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Monasterio de la Sagrada Familia Tomado del libro: La verdad de lo que le ocurri a la Iglesia

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5. El Gran Cisma de Occidente (1378-1417)
y lo que nos ensea sobre la apostasa
post-Vaticano II

Una enorme confusin, mltiples antipapas, antipapas en Roma, un antipapa reconocido por todos los
cardenales; el Gran Cisma de Occidente demuestra que es absolutamente posible que exista una lnea de
antipapas en el corazn de la crisis post-Vaticano II

Anlisis del Gran Cisma de Occidente


Los Papas Lnea de Avin Lnea de Pisa
Urbano VI (1378-1389)

Bonifacio IX (1389-1404)

Inocencio VII (1404-1406)

Gregorio XII (1406-1415) El papa
menos apoyado de la historia, el
menos reconocido por los tres
reclamantes, rechazado por casi toda la
cristiandad
Clemente VII (1378-1394)
Reconocido por casi todos los
cardenales vivientes que haban
elegido a Urbano VI



Benedicto XIII (1394-1417)
Reconocido, por algn tiempo, por San
Vicente Ferrer
*Lnea favorecida por la mayora de
los telogos de aquella poca, elegidos
por los cardenales de cada bando*

Alejandro V (1409-1410) elegido
por los cardenales en Pisa

Juan XXIII (1410-1415) rein en
Roma, tuvo el apoyo ms amplio de
los tres reclamantes


Resuelto con la eleccin del papa
Martn V en 1417, en el Concilio de
Constanza


El cnclave en el Vaticano (1378), despus de la muerte del papa Gregorio XI, fue el primero en reunirse en
Roma desde 1303. Los papas haban residido en Avin por aproximadamente 70 aos debido al desorden
poltico. El cnclave se realiz en medio de escenas de alboroto sin precedentes
1
. Como Francia se haba
convertido en la casa de los papas durante los ltimos 70 aos, la multitud romana que rodeaba al cnclave
era muy revoltosa y exiga que los cardenales eligieran a un romano, o a lo menos a un italiano. En
determinado momento, creyendo que haba sido elegido un francs en vez de un italiano, la multitud tom
por asalto el palacio:

La multitud furiosa comenz a lanzar piedras a las ventanas del palacio y atac las puertas con picos
y hachas. No haba fuerza de defensa efectiva; la multitud entr como un torbellino
2
.

Finalmente un italiano, el papa Urbano VI, fue elegido por 16 cardenales. El nuevo papa pregunt a los
cardenales si lo haban elegido libre y cannicamente; ellos dijeron que s. Poco despus de la eleccin, los 16
que lo haban elegido le escribieron a los seis cardenales que permanecieron obstinadamente en Avin:


1
J.N.D. Kelly, Oxford Dictionary of Popes, Oxford University Press, 1986, p. 227.
2
Warren H. Carroll, A History of Christendom, vol. 3 (The Glory of Christendom), Front Royal, VA:
Christendom Press, p. 429.
Los Antipapas
El Gran Cisma de Occidente: antipapas en Roma

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Hemos dado nuestro voto a Bartolomeo, el arzobispo de Bari [Urbano VI], que se distingue por sus
grandes mritos y mltiples virtudes, las que lo convierten en un ejemplo brillante; lo hemos elevado,
de pleno acuerdo, a la excelencia apostlica y hemos anunciado nuestra eleccin a la multitud de los
cristianos
3
.

LOS CARDENALES RECHAZAN AL PAPA URBANO VI BAJO EL PRETEXTO DE LA
MULTITUD ROMANA REBELDE

Sin embargo, poco despus de su eleccin, el papa Urbano VI empez a alejarse de los cardenales.

Los cardenales franceses, que formaban la mayora del Sacro Colegio, no estaban satisfechos con
la ciudad y deseaban regresar a Avin, donde no haba baslicas en ruinas ni palacios arruinados, ni
tumultuosas turbas romanas y pestes mortales, donde la vida era, en un palabra, mucho ms cmoda.
Urbano VI se neg salir de Roma, y con severa determinacin, les dio a entender sin pelos en la
lengua, que reformara la corte papal y acabara con el lujo de su vida, lo que ofendi
profundamente a los cardenales
4
.

Uno por uno, los cardenales se fueron a Anagni en Francia para las vacaciones. El nuevo papa, sin sospechar
nada, les permiti que fueran all durante el verano. A mediados de julio llegaron a un acuerdo entre ellos
mismos, de que la eleccin de abril haba sido invlida debido a la coaccin de la multitud que los
rodeada y que, usando esto como razn, ellos dejaran de reconocer a Urbano
5
.

Una vez difundida la noticia de la decisin de los cardenales que repudiaron a Urbano VI, el canonista
Baldus, considerado el jurista ms famoso de su poca, public un tratado en desacuerdo con su decisin. l
declar:

no haban motivos para que los cardenales renunciaran a un papa una vez que lo haban elegido,
y ninguno en la Iglesia, ni todos en conjunto podan destituirlo, excepto por la hereja pertinaz y
manifiesta
6
.

A pesar de la imprecisin en esta declaracin de Baldus de que un verdadero papa no puede ser depuesto y
que un hereje se depone a s mismo podemos ver claramente en sus palabras la verdad comnmente
reconocida de que, si el reclamante al papado es manifiesto y pertinazmente hertico, puede ser rechazado
como un antipapa, puesto que l est fuera de la Iglesia.

TODOS LOS CARDENALES VIVIENTES RECHAZAN A URBANO VI Y RECONOCEN
A UN ANTIPAPA

El 20 de julio de 1378, 15 de los 16 cardenales que haban elegido al papa Urbano VI le retiraron su
obediencia argumentando que la multitud rebelde romana haba hecho que la eleccin no fuese cannica.
El nico cardenal que no repudi al papa Urbano VI fue el cardenal Tebaldeschi, pero muri poco despus, el
7 de septiembre, dejando una situacin en la que ninguno de los cardenales de la Iglesia Catlica
reconocieron al verdadero papa, Urbano VI. Todos los cardenales consideraron su eleccin como invlida
7
.

Despus de haber repudiado a Urbano VI, el 20 de septiembre de 1378, los cardenales procedieron a elegir a
Clemente VII como papa, quien estableci su papado rival en Avin. Se haba iniciado el Gran Cisma de

3
Warren H. Carroll, A History of Christendom, vol. 3 (The Glory of Christendom), p. 431.
4
P. John Laux, Church History, Rockford, IL: Tan Books, 1989, p. 404.
5
Warren H. Carroll, A History of Christendom, vol. 3 (The Glory of Christendom), pp. 432-433.
6
Citado por Warren H. Carroll, A History of Christendom, vol. 3 (The Glory of Christendom), p. 433.
7
Warren H. Carroll, A History of Christendom, vol. 3 (The Glory of Christendom), pp. 432-434.
El Gran Cisma de Occidente: antipapas en Roma

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Occidente.

Los cardenales rebeldes escribieron a los tribunales europeos explicando su proceder. Carlos V de
Francia y toda la nacin francesa reconoci inmediatamente a Clemente VII, al igual que Flandes,
Espaa y Escocia. El Imperio e Inglaterra, con las naciones del norte y del este y la mayora de las
repblicas italianas, se adhirieron a Urbano VI
8
.

A pesar de que era comprobable la validez de la eleccin de Urbano VI, se puede ver por qu muchos
aceptaron el argumento de que la multitud romana haba influido ilegalmente en su eleccin, convirtindola
as en no cannica. Por otra parte, puede verse cmo la posicin del antipapa Clemente VII se fortaleci de
manera considerable e impositiva a los ojos de muchos, por el hecho de que 15 de los 16 cardenales que
haban elegido a Urbano VI repudiaron su eleccin como invlida. La situacin que se dio despus de la
aceptacin del antipapa Clemente VII por los cardenales, fue una pesadilla, una pesadilla desde el principio
una pesadilla que nos muestra qu tan mal y confuso a veces Dios permite que ocurran las cosas, sin violar las
promesas fundamentales que l hizo a su Iglesia:

El cisma era ya un hecho consumado, y durante cuarenta aos la cristiandad protagoniz el triste
espectculo de afirmar su lealtad a dos y hasta tres papas rivales. Fue la crisis ms peligrosa que la
Iglesia haya experimentado. Ambos papas declararon una cruzada contra el otro. Cada uno de los
papas reivindicaba el derecho a crear cardenales y confirmar arzobispos, obispos y abades, por lo
que existan dos colegios de cardenales y en muchos lugares existan dos reclamantes a los altos
cargos en la Iglesia. Cada papa trat de acaparar todas las rentas eclesisticas, y cada uno
excomulgaba al otro con todos sus seguidores
9
.

El espectculo continu mientras moran igualmente papas y antipapas, salvo para ser reemplazados por
otros ms. El papa Urbano VI muri en 1389, y fue sucedido por el papa Bonifacio IX, que rein desde 1389
hasta 1404. Despus de la eleccin de Bonifacio IX, fue excomulgado de inmediato por el antipapa Clemente
VII, y l respondi tambin excomulgndolo.

Durante su reinado, el papa Bonifacio IX fue incapaz de ampliar su esfera de influencia en Europa; Sicilia
y Gnova en realidad se alejaron de l. Para evitar la propagacin de apoyo a Clemente en Alemania, l
otorg favores al rey alemn Wenceslao
10
.

LOS CARDENALES DE AMBOS BANDOS HACEN UN JURAMENTO DE TRABAJAR PARA
ACABAR CON EL CISMA ANTES DE PARTICIPAR EN NUEVAS ELECCIONES, LO QUE
DEMUESTRA QU TAN MAL SE HABA PUESTO LA SITUACIN

Mientras tanto, en Avin, el antipapa Clemente VII muri en 1394. Antes de elegir al sucesor de Clemente
VII, todos los 21 cardenales juraron trabajar por la eliminacin del cisma, cada uno prometiendo, si era
elegido, en abdicar siempre y cuando la mayora lo juzgue adecuado
11
. Tngase esto en cuenta, puesto que
ser relevante cuando cubramos por qu entr en la escena un tercer reclamante al papado.

Los cardenales de Avin procedieron a la eleccin de Pedro de Luna, (el antipapa) Benedicto XIII, para
reemplazar al antipapa Clemente VII. Benedicto XIII rein como el reclamante de Avin durante el resto del
cisma. Por algn tiempo, Benedicto XIII tuvo como apoyo nada menos que al milagroso dominicano, San
Vicente Ferrer. San Vicente fue su confesor durante un tiempo
12
, creyendo que la lnea de Avin era la lnea
vlida (hasta un tiempo despus de transcurrido el cisma). Obviamente que San Vicente haba sido

8
P. John Laux, Church History, p. 404.
9
P. John Laux, Church History, p. 405.
10
J.N.D. Kelly, Oxford Dictionary of Popes, p. 231.
11
J.N.D. Kelly, Oxford Dictionary of Popes, p. 232.
12
P. Andrew Pradel, St. Vincent Ferrer: The Angel of the Judgment, Tan Books, 2000, p. 39.
El Gran Cisma de Occidente: antipapas en Roma

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persuadido de que la eleccin del papa Urbano VI era invlida debido a la multitud romana rebelde, adems
de la aceptacin formidable de la lnea de Avin por parte de 15 de los 16 cardenales que haban tomado
parte en la eleccin de Urbano VI.

Como cardenal, el antipapa Benedicto XIII haba originalmente tomado parte en la eleccin del papa Urbano
VI, y luego abandon a Urbano y ayud a elegir a Clemente (que, obviamente, haba sido convencido de que
la eleccin de Urbano era invlida). Como cardenal bajo el antipapa Clemente VII, Benedicto XIII fue su
legado en la pennsula Ibrica durante once aos, y por su diplomacia atrajo a Aragn, Castilla, Navarra y
Portugal a su obediencia [al antipapa Clemente VII]
13
.

Despus de haber jurado continuar el camino de la abdicacin para poner fin al cisma si la mayora de sus
cardenales estaban de acuerdo, el antipapa Benedicto XIII ofendi a muchos de sus cardenales cuando se
retract de su promesa y se mostr indispuesto a considerar la abdicacin, aunque la mayora de sus
cardenales s queran que abdicara. Su rival, el papa Bonifacio IX, se mostr igualmente renuente.

En 1404, el papa Bonifacio IX (el sucesor de Urbano VI) muri, y el papa Inocencio VII fue elegido como su
sucesor por los ocho cardenales partidarios. Sin embargo, el papa Inocencio VII no vivi mucho, muriendo
dos aos ms tarde, en 1406. Durante su corto reinado, Inocencio VII se haba opuesto a reunirse con el
reclamante de Avin, Benedicto XIII, a pesar de haber hecho un juramento antes de su eleccin de hacer
todo lo posible para poner fin al cisma, incluyendo la abdicacin si fuera necesario.

Como persisti el cisma, los miembros de ambos bandos se frustraron cada vez ms con la falta de voluntad
de ambos reclamantes al no adoptar medidas eficaces para poner fin al cisma.

Las voces se escuchaban por todas partes pidiendo que se restableciera la unin. La Universidad
de Pars, o mejor dicho, sus dos prominentes profesores, Juan Gerson y Pedro dAilly, propusieron
que se convocase un Consejo General para decidir entre los pretendientes rivales
14
.

De acuerdo con este sentimiento generalizado de adoptar medidas eficaces para poner fin al cisma, otro
juramento fue tomado antes de la eleccin del sucesor de Inocencio VII.
cada uno de los catorce cardenales en el cnclave, tras la muerte de [el papa] Inocencio VII,
juraron que, si uno era elegido, abdicara con tal que el antipapa Benedicto XIII hiciera lo mismo o
muriera; tambin, que [el elegido] no creara nuevos cardenales, salvo para mantener la paridad de los
nmeros con los cardenales de Avin, y que dentro de tres meses habra de entrar en negociaciones
con su rival sobre el lugar de la reunin
15
.

El hecho de que los cardenales hicieran un juramento como ste para elegir a un verdadero papa que inclua
negociaciones con un antipapa muestra lo horrible que fue la situacin durante el cisma, y cunto apoyo
tena el antipapa en la cristiandad.

El cnclave procedi a elegir al papa Gregorio XII, el 30 de noviembre de 1406. La esperanza de que el fin del
cisma ocurriera fue renovada por las negociaciones del papa Gregorio XII con el antipapa Benedicto XIII.
Incluso, los dos se pusieron de acuerdo en un lugar de reunin, pero el papa Gregorio XII dudaba; tema (y
con razn) de la sinceridad de las intenciones del antipapa Benedicto XIII. El papa Gregorio XII tambin fue
influenciado por algunos de sus parientes cercanos en contra del camino de la abdicacin, quienes le pintaron
un panorama negativo de lo que podra suceder si renunciaba.

LOS CARDENALES DE AMBOS BANDOS SE ENFADAN, VAN A PISA Y ELIGEN A UN NUEVO

13
J.N.D. Kelly, Oxford Dictionary of Popes, p. 237.
14
P. John Laux, Historia de la Iglesia, p. 405.
15
J.N.D. Kelly, Oxford Dictionary of Popes, p. 235.
El Gran Cisma de Occidente: antipapas en Roma

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PAPA EN UNA CEREMONIA IMPRESIONANTE CON LOS CARDENALES
DE AMBOS LADOS

Debido a que las negociaciones [entre el papa Gregorio XII y Benedicto XIII de Avin] se
prolongaban, los cardenales de Gregorio XII se pusieron cada vez ms inquietos. Una ruptura
abierta se hizo inevitable cuando el papa Gregorio XII, sospechando de sus lealtades, rompi su
promesa pre-electoral y, el 4 de mayo, anunci la creacin de cuatro nuevos cardenales. Todos,
menos tres de su colegio original ahora lo abandonaron y huyeron a Pisa
16
.

Los 14 cardenales que abandonaron la obediencia al papa Gregorio XII y huyeron a Pisa se unieron all
con 10 cardenales que abandonaron la obediencia al antipapa Benedicto XIII. Los cardenales de los dos
bandos haban organizado un concilio, y estaban decididos a poner fin al cisma por medio de una eleccin
conjunta en Pisa.

A los ojos del mundo, el Concilio de Pisa fue sin duda una asamblea
brillante, a la que asistieron 24 cardenales (catorce que anteriormente se
adhirieron al papa Gregorio XII, los diez de Luna [Benedicto XIII]
cuatro patriarcas, 80 obispos, 89 abades, 41 priores, los jefes de las cuatro
rdenes religiosas, y representantes de prcticamente todas las
universidades, reinos, y gran parte de las casas nobles en la Europa
catlica
17
.

El cardenal arzobispo de Miln dio el discurso de apertura en Pisa. l conden a los dos reclamantes,
Gregorio XII y a (el antipapa) Benedicto XIII, y formalmente los convoc a comparecer al concilio. Cuando no
se presentaron, fueron declarados como obstinadamente desobedientes.

Hay que subrayar que, en este momento del cisma (1409), la gente estaba tan exasperada con la prolongada
desunin y las promesas rotas por los dos reclamantes, que la asamblea en Pisa fue recibida y apoyada
ampliamente. Se hizo an ms impresionante y atractiva por el hecho de que sus 24 cardenales estaban
compuestos por un nmero considerable de cardenales que haban formado parte de ambos bandos [Gregorio
XII y el antipapa Benedicto XIII]. Esto le dio la apariencia de una accin unida de los cardenales de la Iglesia. El
29 de junio de 1409, los 24 cardenales eligieron por unanimidad a Alejandro V. Ahora haba tres
reclamantes al papado, al mismo tiempo.

P. John Laux, Historia de la Iglesia, p. 405: Haban ahora tres papas, y tres colegios de cardenales, en
algunas dicesis, tres obispos rivales, y en algunas rdenes religiosas, tres superiores rivales
18
.

EL TERCER RECLAMANTE, EL ANTIPAPA DE PISA, OBTUVO EL APOYO MS AMPLIO Y DE
LA MAYORA DE LOS TELOGOS, PORQUE L PARECA SER LA ELECCIN UNIFICADA DE
LOS CARDENALES DE AMBOS BANDOS

El recin elegido antipapa de Pisa, Alejandro V, obtuvo el apoyo ms amplio de la cristiandad entre los
tres reclamantes. El verdadero papa, Gregorio XIII, obtuvo la minora.

Desde el principio, Alejandro V obtuvo el apoyo de Inglaterra, la mayor

16
J.N.D. Kelly, Oxford Dictionary of Popes, p. 235.
17
Warren H. Carroll, A History of Christendom, vol. 3 (The Glory of Christendom), p. 472.
18
P. John Laux, Church History, p. 405.
El Gran Cisma de Occidente: antipapas en Roma

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parte de Francia, los Pases Bajos, Bohemia Polonia su propia Miln,
Venecia y Florencia. De Luna [el antipapa Benedicto XIII] conservaba el
apoyo de su propia Aragn, de Castilla, de partes del sur de Francia y
Escocia. Gregorio XII fue el ms dbil de los tres, conservando la
nica lealtad de Npoles, el oeste de Alemania, algunas ciudades del
norte de Italia, y el firmsimo Carlo Malatesta de Rmini. El Gran
Cisma de Occidente se haba convertido en un tringulo de lealtades
distorsionadas, con el verdadero papa siendo el ms dbil de los tres.
La Iglesia Catlica pareca estar sufriendo el destino que ms tarde
alcanzara el protestantismo: subdivisiones repetidas e incontenibles.
Lo peor de todo es que no pareca posible librarse de este desastre
19
.

La mayora de los sabios telogos y canonistas de la poca estaban a favor de la lnea de los antipapas de
Pisa.

Durante el otoo del 1408 y el invierno de 1409, el debate continu haciendo estragos entre los
telogos y canonistas. La mayora de ellos, en mayor o menor grado de desesperacin, ahora estaban
a favor del concilio, sin tener en cuenta quin podra ser el verdadero papa o cmo iba ser
reconocido
20
.


CERCA DEL FINAL DEL GRAN CISMA DE OCCIDENTE, NINGN VERDADERO PAPA EN LA
HISTORIA HABA TENIDO TAN POCO APOYO COMO EL PAPA GREGORIO XII

En 1411, Segismundo, el recin elegido emperador del Sacro Imperio Romano, sigui el sentimiento general y
abandon al verdadero papa, Gregorio XII.

Segismundo quera el respaldo electoral unnime, y teniendo en cuenta el abandono generalizado
de Gregorio XII por muchos de los que lo haban obedecido previamente (sobre todo en Italia e
Inglaterra), la confianza de Segismundo en la legitimidad de Gregorio pudo haber sido modificada.
Ningn verdadero papa en la historia de la Iglesia haba tenido tan poco apoyo como Gregorio XII
tras el Concilio de Pisa
21
.

El recin elegido antipapa de Pisa, Alejandro V, no vivi mucho tiempo. Muri menos de un ao despus de
su eleccin, en mayo de 1410. Para sucederlo, el 17 de mayo de 1410, los cardenales eligieron por unanimidad
al pisano Baltasar Cossa como Juan XXIII. Al igual que su predecesor el antipapa Alejandro V, Juan XXIII
tambin obtuvo el apoyo ms amplio entre los tres reclamantes.

Aunque todava haban tres reclamantes al papado, Juan [XXIII] comandaba el apoyo ms amplio,
con Francia, Inglaterra y varios estados italianos y alemanes que lo reconocieron. Con la ayuda de
Luis de Anjou fue capaz de establecerse en Roma
22
.

Como vemos, el antipapa Juan XXIII pudo reinar en Roma. Juan XXIII (1410-1415) sera el ltimo antipapa en

19
Warren H. Carroll, A History of Christendom, vol. 3 (The Glory of Christendom), pp. 473-474.
20
Warren H. Carroll, A History of Christendom, vol. 3 (The Glory of Christendom), p. 471.
21
Warren H. Carroll, A History of Christendom, vol. 3 (The Glory of Christendom), p. 479.
22
J.N.D. Kelly, Oxford Dictionary of Popes, p. 238.
El Gran Cisma de Occidente: antipapas en Roma

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reinar desde Roma, hasta la apostasa post-Vaticano II, que comenz con un hombre que tambin se hizo
llamar Juan XXIII (Angelo Roncalli, 1958-1963).

Durante el cuarto ao de su reinado como antipapa, Juan XXIII convoc el Concilio de Constanza en 1414, a
instancias del emperador Segismundo. Es muy interesante notar que el reciente Juan XXIII tambin convoc
el Vaticano II en el cuarto ao de su reinado, en 1962. Y al igual que el Vaticano II, el Concilio de Constanza
comenz como un falso concilio, por haber sido convocado por un antipapa.

En este punto del cisma, el emperador Segismundo estaba decidido a unir la Cristiandad para trabajar por la
abdicacin de los tres reclamantes. Cuando el antipapa Juan XXIII se dio cuenta que no iba a ser aceptado
como el verdadero papa en el Concilio de Constanza, huy del Concilio. Esa tarde, Cossa huy de
Constanza, montado en un caballo pequeo y oscuro (en contraste con los nueve caballos blancos detrs de
los cuales haba entrado en la ciudad en octubre), arropado con una gran capa gris enrollada sobre l para
esconder la mayor parte de su rostro y cuerpo
23
.

El antipapa Juan XXIII fue formalmente condenado y depuesto por el concilio. La orden de arresto fue
enviada por el emperador; fue detenido y encarcelado. En la crcel, el antipapa Juan XXIII entreg con
lgrimas su sello papal y el anillo del pescador a los representantes del concilio. Acept el veredicto en su
contra sin protestar
24
.

Cuando el Concilio de Constanza hubo depuesto a Juan XXIII (considerado en parte o
completamente como el decimosexto ecumnico, 1414-1417), que entr en negociaciones con
Gregorio XII, ste transmiti su disposicin de renunciar, con la condicin de que, formalmente, se
le permitiera convocar a prelados y dignatarios reunidos nuevamente en un concilio general; ya
que el papa no poda reconocer a un [concilio] que fuera convocado por Juan XXIII. Este
procedimiento fue aceptado, y en la decimocuarta sesin solemne, el 4 de julio de 1415, su cardenal
Juan Dominici dio lectura a su bula convocando el concilio, con lo cual Carlo Malatesta [el papa
Gregorio XII] anunci su renuncia. Los dos colegios de cardenales se unieron y los actos de Gregorio
XII en su pontificado fueron ratificados
25
.

As, despus que fue depuesto el antipapa Juan XXIII, el papa Gregorio XII acord convocar el Concilio de
Constanza (con el fin de conferirle la legitimidad papal que el antipapa Juan XXIII no pudo darle) y luego
renunci con la esperanza de poner fin al cisma.

Mientras tanto, el antipapa Benedicto XIII (el reclamante de Avin) fue contactado por el emperador
Segismundo y le pidi la renuncia. l se neg obstinadamente hasta el final, pero hasta ahora el sentimiento
general haba ido tan en su contra que sus seguidores disminuan considerablemente.

Segismundo, que haba hecho todo lo posible para inducir a Benedicto XIII, de la lnea de Avin, a
que abdicara, logr separar a los espaoles de su causa. Entonces, el concilio declar su deposicin, el
16 de julio de 1417
26
.

Los dos antipapas haban sido depuestos, y el verdadero papa haba renunciado, el Concilio de Constanza
procedi a elegir al papa Martn V el 11 de noviembre de 1417, poniendo fin oficial al Gran Cisma de
Occidente. (La lnea de antipapas de Avin se mantuvo despus de la muerte del antipapa Benedicto XIII
con la eleccin del antipapa Clemente VIII como su sucesor, por sus cuatro cardenales restantes. Estos
cardenales luego consideraron la eleccin del antipapa Clemente VIII como invlida y eligieron al antipapa

23
Warren H. Carroll, A History of Christendom, Vol. 3 (The Glory of Christendom), p. 485.
24
Warren H. Carroll, A History of Christendom, Vol. 3 (The Glory of Christendom), p. 487.
25
J.N.D. Kelly, Oxford Dictionary of Popes, p. 236.
26
P. John Laux, Church History, p. 408.
El Gran Cisma de Occidente: antipapas en Roma

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Benedicto XIV; pero en el momento de la deposicin del antipapa Benedicto XIII por el Concilio de
Constanza, la lnea de Avin ya haba perdido tanto apoyo que estos dos ltimos sucesores del antipapa
Benedicto XIII son tan insignificantes que no merecen una nota al pie de pgina).

CONCLUSIN: LO QUE EL GRAN CISMA DE OCCIDENTE NOS ENSEA SOBRE
NUESTROS TIEMPOS

En este artculo hemos revisado uno de los captulos importantes de la historia de la Iglesia. En el proceso
hemos visto una serie de cosas muy relevantes para nuestra situacin actual.

Hemos visto que los antipapas pueden existir.
Hemos visto que los antipapas pueden reinar desde Roma.
Hemos visto que todos los cardenales rechazaron al verdadero papa (Urbano VI) y reconocieron al antipapa
Clemente VII. Esto demuestra que el hecho que todos los cardenales reconozcan a un antipapa no es en
absoluto incompatible con la indefectibilidad de la Iglesia (es decir, con las promesas de Cristo de estar con
su Iglesia y el papado hasta el fin de los tiempos).
Hemos visto que la mayora de los telogos de la poca estaban a favor de la tercera lnea, la lnea de
antipapas de Pisa. Esta lnea de antipapas tuvo que haber sido una opcin tentadora para muchos, porque
los cardenales de ambos bandos la apoyaron. Esto nos muestra cmo Dios a veces permite que las cosas se
pongan engaosas sin violar las promesas fundamentales que l hizo a su Iglesia. Por otra parte, la mayora
del apoyo de los telogos para la lnea de Pisa demuestra claramente que, contrariamente a lo que algunos
afirman en la actualidad, la enseanza comn de los telogos sobre un asunto particular (por ejemplo, la
salvacin) no es obligatoria.
Tambin hemos visto que es antiguo el principio de que un hereje manifiesto no puede considerarse como
el papa y ello fue expresado por el canonista lder de la poca, Baldus.
Hemos visto que las cosas estuvieron tan mal y desesperantes durante el Gran Cisma de Occidente que la
gente no vea ninguna salida a este desastre; un desastre que les present, en un momento, a tres obispos
rivales, tres superiores religiosos rivales, y tres reclamantes al papado, excomulgndose uno al otro.
Aprender de esto nos puede ayudar a comprender con claridad lo que hemos demostrado a travs de
razones doctrinales, a saber, que no es un ABSURDO PATENTE como algunos han dicho
errneamente el que haya habido una lnea de antipapas desde el Vaticano II que ha impuesto al
mundo una falsa nueva religin y que ha reducido a la verdadera Iglesia Catlica a un remanente (en
cumplimiento de las Escrituras y de las profecas catlicas sobre el engao en la Gran Apostasa y los
ltimos das).

Por el contrario, si Dios permiti los desastres antes mencionados que se produjeron durante el Gran
Cisma de Occidente (que pudo haber sido, en el peor de los casos, slo un preludio de la Gran Apostasa),
con varios antipapas reinando a la vez y el verdadero papa siendo el ms dbil de los tres, qu tipo de
desastre y engao l permitir con los antipapas (sin violar jams las promesas fundamentales que l hizo
a su Iglesia) durante la ltima tribulacin espiritual, que ser la ms engaosa de todas ellas? Es un
ABSURDO PATENTE, y directamente refutado por la enseanza catlica y los hechos de la historia de la
Iglesia, el afirmar que es imposible que una lnea de antipapas crease una secta falsificada para oponerse a
la verdadera Iglesia. Adems, es inaudito en extremo afirmar que tal situacin sea un absurdo patente
despus de haber revisado los hechos innegables que hemos presentado para probarlo como verdad.

Terminamos este repaso del Gran Cisma de Occidente citando al P. Edmund James OReilly, S.J. l dijo varias
cosas interesantes sobre el Gran Cisma de Occidente en su libro Las Relaciones de la Iglesia con la Sociedad
Ensayos Teolgicos, escrito en 1882. En su libro, l menciona la posibilidad de un interregno papal (un perodo
sin un papa) cubriendo todo el perodo que dur el Gran Cisma de Occidente (casi 40 aos).

Empezamos con una cita del discurso del Padre OReilly sobre el Gran Cisma de Occidente.

El Gran Cisma de Occidente: antipapas en Roma

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Podemos parar aqu para preguntar lo que se puede decir de la posicin, en esa poca, de los tres
reclamantes, y sus derechos en relacin con el papado. En primer lugar, desde la muerte de Gregorio
XI en 1378, siempre hubo un papa; con la excepcin, por supuesto, de los intervalos entre las muertes
y las elecciones para llenar las vacantes que ello conlleva. Hubo, digo, en cada momento dado un
papa, realmente investido de la dignidad del vicario de Cristo y cabeza de la Iglesia, cualesquiera que
sean las opiniones que pudieron existir entre muchos en cuanto a su autenticidad; no sera algo
imposible o inconsecuente con las promesas de Cristo el que hubiese un interregno que cubriere todo
el perodo, porque esto es por ningn medio manifestado, pero que, en realidad, no hubo tal
interregno
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.

El P. OReilly dice que un interregno (un perodo sin un papa), que abarcare todo el perodo del Gran Cisma
Occidental no es en absoluto incompatible con las promesas de Cristo sobre su Iglesia. El perodo del cual
est hablando el P. OReilly se inici en 1378 con la muerte del papa Gregorio XI y finaliz en 1417,
esencialmente con la eleccin del papa Martn V. Eso es un interregno de treinta y nueve aos!

Escribiendo despus del Primer Concilio Vaticano, es evidente que el P. OReilly est en el lado de los que
sostienen la posibilidad de una vacancia de largo plazo de la Santa Sede al rechazar a los antipapas Juan
XXIII, Pablo VI, Juan Pablo I, Juan Pablo II y Benedicto XVI. De hecho, en la pgina 287 de su libro, el P.
OReilly da esta advertencia proftica:

El gran cisma de Occidente me sugiere una reflexin que me tomo la libertad de expresar aqu. Si
este cisma no hubiera ocurrido, la hiptesis de que tal cosa sucediera, parecera a muchos como
quimrico (absurdo). Diran que no podra ser; Dios no permitira que la Iglesia entrara en una
situacin tan desdichada. Las herejas podran surgir y extenderse y durar dolorosamente por largo
tiempo, a travs de la culpa y la perdicin de sus autores y cmplices, tambin para gran angustia de
los fieles, aumentada por la persecucin real en los muchos lugares donde los herejes eran los
dominantes. Pero que la verdadera Iglesia deba permanecer entre treinta y cuarenta aos sin un jefe
bien determinado como representante de Cristo en la tierra, esto no sera [posible]. Sin embargo, ha
sido; y no tenemos ninguna garanta de que no vuelva a ocurrir otra vez, aunque fervorosamente
esperamos lo contrario. Lo que puedo inferir es que no hay que ser demasiado listo para pronunciarse
sobre lo que Dios puede permitir. Sabemos con absoluta certeza que l cumplir sus promesas
Tambin podemos confiar en que l va a hacer mucho ms de lo que l se ha obligado por sus
promesas. Podemos mirar hacia adelante con vtores la probabilidad de la exencin para el futuro de
algunos de los problemas y desgracias que han acontecido en el pasado. Pero nosotros, o nuestros
sucesores en las futuras generaciones de cristianos, quizs vean males ms extraos de los que han
sido experimentados, incluso antes de la aproximacin inmediata de esa gran consumacin de todas
las cosas en la tierra que preceder al da del juicio. Yo no me presento como un profeta, ni pretendo
ver prodigios infelices, de los cuales no tengo conocimiento alguno. Todo lo que trato de dar a
entender es que las contingencias en relacin con la Iglesia que no estn excluidas por las promesas
divinas no pueden ser consideradas como prcticamente imposibles, aunque fueran terribles y
angustiosas en un grado muy elevado
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.

El P. OReilly dice que si el Gran Cisma de Occidente nunca hubiera ocurrido, la gente dira que tal situacin
sera imposible e incompatible con las promesas de Cristo a su Iglesia, pero con la evidencia histrica que
prueba lo contrario, no podemos descartar la posibilidad de cosas similares y tal vez peores en el futuro
aunque fueran angustiosas en un grado muy elevado.

27
P. James Edmund OReilly, The Relations of the Church to Society Theological Essays.
28
P. James Edmund OReilly, ibdem, p. 287.