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Origen y Control de la Contaminacin Atmosfrica; Directiva Europea Calidad del Aire: Benceno.

Anlisis de Normas de Calidad de Aire

Directiva Europea Calidad del


Aire: Benceno
Por Carla Torres ValdebenitoA.
A

Estudiante de Ingeniera Ambiental, Universidad de Concepcin.

Introduccin
El Benceno es un lquido incoloro a temperatura ambiente y de olor dulce a altas concentraciones.
Se evapora rpidamente en el aire (80C), es poco soluble en agua y puede rpidamente
trasladarse desde el aire al suelo y agua. Este compuesto es extensamente utilizado en procesos
industriales, siendo la fuente principal del benceno presente en la atmsfera. Se utiliza
industrialmente como solvente en pinturas y otros qumicos, en productos como: tinturas, nylon
plsticos, pesticidas y medicamentos. Adems se encuentra presente en el petrleo crudo,
gasolina y humo de cigarro. Las fuentes naturales del Benceno, provienen de procesos naturales
como erupciones volcnicas e incendios forestales.
Inhalar o ingerir concentraciones muy altas de benceno puede ser mortal para una persona que se
encuentre altamente expuesta a este compuesto, lo que puede producir un cuadro agudo con
sntomas como: somnolencia, mareo, aceleracin del ritmo cardiaco, vmitos, jaquecas,
temblores, confusin, convulsiones, prdida del conocimiento e incluso la muerte si no es tratado
oportunamente. La Agencia para la Investigacin del Cncer y la EPA han determinado que el
benceno es altamente carcingeno, en el cual se han reportados se ha reportado como el cncer
se desarrolla en un tiempo tan breve como nueve meses. Una exposicin sostenida a altas
concentraciones de benceno puede provocar cncer a la sangre; entre los que se encuentran los
distintos tipos de leucemia como: Leucemia mieloide aguda, leucemia aguda linfoctica y leucemia
crnica mielgena.
La Unin Europea que se encarga de la creacin de normativas, desde 1996 comienza a renovar y
reforzar su poltica ambiental sobre calidad de aire. Esta comienza con la Directiva Marco
1996/62/CE en el cual participan todos los pases del contienen Europeo, buscando crear
estrategias dirigidas a definir y fijar objetivos de calidad del aire, con el fin de evitar, prevenir o
reducir los efectos nocivos para la salud humana y el medio ambiente. Debido a su frecuente uso y

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alta exposicin, el benceno, es uno de los nuevos contaminantes que pasan a ser normados, lo
que refuerza y mejora la poltica ambiental de calidad de aire de Europa.
En el presente informe se dar a conocer la importancia y la significancia que le da Unin Europea
al control del Benceno, sus implicancias directas, como una comparacin con los datos actuales
que recomienda la OMS segn informacin cientfica de tal manera de entender cules son los
estndares que se manejan en otros pases del mundo para el control de contaminantes que
afectan directamente a la salud de las personas.

Objetivos

Analizar la norma y sus principales componentes.


Comparar los valores sugeridos en la norma de la Directiva Europea con la recomendada
por la OMS y/o EPA.
Analizar los fundamentos cientficos que plantea la OMS para los lmites sugeridos.

Desarrollo
En la mitad de los aos ochenta, la Unin Europea instaur las primeras Directivas que se
encargaron de establecer valores lmites para contaminantes atmosfricos, tales como anhdrido
sulfuroso, partculas en suspensin, plomo y dixido de nitrgeno. Sin embargo estudios
epidemiolgicos, demostraron la alta cantidad de contaminantes que se encontraban en la
atmsfera y que afectaban directamente a la salud de la poblacin, de los cuales una gran
cantidad de estos no se encontraban normados. Esto impuls a la renovacin en el ao 1996 de
toda la normativa referida a la calidad de aire, inicindose con la Directiva Marco 1996/62/CE,
relativa a la evaluacin y gestin de la calidad del aire el cul fij principios bsicos de estrategia,
estos son los siguientes {1}:
-Definir y establecer objetivos de calidad de aire, para as evitar, prevenir o reducirlos efectos
nocivos para la salud humana y para el medio ambiente en su conjunto.
-Evaluar la calidad del aire mediante mtodos y criterios comunes.
-Disponer de informacin adecuada sobre la calidad del aire y procurar que el servicio pblico
tenga conocimiento de la misma mediante umbrales de alerta y otras medidas.
-Mantener una buena calidad del aire y mejorarla.
Los contaminantes que se consideraron a analizar dentro de la Directiva de gestin y calidad de
aire eran: dixido de azufre, dixido de nitrgeno, partculas finas (incluyendo MP10), partculas en
suspensin, plomo, ozono, benceno, monxido de carbono, hidrocarburos policclicos aromticos,
cadmio, nquel y mercurio. A partir de esto La Directiva Marco, se desarroll mediante directivas
hijas especficas las cuales elaboraron una serie de normativas que se encargaron de mejorar la
calidad del aire. Estas fueron las que se nombran a continuacin:
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-Directiva 1999/30/CE, relativa a los valores lmite de dixido de azufre, dixido de nitrgeno,
partculas y plomo en el aire.
-Directiva 2000/69/CE, sobre valores lmites para el benceno y el monxido de carbono en el aire
ambiente.
-Directiva 2002/3/CE, relativa al ozono en el aire ambiente. Revisa a la baja los umbrales
establecidos por la Directiva 1992/72/CEE.
Debido a que las Directivas creadas establecen un intercambio recproco de informacin y datos
de las redes y estaciones aisladas de medicin de la contaminacin atmosfrica y por razones de
administrar de forma ms eficaz y simplificada, se procede sustituir las Directivas creadas, por una
sola directiva. En el 2008 se crea la Directiva 2008/50/CE relativa a la calidad del aire ambiente y a
una atmsfera ms limpia en Europa, derogndose todas las directivas anteriores.

Directiva Europea calidad del Aire 2008/50/CE


Esta directiva tiene la finalidad de resguardar la salud de la poblacin y proteger el medio
ambiente, mejorando y luego manteniendo la calidad del aire. Debe adoptar medidas activas para
controlar los compuestos que llegan a la atmsfera y de la eliminacin de los contaminantes.
La Directiva, norma en su mayora la legislacin existente sobre calidad de la atmsfera. En la
normativa son esenciales los siguientes fundamentos:
-Se deben establecer umbrales, valores lmites y valores objetivos para evaluar todos los
contaminantes que se estipulan en la Directiva: dixido de sulfuro, dixido de nitrgeno,
partculas, plomo, benceno y monxido de carbono.
- Las autoridades de cada pas miembro de la Directiva podrn designar organismos especficos
para llevar a cabo estas tareas utilizando los datos obtenidos en los puntos de muestreo elegidos.
- Si la concentracin de un o ms contaminantes en una zona determinada superan el umbral, se
deber introducir planes de calidad del aire en el lugar para revertir la situacin.
-Si la concentracin de un o ms contaminantes estn en riesgo de superar el umbral, se deber
aplicar planes de accin a corto plazo para reducir el trfico de carreteras, las obras de
construccin o determinadas actividades industriales, con el fin de suprimir y disminuir la
superacin del umbral.
-Las autoridades de cada pas miembro de la Directiva deben garantizar informar al pblico, a
organizaciones medioambientales, consumidores y otras organizaciones pertinentes, como
organismos sanitarios y federaciones profesionales sobre la calidad del aire ambiente en su zona.
-Los gobiernos de la Unin Europea deben publicar informes anuales sobre todos los
contaminantes que cubre la legislacin.

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Definiciones
Umbral superior de evaluacin: nivel por debajo del cual puede utilizarse una combinacin de
mediciones fijas y tcnicas de modelizacin y/o mediciones indicativas para evaluar la calidad del
aire ambiente.
Umbral inferior de evaluacin: nivel por debajo del cual bastan las tcnicas de modelizacin o de
estimacin objetiva para evaluar la calidad del aire ambiente
Margen de tolerancia: porcentaje del valor lmite en que puede superarse ese valor en las
condiciones establecidas por la presente Directiva.
Valor lmite: nivel fijado con arreglo a conocimientos cientficos con el fin de evitar, prevenir o
reducir los efectos nocivos para la salud humana y el medio ambiente, que debe alcanzarse en un
perodo determinado y no superarse una vez alcanzado.
Valor objetivo: es el nivel de un contaminante que deber alcanzarse, en la medida de lo posible,
en un momento determinado para evitar, prevenir o reducir los efectos nocivos sobre la salud
humana, el medio ambiente en su conjunto y dems bienes de cualquier naturaleza.

Estudio de los lmites establecidos de Benceno


La evaluacin de la calidad del aire, se debe efectuar con un enfoque comn que se basa en los
criterios de evaluacin. Se debe tener en cuenta el tamao de las poblaciones y los ecosistemas
expuestos a la contaminacin atmosfrica. Se obliga a la clasificacin de cada zona o aglomeracin
en funcin de los umbrales de evaluacin establecidos en la normativa.
La calidad del aire debe mantenerse cuando ya sea buena, o mejorarse. Si los objetivos a
cumplirse para la calidad del aire no se cumplen, los miembros de la directiva deben adoptar
medidas para respetar los valores lmite y los niveles crticos y, si fuera posible, para lograr los
valores objetivo y los objetivos a largo plazo
Si existiesen zonas que tienen condiciones difciles para lograr cumplir la normativa, el plazo
necesario para el cumplimiento de los valores lmite de calidad del aire se puede aplazar, a pesar
de que persistan dificultades de cumplimiento de las normas.
Los Estados miembros deben determinar las sanciones en caso de infraccin de lo dispuesto en la
normativa, asegurando su correcta ejecucin.
Cuando se supere los valores de los umbrales superior e inferior de evaluacin se
determinarn con las medidas de los cinco aos anteriores, cuando no se disponga de
datos. Un umbral de evaluacin se considerar superado si se ha superado durante al
menos tres de esos cinco aos anteriores. Si se tienen datos menores a cinco aos, los
miembros podrn combinar modelaciones atmosfricas con datos reales.

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Estudio de los lmites establecidos de Benceno


El enfoque adoptado por los EE.UU. EPA se utiliz en el desarrollo de estos estndares. Los datos
de calidad del aire de Europa fueron utilizados como base de la evaluacin de la exposicin. Un
conjunto de normas anuales, fue identificado, y la distribucin de la contaminacin del aire en
cada zona o aglomeracin se ajust para simular la distribucin si los niveles de contaminacin no
superaron estas normas. La directiva acuerda umbrales de evaluacin por contaminante, la pauta
relativa al mtodo de evaluacin (la ubicacin de puntos de muestreo), los mtodos de medicin
de referencia, los valores lmite para la proteccin de la salud humana y del medio ambiente.
Los resultados de salud considerados como la base de los clculos de riesgo fueron considerados
los cuadros crnicos. Los grupos susceptibles considerados fueron la totalidad de la poblacin de
estas ciudades. La exposicin en funcin de respuesta se adopt a partir de estudios realizados en
los Estados Unidos, completando con los de la Unin Europea.
Para determinar el riesgo asociado con los niveles de Benceno, los datos sobre la poblacin se
combinaron con los datos de dosis-respuesta, datos de salud de incidencia de referencia y los
datos de exposicin. Esta medida se adopt para el escenario que se describe a continuacin, y
para todos los criterios de valoracin de salud identificados como apropiados para la base de las
normas.

Tabla N1: Valores de concentracin de benceno


Benceno
Ao
civil

5
g/m

Valor objetivo

Fecha de valor objetivo

5 g/m (100%) a 13 de diciembre de 2000, porcentaje que se


reducir el 1 de enero de 2006 y, en lo sucesivo, cada 12 meses, en
1 g/m hasta alcanzar un 0% el 1 de enero de 2010.*

1 de
enero de
2010

*Se dio como meta disminuir a un 100% la concentracin de Benceno para el ao 2010,
actualmente an hay zonas que se encuentran fuera de esta meta.
Fuente: Directiva Europea calidad del Aire 2008/50/CE

Tabla N2: Valores de umbral superior de evaluacin para benceno.


Media anual
Umbral superior de evaluacin 70% del valor lmite (3,5 g/m)
Umbral inferior de evaluacin 40% del valor lmite (2 g/m)
Fuente: Directiva Europea calidad del Aire 2008/50/CE

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Comparacin valores sugeridos por la EPA y normativa Europea


La OMS en su informe del 2005, no hace mencin de las concentraciones mximas para el
benceno. La EPA considera que el benceno es altamente carcingeno por lo que se encuentra
como prioridad nacional en cuanto a la disminucin de la concentracin de este compuesto. La
EPACalifornia recomienda una pauta para Benceno de 3 g /m3 como media anual, queriendo
proponer llegar a 0 g /m3 , esto se sustenta a travs de los estudios toxicolgicos que ha realizado
la EPACalifornia y sus altos estndares de calidad de aire que poseen como estado. Los datos de
concentracin de la EPA son valores guas, lo que no se descarta como un valor promedio para
generar riesgo a poblacin.
La norma Europea es un poco mayor, puede que al ser tan daino este compuesto a
concentraciones tan pequeas, si sea una distancia significativa estas dos cifras. Pese a esto, la
Unin Europea ha realizado estudios respecto a la exposicin de benceno, lo que puede sustentar
su valor muestral. Gracias a la creacin de estas directivas se logr mantener un control del
benceno, el que es muy daino para la poblacin. Coinciden adems en que el valor lmite de
benceno debe llegar a 0 g /m3, esto demuestra claramente la urgencia que genera este
compuesto a nivel mundial, siempre todo apuntara a maximizar beneficios para la salud y la
calidad de vida de las personas apuntando a la reduccin de emisiones y la reduccin de la
exposicin.

Exposicin de corta duracin


La normativa de la Directiva no posee un criterio para exposiciones de corta duracin. La EPA
sugiere no exponerse a mas de 29 g /m3 diaria, en un tiempo de 14 das consecutivos, esta
exposicin no causara daos adversos en la poblacin. Adems, Se debe tener en cuenta que
depende del metabolismo de cada persona la asimilacin de este compuesto.
Benceno y Legislacin en Chile
Chile no posee normativa competente en cuanto al Benceno, tan slo existe el Convenio sobre el
Benceno de 1971, el cual fue ratificado en el ao 1994 y publicado en el ao 1999. Este dicta la
manipulacin y empleo de benceno en lugares de trabajos y debido a su antigedad no sigue los
estndares de la EPA, dando un valor de benceno permisible de 80 g/m3, en la cual se debe
exponer un trabajador.

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Conclusin
Existe un evidente estudio epidemiolgico de que la exposicin a altas concentraciones de
benceno genera enfermedades graves y altamente mortales, pese a esto son pocos las regiones
que se encuentran normando este compuesto.
Europa se mantiene constantemente monitoreada en cuanto a la concentracin de benceno en la
atmsfera, los valores de concentraciones han disminuido en el tiempo y se pretende que Europa
llegue a concentracin 0 de Benceno, por lo que la preocupacin de la contaminacin atmosfrica
por benceno est en un estado en el cual todo los pases deberan preocuparse.
La normativa Europea lleva aproximadamente 20 aos, an as no se ha podido disminuir los
niveles de benceno en el ambiente. Pese a esto han aumentado las estaciones de monitoreo, lo
que permite mantener la de calidad de aire.
La EPA, es una buena gua en cuanto a criterios de concentraciones mximas, poseen estudios
epidemiolgicos que evidencian el impacto que est causando en la poblacin el benceno.
California es uno de los estados en el mundo que posee uno del mayor estndar de calidad de
atmsfera, buscando criterios de mantener a la poblacin altamente protegida de los
contaminantes atmosfricos.
Chile necesita de una normativa que controle las emisiones de benceno en la atmsfera y adems
de las concentraciones mximas a la que se exponen las personas, principalmente trabajadores de
las industrias. No se sabe que concentracin poseen las zonas ms productivas de Chile, por lo que
se desconoce el riesgo que poseen las personas ante la exposicin prolongada y aguda de este
compuesto. Serian un factor importante instaurar la normativa para prevenir futuros daos en la
salud de la poblacin y asegurar la calidad de vida que hoy estn teniendo.

Bibliografa

C136 Convenio sobre el benceno, (1971) 1


EPA.Benzene Reference Exposure Levels. (2014)
Directiva 2008/50/CE, del parlamento Europeo y del Concejo. Relativa a la calidad del
aire y a una atmsfera ms limpia en Europa. (Mayo, 2008).
Gallego A, Gonzlez I, Snchez B, Fernandez P, Garciuno R, Bravo J. Contaminacin
Atmosfrica (2012).

Ratificado con fecha 14 de octubre de 1994, Promulgado mediante DS 1907 de 03 de noviembre de 1998,
publicado en D.O. de 03 de marzo de 1999.

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Linkgrafa
http://eur-lex.europa.eu/legal-content/ES/TXT/?uri=URISERV%3Aev0002
http://www.atsdr.cdc.gov/es/phs/es_phs3.html

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