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La determinacin de la diferencia de altura entre dos puntos de un terreno es una de las

mediciones topogrficas ms usadas. Dicha determinacin recibe el nombre


de nivelacin y puede llevarse a cabo de distintas maneras. Una de ellas es la nivelacin
directa o topogrfica que, como su nombre lo implica, efecta la medicin directa de las
distancias verticales entre dos puntos de inters mediante el uso de un nivel
topogrfico o equialtmetro y una regla de campo denominada estadal, estada o mira
topogrfica.
Para comprender el principio bsico de la nivelacin directa podemos compararla con la
situacin que muestra la siguiente imagen:

Principio de Nivelacin Directa

Las esferas A y B estn sobre el piso (que se toma como referencia) y deseamos saber
qu diferencia de altura existe entre ambas esferas. Asumiendo que podamos suspender
unnivel de burbuja a la altura del ojo del observador, por ejemplo, 1,60 m, y que
extendiramos horizontalmente el plano del nivel a ambos lados, dicho plano pasara por
una regla ubicada encima de cada esfera. Supongamos que medimos esas distancias y
resultan 0,75 m para la esfera A y 1,10 m para la esfera B. Luego, restando una de otra,
tendramos la diferencia de altura entre ambas esferas, es decir: 1,10 0,75 m = 0,35 m.
Ahora traslademos este sencillo ejemplo a una situacin real de campo, como la
esquematizada en la siguiente figura, donde el nivel de burbuja se sustituye por un nivel
topogrfico montado en un trpode y las reglas de medicin se sustituyen
por estadales.

Medicin con Nivel Topogrfico

Siguiendo un razonamiento similar al del ejemplo, podemos conocer la diferencia de altura


entre los sitios sealados con los estadales A y C tomando como referencia el plano
horizontal que pasa por la parte superior del estadal B. En la prctica, este plano
imaginario recibe el nombre de visual o lnea/eje de colimacin. Por lo tanto, A se
encuentra a (3,10 1,60 m) = 1,50 m de altura, C se encuentra a (3,10 2,80 m) = 0,30
m de altura y la diferencia de altura entre ambos es (1,50 0,30 m) = 1,20 m.
De lo expuesto se deduce que a los fines de efectuar lecturas precisas debe garantizarse
la perfecta horizontalidad de la lnea de colimacin. La manera en que los distintos niveles
disponibles en el mercado logran esta horizontalidad da lugar a los diferentes tipos de
nivel, aunque la gran mayora cuenta con un anteojo y un nivel de burbuja como sus
componentes fundamentales.
Estos niveles de anteojo se subdividen, a su vez, en varias categoras, dependiendo de la
forma en que se usan.

1) Niveles de plano
Fueron los primeros instrumentos utilizados en las mediciones topogrficas para la
diferencia de altura y hoy han cado prcticamente en desuso. Se basan simplemente en
un nivel de burbuja adosado a un telescopio o anteojo topogrfico y un sistema de tornillos
nivelantes, todo el conjunto formando una sola pieza perpendicular a su eje vertical. La
lnea de colimacin describe un giro en un plano (de all su nombre) horizontal. Sin

embargo, la dificultad para el calado de la burbuja en radios de curvatura muy grandes


resta precisin a las mediciones efectuadas con este tipo de aparatos, los cuales con el
tiempo han sido reemplazados por otros con distintos mecanismos.

2) Niveles de lnea
a) De inclinacin
A diferencia de los anteriores, en estos niveles el anteojo no est sujeto a la plataforma
nivelante y la horizontalidad se logra independientemente para cada lnea de colimacin.
Cuentan con un nivel de burbuja esfrico para la nivelacin grosera del aparato con ayuda
de tornillos y de un nivel de burbuja de mayor precisin, que se desplaza con el anteojo y
cuyo eje debe ser paralelo, por construccin, al eje de colimacin. Este nivel de burbuja
posee un tornillo basculante fino, que permite que el conjunto anteojo-nivel de burbuja
efecte pequeos giros verticales, posibilitando el calado de la burbuja. El inconveniente
que presentan es que el calado de esta burbuja debe efectuarse con la colimacin de cada
punto, proceso que consume mucho tiempo.
b) Automticos o auto-nivelantes
Como en los niveles de inclinacin, los niveles automticos tambin efectan una
nivelacin grosera al estacionar el instrumento, pero no hay necesidad de nuevas
manipulaciones. Esto es posible porque la lnea de colimacin queda automticamente
horizontal con gran exactitud en cualquier punto gracias a un mecanismo compensador
(activado mediante espejos compensadores, sistemas de pndulos y otros) de modo que
la nivelacin definitiva se realiza automticamente. Si bien se trata de niveles de una
precisin limitada, tienen la gran ventaja de su sencillez de uso y su rapidez, por lo que
son muy empleados en nivelaciones poco precisas. Los niveles automticos se clasifican
en dos tipos:
i) pticos: son los ms comunes y emplean estadales convencionales.
ii) Digitales o electrnicos: pueden leer estadales con cdigo de barras, obteniendo la
lectura en pantalla y pudiendo almacenarla en una memoria.

3) Niveles lser
Es el tipo ms sofisticado de niveles, que proyectan un rayo lser, tanto vertical como
horizontal. Se dividen en niveles de plano y niveles de lnea y su uso depende de la
aplicacin. Los niveles lser de plano generan planos verticales, horizontales u oblicuos
mediante un sistema giratorio de la emisin del rayo lser y se utilizan principalmente para
la nivelacin de terrenos agrcolas. Los niveles lser de lnea emiten un rayo fijo

horizontal o vertical que permite efectuar una alineacin y destacan su mayor aplicacin en
el control de alineaciones y pendientes.
De todos los tipos de niveles topogrficos vistos, los pticos son los ms usados hoy en
da por su sencillez, rapidez y relacin costo-beneficio, con aplicaciones que van desde la
edificacin de viviendas, jardinera y nivelacin de terrazas hasta excavaciones,
construccin de cimientos y paisajismo.

TIPOS-DE-NIVELES-TOPOGRAFICOS