.
Los infructuosos esfuerzos de Cantor para demostrar 1a hiptesis del
continuo le provocaron no poca ansiedad y fatiga mental. A comienzos de

1884 crey haber descubierto una


demostracin, pero unos cuantos das
despus mud de opinin completa-

mente, seguro de poder refutar 1a


hiptesis. Finalmente, se dio cuenta
de que no haba progresado lo ms m-

largo de todo este perodo


1as amenazas Y la
oposicin, cada vez ms fuertes, de

nimo. A

1o

tuvo que soportar

energa e inters necesarios Para


retornar al pensamiento matemtico
riguroso, contentndose con cuidar en

de acometer otras tareas.

Ct i bien acab retornando a las matemticas, fue tambin interesndose, de forma cada vez ms absor-

bente, por otros temas. Emprendi un


estudio de la historia y la literatura
inglesas, progresivamente ms y ms
embebido en una cuestin acadmica,
que muchos de sus contemPorneos
se tomaron con notable seriedad: Ia
conjetura de que la obra dramtica de
Shakespeare la compuso Francis Bacon. Aunque sin xito, Cantor Prob
suerte un tiempo como profesor de
filosofa, y comenz a mantener

correspondencia con telogos interesados por las consecuencias filosfrcas


de sus teoras acerca del infinito. Tal
correspondencia revesta para 1 especial importancia, pues estaba convencido de que los nmeros transfinitos le haban Jlegado como mensaje
divino, y ansiaba que sus oPiniones
fuesen cuidadosamente examinadas
por telogos, a fin de reconciliar su
concepto matemtico del infinito con

las doctrinas de la Iglesia.


Lo, que es ms importante, Georg
Cantor tuvo un papel esencial en la
creacin de una sociedad profesional
para el desarrollo de las matemticas
en Alemania: la Deutsche Mathematiker- Vereinigung. Convencido como
estaba de que su propia carrera haba
padecido grave dao al haber sido su
trabajo rechazado en forma prematura y cargada de prejuicios por el

aparato matemtico institucional,


103

10. UNA SUCESION INFINITA de conjuntos, donde cada uno es mayor que el

a
o
{

precedente, puede construirse tomando


para cada conjunto dado el conjunto de
todos sus subconjuntos. Podemos utilizar aclt una ingeniosa variante del mtodo de diagonalizacin de Cantor para
mostrar que, de suponer existente una

)
]'

correspondencia biunvoca .;lr entre un


conjunto cualquiera M y el conjunto N

de todos sus subconjuntos, siempre podemos construir un subconjunto S que


carece de homlogo en Ia correspondencia, sea f la que fuere. Para comprender
su construccin, tomemos el conjunto finito Mformado por un disco rojo, un disco azul y un disco verde. Este conjunto

O l

a
o
o *)

)
)

tiene ocho subconjuntos (contando entre ellos aI conjunto vaco, O, que care-

ce de elementos). Definamos S como con de todos los elementos rn de M q:ue

junto

OOO

no sean miembros del sutrconjunto ;f (.m)


que les corresponde. Para el ejemplo de
la ilustracin superior, S contiene nicamente al disco azul. Puesto que S es
subconjunto de M, y puesto que se supone que la correspondencia.f es biunvoca, ha de existir algn elemento o per.
teneciente aMque se encuentre asociado
con S, esto es, un elemento para el cual

SEA m UN ELEMENTO CUALQUIERA DEL CONJUNTO M. pOR EJEtv{pLO,

srm= O r@)=r(!l=rf l
srm= O r@\=r(l)={Oe)}
srm= O r@)=\) )={OOO

/(o)

SEA S= {ELEMENTOS m DE MQUE SON ELEMENTOS DE f(m)}


POR EJEMPLO,

a
O
O

ESELET\,,IENroDEi(O) poReuEr(

O )={ a }
O )={ a O

No ESELEMENToDET(!) eonouer(

ESELEMENrooeri!) poFOUEr(

POR TANTO S= {

O)={OO a

}; OBSERVESE QUE S ES ELEMENTO DE N

confiaba en que una organizacin

valencia) con otro con.junto

cr-ral-

independiente servira para alentar y


acicatear a los matemticos jr,enes y
para servir de foro de ideas nuevas.
por radicaies o extremas que fueran.
Quedaba en la teora de conjuntos
transfinitos un ltimo eiemento a1 que
Cantor deba plantar cara, a saber. Ia
naturaleza y status de los nmeros
cardinales transfinitos. Es curiosa la
evolucin que experiment su pensa-

quiera, inicialmente eludi toda sugerencia de que la potencia de un conjunto infinito pudiera ser considerada
como un nmero.

miento. Los cardinales transfinitos


fueron los ltimos en ser definidos
rigurosamente o recibir notacin
especial. Es, en efecto, difcil reconstruir desde la claridad de Ia retros-

a 1os cardinales transfinitos. Puesto que


haba ya adoptado el smbolo (D para
designar a1 mnimo de los ordinales
transfinitos, es er.idente que los ordinales fueron mucho ms importantes

pectiva las obscuridades entre 1as que


a ciegas Cantor tuvo que tantear su
camino; hasta aqu he venido comentando su obra como si Cantor hubiese
comprendido ya que Ia potencia de un

conjunto poda ser entendida como


nmero cardinal. De hecho, si bien
Cantor haba comprendido que es 1a
potencia de un conjunto 1a que establece su equivalencia (o su no equir0.+

comenzo a consideral conro


identicos ambos conceptos alla
por septiembre de 1883; empero. no
propuso todava ningn smbolo que
sirviera para distinguir unos de otros

l-tantol

\J

que los cardinales en las primeras


fases de1 desarrollo conceptual de la
teora de conjuntos cantoriana. Cuando, finalmenbe, Cantor introdu.jo un
smbolo para denotar al primero de
los cardinales transfinitos fue tomndolo prestado de Ia simbologa va en

servicio para ordinales transfinitos, v


as, el primer cardinal transfinito fue

denotado .

sea

idntico a S. Ahora, o bien a

es

elemento de S, o bien no lo es. Si es elemento de S, ha de serlo tambin de -f(l),


pues /(a) es igual a S; por otra parte,
si r es elemento de S no puede serlo de
.ftn). en vista de como ha sido definido
S. Por tanto, o no es elemento de S, Pero, de nuevo, si a no es elemento de S,
por la definicin de a tiene que ser elemento de /(o), r puesto que /(a) es igual
a S. a tiene tambin que ser elemento de
S. -{s pues, sea cual fuere la situacin
de r. al suponer que el conjunto M p:ue-

de ser. elemento a elemento. biunvo.


camente emparejado con eI conjunto de
totlor strs subconjuntos se produce una
contradiccin. Es por tanto forzoso desechar tal hiptesis. De igual forma se
demuestra que incluso si un conjunto es
infinito. el conjunto de todos sus subconjuntos es mayor que el coniunto original. Es posible construir una sucesin
de conjuntos progresivamente mayores
formando el conjunto -Y de todos los
subconjuntos de un conjunto infinito M,
luego, el conjunto P de todos los subconjuntos de -\, :' as sucesivamente.

La sucesin no contiene un conjunto


mximo.

Cantor no se resoh'i poi' la notacin de alephs hasta 1893. Por entonces. el matemtico italiano Giulio
Vivanti estaba preparando una exposicin sistemtica de la teor.ra de con-

juntos, 'Cantor complencli qlre era


hora de adoptar una notacin bien
tipificada. Decidi representar mediante alephs los cardinales transfinitos porque consideraba que los alfa-

betos griego v romano habituales


estaban 1-a demasiado utilizados en
matemticas para otros fines. Sus
nue\os nmeros merecan algo rnico

y distinto. As, eligi la letra N, de la


TEN,rAs

que la tipografa alemana dispona de

surtido suficiente. Y como Cantor


admiti complacido, ta1 eleccin fue
perspicaz. pol'q ue en
e1 aleph es tambin
smbolo del nmero 1. Puesto que los
nmeros cardinales transfinitos eran
a su \ez unidades infinitas. con el

particularment

el alfabeto hebreo

aleph poda darse a entender un


nuevo punto de partida de las matemtjcas. Cantor design por ll o (alephsuhcero) al nmero cardinal de Ia
primera clase numrica infinita, n-

mero al que hasta entonces haba


venido llamando io; el nmero carcli-

nal de la segunda clase infinita


design N, (a1eph-subuno

T
IJ

as dos

se

r.

ultimas c,,ntliLruciones im-

po,'tanres que Cantnt' hizo a la


teora de conjuntos fuerott un pal de
artculos publicados en 1895 ' 1897.
Haba demostrado !'a. e11 un artculo
presentado antes de la pt'intela teunin de la Deutsche ]IatirematikerVereinigung. ocurrida en 1891, que e1

nmero cardinal de cuaiquier conjunto es siempi'e nleno1'que el nmero


cardinal del cor.rjunto formado por
todos sus subconjunto-s. ISe da una
versin de la clemostr"acin en 1a
10.1 Algunos arios ms tarde
dedujo de este lesultado un corolario,

figura

a saber. que el nntelo cardinal del


continuo es igual a un nmero cardina1 que design 2N0. Confiaba l en
que este resultado conclucira pronto
a una solucin de la hiptesis del con-

po1'que tal hiptesis poda


ahora enunciarse en folma aigebraica

tinuo,

muy clara: 2io = ( 1.


Empero, los razonat-t-tientos de 1a
demostracin de Cantor acerca del
nmero cardinal del coniunto de subconjuntos condujeron a muy diferentes conclusiones. La ms importante
de eilas fue la obtenida por Bertrand
Russell en 1903. Russell mostr que
a1 considerar la coleccin de todos los
conjuntos que no son elementos de s
mismos se planteaba en teora de con-

juntos una paradoja. La paradoja

de

manaca, y no se han encontrado pruebas que sugieran que Cantor llegase


nunca a tener conocimiento de1 resultado de Russell. De hecho, Ia enfer-

medad Ie movi a solicitar licencia

para abandonar la Universidad de


Hal1e durante el otoo de 1899, Permiso que 1e fue concedido. En noviembre de ese mismo ao, Cantor notificaba al Ministerio de Cultura que
deseaba renunciar por completo a la
labor docente. contentndose con un
modesto puesto en 1a biblioteca, siempre que no 1e fuese por el1o reducido

su salario. Al resear sus mritos.

Cantor haca hincapi en sus publicaciones sobre 1a cuestin shakespealiana, - su peticin conclua con la
extraordinaria demanda de que el
N inisterio ie diera respuesta en el
plazo de dos das. De no ofrecrsele
ms alternativa que seguir ejerciendo
la docencia, escribi, entonces, como

persona nacida en Rusia que era, buscara entrar a1 servicio del cuerpo diplomtico ruso.

Ningn resultado parece haber


tenido la demanda de Cantor; tamPoco entr a1 servicio del zar Nicols II.
No obstante, todo

e1

episodio es cohe-

rente con su lnea de conducta

de

1884, cuando consider seriamente


abandonar las matemticas y dedica|se a la lilosofa. lras su primera
crisis nerviosa de importancia. Al
igual que entonces fue hospitalizado
por depresin manaca a finales de
1899. r de nuevo en los cursos de 1902
y 1903, y a partir de entonces, Por

perodos cada vez ms frecuentes Y


largos. Cantor falleci el 6 de enero de
1918. en la Halle Nervenklinik, a causa
de un fallo cardaco.

T]lxisten entre la enlermedad menF ' tul de Cantor v las matematicas


que cre impo,'tantes conexiones.
Cieltos documentos sugieren que
proocasionalmente
porcion peridicos respiros de los
1a

enfermedad

1e

asuntos cotidianos. durante 1os cuaIes pudo insistir con ahnco en sus

Russell haca pensar qtie 1a definicin


de conjunto dada por Cantor adoleca
de algo esencialmente errneo. y las
consecuencias que ha tenido el comprenderlo as han llegado a constituir
uno de 1os problemas fundamentales

ideas matemticas, va fuera en la


soledad del hospital, ya en la tranquilidad de su casa. La enfermedad
pudo tambin alentar su conviccin
de que los nmeros transfinitos 1e
haban sido comunicados por Dios.

de la 1gica matemtica en nuestro


siglo. Mas. ninguno de Ios resultados
importantes alcanzados por Cantor en

cin, en 1908, Cantor le escribi a una

matemtica transfinita ha quedado


invalidado por estos desarrollos posteriores.
Desdichadamente, hacia 1903 Can-

tor estaba padeciendo cada vez

con

ms frecuencia ataques de depresin


Gn

rross X'lrrt'rt ttctts

Tras un largo perodo de hospitalizaamiga de Gttingen, la matemtica


inglesa Grace Chisholm Young.

Segn i mismo Ia describa. su enfer-

medad manaca tom una sorprendente cualidad generatir.a: "Un sino


peculiar, que gracias a Dios no me ha
roto en forma algunal antes bien. me

ha vuelto interiormente ms vigoroso,


feliz y lleno de gozo expectante de Io
que he estado durante un par de aos,
me ha tenido apartado de mi hogar, Y
puedo decir que tambin del mundo...

En mi largo aislamiento, ni las matemticas ni ms en particular la teora


de nmeros transfinitos han dormido
o estado en barbecho en mi interior."
En otra ocasin, Cantor describi
en trminos casi religiosos su conviccin en la veracidad de su teora: "Mi
teora se yergue firme como la roca;
las flechas que contra ella se lancen,
rpidamente se volvern contra su
arquero. Cmo Puedo Yo saberlo?
Porque Ia he estudiado desde todos los
ngulos durante muchos aos; porque
he examinado todaslas objeciones que

hayan podido hacerse contra los


nmeros infinitos, y sobre todo Porque, por as decirlo, he seguido sus
races hasta la causa primera e infaIible de todas las cosas creadas."

eneraciones posteriores podrn


\f trt vez prescindir de las conno-

taciones filosficas de Cantor, mirar


desdeosos sus abundantes referencias a santo Toms o a los Padres de
la Iglesia, hacer caso omiso ile sus proriunciamientos metafsicos y no com-

prender lo ms mnimo de las Profundas races religiosas de la fe que


finalmente tendra Cantor enla abso-

luta veracidad de su teora. Todos


estos compromisos ayudaron a consolidar su decisin de no abandonar los
nmeros transfinito. Parece como si
la oposicin con que debi luchar con-

tribuyese a refrzan: su determinacin. Su paciencia, no menos que cual-

quier otra co'sa que Cantor haYa


podido aportar, asegur que la teora
de conjuntos sobreviviera a los aos

iniciales de duda y denuncia, floreciendo finalmente con fuerza vigorosa y revolucionaria en el pensamiento cientfico del siglo rc<.

ii;i:: i!:,:.. :r i ..i .:r:i,l i ':ll ', i il,tl,\


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Kurt Gijdell et ['ltiloxttltt of ivltLthenttttic.; S'lectetl Rarllrig.r. clirigido por Par-rl

Benacerraf

Hiiarl'

Putn1m. Prentice-

Hrll. Inc.. 196-1.


PRoBLE\ir, os LlgNot-tcHEN: WERK UNI)

Lr,s.; GroRc C.rxrons. Herbert Meschkos ski. \'ier-eg. Brunsr'vick. 1967.


To* rnns r Btocnlput or GoRc CsNroR.
L Grattan-Gui nness en A r1.s ttf S t' i e n c e.
lo1. 17. n." .1. p/rgs, 345-391: diciembre"
197

l.

GEonc C.rrrTon: Hrs MrruuA'tICS

AND

PHrr-osopHt oprHE lNFNtrtl. Joseph Wa-

rren Dauben. Harvard Universil-\, Press.


1L)'79.

10s

Gottlob Frege
Javier de Lorenzo

{. pwbcccn de egriffsschrift en } 8Tg


sttpwe el rzacwiento de

!* {gc* eatemtica.

Su os;jetivr; centrsl: fwnda*rcentar la aritmtica


en

I ao

1879 se viene considerando como una de las fechas

mismas fechas a Kummer, quien


jams lleg a profesor universitario;

clave en la 1gica matemtica:

a Cantor, qlle no pudo lograr su aspi-

Ia de su nacimiento. Es el ao en que se
publica Begriffs sc hrift, e in e der ari t h metsc hen nac hg ebil dete F or m el s p r a che des reinen Denkens. esclito por el

matemtico Gottlob Frege. y que traduzco por "Ideografa. un lenguaje de


frmulas para el pensamiento puro
modelado en el lenguaje de la aritmtica" y que citar. en adelante. por
Bs. Frege naci en 1848 en \Yismar v
muri en 1925 en Bad Kleinen. Estudi y se habilit en Gttingen. en 1873.
pasando aser prit'at-dozent enla Unlversidad de Jena desde 1874 hasta
1896 y profesor honorario desde ese
ao hasta 1917. Trabaj en soledad sin muchos reconocimientos en vida.

Segn el secretario de 1a Uni-

versidad de Jena "su actividad acadmica careca de inters para ia Universidad", 1o que vendra corroborado
por 1a afirmacin de Carnap a1 contar
qlre, en 1913, slo asistan al curso de
Frege. con

1,

otros dos aiumnos, uno

de ellos comandante retirado que


deseaba estar a1 tanto de Ias "ltimas"
novedades. Hecho bastante ms norma1 de Io que parece, aunque algunos
comentaristas quieran descargar su

conciencia hablando de1 genio incomprendido, etc. Y si digo "normal", bas-

ta mencionar en el entorno de esas


JAi:i.H lli'l L{}ilE};ZO es doctor en
fi1osofa y licenciado en matemtica por
la Llniversidad de l\{adrid. Catcdrtimatemtica del instituto de bachillerato "Zorrilla" de Valladolid. Dedica
su atencin preferente a la 1gica y filosofa de la matemtica. temas en Los
que ha publicado varios ensayos r libros. entre los cuales t.abe ment.ionar,
por su enlace con ei tema desarrollado
en este nmero. "La filosofa de la n-ratemtica de Poincar" y "La materntica y el problema de su historia".
co de

106

racin de 11egar

Berln;

Kronecker,

que si dio clases en Ia Universidad, las


dio no pol cateclrtico o profesor ordinario. sino por acadmico: a Dedekind,
que se mantu\-o en su Escuela Tcnica
de Brunsx-ick, alejado de1 "acadmico
rulitersilal'io rLrido".

.r

Frege estudi en Gttingen. Y


Gttingen ha sido el centro de la matemtica durante el siglo xlx y prirleros aos de1 Lr. Desde Gauss hasta
Hilbert pasando por Riemann y
Weierstrass. Naturalmente, el estudiante de Gttingen se encontraba en
ei centro de los motivos y de 1os problemas vivos de la matemtica. Y
Frege no pudo sustraerse a e1los.
Especialmente

uno: fundamentar la

aritmtica y aclarar de una vez para


siempre la naturaleza de Ios nmeros
e1 objetivo de su vida.
que se condensa en 1o que viene estinrndose programo loglclsfo en la

naturales. Es

fundamentacin de 1a matemtica:
reducir la aritmtica a Ia 1gica. es
decir, derivar los conceptos de 1a aritmtica de conceptos lgicos ,'dedr-rcir
1os principios aritmticos de los principios 1gicos. La aritmtica. ei nmero naturai. como elementos del pensamiento puro. sin intervencin de
imgenes, percepcin. objetos rnateriales.
Frege crel- por un momento que
haba conseguido su objetivo hacia
1902, pero 1as antinomias dejaron al
descubierto que no haba analizado
bastante. que 1a construccin en la
que haba empeado su r.ida se vena
abajo. En su diario escribir un ao

antes de su muerte: "Nlis esfuerzos


por aclarar lo que sean los nmeros
han conducido

un complete fracaso."

Y posteriormente: "Me he visto obligado a abandonar la opinin de que la


aritmtica sea una rama de la 1gica

tensamieruto puro

y, por tanto, que todo en la aritmtica

puede ser probado lgicamente."

dicho Gttingen. y no solo en


Cottir-,gen se hacra marenrarica.
En otros lugares he estudiado el proceso que sufre Ia matemtica en los
entornos de 1827. Nuevos temas

f_fe
fl

metra proyectiva, geometra-geodiferencial, anIisis...- y, fundamentalmente, nuevo enfoque en el hacer

matemtico. Enfoque que se centra en

hallar la razn y no ir de Io particular a io general, sino de 1o general a lo


particular (Abel). Un hallar la razn
inberna a la matemtica y no supeditado a las ciencias de Ia naturaleza,
a1 empirismo utilitario. Un haltar la
razn que. por no poseer criterio extrnseco, slo podr realizarse apo,ndose en criterios estrictamente
racionales: realizar las demostraciones con todo rigor, para 1o cual es preciso un previo anlisis de los conceptos
que entran en juego. A pesar de las
nLlevas geometras, 1a representacin
geomtrica se conr.ierte. de a.r-rda, en

constante peligro. \Veierstrass constlu\ e una cur'\'a que. contilrua en todos sus puntos. carece de tangente en
cada uno de ellos. y da paso a toda una

farnilia de cun as teratolgicas. Desde


sus comienzos. el clculo hace uso de

la nocin de nirmero real. del continuo. que no est definido. E1 nico


carnpo aparentemente seguro es 1a
aritmtica. Y sobre l se pretender

fundamentar el anlisis. Es

1o que

r.ino a denominarse "proceso de aritmetizacin de1 anlisis". Proceso que


cuhnina en 1872 con 1a caracterizacin de los nmeros reales por
Weierstrass, Cantor. N,Iray, Dedekind

simultnea, independientemente y
con procesos diferentes. Culminacin

que supone un cambio cualitativo.

una ruptura epistemolgica radical


en el interior de 1a matemtica y un
inicio de un nuevo tipo

de

hacer mateTEMAS

mtico. Nuevo tipo que, en los terrenos de Ia geometra, tiene su paralelo


con el programa de Erlangen enunciado por Klein el mismo ao de 1872.
Suponen, Los aos que entornan
1875, un cambio en e1 estatuto de1
hacer matemtico. Ya no se trata de
manejar elementos y correspondencias de elemento a elemento, o magnitudes que impliquen una medida Y
un contar, sino de manejar sistemas,
cLases o conjuntos dados en acto y
establecer aplicaciones y relaciones

entre ellos. as como entre los elementos v 1os sistemas a los cuales pertenecen. Conjuntos o sistemas que
pueden poseer infinitos elementos.
Para manejarlos, surgeu, como conceptos bsicos, Ios de funcin o aplicacin con sus diversos tipos r la relacin de equivalencia con su conjunto
cociente asociado. Son los que permitirn probar teoremas fundamentaies
de 1a continuidad de funciones de variable rea1. tema que surge nuevo o,
en manos de Dedekind, ios que van a
permitir la caracterizacin no slo de
los nmeros reales mediante su proceso de cortaduras sino Ia creacin de1
lgebra moderna tras la eiaboracin
de1 concepto de i deal , con Ia conviccin

signo material y 1os postulados que


regulan tales signos. Conviccin de mero inscripcionismo que confunde signo
con lo representado por dicho signo y
que, por ello, muestra una debilidad
conceptual absoluta desde su inicio.
A pesar de esta conviccin, ms o

rnenos difundida en e1 trabajador


n-ratemtico, y ya desde Ia nueva ruptura conceptuai, se pretende fundamentar la propia aritmtica 1- no slo
tomarla como mero modelo. Fundamentacin. por supuesto. no psicolgica o imaginativa, sino 1gica. Fundamentacin que no s1o indique qu sea
un nmero natural, sino que regule
logicanrente el tipo de razonantiento

especfico de la aritmtica, el principio


de induccin completa, si es que ello
es posible. Y a esta labor se vern llevados, por unos u otros caminos, matemticos como Cantor, Dedekind, Schrder, Peano, Peirce, Frege... Desde otro

enfoque, tambin se ligar al tema


Husserl, que prefiere abandonar en
1884Ia arrdanta conWeierstrass y su
tesis doctoral sobre el clculo de variaciones para, desde el terreno fenome-

nolgico, fundamentar la aritmtica,

realizar st Flosofa de la aritmtica.


Por supuesto, los nombres que he citado no son los nicos, ni el intento de

fundamentar la aritmtica el tema

nico de estos matemticos, salvo en

'

,,i'..;':#l;*iffHffidffi
."": -": :. at.i!::l:l^ii'";:i"::::r.i-*
:: ":"=-=.=:-;i*.ffi
".'!r,reC!*1!{E^tqIH

subyacente de que esos sistemas o con-

juntos no pueden ser reuniones arbitrarias de elementos cualesquiera, sino

de elementos con una determinada


estructura. que hay que caracterizar
mediante "1eyes formales", estrictamente lgicas, entendiendo por tales
1as que emanan de1 pensamiento
puro, y no las procedentes de la experiencia sensible o psicolgica.

f1 omo obietos de la "matemtica


(-,, .o.a" se estimaran Ios con.'iuntos y las ap'licaciones. como esct i-

bir Clifford en 1872, y posterior-

mente recordar Frege en 1884. Y si


stos son los conceptos bsicos de 1a
matemtica, surgidos tras los intentos de fundamentar en la aritmtica
el resto de las disciplinas matemticas! se tiene que esa misma aritmtifundarnento. No
parece bastar una conviccin. como 1a
que despus enunciar Kronecker, de
que los nmeros naturales son obra de
Dios y el resto, de los hombres. Tampoco que existen unas leyes formales
aritmticas que deben mantenetse en
ca carece, a su vez! de

toda ampliacin de sistemas. Aunque


es este tipo de conviccin el que predomina en el ambiente matemtico que
rodea este perodo de creacin y que
plasm Hankel en 1867 con su principio de permanencia de leyes formales. Conviccin de que, a partir de 1a
aritmtica, Io nico que importa es el
GRANDES

M,rrrltrtcos

1. GOTTLOB FREGE naci en 1848 en Wismar y muri en 1925 en Bad Kleinen. Estudi y se habilit en Gdttingen, en 1873, pasando a ser priuat'dozerut ett la Universidad de Jena desde 1874 hasta 1896 y profesor honorario desde ese ao hasta 1917. Segn el secretario de dicho centro "su actividad acadmica careca de inters para la
Universidad". Actualmente se le estima como el lgico ms grande de todos los tiempos,
slo equiparatrle a la figura de Aristteles, quien fund la lgica en sto.s Analticos.
101

Frege. Precisamente no cabe olvidar


que, a partir de Boole, De Morgan, Hamilton... se haba producido en los terrenos lo que considerar lgica una

cierta renovacin. Especialmente,

George Boole, desde 1847, y partiendo


del hacer matemtico, haba r e alizado
la construccin de un lgebra lgica.
Iniciaba as un proceso de algebrizacin de la lgica, de aplicar el lgebra

para fundamentar la lgica. Boole


parte de las nociones de clase, ele-

mento de clase y operaciones con cla-

El enfoque estriba en que las leyes


pensamiento,las leyes de la lgica,
deben ser del n-rismo tipo que las que
gobiernan el lgebra; es decir, la validez de los procesos dei lgebra no depende de la interpretacin de los signos, sino de ias leyes de combinacin
de los mismos. Con estas ideas. Boole
algebriza la lgica obtenienclo un sistema algebraico que es, en trminos
actuales. un retculo booleano. Dicho
retcuio. como lgebra 1gica o lgebra
ses.
de1

silbolica. plesenla dos intelplera-

BXRITFTHRI3?,
EINE DER ARITH}f ETISCHEN NACHGEBILDETE

ciones: por un lado, un lgebra de clases; por otro, un lgebra proposicional.


En el fondo, una misma teora formal

con dos interpretaciones diferentes;


segn el modo de lectura o ia interpretacin que se asigne a las variables
y a 1os operadores.
En su construccin. Boole utiliza ia
aritmtica no slo como modelo, sino
que 1os mismos signos aritmticos son
empleados en una nueva acepcin;
as. la suma 'el producto sern ahora
suma y producto 1gicos: una ecuacin
como J = 1 ser ahora "'' es verdadero" en interpretacin proposicional,
1a clase universal en interpretacin
de lgebra de clases...

\Z "n la misma orienracion de Boole


I de fundamenral la logica en la
matemtica, de construirla como una
estructura simblica formal con ulteriores interpretaciones, se encontrar'n Jevons, Schrder... Este ltimo
pr-rblica en 1877 un breve folleto en el
qr-re.

apoyndose en Ia lnea booleana,

trata de perfeccionarla. Posteriormente. consigue for:mular un sistema

FOR'ILSPRACH

DE REINEI{ DENKEN.

ariorntico, hoy c1sico, caracterizador de la nocin de retcuio, con su


principio de dualidad. Es lnea de
decisiva importancia en el ulterior
desarroilo de la lgica matemtica,
por'la influencia no slo de Peano, sino
polque fe retomada por Skolem, Ia
escneia polaca y, fundamentalmente,

pol Talski v quienes siguen la ten-

DU. GOTTIOB

rRGg

pRrvaTDocE:t1EN DER MATHEMATIX Ati IjER UXtVrntt


.eNa.

dencia semntica, que acaba reflejndose en la teora de modelos y en


los intentos de algebrizar los sistemas
Igicos de primer orden mediante 1as
algeblrs cilindricas de Tarski. las
poli:ldicas de Halmos. Igr-ralmente. r
con parecida tendencia. pero ahora
muv condicionada por la aritmtica.
se manifiesta esta tendencia en la teora de fi-rnciones recursir-as. o en la
construccin de rlodelos no cannicos
del anlisis a partir de ultrafiltros...
Habra que agregar 1a figura del
nortearericano Peirce. Pero sus tra-

2. GOTTLOB FREGE public, hace aho-

ra cien aios, Begriffsschrift, eine der


arithmetischen nachgebildete Formels-

HALLE

a/.

VERLAG VO LOUI ITBBT.


18?9.

108

prache des reinen Denhens ("Ideografa,


un lengrraje de frmulas para el pensamiento puro modelado en el lengrraje de
la aritmtica"), primer tratado sistemtico de lgica matemtica. No pretende
ser un mero simbolismo del lenguaje ordinario, o un clculo, sino una conceptografa que permita la traduccin a signos que reflejen las relaciones entre los

conceptos simbolizados mediante un

manejo por reglas estrictamente especificadas. Es simbolismo apto para expresar el pensamiento puro.

TENr.\s I

bajos, bastante dispersos, en su aislamiento propio, s1o cobrarn todo su


valor desde Ia perspectiva de los
Iogros posteriores.

Admitido por 1os matemticos, a


partir de 1872, que todos los conceptos de la matemtica pueden reducirse a 1os de la aritmtica y los de
sta a los nmeros naturales, Frege
adopta sobre s la tarea de derivar
estos ltimos por medios estrictamente lgicos. Con ello lograra establecer que toda 1a matemtica es
reducible a 1a 1gica. Para esta labor
tiene que cumplir dos objetivos: (1)
precisar qu entiende por Igica 'enumerar los conceptos lgicos con

1os qr-re

poder definir los aritmticos; (2) demostrar que los teoremas aritmticos
son derivables de los principios 1gicos mediante el nico proceso vlido,
la deduccin. Esto ltimo obliga a especificarcr-rles son los primeros plincipios lgicos y cules son 1as reglas
de inferencia.
Y en vista de estos objetivos. Frege

dar un primer paso: construir una


lgica que le sea vlida para su objetivo. una lgica del perramiento puro.
alejada de la influencia de la gramtica y

de1

lenguaje usua1. para

1o

que

debe crear un simbolismo adecuado.


Y este primer paso: construccin de un
simbolismo en e1 que poder expresar
una lgica pura. independiente de la

gramtica, de1 lenguaje ordinario, de


la psicologa, es el que se contiene en
el Begriffsschril de 1879.

TII oaso sipu.iente se centra en Ia


la efinicion de nmero cardinal,
que plasma en 1884 en Fundamentos
de la aritmtica, un ensa!o lgico-ma'
temdtico sobre el concepto de nmero.
trs libro no menos fundamentai de

Frege, por la exposicin, sin empleo

de simbolismo ideogrfico, de sus


ideas y la crtica de las concepciones

concepto y objeto", "Qu es una funcin?", "Sobre 1a 1gica en la matemtica", "Investigaciones lgicas", en
varias entregas... Ensayos que suelen
reunirse bajo la etiqueta de escritos
filosficos o I gc o s - sernLntico s.
Se seala en el prefacio de Begriffsschrift que existen dos tipos dejuicios,
ios anaiticos y Ios sintticos. Frege es-

tima que los arjtmelicos son juicios


analticos, contra el sentir kantiano.

pero entiende porjuicio analtico aquel


que puede derivarse, en forma estric-

tamente lgica, de Ias definiciones. No


se tiene en cuenta, aqu, el contenido
de dicho juicio sino su derivabilidad.
Es punto que Frege precisar en escritos posteriores, sin entrar en ms deta1les. Explica, a continuacin, que 1a
etapa inicial de su trabajo se centra en

reducir el concepto de orden en una


sucesin a1 de consecuencia Igica,
para proceder desde al1 al concepto
de nmero. Para realizar esta tarea
encuentra e1 lenguaje ordinario inadecuado. No s1o para esta labor.
Agregar que una de las tareas de la
filosofa debe consistir en liberar el
espritu humano de los errores que, en
cuanto al concepto, presenta el lenguaje ordinario. En particular, clebe
eliminarse 1a confusa terminologa
entre "sujeto" r "predicado" en beneficio de "argumento" y "funcin". Para
conseguir estos fines. dedica su atencin a construir un lenguaje cie frn-rulas, a semejanza del aritrrtico. pero

yes fsicas de la aritmtica, donde afirma, en el primer tomo: "Con este libro

Ilevo a ejecucin un proyecto que tena


planteado desde mi Begriffsschrift , de

1879, y que empec en mis Funda'


mentos de la aritmtlca de 1884."
Y, en medio, y al final, ensayos de

precisin como "Funcin y concepto",


"Sobre sentido y referencia", "Sobre
Gn.l ors M..rrglrlrtcc'ls

T-\ebo pl ecisar los motivos que FreLl g" udr." pu,'u la cleacion de su
Ideografa. No mera bsqueda de un
simbolismo ms o menos arbitrario y
que refleje e1 lenguaje ordinario. Este
tipo de sirnboiismo es, en el fondo, el
propio del lenguaje matemtico no formal, que por ello constituye una jerga
especial formada por palabras 'frases del lenguaie usual y por signos
especiales. Jerga que no satisface a
Frege por no ser vlida para la b1squeda de precisin conceptual, aunque sea ti1 en la prctica. La Ideografa o conceptografa que logra debe
permitir, por un lado, el que sea un
clculo igico al estilo de Io preconizado por Leibniz, pero tambin que

refleje el pensamiento puro y ello en


e1

sentido de que, para Frege, el signo

es inseparable pero consecuente a1


contenido que representa. Y este

ltimo punto deseo remarcarlo porque es conviccin que se ligar siemes el concepto; Io segundo, e1 signo con

samiento puro. Aplicado en particr-rlar


a la aritmtica en Bs. es posible generalizarlo tanto a Ia geometra como a
la fsica; en generai. se 1e muestra
como herramienta ti1 para la 1oso-

el cual se represente este concepto. Y


es 1a creencia condicionadora de todo
e1 trabajo de Frege Lo que se ha venido
a denominar su platonismo: el hombre no crea los conceptos, los aprehende; el hombre no crea sistemas
matemticos, sino que stos preexis-

fa en generai. Y ello porque el

1en-

guaje de frmulas es al habla ordinaria como e1 ojo al microscopio. En este


punto, Frege se remonta al intento de

Estos objetir.os conducen a escindir


en dos grandes apartados su opscu1o:

leern.

nicin del soporte matemtico de dicha sucesin. el nmero natural.

razonamiento matemtico. de1 pen-

hbrido, ya que los filsofos 1o estimarn como materntico y los matematicos como filosoco. y ni unos ni
1o

describirse por medio de su ldeogra-

fa. Deja para obra posterior la defi-

pre a Frege y a 1a que el matemtico


alemn permanecer fiel: 1o primero

Leibniz de un colcultts ratiocinator,


reconociendo que Leibniz s1o se
qued en el intento, sin llevarlo a la

Y por ltimo, coronando su labor, Ios


dos voimenes, 1893 y 1903, de Las le-

cadena, as como mostrar que el principio de induccin completa puede

de1

que permita un anlisis 1gico

opuestas. Es libro dei que Frege , qtiz


con un punto de amargura por el nulo
xito obtenido por Bs, sealar que
para muchos no ser otra cosa que un

otros

el segundo apartado, o captu1o tercero, Frege aplicar su Ideografa para


definir, por los medios estrictamente
lgicos creados en la misma, la nocin
de "sucesin", y 1a de orden lineal o

prctica, como

ha logrado.

primero dar, primer captulo, una


descripcin semntica de los smbolos
que emplea; en el segundo capitulo,
realizar una representacin sistemtica, deductiva, de algunos juicios
del pensamiento puro. En otras palabras, expone, en el primer apartado,
por vez primera, 1o que hoy viene considerndose como lgica de primer orden
incluye, por supuesto, 1a lgica
-que
proposicional-. Y sta es la clave del
tpico al estimar 1879 como el nacimiento de la 1gica matemtica. En
en

e1

ten conceptualmente al mismo; Ios


contenidos conceptuales puros son
independientes a que ei hombre los
perciba, los imagine, los piense... Un
ejemplo que Frege expone en 1914 es
que el pensamiento qlle se tiene en el

teorema de Pitgoras es el mismo


para todo ser humano, y sr-r verdad es
independiente de que sea o deje de ser
pensado por algn individuo determinado. Y en lgica, en rnatemtica,
io que importa es el pensamiento puro. no la genesis del mismo.

Es conviccin que Ie lieva a oponerse a los mtodos de Boole. radicalmente, porque en el fondo Boole parte en su labor de la construccin de un
clculo formal que permite ulteriores

interpretaciones, distintas; para


Frege e11o equivale a partir de1 signo
material para alcanzar el concepto. Y
109

Frege insistir en que tales clculos,


por su punto de partida, se mostrarn
impotentes para ia expresin, precisamente, de 1os conceptos y relaciones
estrictamente lgicos. Es punto que
explica cmo posteriormente Frege
polemizar con Hilbert negndose a
admitir el mtodo axiomtico formal.

]1] a+(b+a)

A.1.

Para Frege, as,

c
b

A.2. 12)

-+((c+

- tb -) a')) )
0)(c+a\)

c
a

b
C

d
b

A.s.

lBl @-@=a))e
-r

(b -+ (d

a))

1o

primero es eI

contenido conceptual o dejuicio:1o segundo, el signo con que pueden representarse tales contenidos o pensamientos. Y un contenido que no hace
referencia, en momento alguno. a 1os
aspectos psicolgicos. De aqu su rechazo, incluso, de las concepciones de
Husserl, porque la 1gica hace referencia a1 pensamiento puro y no a funcin
psquica alguna. Como rluy posteriol mente precisara. una ploposicion
lgica no es mas que un signo contpuesto con arreglo a una regla determinada; signo que posee un "sentido"
que se mantendr en cualquier lengua
a la que se traduzca Ia proposicin

anterior. Y es este "sentido" el que


Frege denomina pensamento. independiente, por tanto, de la representacin sensorial del mismo, de Ia actir.idad psicolgica o espiritual ms o
menos subjetiva. Lgica frente a gramtica, psicologa, teora dei conoci-

d
b

miento.
A.4. )281 (b - a) -+

(a

-,>

[l

para expresar la generalidad y letras


para representar aquello que posea
un significado completamente determinado. no pretenda ser un clculo
sino una conceptografa que permita
Ia traduccin a signos que reflejen las
relaciones entre 1os conceptos simbo-

b
a

A.5

131

s por ello por lo que su ldeogralia,

-lJ-/ aunque se inspire en la aritmetica en cuanto ai uso de letras como


variables y como constantes, letras

-b)

lizado. mediante un rnanejo por

reglas estrictamente especificadas. Y

es punto que mantendr frente a

A.6.

411

Schrder. quien en 1880 critica el ern-

a-)--a

f(d)

3. PARA LA PRESENTACION de su sistema, Frege elige un total de nueve axiomas

que, junto a las cuatro reglas, implican

que dicho sistema de axiomas es completo,

AT.lszl ("= o) +(/(c)-+

/(d1)

(c)

(c= d)

A.8.

A.e

54

c=c

ise) xr6-rg

(54)

(58)-

meracin en Begriffischrift (izquierda)


simbolizados tambin con notacin no
fregeana (derecha). Junto a las reglas de

(c:c)

4_.,a,

en el sentido de completitud de sistemas


formales posterior (para Ia lgica de primer orden). La eleccin est presidida por
el uso de cada una de las cuatro constantes lgicas primitivas. En c se dan los
axiomas que Frege establece, con su nu-

l(c)

separacin o Modus ponen.s y la de sustitucin, estos axiomas constituyen un sistema completo para el clculo proposicional. En B se dan los axiomas de identidad
y, en

110

7,

el de cuantificacin.
TEN,rAs

pleo en el Bs de signos diferentes a los

aritmticos para expresar el pensamiento puro, la lgica. Frege replicar


en 1882 indicando: "Enrealidad, yo no

he querido hacer un simple calculus


ratiocinator sino una lingua characterica lsicl en el sentido de Leibniz."
Y ello hasta eI extremo de que si se
partiera de un clculo al estilo del
lgebra lgica se est condenando a
mantenerse en una especie de lgebra

abstracta, vaca, mientras que puede


concebirse una lngua characterica
que no aboque en un clculo por el
mero clculo. El clculo no debe considerarse como otra cosa que como un
complemento de dicha lingua. Y es lo
que Frege mostrar en Bs.
Tras indicar el manejo de Ietras, con

su diferencia de constantes y variables, al modo de la aritmtica, Frege


pasa a determinar el elemento bsico
de su Ideografa: eljuicio o la asercin.
No el concepto, como vena siendo

en Ia
tradicional en lgica
-salvo
vena sinestoica-, o la clase como
dolo en la lnea booleana. Bien entendido que sin dar, en su ldeografa, una
definicin de lo que entender porjuicio,

ya que en la Ideografa se manejan


un lenguaje de frmulas,
por lo que sIo podr establecer reglas

frmulas,

es

o instrucciones para la manipulacin


de los signos que en ella se utilizan. Es

advertencia vlida para todos los restantes elementos lgicos que Frege introduce. Yes punto que novio Russell,
por ejemplo, en Ia crtica de las ideas
de Frege que agrega como apndice a
Los principios de la matem.tica,L903,
donde seala que Frege no define qu

eljuicio, la negacin. S1o aos despus Frege indicar el concepto de


proposicin al que antes he aludido,
sea

pero apoyado ya no en el contenido de


un juicio, sino en su distincin entre
sentido y referencia.

Frente a los formalistas que llegan


identificar numeral y nmero, Frege
distingue tres planos: expresin, contenido judicativo de esa expresin y
asercin ojuicio del contenido o pensamiento. Lo nico que importa en la
Ideografa es el contenido judicativo.
a

"Los griegos vencieron a los persas en

Platea" y "los persas fueron vencidos


por los griegos en Platea" son dos
expresiones diferentes, pero presentan el mismo pensamiento, el mismo
contenido. Contenido que puede ser
convertido en asercin, aunque sea

Ia expresin gramatical y no para e1


contenidojudicativo ni para e1 conceptual. Es punto de partida que conduce
a que la nica diferencia que importa
entre contenidos judicativos sea Ia
que existe entre universales y particulares, porque dicha distincin 1o es en
cuanto a contenido conceptual y no
sIo en cuanto a expresiones. De esta
manera quedan fuera de Ia lgica las
viejas distinciones entrejuicios categricos, hipotticos, disjuntivos... Igualmente, conduce a admitir que ia negacin se aplica a contenidos de juicios y
no a la sola expresin de 1os mismos,
contenidos a los que harn referencia.
por modo exclusivo, 1as restantes constantes 1gicas que explicitar Frege.
Desde este enfoque que diferencia
radicalmente lgica de gramtica y de
teora de1 conocimiento. Frege se ve
obligado a rechazar 1a posibilidad de
distinciones modales como tema propio de 1a lgica. As, "es posible que la
Tierra choque algn da con otro cuerpo celeste" es una expresin en 1a cual
quien la afirma no conoce 1as ler,es de
las cuales pueda seguirse 1a negacin:

en otras palabras. una drstincin


modal de posibilidades o de necesidad
se refiere ms a1 fundamento cognoscitivo que se tiene en el momento de
enunciarla, que al contenido de1 juicio. Desde esta posicin. aliada con 1a
negatir-a a cornenzar por el clculo
para alcanzal el concepto, se invalida
cualquier construccin lgico-modal.

para poder reflejar los tres planos:


I expresion-contenido judicativoasercin de ese contenido, Frege crea
un simbolismo especial. La expresin
del contenido de juicio la representa

por una mera abreviatura, una letra


gtica que aqu reemplazo por letra 1atina como A. Ei contenido del juicio
que se abrevia en la expresin porA,
r.,endr representado por

un trazo

horizontal o trazode contenido:


A,
- de
que indica una simple conexin
expresa si reconoce

no su verdad". Y

la asercin de ese contenido. cuando


puede convertirse en juicio, vendr
dada por un trazo vertical antepuesto

a la lnea de contenido'. trazo de juicio. As, el pensamiento "los polos

incluso puedan existir contenidos que


carezcatr de la expresin asociada correspondiente. Ello conduce a rechazar la distincin entre sujeto y predicado, vlida fundamentalmente para

1os

GneNoss MATEMTICoS

ralidad, identidad de contenido y


aquellas mediante las cuales se establezcan las relaciones entre contenidos judicativos elementales dadas por
la condicionalidad y Ia negacin. En
otras palabras, los contenidos de pensamiento puro sern aquellos que
pueden representarse con ayuda de 1a
1gica proposicional y de Ia 1gica de
predicados con identidad. La descripcin semntica de estas constantes
1gicas prirnitivas y de Ias que pueden
definirse en trminos de 1as rnismas.

completar Ia prinlera parte. el prirner capitulo, de este apartaclo.


La condicional idad r-iene lepresen-

tada por un trazo de condicin vertical que afecta a1 contenido dejuicio y


est estudiada de manera veritativofuncional, en paralelo al condicional
lnico, aunque probablemente Frege
no conoci 1a construccin de Filn de
fi

l{egara, por

1o

cual podra afirmarse

que redescubri independientemente


Io que despus se calificara de "implicacin material". Es punto, en cuanto

a posibles influencias histricas, vIido para el empleo de letras corno variables ya utilizado porAristteles, en
el que estimo que tales influencias no

existieron en Frege,

pesar de sus

11a-

madas a Leibniz.
Lo que expresa el esquema

F--A

lB

es Ia exclusin del caso'A es negado


y B afirmado", mientras que tiene
Iugar uno de los otros tres casos. Es

decir,

e1

esquema sio excluye el caso

en el que ".B" es verdadero , "4" es


fa1so, ya que: "Si A y B se ponen por

contenidos que puedan hacerse juicios, hay las cuatro posibilidades:

ideas "sobre Ia cual el escritor no

magnticos opuestos se atraen entre


s" es, como pensamiento, un contenido de juicio y puede representarse
por "
donde A es la abreviatura,
-4", material del contenido:1a
Ia expresin
conversin de ese pensamiento en juicio vendr representada por " FA". De
esta forma Frege indicar: "EI signo
l- es el predicado comn para todos

independiente de tal asercin

Establecido el modo bsico de representacin de la asercin de un contenido judicativo, Frege pasa a describir las constantes Igicas primitivas.
Sern, exclusivamente, las de gene-

juicios."

1. Se afirma A y se afirma B
2. Se afirma A y se niega B
3. Se niega A y se afirma B
4. Se niegaA y se niega 8".

Frege precisa que la traduccin, Ia


lectura de esta representacin del condicional por "si... ", no es totalmente
adecuada. saivo en el caso en que exisque es imta una relacin causal
posicin excesivamente-1o
restrictivaentre 1os contenidos representados por
A y B.Lo cual viene a indicar que el
condicionai no tiene por qu darse precisamente con relaciones causales
entre los contenidos de los juicios.

lH

a'+

1.

11l

2.

l2l (c

-->

(b -+ a)) -+ ((c -+ b) -+ (c

a))

-->

((c

b)

(c -+ a))) + ((b -+ a) -+ ((c

((c -+ (b -+ a)) -+ ((c,+ b)

-+ ((b -+ a) + ((c -+ b)
Sust. en A.2. a

(b

-->

> b) -+ (c -+ a)))

(c

+ a))) -+ (((b )

a)

+ (c + (b -+ a)))

-++ (c --> a))))

I (c -+ b) -+ (c-+ a), b I c-+ (b + a): c I b )

lal ((b -+ a) -> (c -+ (b + a))) + ((b

-->

a) + ((c -+ b) + (c, a))) M.P.4.5.

(b -+ a) -+ (c + ( -+ a))

7,

Sust. en A.1 . a
o.

a)) A.2.

l3l (b -+ a) > ((c -+ (b + a)) -+ ((c -- b) -+ (c -+ a))) M.P.2.3.


((b --; a)

6.

- a)) -+ ((c
Por Sust. en A.1. a I (c --> (b -+ a)) -+ ((c -+ b) : (c -+ a)); b I b -+ a

(c -+ (b

3.

4.

(b -+ a) A.1.

l5l (b

9.

-->

I b -: a; b I

a) -+ ((c -+ b) ,+ (c -+ a)) M.P.6.7.

(b --: a) -+ ((d

b) -+ (d

-->

a))

Sust.enBcld
10.

((b -+ a) -+ ((d -+ b) -+ (d J a))) + ((c -+ (b + a)) -: (c + ((d


- b) ; (d -+ a))))
Sust. en I a I (d+ b) + (d -+ a); b I b -+

11.161

(c+ (b-+ a)) + (c-+ ((d-+ b) :

12.

((b

-->

a) -+ ((c -+ b) -+ (c

Sust. en 11. a
13.171 (b

a)

a)))

(d -+ a)))M.P,9.10.

((b -> a) -+ ((d

(c

-->

b))

> (d -+ (c -+ a))))

((d -+ (c -+ b)) -+ (d -+ (c -+ a)))M.P.8.12

sealando entre corchetes la equivalencia con las originales.


Se indican las sustituciones simultneas que deben hacerse en
cada una de las lneas indicadas. Estas frmulas slo utilizan

La escritura del condicional obliga


a que el antecedente se escriba deba-

jo y el consecuente arriba. La aparente arbitrariedad de esta colocacin


se justifica en el modo de inferencia
fregeano. Las dos aserciones juntas,
la dada por el condicional y la dada
por el antecedente, aseguran la asercin "FA". Basta borrar el antecedente. Que la afirmacin de las dos
aserciones indicadas d paso a Ia asercin del consecuente, constituyendo

as un modo de inferencia, viene


asegurado porque de los cuatro casos
posibles antes reseados, eI tercero
queda eliminado por eI condicional,

mientras que la asercin del antecedente elimina el segundo y el cuarto, por lo que slo queda la primera
112

-->

/ c ) a; b I c -+ b; c I b --> a

4. PRIMERAS SIETE FORMULAS que Frege demuestra en su


Ideografa. Se las ha "traducido" a una notacin ms actual,

posibilidad.

los dos primeros axiomas del clculo proposicional y, adems


de la regla de sustitucin, aunque Frege no la enuncia de modo explcito en parte alguna, se emplea la regla de derivacin

Mod,us ponens (que dice que, dada

una frmula condicional,


probado el antecedente, se sigue el consiguiente).

Esquema de inferencia que Frege


propone como nico afirmando que
toda inferencia puede reducirse a
este modo, al menos en la lgica proposicional: "empleo nicamente ste
(modo de inferencia), al menos en
todos aquellos casos en los que un
nuevo juicio se deriva de ms de uno"
(pargrafo 6). Ello implica, sin embargo, un problema: la posibilidad y
la conveniencia de que existan otros
modos de inferencia. Un modo nico
quiz sea poco en e1 sentido de que las
deducciones se hacen muy largas y
exige un nmero mayor de premisas
de las que partir, por lo que en ocasiones conviene introducir abreviaturas y nuevas reglas de inferencia; pero
un nico modo permite un rigor absoluto. Y ste es uno de los objetivos fre-

geanos. Otro problena se centra en si


Frege, de hecho. maneja con exclusividad este modo de inferencia que no

otro q:ue el moclu.s poltens o regla de


derivacin o separacin. Y. de hecho,
y a pesar de las afirmaciolres constantes de que es su nico mocio de inferencia, se manejan ott'as tres reglas,
aunque se regule su Llso en cuanto al
manejo de 1as letras; en particular,
para el ciculo proposicional, una
regla de sustitucin para variables
es

proposicionales.

l'I omo segunda consl a nre Jogica p ri\-/ mitiva para 1a lgica proposicional Frege caracteriza

1a

negacin con

las palabras: "Si un pequeo trazo


vertical se liga por debajo a la lnea
de contenido, se expresar la circunsTENTAS

tancia de que el contenido no tiene


lugar" (pargrafo 7). As

r--4
I

en que se aplica a nombres y no

se presente en metalenguaje. La

significar "A no tiene lugar".

expresin es

condicional y de
La combinacin
la negacin permite definir 1os restantes conectivos proposicionales: as,
Ia conjuncin y Ia disjuncin de la que
de1

Frege emplear nicamente su sentido no excluyente (frente a Boole, por


ejemplo, quien manejaba la disjuncin
excluyente). Se reconoce, igualmente,
e1 hecho de que el condicional poda
tomarse como una constante 1gica no
primitiva, definido en trminos. por
ejemplo, de conjuncin y negacin. Sin
embargo, la facilidad para el manejo
de la inferencia es 1a que ha conducido a la eleccin de dicho condicional
como constante Igica pr"imitiva.
En la eleccin pulamente convencional, por adecuada ai sinlbolismo y

a la inferencia. difiere Frege de

contenidos."
No es, por tanto, identidad de objetos; de aqu que la definicin fregeana

l__

(A

= B)

que significa "el signo A y el signo B


tienen el mismo contenido conceptual,
de forma que en lugar de A se puede
poner siempre B y viceversa". trl juicio de identidad no es otra cosa que 1a
asercin de que, en ocasiones, puede

representarse el mismo contenido


mediante dos maneras diferentes de

determinacin y Frege aclara este

hecho con un ejemplo ton-rado de Ia

1a

f(A)

r(x)

s(x)

*l-

-$, I

s(c)

1.

(d -+ (b -+ a)) -+ (b

2.

(a) r(a)

-->

s(c)

su)

(d -+ a)) A.3.

-+ (9(x) -+ l(x)) Sust. en 2. f(A) I g(A); c I x

f(a)) -+ (s(x) -+ f(x)) -+ (s(x)

">

(((a)(s(a) + f(a))) -+ (x)))

identidad. Introduccin que preten-

gs Iv{ATE\{Trcos

((a)(s(a)

-->

n",

/(c) A.9.

lo pronto, comienza con Ia introduccin

16

3, (a)(SG) '-> f(a))

GR.rx

(a)

r(x)
(8)

a una copiosa y amplia literatura en


la filosofa de la lgica posterior. Por

yaba en el principio ontolgico de


los indiscernibles. Frege comienza
su pargrafo 8 afirmando: "La identidad de contenido se diferencia de
la condicionalidad y de Ia negacin

"I

su)

s(c)

Descritos los elementos bsicos

de ser, y es, Ia primera definicin de


carcter estrictamente 1gico de esta
relacin, dado que 1a definicin aportada por Leibniz, por ejemplo, se apo-

puede hacerse por ia mera observacin de dichas expresiones ni por La


obsen acin del contenido de cada una
de ellas. sino que se obtiene despus

(Aj

para la lgica proposicional, se pasa a


una introduccin semntica de 1a teo-

1a

Pero es juicio de identidad que no

slA)

tencia no igica, pero no asegrrrada sino


puesta como antecedente de las proposiciones que constituyen 1a clase.

de un predicado de dos argumentos:

por "el centro de la circunferencia circunscrita a un tringulo rectngulo"


y B por "el punto medio de la hipotenusa de un tringulo rectngulo". La
identidad fregeana indica que las dos
expresiones, diferentes, poseen el
mismo sentido, e1 mismo contenido.

r(x)

sentido de estimar que en la matemtica todos los teoremas r.ienen establecidos bajo una estructura implicacional. Tesis de Peano retomada por
Russell al sostener que la matemtica
no es otra cosa que el conjunto de proposiciones de la forma "si -81 entonces
7". Argumento que esbozar, nuevamente, para hacer aceptable axiomas
como el de existencia dei infrnito, exis-

sin conceptual por parte de Frege y

geano, puede estimarse queA se pone

(o)

tipo de implicacin. Implicacin convertida en elerlento base de Ia lgica


matemtica a partir de Peano en el

no es fregeano) con identidad. Es paso


que va a dar origen a una continua revi-

que uno y el mismo punto queda


"determinado" de dos maneras distintas. Aunque no sea el ejemplo fre-

r(c)

posicin de I'IcCo11. quien desde 1877


sostena el punto de r-ista de que la
lgica tena como objetivo fundamental el clculo proposicional en el que
el principal conectivo deba ser algn

ra de Ia cuantificacin (trmino que

geometra
donde obtiene, realtipo de identidad- en el
mente, este-de

5.

g(x) -+ ((a)(g(a) --; l(a)) -+ f(x))M.P.3.a.

5. FORMA EN QUE FREGE demuestra el modo de inferencia Brbara cuando la premisa menor, g(r), posee un contenido particular @rriba). En la parte inferior se indica, en smbolos actuales, ese mismo modo de inferencia indicando los axiomas que
se utilizan y dnde realizar las sustituciones debidas.
113

r0)
F(v)
F(e)
F(x, e)

F(d)
F(c , d)

F(c)

en lgica vuelve a renacer como problema, aunque en general se vuelva a


Ia concepcin de identidad no entre
nombres sino entre objetos. Por otro
1ado, la distincin fregeana entre
"sentido" y "referencia" va a constituir el punto de apoyo de gran parte
de Ia semntica filosfica de este siglo,
aunque es distincin ausente de1 Bs.

Para poder establecer la nuel,a


constante lgica de generalidad, la
cuantificacin, Frege pasa a elaborar
1o

F(a)
F(b , a)

F(b)
F(x)
6.

PRINCIPIO DE INDUCCION comple-

ta, que, en Frege, adopta la sigrriente

for.

mulacin: "Si tiene la propiedad -F que


es hereditaria en Ia /-sucesin, e -r sigue
a r en la.7'-sucesin, entonces -r' tiene la
propiedad F." La ilustracin reproduce,
sin utilizar ninguna abreviatura, la forma que adquiere el principio en la Ideografa. Indica, a la vez, las dificultades
del simbolismo fregeano.

de realizar unas pler-ias determinaciones o constl'ucciones. El

asercion eue tr':

juicio.la

c:t3: col):tluccio-

nes se logra. es qr-re at-nbos puntos son


el mismo. Y esta aset'cin es lo que ex-

presa e1 juicio de identidad. -\sercin


que Frege calica como juicro sir.rt-

que considera uno de sus hallazgos

fundamentales: el de funcin. Concepto que adopta del hacer matemtico, as como la notacin empleada.
pero que estima de un carctel ms
general. al igual que adoptara de 1a
aritmtica 1a distincin de leti.as para
variables ' letras para constante,{: \-

adopcin, pero ampliada. polque


estima que ambos casos poseen L1n
carcter ms gener"al que el que 1es

\Zparahacr rrl clalu. o aci prble.


I esra introduccion. F''ese crtivnza por unos ejemplos qumicos con 1os
cuales muestra cmo analrza una proposicin no en sr-rjeto r pt'edicado sino
en al'gumento r lunc.,,r. Sea

Lrna

expresin como 'Juancrto come hierba" (ei ejemplo no es de Flege. clar.amente). Si en lugal de Juancito" se
pone "Jaimito". 1a e:plesin seguir.
siendo r-lida. Se pr-rede leemplazar.el
tr'mino''Juancito' por ott'os tr'minos
o. con generalidad. pol un lugalvaco:
"t ) come hielba . r'ello de manera

tal que. a1 cubrrl ese espacio vaco por:


un trmino conr-eniente se tenga 1a

J o qtre pleterrde hacer r el Flege es


J-./ q,-,e el sieno - " simboliza la iden-

judicable. Y lo ser' cuando e1 trmino


sea conr"eniente. en cu).o caso dicho
tr'mir.ro poseer. la pi'opiedad indi-

tidad de 1os contenidos de las expresiones entre las cuales se intercala.


Pero el1o supone una dificultad. .a
que si el juicio se refiere a los nombres.

a las expresiones entre las cuales se


intercala. entonces la formulacin de
dicha identidad no sera un problema
Igico ni geomtrico, sino estrictamente gramatical. Es dificultad vista
por Frege posteriormente al Bs: -t'a
que si en "A = B" se hablara slo de los
signos "4" y "8" entonces "no interesaran ,a 1as cosas mismas, sino tan
slo nuestra manera de referirlas". Es

dificultad que pretender superar


mediante el abandono del "contenido"
que jams ha definido, creando 1a distincin entre "sentido" y "referencia".
Distincin que le conduce a Ia posterior supresin de este tipo de identidad en beneficio de la igualdad matemtica. Ei problema de Ia jdentidad
1 1.1

1a

pro-

pia funcin se representar, igualmente, por una letra. Representacin


que Frege hacepor"0 (A)" para la funcin de un argumento y "O (A, B 1" paa
la de dos argumentos. Si al reemplazar "convenientemente" 1a letra entre
parntesis resulta que el contenido
obtenido es capaz de ser convertido en
juicio, en asercin, entonces es que el

argumento satisface 1a funcin,

es

decir, posee la propiedad determinada


por la misma. Y ello es lo que expresa

la asercin correspondiente que vendr representada por "l-OtAr" que


indica'A tiene ia propiedad O";mien-

tras que la as ercin" I O (A. B l" puede


leerse como "B est en la relacin O
con 4". Si se intercambian 1os argumentos A y B entre s en una funcin
de dos argumentos, puede no tenerse
una asercin y, de tenerse, puede no

coincidir con

1a

original.

sirr.e de modelo tpar'grafo 10'.

tico en terminologa kantiana e incl uso afir'ma que e1 mecari:nto pa|a


alcanzaljuicios de esre ripo e. un nlecanismo r.lido para la creacin de

tales juicios.

indeterminadas, mientras que

expresin completa

qr-re

podr

no ser

cacla por la otla par"te de 1a expresin;


en este ejemplo. "Juancito" poseer la

plopiedad de comer hierba. Todos


aquellos trminos que permitan
cubrir

e1

espacio \-aco constituirn

1os

arguntentos. mientras que 1a propie-

dad que 1os mismos poseen, Ia de


"comer hierba". constituye la funcin

pala tales argumentos. Si ahora se


toma 1a expresin "Juancito ama a
Juancita". en lugar de "Juancito" y
"Juancita" pueden colocarse otros trminos por argumentos, por Io que la
expresin general tendra dos espacios vacos "( ) ama a ( ),,y la fun_
cin "ama a" ser una funcin de dos
argumentos; como "( ) es menor que
( )". E1 proceso puede continuar
generalizndose para obtener funciones piuriargumentales.
Los espacios vacos se representa-

rn por letras entre parntesis, como

[f n la Ideografia. Frege no da defi-L./ niciones. si no meramente reg'las

de manejo de frmulas. De aqu que


Fi'ege no establezca definicin aiguna

que sea una funcin. Tema al


volver posteriormente en varios
ensa\-os como los que he mencionado
antes. Tampoco indica cmo establecer la 'conr.eniencia" en el reemplazo
de una indeterminada en el espacio
vaco pala obtener la asercin de una
luncin. Igualmente, se mantiene alede

1o

qr-re

jado de los conceptos matemticos de


dominio ]' contradominio o recorrido
que podran entraar un aspecto extensional a1 interpretarse como conjuntos o clases. aunque ambos estn
pr'cticamente expiicitados. dado que
aquellos indeterminados que reempiacen e1 lugar r.aco constituirn el
dominio de'la lultciolt. mienLlas que
1os que sirvan pala dar la asercin
constituirn el i'ecolrido de 1a misma.
Ser posteriol'mente cuando introduzca la nocin de "recorrido de valores", obligado pal'a 1a calacterizacin
del nmero natural como cardinal. Y
as, en el pargrafo 9 de las le1,es basi-

de la ctritnttcc. de 1893. afirmar: "La introduccrn de 1a forma de


simboiizacin de extensin de conceptos (recorrido de r.aloresl me parece
ccLs

que es una de las ms fructferas


extensiones de mi ideoglafa que he
hecho desde mi primera publicacin
sobre esta materia". Introduccin que,
sin embargo, le alejar. como reconoce

en 1910. del carcter estrictamente


formal explicitado en Bs. Alejamiento
en el que ve una posible causa de la
aparicin de las antinomias, iigadas,
precisamente, a 1a nocin de "extensin de concepto".
TE\'rAS

Adems, Frege, en 1a explicacin


que hace de la nocin de funcin viene
a indicar 1a posibilidad de 1a cuantificacin de predicado. Sus palabras:
"tambin podemos considerar a O (A
como una funcin del argumento @"
(pargrafo 10). Una exposicin sistemtica de la 1gica como clcu1o puede
no hacer uso de este tipo de cuantificacion. Frege la emp'lea en varias oca-

siones, fundamentalmente en su
ltimo captulo, al tratar de definir,
por medios estrictamente lgicos, Ia
nocin de sucesin y el principio de
induccin completa.
Es el anlisis de una proposicion en

letra funcional y argumento el que


permite superar a Frege la clsica
distincin, de origen gramatical, entre
sujeto y predicado. Anlisis por el cual
puede establecer uno de los logros ms
definitivos de 1a Igica matemtica:1a

teora de la cuantificacin. Siguiendo


con Ia funcin, puede ocurrir que todo
trmino que se reemplace en e1 argumento de una funcin posea esta propiedad; y la expresin de este hecho
viene simbolizada por Frege dotando
al trazo de contenido de una concavidad
en Ia cual se coloque una letra gtica

minscula. 1a misma que debe situarse en el argumento de la funcin.


Es la asercin de que fodo cumPle la
propiedad O, v viene representada por

ig-o

Y segn se vayan reemplazando las le-

tras gticas pueden irse obteniendo

aserciones particulares. La concavidad aon la negacin permite la expresin de aserciones existenciales, en el


sentido de la lgica clsica.
El manejo del cuantificador exige

algunas condiciones. Por Io pronto,


debe estar sometido a que cualquier

sustitucin que pueda hacerse en una

funcin tiene que dar un contenido


que pueda convertirse en juicio: "Si
una combinacin de signos que siguen

a un trazo de contenido puede convertirse en juicio, entonces esa posibilidad permanece inalterada por una
sustitucin" (pargrafo 11). Adems,
la letra gtica situada en la concavidad del trazo de contenido aparece
como una variable ligada y, por ello,
es diferente a una variable libre (trminos que no son de Frege, s su concepto). La concavidad "delimita eI alcance
que cubre la generalidad indicada por
la letra. La letra gtica retiene un significado fijo slo dentro de su alcance
propio; dentro de un juicio, la misma
Ietra gtica puede ocurrir en alcances
diferentes, sin que eI significado atribuido a ella en un alcance se extienda
a ningn otro". Igualmente, eI alcance

GBeNoss MATEMTICos

deseo de

distinguir estas dos posibili-

dades introduce otra notacin para


expresar 1a generalidad: emplear una
letra itlica no precedida de cuantificacin; as, "l--X(a)". Pero, condicin

que Frege impone, debe quedar

abierta la posibilidad del paso de una


a otra expresin.
"Por ejemplo, en lugar de

l-

X (a

podemos escribir

* g _x

trtr

si a ocurre nicamente en los lugares


de argumento de X (o.)."
No voy a detenerme ms en 1o que
no es otra cosa que una descripcin de

las reglas bsicas de la lgica cuantificacional o de predicados. Reglas


con 1as que cualquier tratado comien-

casos en los

za hoy da. Me bastaba indicar que


ellas estn expuestas con nitidez y
rigor en este libro de 1879, cuando
todava en 1894 Peano estimaba que
la teora de 1a cuantificacin era
complicada, por lo que se limitaba a
dar, no la teora, sino ejemplos de la
misma, aunque posteriormente, en
1897. la restableciera e incluso diera
nombres a Ios distintos tipos de varia-

ciales la sustiiucin no es posible,


como cuando el contenido del juicio
est bajo el alcance de la letra gtica,

ficacin que fue redescubierta no slo

de una letra gtica puede incluir

otras, pero en este caso debe tomarse


la precaucin de que las letras deban
ser elegidas diferentes, sin confun-

dirlas.

Tllrege reconoce que hay

-tl

MAQUINA CALCUIADORA diseada por Gottfried Wilhelm


Leibniz, para multiplicar y dividir mediante la adicin y la
sustraccin iterada. Quiz no lleg a construirse en su tiempo. Este modelo es una versin aplicada siguiendo sus indicaciones, construido en 1923. Frege pretende que su Ideo'
7.

es decir, cuando esta letra tiene por


alcance a la totalidad de 1a expresin
en Ia cual interviene. En este caso, sobra expresar 1a cuantificacin. Y con

bles bajo los trminos de real y


aparente o libres y ligadas. Cuanti-

grafa sea un clculo lgico, pero tambin que refleje el pen'


samiento puro y ello en el sentido de que, para 1, el signo es
inseparable pero consecuente al contenido que representa.
Los elementos fundamentales de la mquina eran ocho cilindros que portaban dientes de distinta longitud.
115

mero clculo. Sin embargo, tal construccin puede enfocarse de esta


ltima manera tras ia exposicin de
la morfologa correspondiente y en-

u (coNJUNTO UNTVERSO)

v (vERDADERO)

o (coNJUNTO VACTO)

F (FALSO)

el enfoque muy posterior a Frege, pero


que ha prevalecido en 1a exposicin de

p,q,a... (PROPOSICIONES)

Ias teoras formales, especialmente


desde los entornos de 1930, tras los
teoremas de incompletitud de siste-

a,b,c,.." (CONJUNTOS, SUBCONJUNTOS,


ELEMENTOS)

pv

q (DISYUNCION: O BIEN pSOLO O q


SOLO, O AMBOS, SON VERDADEROS)

b (REUNION: TODO a Y TODO b)

a n b (INTERSECCION: LO QUE
a Y b TIENEN EN COMUN)

p.

a=b(IDENTIDAD: aYbSON

p = q (EQUIVALENCIA, Sl Y SOLO Sl p
ES VERDADERO, g ES VERDADERO)

VERDADEROS)

EL MrSMO CONJUNTO)
' (COMPLEMENTARIO: RESTO DEL
CONJUNTO UNIVERSO QUE NO ES a)

e b (INCLUSION: a ES ELEMENTO DE

q (CONJUNCION: AMBOS, p Y q, SON

b)

p (NEGACION:p ES FALSO)

p:

q (IMPLICACION: Sl p ES

VERDADERO, q ES VERDADERO)

8. GEORGE BOOLE, desde 1847, y partiendo del hacer matemtico, haba realizado
la construccin de una lgebra lgica, esto es, aplicar el rlgebra para fundamentar
la lgica. Boole parte de las nociones de clase, elemento de clase y operaciones con
clases. El enfoque estriba en que las leyes del pensamiento, las leyes de la lgica,
deben ser del mismo tipo que las q,e gobiernan el rlgebra; es decir, la validez de
los procesos del lgebra no depende de la interpretacin de los siglr.os, sino de las
leyes de combinacin de los mismos. con estas ideas, Boole algebriza la lgica obteniendo un sistema algebraico que es, en trminos actuales, un retculo booleano.
Dicho retculo, como lgebra lgica o lgebra simblica, presenta dos interpretaciones: por un lado, una lgebra de clases; por otro, una lgetrra proposicional.

por Peano, sino por Mitchell y por

cionesenloslugaresdeargumentode

Peirce independientemente de Frege O (a)".

y entre s.

El hecho es que Frege agrega a las


dosreglasdelclculoproposicional(la

f)odra indicarse que las cuatro


-F reglas no estn establecidas

explcita delmodusponensylairnpl- como modos de inferencia salro eI


cita de sustitucin simultnea de mod,us ponens, porque las mismas se
variables proposicionales) otras dos justifican por modo exclusivo en
para el clculo de predicados. La ter- cuanto al uso simblico. y ello quizs
cera regla no es otra que la sealada aparezca ms claro en el captulo 2,
ms arriba: el paso de la expresin de en la exposicin sistemtica de la
la generalidad sin cuantifrcador a la lgica, ahora como clculo, presentaexpresin con cuantificador; es la que cin que no es la de una teora formal
'hoysedenomina"regladegeneraliza- axiomtica,
sino ms bien presentacn" . La cuarta regla la enuncia Fre- cin sistemtica de la lgica con ayuda
ge inmediatamente tras la anterior: de la Ideografa, de un simbolismo
"Es claro tambin que de
adecuado.
Realizada la descripcin del simbolismo y, con 1, una serie de principios
del pensamiento puro, Frege pasa a
=-a-_AA@)
podemos derivar

o@)

si A es una expresin en la que tz no


ocurre y si a ocupa nicamente posil16

tonces queda englobada como una


exposicin ms formal axiomtica. Es

mas formales; concepto de sistema


formal inexistente en Frege e incluso
opuesto a su concepcin de 1a lgica,
como he venido indicando.

El objetivo de Frege es: "Parece


natural derivar los juicios ms complejos de los ms simples, no para hacerlos ms ciertos, 1o que sera innecesario en muchos casos, sino en funcin
de hacer manifiestas las relaciones de
unosjuicios con otros. Conocer meramente las leyes no es evidentemente
1o mismo que conocerlas junto con las

conexiones que tienen con otras"

(pargrafo 13). De aqu que pueda llegarse a un pequeo nmero de leyes

que, junto a las contenidas en 1as


reglas, posean el contenido de todas
1as dems, aunque en estado no explicitado, no desarrollado. Y Frege seala cmo, para hacer ese desarrollo
),'esas conexiones visibles, es el modo
deductivo de presentacin el ms adecuado. Bien entendido que no para hacer valer la certeza del pensamiento
pu1'o. o para construir

ner conceptos

partir

juicios u obte-

de otros concep-

tos componindolos entre s, sino para


n-ranrfestar 1as relaciones de losjuicios
de ese pensamiento puro entre s. EI mtodo deductivo como meramente organizativo. no como mtodo de construc-

cin de sistemas ni de obtencin de


nuevas proposiciones. Es una concepcin, nuevamente. encontrada respecto al enfoque estrictamente formai axiomtico del hacer matemtico.
E1 problema se centrar. entonces,
en Ia eleccin de aquellas ler.es que se
adoptan como punto de partida; Ieyes
que posean en s todo el contenido de
las restantes, junto a ias reglas, y que
por e1lo mismo permitan obtenerlas.
Frege reconoce que pueden adoptarse
distintos conjuntos de leyes de par-

tida. Pero con esta breve presentacin, perfila con relativa claridad lo
que constituye un sistema 1gico
deductivo alavez que establece, esta

dar un tratamiento sistemtico en su


captulo dos. Es la exposicin del
clculo proposicional y del clculo de
predicados con identidad que, segn
acabo de indicar, aparece como expo-

ejemplo. Como indicar posterior-

sicin sistemtica y no como una mera


construccin formal axiomtica, como

mente, Ias expresiones "por Io tanto",


"por consiguiente"... indican inferen-

vez con radical precisin,

1a distincin
entre ley y regla.
En este punto Frege se aparta mu-

cho ms de 1a tendencia booleana, por

TENTAS

cias, pero nunca explicitan las leyes


por las cuales se realizan dichas inferencias. Y lo que importa en el pensamiento puro no es slo asegurarse de
la certeza de la proposicin inferida,

sino poner de relieve la justificacin


de dicha inferencia. De Io contrario,
incluso pueden emplearse palabras
como las anteriores sin que, de hecho,
se tenga inferencia alguna. De aqu
que en el Bs se expongan unos cuantos pensamientos puros en forma de
clculo, pero no en el aspecto booleano, no como mero algoritmo manipulador al estilo del lgebra lgica o de la
suma y el producto, sino al estilo de
un algoritmo como conjunto de reglas
que regulen el paso de una o dos Proposiciones a una tercera. Con ello lo
que se asegura es Ia exactitud del proceso demostrativo y no Ia certeza de
la proposicin obtenida. De aqu su
permanente afirmacin de que slo
hace uso de un nico modo de inferencia, como regla, punto que fue descuidado, por ejemplo, por los constructores del lgebralgica (y no slo por
Euclides, quien no explicita las reglas
de derivacin de las que hace uso).

para la presentacin de su sistema


-f Frege elige un total de nueve
axiomas que, junto

las cuatro reglas

ya mencionadas, implican que el siseI


tema fregeano es comPleto
-en
sentido de completitud de sistemas

smbolo, del argumento al que sea


idntico. Ya apunt 1os problemas que
el concepto de identidad entre nombres, no entre obietos, implicaba y los

posteriores cambios que el mismo

Frege tuvo que realizar en este campo.


Por Itimo, Frege agrega una frmula para reguiar la cuantificacin, y que
constituye su frmula (58).
De esta forma, Frege se Permite escindjr su sistema en varias zonas que

van superponindose: c1culo implicacional y afirmativo; clculo proposicional completo; clculo de predicados; 1gica de primer orden. Incluso al final de
Bs, como apndice, incorPora un cuadro en el que va sealando qu frmulas se han ido utilizando para obtener
cada una de las establecidas en Bs.
La independencia o no de unas lespecto a otras leyes tomadas como axiomas no parece p'lanteat'se rti siquiera
como problema. ]'Ienos airn. 1os problemas de completitud o consistencia.
Ello exigira un cambio epistemol-

gico y admitir como punto de paltida


no el concepto, sino el sistema formal.
Y ya he indicado r-arias veces que e1lo
supondra una posicil-r opuesta a Ia

sostenida por Frege. En cuanto a 1a


independencia. como demostr Lukasiewicz en 1930. la tercera lev de condicionalidad es consecuencia de las dos

primeras 1' el sistema proposicional

puede leducilse a solo tres axiomas.

siendo los dos primeros Ios de Frege y

formales posterior-. La eleccin est


presidida por el uso de cada una de las
cuatro constantes lgicas primitivas.

reemplazando 1os otros tres Por el

explicita en bloque, sino que va derivando de cada grupo de axiomas algunas de sus consecuencias. As, las
frmulas que enumera por (1), (2) Y
(8) constituyen los axiomas de condicionalidad; a sta se agrega la negacin y los axiomas que regulan ambos conectivos vienen dados por las
frmulas i23, (31) y (41). Son los seis
axiomas que regulan el cIculo pro-

escrito en notacin. por supuesto, no

Y de tal manera que Frege no las

posicional.
Dos leyes ms para la identidad de
contenido (52) y (54). Esta ltima no
es otra que la ley reflexiva de identidad, mientras que la primera expresa

la ley de sustitucin de la identidad.


Es una expresin que manifiesta el
carcter extensional de la ley de identidad en el sentido de que se Pueden
reemplazar dos variables de individuo

entre s en cualquier contexto sin


el valor veritativo de las expre-

variar

siones en que se intercambian. Axioma que puede interpretarse extensionalmente en el sentido de que todo lo
que se predique de un smbolo, de un
argumento, tiene que predicarse del
Gn.NoBs

Metsvrtcos

axioma

F ia -+ b --> i-b -) -a),


fregeana.

Construida la Ideografa, Frege

se

cree en condiciones de pasar a su obje-

tivo central: fundamentar Ia aritmtica. Y, para ello, en Bs, en su tercer


y ltimo captulo, muestra la posibilidad de este lenguaje de frmulas para
el pensamiento puro, para la construccin de la aritmtica con independencia a cualquier contenido de
1os sentidos o de cualquier intuicin a
prori. Especialmente, se limita a una
de 1as claves en dicha aritmtica: la
nocin de sucesin que entraa una
teora de ordinales finitos. En particular introduce las nociones de antecesor, antecesor propio, corresponden-

cia unr'oca y orden lineal (frmuias,


respecti\amente, 76, 99, 115 Y 133,
con la que termina Bs). Y trata de mos-

trar que la induccin completa puede


ser incluida, con estas nociones, bajo
e1 proceso de deduccin, bajo e1 nico
modo de inferencia deductivo vlido.

l\To iov a tratar. aqur. de este asI\ p*" final de Bs. qre solo constitu-v-e un inicio de 1a fundamentacin

de la aritmtica por parte de Frege '

que, por ello, ste modifica en obras


posteriores. Voy a mencional'. por modo exclusivo, no ya algunas proposicio-

nes, con sus demostraciones, sino


algunas de las definiciones que indiquen tanto

1a

potencia de la Ideografa

como el peligro de dicha Potencia,


especialmente las nociones de "propiedad hereditaria" y "antecesor de",
por su influencia en Ia obra de Carnap, Quine y, por supuesto, Russell.

La nocin de antecesor 1a trata de


caractet:izar Frege en trminos, siempre, de una relacin binaria J, dada,

,r, TFOREIVIA 1
., TEOREMA 2

ALFABETO

.
O

TtrPtrIVIA 3

GRAMATICA

\
Z

AXIOMAS

TEOREMA 4
al
.aa

BEGLAS
INFERENCIA

TEoBEN/A

:
-.

9. SISTEMAS FORMALES ideados

por David Hilbert. contienen un algoritmo que

verifica de un modo mecnico la validez de todas las pruetras que puedan cons'
truirse a partir de un sistema. El sistema formal consta de: un alfatreto de smbolos
con ayod-a de los cuales puedan escribirse todas las proposiciones; una gramtica
que dltermina cul es la forma como deben combinarse los smbolos; un conjunto
para redue a"ioma", o principios adoptados sin demostrar, y reglas de inferencia
cir los teorem-as a partir de los axiomas. Se obtienen los teoremas al escribir todas
las proposiciones gramaticales posibles en el sistema y verificarlas para deter'
minar ules son los concordes con las reglas de inferencia y, por tanto, vlidas,
Por ser esta operacin realizable a travs de un algoritmo puede llevarla a cabo
un ordenador.-En 1931 Kurt G6del demostr que todos los sistemas formales venan
a ser incompletos.
111

aunque indeterminada. Para hacer


claro su pensamiento, aunque estima
que el lenguaje ordinario, aqu, muestra an ms claramente su impoten-

cia para la autntica expresin de


eslas nociones. Frege pone un ejemplo. Sea f (.x, y,) la relacin que indica que y es hijo de r, y sea -Fa la circunstancia, la propiedad de que a es
un ser humano. Entonces cabe indicar que la propiedad F es hereditaria
respecto a

1a

relacin J ya que siy

es

r, y x es un ser humano, entonces y tambin es un ser humano. La


hijo

de

propiedad de "ser humano" es hereditaria respecto a 1a relacin "ser hijo


de", ya que el hijo de un ser humano
es un ser humano. Es la clave de la

afirmacin de que una propiedad F


hereditaria respecto a una /-sucesin. Que en formalizacin no fregeana sera:
Her F = (b) (Fb --> ta t( J(b, a.t -> Fct )t
sea

Inmediatamente pasa a caracterizar


la relacin " es antecesor de.r' en Ia
/-sucesin" o "r' sigue a.r en la J-sucesin", en trminos de 1a nocin de propiedad hereditaria F. Si se tiene Ia relacin Jt,r'. r'r ;. si se r-erifica que
cualquier elemento que est J-relacionado con .r posee 1a propiedad .P,
entonces.r, tambin posee la propiedad
F,, cabe decir que -r' es sucesor de r. Es
1o que constitu.e la Def. 76 en Frege

y que voy' a representar en la forma


:l,Ar-

l(.a)

rf(t,

= tFt( HerF__;
a)

) Fa)+

4r ll

determinado. Es lo
que precisar Frege en su Def. 99,
donde establece: "Si z es idntico con
x o sigue a r en la J-sucesin, entoncomience por un

ces digo: 'z pertenece a la J-sucesin


que comienza con 'o'r pertenece a la
/-sucesin que termina con z'."

fI ,o que quielo destacar es qtre en la


delinicin de anlecesor riene que
utilizar la cuantificacin de predicado. Interviene ya el "para toda propiedadl/". Le es inevitable para poder
caractet:izat: 1a induccin completa

que enuncia en los trminos: "Si


tiene la propiedad F que es hereditaria en 'la /-sucesin. si.r, sigue a x en
1a f-sucesin, entonces;r tiene la propiedad F."

lr,.HerF -+

(rAy -+

ry)l

Como el punto de partida, la aritmtica, es el mismo, Frege ha de coincidir aqu, anticipndose, con Dedekind

y Peano. La diferencia estriba en que


estos dos ltimos tratan de escribir

las propiedades aritmticas fun118

miento inductivo matemtico, el


nmero natural, ya que el concepto
de sucesin introducido en Bs se le
muestra como ms general que el de
cadena (de hecho,

e1

ejemplo aducido

permite la ordenacin no lineal. sino


arbrea), siendo esta ltima propiedad la caracterizadora de los naturaIes. Para e11o debe introduclr 1a extensin del concepto, adoptando como

paradigma 1a definicin por abstraccin mediante Ia reiacin de

equivalencia. Y en esta lnea coincide

tambin con Cantor. quien 1a inicra


hacia 187,1 en corl'espondencia con
Dedekind. Este

il

ms all I'especto a

Dedekind v Peano 1o manife,rtar

Frege en 1884. en los Futclontentos cle


ctritnttica. )-a que el Bs no contiene
las nociones de clase o de extensir-i de
conceptos. mantenindose en un plano
lcL

de carcter estrictamente formal


como comentar Frege en 1910. Plalro
formal en ei que cree ver ia posibilidad

de evitar antinomias.

I rrepentimiento tar.dio. per.o que


Il, tampoco hubiera impedido dicha
aparicin, porque

1a

misma

se

encuen-

tra larvada en Bs, en la afirmacin


que he citado de que una funcin O(A
puede servir como argumento para O.
junto al uso sin limitaciones dei cuantificador funcional. Es lo que aparece
en la definicin de antecesor, en algunas demostraciones de propiedades de

Eilo no significa que la f-sucesin

Fx -+

damentales, Ia estructura que subyace a las mismas, limitndose a establecerlas de modo axiomtico. encubierto en Dedekind, explcito en
Peano. Frege quiere ir ms all y tratar de definir el soporte del razona-

las sucesiones, donde rozala antinomia, como en la frmula (91), que


explicita:
"De ia proposicin

(),

'todo resul-

tado de una aplicacin del proceso

tiene Ia propiedad F',

puede inferirse, para toda F, que todo resultado


de una aplicacin del proceso / a r
tiene Ia propiedadF'. De aqu tambin

inferir de Ia proposicin ()
, la proposicin de que la propiedad
se puede

.E es

hereditaria en 1a /-sucesin, para

todo F, que todo resultado de una aplicacin del proceso / a r tiene la pro-

piedad F."

Origen larvado de las antinomias,


de la impredicatividad o crculo vicioso, es el "todas las propiedades"
junto a la admisin de que una propiedad pueda ser propiedad de ella
misma. En otras palabras, se centra
en la potencia de la Ideografa para
poder expresar cualquier tipo de cuan-

tificacin, sin limitacin alguna y no,


como por otro lado es correcto, en la

afirmacin de encontrarse en slo la

extensin de un concepto. Potencia


que slo posteriormente precisar
Frege al distinguir entre "funcin" y
"concepto" de forma tal que impida
que un predicado pueda ser predicado

de s mismo, al admitir como argumentos slo objetos.

H";"i::i,*"":ffi

:ft'i:i

'-'"1fl
temtico de 1gica matemtica.

A1

paso que otros autores (fundamentalmente 1os seguidores de 1a lnea algebrizadora de Ia 1gica, opuesta a la
fregeana, iniciada por Boole . seguida
por Peano y su escuelal fueron avanzando en 1neas parecidas. redescu-

briendo y reelaborando elementos de


esta 1gica. como por ejemplo la clave

de la misma, la cuantificacin.

Elementos que plasmar Russell en la


obra de propsitos de 1903, Los principios cle la natentttco - culmlnarn

Russell ' Whitehead en Principia

)Ictthettaticn. Pero. como primer trabajo que condensa en s todas 1as innor-aciones de la lgica matemtica, el

Bs constituve un libro modelo. En 1,


- en los dos primeros captulos, se
e\ponen con total precisin y nitidez,
como he intentado indicar. no slo la

cuantificacin y 1as reglas de su uso,


sino la previa distincin del concepto
cle furrcion logica de uno o tarios argumentos. la distincin y uso sistemtico de letras para variables y constantes. qu sea un sistema lgico
deductir-o v una exposicin de dicho
iste m& donde Ias derivaciones se realizan atendiendo exclusivamente a 1a
forma de 1as expresiones. se distingue
entre lev y regla (distincin que slo
desde I 93 1 puede vol ver a supri mirse
gracias a 1os teoremas de completitud

'de Herbrand, aunque a costa

de

sacrificar el concepto estricto de sistema igico deductivo). Desde este

punto de vista, como liblo de centenario de 1a 1gica matemtica. y a

pesar de que contiene muchos otros


puntos de indudable va1or, el tpico
puede admitirse respecto a1 "naci-

miento" de 1a lgica matemtica.

Quiz tambin la afirmacin de Bochenski de que slo puede compararse


con otra obra: con Los analticos primeros de Aristteles.
Una obra de este valor debera haber comportado una indudabie e inmediata repercusin. Sin embargo. a 10
largo del breve recorrido. he ido indi-

cando que muchas innovaciones de


Frege fueron redescubiertas posteriormente al Bs, despus de 1879. Lo
cual implica Ia afirmacin de que tal
influencia directa e inmediata sobre
Tgues

1a

lgica matemtica no existi. Hubo

influencia. pero posterior. aunque


ciertamente no en el centenario; s a
partir de 1a obra de Russell, fundamentalmente. Ello obliga a unas consideraciones, especialmente referidas
al simboli.smo creado Por Frege.
Es simbolismo que muestra una
serie de ventajas indudables para el
maneio estrictamente formal. La combinacin del condicional con 1a negacin y 1a concavidad permiten obtener
cualquier tipo de expresiones. polque
Ia flexibilidad de este simbolismo es
muy superior a cualquier otro. Logra
tanto 1a supresin de parntesis como

mostrar cul es la estructura de 1a


explesin total: cosa que no consigue
Ia notacin polaca, por ejemplo. Sin
embargo, tambin presenta algunas
desventajas. Por Io pronto. 1a ocupacin de mucho espacio para las derivaciones, a pesar de todos los procesos

abreviadores que se pr-reclen ir creando. Adems, no es fcil para la imprenta. Razones, ambas. a 1as que e1 mismo Frege replic en 1896. comparando
su Ideografa con la obla de Peano, al
indicar que no es ante 1as dificultades
deI impresor ante las que e1 lgico matemtico debe rendilse, porque "1a
comodidad del impresor no es ciertamente eI suntmutt bonu.tn" .Igualmente. el hecho de que no siga 1a escritura
tradicional de izquierda a derecha y de
arriba abajo. sino que invierta este

orden. puede suponel ttn Primer


punto de falta de habito.

\To
1\

son, sin embargo, objeciones

que puedan estimarse suficientemente fuertes, aunque 1as esgri-

miera el propio Russell. No constituyen, desde mi punto de vista, Y contra


1o que ha venido sostenindose, los
motivos nicos por los cuales Ia Ideografa contenida en Bs, Y continua-

mente modificada por Frege hasta

alcanzan: Io que estima su perfeccin


en-Ls leyes basicas de la cu-itmtico,no

fuera asumida por el hacer lgico matemtico. Hacer que lleg a preferir 1a
notacin de Peano y su escuela. aceptada por Russell y Whitehead con algunas modificaciones, o 1a de Hilbert Y
su escuela. Veo dos motivos, cuando
menos, por 1os cuales el simboiismo

fregeano no fue admitido ni en su


poca, ni posteriormente, Y con el
rechazo de su simbolismo se recha-

zaba e1 contenido que comPortaba.


Por un lado, existe un factor Psicolgico que enlaza pensamiento y lenguaje y que Frege no tuvo en cuenta.
Y si lo tuvo fue, precisamente, Para

combatirlo. EI pensamiento dirigido,

conceptual, exige 1a maniPulacin


G

nrNr ,s

]VIATE \I .IIC OS

mental de palabras como asidero

cantoriana y la de Frege, con elogio del


mismo tipo que el russelliano Para

de

la construccin y el razonamiento. En
el caso matemtico, requiere una jerga
que permite una mezcla entre signos

este ltimo.

La consecuencia me parece muy


clara: no se tena necesidad de leer a
Frege, de hacer el esfuerzo de romper
con hbitos muy arraigados de lectura

especiales y palabras del lenguaje

ordinario para vehicular el pensamiento. Si ste carece de dicho sopor-

para alcanzar lo ya alcanzado y puesto


en notacin ms clara y legible, ms

te, tendr que recurrir al proporcioimagen sgnica.


nado por algn tipo
Es lo que viene a ofrecer Frege. Pero
una imagen despojada de su condicin
de imagen y, por tanto, intiI Para eI
pensamiento dirigido, conceptual; que
dejara de ser pensamiento dirigido,
pensamiento puro en cuanto se dejara
de

apta para el pensamiento dirigido,

conceptual. Incluso hoy, Ia vuelta a la


lectura de Frege se realiza no en funcin de su Ideografa o de su sistema
lgico (que no constituren en ei momento actual ms que un mero Primer
curso iniciai de 1gica matemtica)
sino en funcin de sus ensayos 1gicosemnticos, en funcin de la profundidad de sus anlisis respecto a puntos clave de Io que estimar filosofa de

arrastrar estrictamente por la imagen sgnica, ya que alcanzara, en todo


caso, no eI estado intelectual, sino el
de ensoacin.
Por otro lado, fue el propio hecho de
que Peano y sobre todo Russell hubieran llegado a las mismas consecuencias de construccin lgica de Frege,
y Russell lo hiciera saber as, incluso
publicando un elogioso resumen de las
ideas del matemtico alemn Para, a

la lgica.
sto ultimo no implica, en modo
ulg.,no. qre su influencia no hala
sido extraordinaria, pero a trar's, por

Tll
I1

una parte, de Russell y Russell-Whitehead enPrln cipia Matemathica,y por

lavez, sealar la aparicin de la antinomia que invalidaba el sistema fre-

otra, de Carnap

geano. Y si esto ocurra en la construccin lgica, se debe tener presente otro

punto. Frege haba creado la IdeogTafa con un objetivo: fundamentar


Ia aritmtica y no con el puro y exclusivo deseo de crear un sistema lgico
en s. Sistema lgico que no era para
Frege ms que una pura herramienta.
Y en esta labor se haba oPuesto, Por
un lado, a la tradicin booleana Y no
slo en cuanto aI simbolismo aritm-

tico

(1o

cual sera secundario, como

mostr Peano con su simbolismo), sino

fundamentalmente al Punto de Par-

tida, a la creencia base de Boole

Y de

prcticamente todos los matemticos

la axiomatizacin

como elemento
constitutivo central del hacer matemtico. Por otro lado, Frege, al fun-

damentar la aritmtica, tiene que


introducir Ia nocin de clase, aunque
pretenda realzarlo con un enfoque
intensional y no extensional. Y en este
aspecto, Dedekind y Cantor haban
logrado no slo los puntos alcanzados
por Frege, sino que haban permitido
ir ms all en el hacer estrictamente
matemtico creando nuevos campos
de investigacin. Punto en el que fueron ayudados por Peano, quien no se
limit a formular un simbolismo ade-

cuado para realizar una crtica del


pensamiento puro, sino que ide un
simbolismo apto y flexible para representar cualquier tipo de expresin
matemtica, alrnque el rigor conceptual fuera menor que el de Frege. Antes
de Russell, Dedekind haba indicado
Ios paralelos entre su construccin,

la

1,

Wittgenstein, quie-

nes aceptaron, entre otras cuestiones.


1a distincin fregeana de Ia existencia
de slo dos tipos de juicios, analticos

y sintticos. distincin base para

e1

neopositivismo lgico, as como el criterio de aplicar la lgica matemtica


para un anlisis profundo del lenguaje, tanto del fi1osfico como del cientfico. Bien entendido que como aplicacin. no como campo de estudio propio.

Influencia determinante para 1o que


vino en estimarse problema filosfico

central del siglo x\: 1a sen.rntica,


inconcebible sin la obra de Frege en
Ia forma que adopt. Influencia que no

ha tenido paralelo en el hacer i.ntrnseco matemtico, ya que ste sigui ia


paralela a Ia
lnea cantoriana
-1nea
de Frege si se identifica conjunto con
extensin de concepto- a la vez que
dicho hacer se orienta por la axiomatizacin formal, orientacin opuesta y
contraria a las creencias de partida
fregeanas. Frege, en este punto, qued

fuera de cauce.

:;:,:.:

::-,: ::.. 1.:,..

EsruDro

DE

i,t,:-'-i,t:

a_,

!litt.

Los FLTND.\uENTOS

:'.i..

l.r Anlt

rrr'rc p Fnrcr. (Apndice de Frege.


Fundanrentos clc la Arinntica.l CI. Imhert. Ed. Lai. lL)72. Versitin c1e Ulises
Mculines.

EL D-s,rntot-t-o DE I.A Lcictc,r. W ' NI


Kneale. Ed. Tecnos. 1971. Tradn. de Javier Nfuguerza.

Srrro v Rrgnplct-r r-l l-r Lclcr o

Corrlos FnecE. Christian Thie1. Ed.


Tecnos. 1972. Tradn. de Jos Sanmarti.
119

Srinivasa Ramanujan
Jonathan M. Borwein y Peter B. Borwein

ste gewio wt*feywdt{c* iado ide uw zeet*d*


r{e e.xsrrortcr$r{{r ecwir"z psr{ tsscustr eL vatl<tr *fe x.
Sw

procedinniento forma parte cle algoritmos

que lo calculan can milones de cifras decimales

Tft I numero r. que es la razn de


ft , la circunferencia de un crcu-*-J lo cualquiera al dimetro del
mismo, se calcui en 1987 con una precisin sin precedentes: ms de 100 millones de cifras decimales. Ese mismo
ao se cumpli tambin el centenario
del nacimiento de Srinivasa Rama-

nujan, genio matemtico indio. bastante enigmtico, que pas gran parte
de su breve vida solo y enfermo. La
verdad es que ambos acontecimientos

estaban estrechamente emparentados, porque e1 mtodo bsico que


subyace a los clculos ms recientes
de n lo ide Ramanujan, por mucho que
su puesta en prctica hubiera de esperar a Ia formulacin de ios correspondientes aigoritmos (lo que han conseguido diversos investigadores, entre
ellos, ios autores), al advenimiento de
Ios modernos superordenadores y a la
invencin de nuevos procedimientos
para 1a multiplicacin de nmeros.
Aparte de constituir un campo donde establecer marcas exticas, el empeo puesto en determinar millones
de cifras decimales dei nmero ir parece, a primera vista, bastante ftil.

Bastaran 39 cifras decimales de n


para calcular con error menor que el
radio de un tomo de hidrgeno el
permetro de una circunferencia
capaz de abarcar la totalidad del universo conocido. Cuesta imaginar si-

tuaciones lsicas que requieran mayor


nmero de cifras decimales. Por qu
razn no se dan por satisfechos los
matemticos con los 50 primeros decimales de , por poner una cifra?
Son varias las respuestas que pueden darse. Una, que el clculo cie n se
ha convertido en una especie de banco

JONATHAI{ M" BORITEiN y PETER

B. BORWEIN son hermanos y profesores universitarios de matemticas.

de pruebas computacional: ploporciona


una medida dei refinamiento .fiabili-

dad de los ordenadores que lo efectan.


Por otra parte, la bsqr-reda de valores
de n cada vez ms precisos lleva a los

matemticos a desconcertantes e
inesperados reductos de la teoi.a de
nmeros. Otro motir-o. ms ingenuo.

es sencillamente que

e1

problema

"est ah". Y en efecto. desde hace ms


de dos milenios 'medio. el nmero n

viene constitu.endo un elemento per-

manente de 1a cultura matemtica.


Adems. siempre cabe la posibilidad de que tales clculos arrojen luz
sobre algunos de los misterios que
rodean a 7r. una constante universai
que. a pesar de 1o relatir.amente e1emental de su naturaleza. no acaba de
comprenderse. Pol ejemplo. aunque
se ha demostlado que jams podr
evaluarse con exactitud sometiendo
enteros positir.os a una combinacin
de operaciones de adicin, sustraccin. multiplicacin, dir-isin y extraccin de races, hasta Ia fecha no se ha
probado que 1as cifras de n sigan una

distribucin aleatoria ('. por tanto,

que todas las cifras, de 0 a 9, aparezcan con la misma frecuencia). Cabe


en lo posible, aunque es sumamente
improbable que! a partir de un momento dado, todos los dgitos de sean
exclusivamente 0 o 1. o que presenten

alguna otra reguiaridad. Adems, n


aparece en toda clase de lugares inesperados, que nada tienen que ver con

las circunferencias. Por ejempio,

tomando un nmero aI azat: en el con-

junto de todos los enteros, Ia pro-

babilidad de que tal nmero catezca


de factores primos repetidos es seis
dividido por el cuadrado de n. Igual
que otros eminentes matemticos,
Ramanujan qued cautivado por la

fascinacin que ejerce el nmero n.


Los ingredientes de las modernas
tcnicas de clculo de n se cuentan
entre los tesoros matemticos que han

ido aflorando a causa dei renovado


inters por 1a obra de Ramanujan. No
obstante, gran parte de su obra sigue
inaccesible a los investigadores. El
cuerpo principal de 1os trabajos de Ramanujan est recogido en sus "Cuadernos", conjuntos de anotaciones
personales que Ramanujan redact
con una nomenclatui.a plopia y particular. Por si los matemticos que
han estudiado los "Cuadernos,, no
tur-ieran suficientes dificultades, se
da 1a cilcunstancia de que Ramanujan
i-ro sola consignar demostraciones
formales de sus teoremas. Parece pr-

xima a concluir la tarea de desciframiento r- pleparacin de esos "Cuadernos" que est reaiizando Bruce C.

Berndt. de 1a Universidad de Illinois


en Urbana-Champaign.

f\r.
l^,
\{.v

:epamos, iams se ha r.ealizado una recopllacin matemtrca de alcance diliculrad semejantes. E1 empeo ciertamente valdr la

pena. La herencia que Ramanujan

dej en sus "Cuadernos'' no s1o pro-

mete enriquecer a la matemtica

pura. sino que hallar aplicaciones en


diversos campos de la fsica matemtica. Por ejemplo, Rodney J. Baxter, de
1a Universidad Nacional Australiana,
reconoce que 1os descubrimientos de

Ramanujan le ayudaron a resolver

problemas de mecnica estadstica,


como el Ilamado modelo del hexgono

duro, que estudia el comportamiento


de un sistema de partculas que inte-

ractan entre s y se hallan repartidas sobre una rejilla similar a un panal. Anlogamente, Carlos J. NIoreno,

de la Universidad de Ia Ciudad de
Nueva York, y Freeman J. Dyson, del
Instituto de Estudios Avanzados, han
sealado que 1os fsicos estn comenzando a aplicar trabajos de Ramanujan en la teora de supercuerdas.
La talla matemtica de Ramanujan

nos deja todava ms asombrados

120
TENTAS l

habida cuenta de 1o reducida que fue


su educacin formal. Naci el 22 de
diciembre de 1887 en Erode (India me-

ridional)

en e1 seno de una

familia ve-

nida a menos de la casta de los brahmanes. Se cri en Kumbakonam,


donde su padre ejerca de contable de
un panero. Pronto se reconoci su
precocidad matemtica, concedindosele. a la edad de siete aos, una be-

ca para asistir a la escuela pblica


del lugar. Segn parece, les recitaba
frmulas matemticas a sus compaeros de clase. entre otras. muchas
cilras decimales del numero lT.
A los doce aos, Ramanujan dominaba ei contenido de1 tratado de tri-

gonometra de S. L. Loney, PlcLne Tri, obra bastante comPleta


sobre el tema, en Ia que figuraba un
an1isis de las sumas y productos de
sucesiones infinitas que ms adelante

gonometryt

desempearan en sus trabajos tan


prominente pape1. (Una sucesin infinita es una ristra de trminos que no
tiene fin, a menudo generados mediante un sencilla formula. En el contexto que nos ocupa, las sucesiones de
inters son aquellas cuyos trminos
producen, al sumarlos o multiplicarlos, un valor finito 1' perfectamente
identificable. En el caso de que se proceda a sumar los sucesivos trminos
de una sucesin. la expresin resultante se denomjna serie: y si a multiplicarlos, producto.) Tres aos despus 1e prestaron la SYnoPsis of
ELetnentcLrl, Resu.lts in Pure Mothema'
flcs, una relacin de unos 6000 teoremas (1a mayora de 1os cuales
venan sin demostracin) recopilada
por G. S. Carr, un profesor de la Uni-

presidida por un ingeniero britnico,


Sir Francis Spring, y cuyo director

gerente era V. Ramaswami AiYar,


fundador de Ia Sociedad Matemtica
India. Ambos animaron

Ramanujan

para que comunicase sus resultados a

tres distinguidos matemticos brit-

nicos. Segn parece, dos de ellos no le

respondieron; s le contest G. H.
Hardy,

de

Cambridge, tenido en nues-

tros das por el ms eminente de los


matemticos britnicos de la poca.
Hardy, habituado como estaba a recibir cartas de excntricos convencidos
de ser grandes matemticos, estuvo a
punto de desechar a primera vista la
carta de Ramanujan el da mismo que
larecibi, el 16 de enero de 1913. Pero
aquella noche, despus de la cena,
Hardy y un colega amigo suYo, John
E. Littlewood, se sentaron a descifrar
una lista de 120 frmulas y teoremas

que Ramanujan haba aadido a Ia

carta. Algunas horas ms tarde haban llegado a un veredicto: tenan

ante s la obra de un genio, no la de un


chiflado. (Segn su propia "escala de
talento puro" con Ia que graduaba a
los matemticos, ms tarde HardY
concedera un 100 a Ramanujan, un
30 a Littlewood y un 25 a s mismo. El
matemtico alemn David Hilbert, el
ms influyente de su poca, slo merecera un 80.) Hardy describi Ia revelacin y sus consecuencias como el
incidente ms romntico de su vida.
Escribi que algunas de las frmulas de
Ramanujan le desbordaron Por completo y que, ello no obstante, "forzoso
era que fueran verdaderas, porque de
no serlo, nadie habra tenido la imaginacin necesaria para inventarlas".

Hardy invit inmediatamente

Ra-

manujan a Cambridge. Pese a las


fuertes objeciones de su madre, por no
hablar de sus propias reservas, Rama-

versidad de Cambridge. Esos dos


libros constituyeron 1a formacin matematica bsica de Ramanujan.

TIn
11

1903 Ramanuian fue admitido


un colegio u"niversjtario de la

"n Sin embargo, Ia absoluta


localidad.
dedicacin a sus diversiones matemticas le hizo fracasar en los exmenes, situacin que se repiti cuatro
aos despus en otro centro universitario de Madrs. Ramanujan dej a un
menos temPolado su vocacin

-al un empleo tras


ralmente- para buscar

contraer matrimonio, en 1909. R. Ramachandra Rao. un adinerado mecenas matemtico, le concedi un estipendio mensual basndose en las
favorables recomendaciones de varios
matemticos indios y en los hallazgos
que Ramanujan haba anotado Ya en
sus "Cuadernos".

En 1912, deseando un trabajo ms


normal, ocup una plaza en las oficinas de la Junta del Puerto de Madrs,
Cr<tr: ss M

rrur't-rrtcrts

1. SRINMSA RAMANUJAN naci en la India en 1887. Pese a la escasa educacin


formal que recibi, reconstruy casi por s solo glan parte del edificio de la teora
de nmros y lo llev a nuevas alturas, aportndole numerosas frmulas y teore'
mas originales. como tantos otros ilustres matemticos antes que 1, Ramanujan
sucumti a la fascinacin del nmero n, que es la razn entre la circunferencia de
un circulo cualquiera y su dimetro. Basndose en su investigacin de las funciones modulares laa,se el recuad,ro d.e la pdgina T24f,Rarnanwian dio expresiones

exactas de n y dedujo para ellas valores aproximados.

t2t

nuj an parti para Inglate rr a en rrrar zo

racin sin par. Publicaron conjunta-

de 1914. Durante los cinco aos si-

cuntas maneras distintas puede expresarse un nmero en forma de suma


de enteros positivos menores que l?
En 1917 Ramanujan fue admitido
como miembro numerario de la Royal
Society de Londres y tambin del Trinity Co1lege, siendo el primer indio al
que se conceda tal honor. Empero,

mente una serie de artculos seminales sobre las propiedades de diversas


funciones aritmticas y prepararon el

guientes, Hardy y Ramanujan trabacodo con codo en el Trinity Col-

jaron

lege. La destreza tcnica de Hardy,


unida a la brillantez "ertrarr'a" de Ramanuian, fructificaron en una colabo-

terreno para afrontar problemas

co-

mo: cuntos divisores primos es probable que tenga un nmero dado? De

conforme creca su importancia, su sa-

PERIMETRO
PERIMETRO
DEL POLIGONO
INSCHITO

DEL POLIGONO
CIRCUNSCRITO

Pc:ntan(ry')
SIENDO
n = NUMERO
DE LADOS

Iud se deterioraba gravemente, en un


declive acelerado tal v ez por la difi cul-

tad de mantener una dieta estrictamente vegetariana en una Inglaterra sometida a racionamiento a
causa de la guerra. Sus reiteradas

f:nsen($')

j r i\
', i ,ro"
:

n-6

Pc-3.464

1/

,'.-{
/

'

',i

Pi:

visitas

a sanatorios no impidieron que


Ramanujan mantuviera la produccin

de nuevos resultados. En 1g19,


cuando Ia paz devoh,i Ia seguridad a

viajes, Ramanujan regres a 1a


India. Convertido en dolo de tosjvenes intelectuales indios, Ramanujan
muri el 26 de abril de 1920. de una
enfermedad diagnosticada a ia sazn
como tuberculosis, pero que, segn
parece hoy, debi estar causada por
una grave deficiencia vitamnica. Fiel
1os

hasta el fin a Ias matemticas,


3,000.,.

Ramanujan no afloj el paso a pesar


de los sufrimientos de los ltimos
meses de su vida, y produjo una notable obra recogida en el Ilamado "Cuaderno perdido".
E1 trabajo de Ramanujan sobre el
nmero n fue fruto, en buena medida.
de sus investigaciones sobre 1as ecua-

ciones modulares, posiblemente e1


tema que ms a conciencia abordan
sus "Cuadernos". A grandes rasgos,
una ecuacin modular es una relacin
algebraica entre una funcin expresada mediante una variable r

n-12

matemtica/(r)- y esa -en


misma funcin dada a partir de potencias
enteras de r; por ejemplo f (x2). f(,.x9)
notacin

Pc- 3.215

P.- 3.10s...

f (x.4 ). E1 "orden" de la ecuacin moduiar est determinado por el expoo

nente de la potencia entera. La ecuacin


modular ms sencilla es la de segundo
orden: f() = 2!(fx2) / [1 + f(,r2)1. Evi-

dentemente, no todas las funciones

satisfarn una ecuacin modular.

n:24

pero existe una clase de funciones. las


llamadas modulares, que s la verifi-

can. Estas funciones tienen diversas


y sorprendentes propiedades de sime-

tra que les reserrran un lugar


Pc

3.159

Pi- 3132...

METoDo DE ARQUTMEDES para el clculo del nmero rc; consista en inscribir


y circunscribir polgonos regulares (polgonos cuyos lados tienen todos la misma
longitud) en un crculo de dimetro unidad. Los permetros de los polgonos inscritos y circunscritos servan de cota inferior y superior para el valor-d. ,,I p"*.
cular los permetros de los polgonos pueden utilizarse hoy las funciones seno y tan"rlgente, como se muestra aqu, pero Arqumedes tuvo que desarrouar reraciones
2.

equivalentes basadas en construccione-s geomtricas. valindose de polgonos de g6


lados determin que 7[ es mayor que 810!1, y menor que Srlr.
t22

espe-

cial en las matemticas.


Ramanujan no tut,o par en su capacidad para encontrar soluciones de
ecuaciones modulares que verifi casen
adems otras condiciones. Tales solu-

ciones reciben el nombre de valores


singulares. Resulta que, en ciertos casos, al resolver 1a ecuacin en busca
de valores singulares surgen nmeros
cuyos logaritmos naturales coinciden
Tr-:lt,rs

con ,r (multiplicado por una constante )


de
cifras decimales lua.se el recuct.clro tle
la pdgina 7241. Aplicando con extraordinario virtuosismo esa tcnica ge-

hasta un nmero sorprendente

neral, Ramanujan produjo muititud


de notables series

infinitas, amn

de

expresiones explcitas. que son aproxi.maciones de n. Algunas de ellas se

dan en el nico artculo formal que


Ramanujan dedic al tema, MoclulcLr
Equations and Approximations to n,
publicado en 1914.

T
L

PRODUCTO DE WALLIS (166s)

2.2 4 4^6 6^8 8^... f|


.4!'
tL,4nt
2 1 3 3 5 5 7 l 9

SEBIE DE GREGOBY (1671)

1
r,1'1
4 ' 3'5I

1)'
\-(
Lo2n

FORMULA DE MACHIN (1706)

4 arcran

11

5)

a'ctan (1

239).

srendo arcla^

x J X.t
) I't

> 1 rl'!i"'
7o

os esfuel'zos de Ramanuian por ob-

tenel aptoximacione" de n

[or'-

man parte de una tradicin venerable.


Las primeras civilizaciones indoeuropeas ya tenan conciencia de que el rea
del crculo es proporcional al cuadrado
de su radio, y de que su circunferencia
es directamente proporcional al di-

metro. Sin embargo. lesulta mucho


menos claro cundo se comprendi por
vez primera que la razn de la circunfel:encia de un cr'culo cualquiera a su
dimetro ' la razn del rea de cualquier circulo al cuadrado de su radio

eran 1a misma constante. simbolizada


en nuestros das por la letra griega n.
(El smbolo. de1 que toma nombre Ia
constante. se incorpor tardamente a
las matemticas;1o introdujo en 1706 el
escritor v matemtico ingls William
Jones 1. 1o popr-rlariz el matemtico
suizo Leonhard Euler en el siglo xvIII.l
Arqumedes de Siracusa, e1 mayor
matemtico de la antigedad, estableci rigurosamente 1a equivalencia
de ambas razones en su tratado Medl-

cin de un crculo. Calcul asimismo


un valol'de n basandose en principios

matemticos y no en la medicin
directa de la circunferencia. rea ,
dimetro del crcu1o. En efecto. Arqumedes inscribi y circunscribi a
un crculo (cuyo dimetro se supona
a la unidad) polgonos regular"es
(polgonos cuyos lados y nguJos son
todos iguales) y consider que 1os respectir.os permetros de tales polgonos
eran cotas inferiores y superiores de
los posibles valores de 1a circunferencia del crculo, que es numricamente

igual

igual a nluctse la figura 2).


Tal mtodo de aproximacin del var no era nuevo. La idea de inscribir polgonos de nmero de lados
progresi\amente mayor haba sido
propuesta ya por Antllono. y un contemporneo de ste, Brisn de Heraclea, haba aadido al procedimiento
los polgonos circunscritos. La nove-

1or de

dad de Arqumedes radicaba en

1a

correcta determinacin del efecto de


duplicar e1 nmero de lados tanto en
1os polgonos inscritos como en 1os cirGn.rxrs

N'I .\TLNI

llcos

1'

RAMANUJAN (1914)

1 \8
L
- qSOj
'n0

(4n)!11,103 26,390n1, se"oo


(nl) 3964"

n! n (n-1) (n-2) ...

1y

0t

BORWEIN Y BORWEIN (1987)


1

s r-', 6-r )12't5.710.g12.61 1,657:4\'217)55

I
'2 n=0

nr13,7/J,980,892,672t

6i

107578229'8C,75At'

(n)l (Jnlrl5,280{236.674 lO.:O:r 6tr'

I)oR SUMAS O PRODUCTOS de trminos de sucesiones infinitas apropiadas se


otrtienen valores de (dividido por una constante) o de su recproco. Las dos primeras sucesiones, descutriertas por los matemticos John wallis y James Gregory,
se cuentan seguramente entre las ms conocidas, pero resultan intiles para realizar el cmputo. cien aos de clculo ininterrumpido en un superordenador proSrrmado para sumar o multiplicar los trminos de una cualquiera de esas sucesiones ni siquiera proporcionaran 100 cifras exactas de . La frmula descubierta por
John Machin facilit la evaluacin de la constante, pues el clculo diferencial permite expresar el arco tangente de un nmero, *, mediante la suma de los trminos
de una serie, cuya convergencia hacia el verdadero valor del arco tangente es tanto ms rpida cuanto menor es f. Los clculos del valor de realizados desde principios del siglo xlrrr hasta principios de la dcada de 1970 se fundaron en variantes
de la frmula de Machin. La suma de la serie de Ramanujan converge hacia el verdadero valor de 1/r mucho ms rpidamente: cada uno de los sucesivas trminos
aporta alrededor de 8 dgitos exactos ms. La ltima serie, formulada por los auto'
res, aade unas 25 cifras por trmino; el primer trmino (para el que z es igual a cero) proporciona un nmero que coincide con hasta 24 cifras decimales.
3.

cunscritos, determinacin que Ar-

qumedes realiz. De ello extrajo un

el nmero de lados, hasta 96, estrech la gama de v_alores limitantes de

procedimiento que, iterndolo sufi- rchasta 310171131/r, obteniendola esciente nmero de veces, permite en timacin r = 3,14. Parece haber ciertas
principio calcular n con cualquier n- pruebas de que el texto de Me,dicin
mero de cifras. (Es preciso que pueda de un crculo que nos ha llegado
calcularse fcilmente el permetro de constituye slo un fragmento de otra
un polgono cualquiera con el auxilio obra ms extensa, en la cual Arde iunciones trigonomtricas senci- qumedes describa cmo, partiendo
llas, como seno, coseno y tangente. de decgonos y duplicndolos seis

Pero en tiempos de Arqumedes, en el veces, se obtenauna aproximacin de


siglo rrr a. de C., se posea un conoci- cinco cifras: n = 3,7416.
El mtodo de Arqumedes resulta
miento parcial de esas funciones. Arqumedes tuvo, por consiguiente, que conceptualmente sencillo. Ahorabien,
fundarse casi exclusivamente en cons- si se calece de un mtodo 1pido para
trucciones geomtricas, porlo que los calcular los valores de las funciones

ms trigonomtricas, resulta obligada la


parecer.) extraccin de races, operacin muy
Arqumedes empez inscribiendo y lenta y penosa cuando se realiza a
circunscribiendo hexgonos, lo que le mano. Adems, las estimaciones as
proporcion la desigualdad 3 < ?i < 2{3. obtenidas convergen lentamente a n;

clculos resultaban bastante


duros de Io que hoy pueda

Al duplicar cuatro

veces

consecutivas su erlor decrece en un factor de alre123

r, de dicho punto; Ia tangente


del ngulo es, sencillamente, y/r.)
No obstante, a Ios efectos del clculo
de n, ms importancia reviste el hecho
de que una funcin trigonomtrica inversa admita un "desarrollo" en serie,
cuyos trminos son calculables a partir de ias derivadas sucesivas de Ia
abscisa,

LAS FUNCIONES MODULARES Y LAS APROXIMACIONES DE

PI

una funcin modular es una funcin ),(q), que puede relacionarse mediante una expresin
algebraica. llamada ecuacin modular, con la misma funcin expresada mediante la misma
variable q elevada a una potencia entera: )"(f). El exponente p, que ha de ser entero, determina el "orden" de la ecuacin modular. Un ejemplo de funcin modular es
,r(q)

roqli,

{,\ff),

su ecuacin modular asociada es de sptimo orden. Belaciona i(q) con ).(q?), y est dada por

d;GT \r -.(q-ll1_).G4l

Aquellas soluciones de la ecuacin modular que satisfacen adems otros requisitos especiaies
reciben el nombre de valores singulares. Una de las clases de valores singiaies pro-ede
Oel
clculo de una sucesjn de valors, k , donde

k, - Vxle .r"r

.l ^.

ii'ont;'l
coincide con muchas de las prrmeras cifras decimales de pi. El nmero de cfras que esta
expresin tiene en comn con pl aumenla al crecer ef valor de p.
Ramanuian no tuvo rival en ef clculo de estos valores singulares. uno de los ms famosos
el valo correspondiente al caso p : 210, que ya figurabain su primera carta a G. H. Hardy.
Hlo aqu:

es.

k210

- (\ 2-i

z1z-r 3X\ 7

-r

o)z(s

7)tr

ro )z(r,ts r

14X_\ 1s)2(6 \6s)

Al introducir el valor de este nmero en la expresin logaritmica, el lesultado coincide con las
primeras veinte cifras decimales de pi. En comparaci-n con 1, k2ao proporciona-un-rurmero
que coincide con pi a lo largo de ms de un milln de cjfras.
Aplicando esta tcnica general, Ramanujan construy varias series notables asociadas con el
nmero pi, entre ellas, la de la fjgura 3. Esa mismatcnica general subyace a ios tgoritmos
iterativos, en dos pasos, de la figura 4. El primer paso de ada iteracin
1el crcui e y,)
corresponde al clculo de uno de los trminos de una sucesin de valores iingulares que se
obtiene resolviendo una ecuacin modular de orden apropiado. El segundo pso
1et iatcuto
de a") equivale a tomar el logaritmo del vaior srngular.

dedor de cuatro en cada iteracin. A


pesar de ello, todos los intentos de calcular el nmero n realizados en Euro-

pa hasta mediados del siglo x\rr se


fundaron de un modo u otro en ese
mtodo. Ludolph van Ceuien. mate-

mtico holands del siglo X\r, dedic


gran parte de su carrera al clculo de
n. Casi al final de su vida obtuvo una
aproximacin de 32 cifras calculando
el permetro de polgonos inscritos y
circunscritos de 262 (unos 101E) Iados.
Se dice que el t alor de n que obtuvo as,
denominado nmero ludolfiano en ciertas regiones de Europa, fue su epitafio.

desarrollo del clculo diferencial.


obra en gran parte de Isaac Nervton y Gottfried Wilhelm Leibniz, permiti calcular tT de forma mucho ms
expedita. El clculo proporciona mtodos eficaces de obtener Ia derivada de
una funcin (1a tasa de cambio del valor de 1a funcin al cambiar los valores
de su variabl") y s., integral (la suma
de ios infinitos valores de la funcin

[1
I-il

correspondientes a un determinado
intervalo de su variable). Aplicando

cuantos de los primeros trminos de


una serie que se puede deducir como
expresin de Ia inversa de la funcin
seno. Posteriormente confes a un colega: "Me da vergenza confesar a
cuntas cifras llev estos c1cu1os. que

en la cual p toma valores enteros. Estos valores tienen la curiosa propredad de que la expresin
logartmica

funcin. El propio Nervton calcul n


con 15 cifras decimales sumando unos

esas tcnicas se demuestra que las funciones trigonomtricas inversas estn

dadas mediante integrales de funciones cuadrticas que describen la curva


de un crculo. (La inversa de una funcintrigonomtrica da el ngulo correspondiente a cada valor particular de
la funcin. Por ejemplo, el valor de la
inversa de la tangente-llamada "arco
tangente"- cuando vale 1 es 45 grados o, lo que es igral,n/4 radianes.)
(Se aprecia la conexin subyacente
entre las funciones trigonomtricas y

Ias expresiones algebraicas considerando un crculo de radio 1 y centro


el origen de un plano cartesiano.r -y.
La ecuacin de la circunferencia correspondiente, que encierra un rea de valor numrico igual a fi, es x2 .r y2 = l,
frmula que no es ms que una refor-

mulacin del teorema de Pitgoras


correspondiente a un tringulo rectngulo de catetos xc e y ctya hipotenusa mida 1. Adems, el seno y el
coseno del ngulo comprendido entre
el semieje r positivo y cualquier punto

de la circunferencia son, respectivamente, iguales a la ordenad a, y , y ala

realic por no tener otra cosa que


hacer en aquel momento."
En 1674 Leibniz dedujo la formula
7 - 1/3 + 1/5 - ll7 ... =tt/4, que es el arco
tangente de 1. (La serie general de1
arco tangente la haba descubierto el
matemtico escocs James Gregorv.
Al parecer, varios siglos antes se desarlollaron en'la India expresiones simiiares.I El error de aproximacin, que
se define como 1a diferencia entre la

suma de trminos y el valor exacto de nl4, es sensiblemente igual al


(

+ 1)-simo trmino de Ia serie. Dado


e1 denominador de cada uno de los

que

sucesivos trminos tan slo aumenta


en 2. es preciso sumar alrededor de
50 trminos para lograr una precisin
de 2 cifras. 500 trminos para dispo-

ner de 3. ' as sucesivamente. Como

es obvio. resulta inabordable dedicarse a sumar 1os trminos de la serie


si aspiramos a calcular un valor de n
que supere 1as pocas cifras.

C'tin embargo. una observacin realizada por John Machin hizo

L)

practicable el cIculo de n mediante


un desarrollo en serie asociado a Ia

funcin arco tangente. Machin seal


q:u.e rl4 es igual a 4 veces el arco tangente de 1/5 menos el arco tangente
de 71239. Dado que la serie asociada
al arco tangente converge tanto ms
rpidamente cuanto menor es el valor
del argumento, Ia frmula de Nlachin
simplific los clculos. Combinando
su frmula con el desarrollo en serie
del arco tangente, Machin calcul en
1706 las cien primeras cifras de r. En
efecto, su tcnica se demostr tan
potente que todas las evaluaciones
posteriores del numero n, desde
comienzos del siglo xvrrl hasta tiempos recientes, se lundaron en variantes de su mtodo.
Dos son los clculos realizados en
el siglo xlx dignos de especial mencin. En 1844, Johann Dase comput
en cosa de meses 205 cifras del numero ft por el procedimiento de calcu-

111

TE\'IAS I

4. ALGORITMOS ITERATTVOS (que to-

man como entrada de cada ciclo la sali'


da del precedente) preparados por los

(a) Sea y6

1'l oo:2

yz

autores. Proporcionan valores muy


exactos de . (Un algoritmo iterativo
consta de una serie finita de operaciones
sucesivas que se repiten cclicamente de
tal modo que la salida de cada ciclo constituye la entrada del siguiente.) El algoritmo converge cuadrticamente en
1/n; es decir, el nmero de cifras colTectas proporcionadas por o. se duplica y
ms cada vez que ,x crece en una unidad.
El algoritmo converge curticamente,
y el c lo hace qunticamente, con lo cual
el nmero de cifras correctas obtenidas
tras cada iteracin se multiplica, respectivamente' por un factor mayor que
cuatro o que cinco. Posiblemente el algoritmo sea el ms eficiente de los conocidos para el clculo de . Durante su
anlisis de los algoritmos, los autores ad-

r \.j]
'l +

resultaron ser errneas. El trabajo de


Shanks le IIev muchos aos y fue
fruto de una aplicacin bastante rutinaria, aunque laboriosa, de la frmula
de Machin. (S parece constituir una
plusmarca que se tardara 92 aos en
detectar eI error de Shanks, que sali
alaluz al comparar su valor con una
aproximacin de 530 cifras obtenida
porD. F. Ferguson ayudndose de una
calculadora mecnica.)
El advenimiento del ordenador digital trajo consigo un renacer de los
esfuerzos por calcular todava ms
cifras de 7[, pues esas mquinas se
avienen de forma ideal a "masticar
nmeros" de modo repetitivo. En junio
de 1949, John von Neumann y sus colegas aplicaron a la tarea uno de los

primeros ordenadores electrnicos,


el sxr,A,c, que gener 2037 dgitos en
70 horas. En 1957, G. E. Felton trat
de calcular 10.000 dgitos de n; mas,
por un error de la mquina, slo resultaron ser correctos los 7480 primeros.
La meta de las 10.000 cifras la alcanz

el ao siguiente F. Genuys, con un


GneNoss MATEMTICos

+yn-1)2o,J -2n+1yn+1

1lcq 1lt,

llq

o
o

lla

zuJ
O

-t' l-yl
1 +\'tyl

l(1

l,!l

an*1:

[(1

+yn-,)aorl -2zn+3yn-1(1+yn

-.,

a
F
y2n-1)

1lq 1la,

1la3

Io

1la

LrJ

o
(c) Sea So

- 5(\'T 2) "o - )

fI

uJ

7
' 1
)n
s.e*xrz

srelro0^ :
lYr sienoox
s

t,l' y-(x-1)2
Y-(2

yz-\xrv

,,ry:

axr)

o*1:sio, - 5'[s2'-5 + r sJq--s, + 9]

to orden descubierta por Ramanujan.

a capacidad de memorizacin se
refiere.) En 1853, William Shanks
rebas de largo a Dase con Ia Publicacin de] clculo de r hasta las 607
cifras, si bien las posteriores ala527

[(1

- \2- 1 0o: 6 4\tZ

,,
!n-1

haba seguido mtodos similares para


otrtener sus aproximaciones de . De he'
cho, en el algoritmo c el clculo de s, se
funda en una ecuacin modular de quin-

superordenadores, al menos en lo que

on*1=

o
(b) Sea yo

virtieron claramente que Ramanujan

lar los valores de tres arcos tangentes


valindose de una frmula similar a
la de Machin. Dase era un calculador
prodigioso, capaz de multiplicar de
memoria dos nmeros de 100 cifras,
proeza que Ie llev aproximadamente
ocho horas. (Se dira que fue el precursor inmediato de los modernos

\"1

o-

ordenador IBNI 704. En 1961, Daniel


Shanks y John W. Wrench, Jr., calcularon 100.000 cifras de ,T en menos

de t horas con un ordenador tnll 7090.


EI milln de cifras se rebas en 1973;
Jean Guilloud y M. Bou'er reaiizaron
la proeza, que llev un poco menos de
un da a un CDC 7600. (En realidad,
Ios clculos de Shanks v Wrench v de

1la, 1la, 1/a, llao

Guilloud y Bouyer se realizaron

dos

veces, usando, para obtener rc, diferentes identidades del arco tangente.
En vista del historial de errores en que

han incurrido tanto humanos como


mquinas, los modernos "cazadores
de cifras" no le dan validez oficial a
ningn rcord hasta que no

se

realiza

tal verificacin.)

00.000.000

10.000.000

1.000.000

L
ul

00.000

o
F

l.ll

10.000

o
cc
I.JJ

.1000

z
100

10

PREHISTORIA

-1450

incrementado en dos rdenes de


magnitud (productos por diez) durante el decenio pasado gracias al desarrollo de
algoritmos iterativos capaces de operar en superordenadores equipados con mtodos de multiplicacin nuevos y eficaces, de velocidad muy superior.

5. NIIMERO DE DIGITOS conoeidos de n, se ha

t25

La causa principal de que se calculara un nmero cadayez mayor de cifras exactas de r fue el aumento de la
velocidad de las mquinas, pero pronto qued clara la existencia de lmites
insuperables. Si se utilizan los mtodos tradicionales de realizar operaciones aritmticas en los ordenadores,
la duplicacin del nmero de cifras a

calcular multiplica como mnimo por


un factor 4 el tiempo de cmputo. Por
consiguiente, incluso admitiendo que
lavelocidad de cmputo se multiplicase por 100, el programa de Guilloud y
Bouyer hubiera exigido al menos un
cuarto de siglo para dar un valor de n
de mil millones de cifras. Desde Ia
perspectiva de los primeros aos de la
dcada de 1970, tal computacin no

pareca abordable.
Sin embargo, hoy resulta factible esa
tarea, merced no slo a que los ordenadores son ms rpidos, sino, sobre
todo, a mtodos nuevos y ms eficaces

de multiplicar mediante ordenador dos


nmeros grandes. Tuvo igual impor-

tancia un tercer acontecimiento: el ad-

venimiento de algoritmos iterativos


que convergen rpidamente hacia

(Los algoritmos iterativos vienen a ser


programas de ordenador que efectan
reiteradamente unas mismas operaciones aritmticas, tomando como
entrada de cada ciclo la salida del precedente.) Tales algoritmos, algunos de
los cuales son obra de los autores, fueron anticipados en muchos aspectos por
Ramanujan, a pesar de que nada poda

saber de programacin de ordenadores. En realidad, los ordenadores no


slo han posibilitado la aplicacin de los
trabajos de Ramanujan, sino que tambin han ayudado a descifrarlos. Me-

aumenta en proporcin a /? \'.

1a

mul-

tiplicacin de dos nmeros de ru dgitos. en proporcin a r2 A1 aplicar

\Jo ob'tante. como demosrlalon en


J' \ 1971 A. Schonhager \'. Srrassen.

aplicando las Ilamadas "transformadas rpidas de Fourier", o FFr (porfos


F o urier tra n sforns ). La multiplicacin

0o-6-4\2

de dos nmeros grandes por medio de

or -

(1 +y1)4

23y1(1 +y1 +!12)

12

(1 +y2)4

or

25y2( -y2+y22)

G3

(1

-y3)4 cr2 27y3(1-y:-y2)

- (1 + ya)a i'3
aE (l +ys)4 q

29y4(1

u6 (l'ye)4 o,

213y6(1 I y6ry62)

, -

215y7(1

cio

08

"s -

(1

+y)a ou

+ya+\a2)

211y5( +ys+ys2)

-yt-yt2i

(1 +y8)4

e,

211ys(1-ys-ys2)

-ye)4

rr

2leye(1

(1

-ys-yg2)

ri16

(1 + y16)a

ct9 221yrc(

t11

(1 +y11)4

ir19 223yu( +yy+yy2)

r\13
o14 :

(1 + y12)4

tr11 225yp(1 +yp-yp2)

(1 +y13)a

u,,

(1

-y1f4 .13 229y,0( . y+yttz)

(1

-yrs)4..10 23ty,t(1 +y5+y52)

,r12

15

en teora, Ia complejidad de 1a multiplicacin de dos nmeros puede ser.


slo ligeramente superior a la de la
adicin. Se 1ogra, por ejemplo, esa

reduccin potencial de 1a complejidad

.,

yrc+yrc2)

227y(1+y,r+y132)

1ra,, coincde con pi en ms de dos m lmi ones cle ctfras decimales


.Porsupuesto lacaiculadorahadetenerunapanta
acapez.lepresentardosmlmi ones
de cfras: en una calculadora de bolsilo e ccuo carecera de inters tras a segunda
terac n.

INSTRUCCIONES DPLICITAS para ejecutar el algoritmo b de la figrrra 4. permiten,


en teora, calcular en pocos minutos los dos mil primeros millones de cifras del numero
. Todo cuanto se precisa es una calculadora que disponga de dos registros de memoria
y que sea capaz de efectuar las operaciones habituales de suma, resta, multiplicacin,
disin y extraccin de races. Desafortunadamente, las pantallas de la mayora de Ias
calculadoras tan slo muestran ocho cifras, lo cual convierte tal cilculo en pura frccin.
126

multiplica cada

proseguirse la exploracin de las sendas


que Ramanujan hubo de recorrer en solitario y sin ayuda en su poca.

Sea

6.

de veces que se suma o

dgito ai aplicar el algoritmo. De


acuerdo con esta medicin. la complejidad de la suma de dos nirmeros
de n dgitos por ei mtodo habitual

diante programas muy refinados de


manipulacin algebraica ha podido

CON UNA CALCULADORA-

mos. Los tericos calibran la eficiencia de un algoritmo determinando su


complejidad en bits, esto es, e1 nmero

mtodos tradicionales. 1a mr-rltiplicacion resulta mucho rt1s "pe lro:a eue


la adicin, en el sentido de que cor.rsLlme un tiempo mucho mayol'.

METODO DE OBTENCION DE DOS MIL MILLONES DE CIFRAS DE PI

yo-\2
yt - [1 \' 1 yo4]1[1+\'t -r
Y2 [1 \"1 y.] tl \1 yfl
y3 Il ( I y24l lt \' 1 y2l
yt [1 \'1 y34llf \t yr4]
y: [1 \' 1 yoal 1t t t yaal
y6 [1 \" 1 y54] 11 -\" 1 yfl
y7 [1 \" 1 y64] t1 t I %l
y8 tl (1 yTal tl tt y/l
yg tl ( i y84l [t \' ] y84l
ylo ll t I ye4l [1 \" aye4l
yll t1 ( 1 y.oal [1 \' 1 yrsal
ye tl t 1 y.,41 [1 \'t,,ol
yr 11 (1 yr,,4l Il-t1 V,tl
yA Il (l yraj [1 (l v,/l
yrs t tt yr4jlt rl ytqa)

Una de las lecciones ms interesantes de la informtica terica es que


muchos de los algoritmos que nos son
familiares, como 1a regla de multiplicacin que se Ies ensea a los nios en
la escuela, distan mucho de ser pti-

1as transformadas rpidas permite


orquestar cuidadosamente 1os cm-

putos intermedios entre dgitos y, de


ese modo, evitar las redundancias.
Dado que la divisin I 1a extraccin de
races pueden reducirse a una secuencia de multiplicaciones, tambin la
complejidad, en bits, de estas opera-

ciones puede ser s1o ligeramente


mayor que Ia de la adicin. Se logra
as un tremendo ahorro de complejidad y, por consiguiente, de tiempo de
computacin. Por este motivo. todos
ios esfuerzos recientes en e1 c1culo de
n se fundan en alguna variante de la
tcnica de multiplicacin mediante 1a

transformada rpida de Foulier.


Empero, para

e1

clculo

r"ea1 de

cen-

tenares de millones de dgitos de

lue preciso redescubl'il' urra plecio:a


frmula que ya conoca Cai'l Friedrich
Gauss hace siglo y medio. A mediados
del decenio pasado. Richard P. Brent
y Eugene Salamin observalon. independientemente, que 1a frmula produca un algoritmo para e1 crculo de n
cuya convergencia era cuadrtica. esto
es, era tal que el nmero de dgitos se
duplicaba en cada iteracin. A partir
de 1983, Yasumasa Kanada \- sus colegas, de la Universidad de Tokl-o. se
han valido de ese algoritmo en el establecimiento de varios rcoi'ds mundiales en el nmero de cifras de n.
Trraes

Por nuestra parte, nos preguntamos cu1 era la razn de la notable


convergencia en del algoritmo Gauss-

Brent-Salamin. A1 analizarlo, Ilusi-

mos a punto tcnicas generales para


la redaccin de simiiares algoritmos
de convergencia rpida, en n o en otras
cantidades. Al trabajar en una teora
esbozada en 1829 por el matemtico
alemn Karl Gustar. Jacobi. advertimos que, en principio. caba 11egar a

valores prximos a n efectuando la


evaluacin de integrales de una clase

llamada "integrales e1pticas", que


permiten calcuiar el permetro de una
elipse. (El crcu1o, fundamento geomtrico de 1os anteriores esfr:elzos por
calcular aproximadamente el nmero
,T, no es ms que una elipse cutos ejes

tienen la misma longitud.


En general, aunque 1as integi'a1es
elpticas no pueden calcularse direct

tamente por los mtodos de integracin explcita. sus r-alores s se


evalan fcilmente pol medio de pro-

cedimientos iterativos fundados en


Ias ecuaciones modulales. Hemos
hallado que el algolitmo Gauss-

,l

Brent-Salamin con.Litur un czso


particular de una tcr-tica nuestra ms
general, basada en una ecuacin

modular de segundo orden. Se alcanzara una convergencia todar.a ms


rpida hacia el r.alor de Ia integral y,

;3

':
...',

en consecuencia. un algoritmo ms
rpido para el c1culo de n, utilizando

ecuaciones modulat'es de orden superior; por ese motivo. hemos redactado


diversos algoritmos basados en ecua-

ciones modulares de grados tercero,


cuarto y superiores.

Tll n enero de I986, Dar id H. Baile .


F' del Centro cle Investigacin
Ames, de la N.qs.{, gener 29.360.000
cifras decimales de n por iteracin de
uno de nuestros algoritmos en un superordenador Cray-2. Dado que e1 algoritmo se basa en una ecuacin modular de cuarto orden, converge hacia n
curticamente, con lo que, en cada ite-

lacin, el nmero de cifras determinadas se multiplicaporms de cuatro. Un


ao ms tarde, Kanada y sus colegas
lealizaron una iteracin ms, alcanzrndo 134.217.000 cifras decimales en

-rr superordenador NEC SX-2,lo cual

-=. pelmiti asimismo verificar un


anterior que haban realizado
lar-ido el algoritmo Gauss-Brent-

-..--,: 11o

..
-.

..::-rir-r.

tlterando nuestro algoritmo

--.,., cle r.eces ms

'

per-

.'.rp realizable -hazaa


si se nos per-

: ' ::r ,nopolizar un superordena- rr- -u unas pocas semanas- se


': - - -..r- ::rs de dos mil millones de
.'-

r--illtel'o,I.)

,..:..J

..:

.*

,t

..

9e{

"CUADERNOS" DE RAMANUJAN, archivos personales en los que anotaba muchas de


sus frmulas. La pgina aqu mostrada contiene diversas ecuaciones modulares de ter-

7.

cer orden, todas ellas expresadas en la notacin particular que usaba Ramanujan.

Los mtodos iterativos resultan es- simple hasta que tropezamos con las
pecialmente idneos para el clculo ecuaciones modulares de Ramanujan
de n mediante ordenadores, pero no a del mismo orden.

mano; por el1o, ma1 puede sorprender Recprocamente,hemoslogradodeque Ramanujan no se tomase jams ducir la totalidad de las series de Ra1a molestia de efectuarlos. S se en- manujan a partir de las frmulas gecuentranenlaobradeRamanujanlos nerales desarrolladas por nosotros.
ingredientesbsicosdelosalgoritmos La deduccin de una de ellas, cuya
iterativos para el clculo de n, en par- convergencia hacia tt era ms rpida
ticular 1as ecuaciones modulares. que ninguna de las series que entonCiertas partes de su deduccin de ces conocamos, se logr por 1a ayuda
series y aproximaciones infinitas de1 que nos brind una fuente insospenmero n tuvieron que correr paralelas chada. Habamos justificado la totaa nuestros esfuerzos por obtener algo- lidad de las cantidades que figuran en
ritmos para,r. En efecto, las frmulas la expresin de la serie, a excepcin
quemencionaensus"Cuadernos"nos de una: el coeficiente 1103, que aparesultaron de gran ayuda en la cons- rece en el numerador de la expresin
truccin de algunos de nuestros algo- luase la figuro 31. Estbamos contuvo que estarlo
ritmos. Por ejemplo, si bien logramos vencidos
-como
demostrar la existencia de un algorit- Ramanujan de que el valor 1103 era
mo de orden 11, y aunque conocamos correcto. Para demostrar que as era
su formulacin general, no logramos tenamos dos opciones: simplificar

descubrir su forma inesperadamente una ecuacin capaz de amilanar a


121

cualquiera, donde aparecan variables elevadas a potencias de varios


millares, o sumergirnos a profundi-

COLABORADORIIS
DE ESTE NUMERO
Traduccin:
Luis Bou: La creucirht nLtemri(:a. Pierre
de Fermat. Gaspard Monge, Carl
Frietlrich Gauss, Jetn Baptiste FouriergLrs t i n - Lo tti s C aLtc ht, - Ev u' i s f e Gal o i s,
G, t'rq Cont,'r. Srinira:,t Runtottttjun:
J. M. Garca de la Mora: Leonurtlo tle Pisu:
Josep PIa: Ren De.scartes.

Atr

Pgina

7
8
9
10-1

Biblioteca Apostlica
Vaticana. Roma
E. Picutti (u'riba). Biblioteca
Ambrosiana. Miln (.abaj o)
Museo de Barletta
Sociedad Histrica Lonrbarda.

Miln

12
13-14
15
16
l'7
1,9
2l-24
27

Brblioteca Ambrosiana. Miln


E. Picuui
Biblioteca Apostlica
Vaticana. Roma
Archivo del Estado. Pisr
Biblioteca Comunale de
Piacenza
Por cortesa del Museo de
Louvre. Pars. O Photo

R.M.N.
Scientific American
Dominique Berretty. Black
Star

lq

3l

Biblioteca Butter
Biblioteca Pblica de New

York

33
38-45
48
50
5 I -54
55
56-51
61
62-63
64
66
61
7l-19
83
84

Springer Verlag
Documentos Pour la Science
Gabor Kiss
Biblioteca Burnd,
Gabor Kiss
Dan Todd
Gabor Kiss
Quesada/Burke (.aniba).
Thomas C. Moore (aDzrTo)
Thomas C. Moore

92

David A. Johnson
Jean Dubout. cortesa de la
de

llil

Arbel
Jean Dubout. cortesa de Ia
Bibliothque de l'lnstitud de
F-rance

95
96-

Egbert Schneider
Jerome Kuhl
Universidad de Jena

116-111

Javier de Lorenzo
Museo de Munich
Scientiflc American
John Moss. cortesa de The
Royal Society de Londres

l0:l
107
I 10-l l4
115
l2l

122

Michael Goodr.nan

123-121 Edu,ard Bell

125
t26
121

128

ba decidido en 1985 sacar partido de


esa m'isma serie de Ramanujan para
calcular un valor ms preciso de n que
los conocidos. Cuando efectu el cIculo, llevndolo a ms de 17 millones de

cifras, no exista, que

supiera, ninguna demostracin de que la serie


realmente convergiera hacia zr. Por
supuesto, Gosper saba que millones
de cifras del valor que haba calculado
coincidan con las de un clculo anteriormente realizado por Kanada me1

diante el algoritmo Gauss-Brent-

Salamin; la posibilidad de error era,


pues, infinitesimalmente pequea.

Sin embargo, en cuanto Gosper


complet su clculo y lo cotej con el
de Kanada, dispusimos de Io necesario
para demostrar que el nmero requerido para hacer que la serie diera valores de fi con error menor que uno entre

1010'000 000 era 1103. Por un razonamiento muy similar al de que si dos
enteros se diferencian en menos de
una unidad tienen que ser iguales, su
resultado fue suficiente para especificar el nmero en cuestin: tiene que
ser exactamente 1103. De hecho, el cm-

puto realizado por Gosper pas a formar parte de nuestra demostracin.


Sabamos que la serie (y su algoritmo
asociado) era tan sensible a las ms

biera utilizado para el coeficiente

Quesada,/Burke

France
87-90

f)or coincidencia, R. William GosI per, Jr., de Symbolics, Inc., ha-

leves inexactitudes que, si Gosper hu-

Thomas C. Moore
Michael G. Rossmann y
Sharun S. Wil,ler. Uniiersiilarl
de Purdue
Documentos Pour la Science

Bibliothdque de 1'Institud

dades considerablemente mayores en


Ios arcano de la teoia de nmeros.

Edward Bell (arriba). Laurie


Grace (abajo)
Edward Bell
John Moss. cortesa de The
Royal Society de Londres

cualquier otro valor,


si el ordenador

o, por otra parte,


hubiera introducido una

sola cifra errnea en el proceso de clculo, el resultado hubiera sido un galimatas numrico, en lugar de rm valor de r.
Se demuestra que los algoritmos de

tipo Ramanujan para la determinacin


de valores aproximados de zr se hallan
muy cerca de los ptimos posibles. Teniendo en cuenta todas las operaciones
que intervienen en la ejecucin de los
algoritmos (dando por supuesto que

para efectuar la adicin, la multiplicacin y la extraccin de races se aplican


las mejores tcnicas conocidas), la complejidad, en bits, del cIculo de z cifras
de r slo resulta marginalmente mayor
que la de multiplicar dos nmeros de
n cifras. Pero la multiplicacin de dos
nmeros de cifras mediante la transformada rpida de Fourier es sIo marginalmente ms complicada que la adicin de dos nmeros de z cifras, que es
la ms sencilla de las operaciones aritmticas posibles en un ordenador.

Es probable que las matemticas no

hayan acusado en toda su plenitud el


impacto del genio de Ramanujan. Hay
en los "Cuadernos" otras muchas fr-

mulas mararrillosas, que giran en tG


mo a integrales, series infrnitas y
fracciones continuas (en las que aparece un nmero ms una fraccincuyo denominador es a su \-ez erpresable como un nmero ms rrna fraccin, y as sucesivamente ). Por desdicha, las frmulas de Ramanujanestn

dadas sin apenas indicacin

-si
alguna- del mtodo de que se vali
para demostrarlas. Littlewood e-ccribi
al respecto: "Si en un lugar cualquiera

se presentaba un razonamiento importante, y la conjuncin total de


pruebas e intuicin Ie proporcionaba
certeza, no segua examinndolo.'

l
I

herclea labor de prepararpara

{
i

"Cuadernos-iniciada hace 60 aos por los analistas


britnicos G. N. Watson y B. N. \filson, y que hoy est rematando Bruce
Berndt, exige una demostracin, una
fuente y alguna que otra correccin
ocasional a cada uno de los muchos
miles de teoremas e identidades en

JI t
publicacin ios

ellos enunciados. Una soia lnea de los

"Cuadernos" puede fcilmente susci-

tar muchas pginas de comentarios.

Dificulta an ms la tarea Ia notacin,


no habitual, en que estn escritas las
frmulas, por cuyo motivo gran parte
de la obra de Ramanujan no acceder
a la comunidad matemtica hasta que
concluya el proyecto de Berndt.

La capacidad excepcionalynica de
Ramanujan para trabajar intuitivamente con frmulas complicadas le
permiti plantar semillas en un jardn

matemtico que (tomando prestda de


Freeman Dysonla metfora) slo ahe
ra est comenzando a florecer. Juntamente con otros muchos matemticos.
esperamos ansiosos cules sern l5
semillas que germinen los aos reni-

jardn.

deros y embellezcan a ms el

ljll:i: ii rr,:.i 'ri i r r , '.1: : '. : :.


,:- 1.., ,.'.:r.
N,loourrR EqL rit-r:
TIO\Sro;t. S. R;rn:,.r-,,: :- -" r' r)-,.,:

e,l

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