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El Porfiriato

Despus de la muerte del presidente Benito Jurez, en 1872, la lucha por el poder poltico se
centr en los tres personajes ms importantes del momento: Sebastin Lerdo de Tejada, Jos
Mara Iglesias y Porfirio Daz.
Esta situacin prolong los largos aos de enfrentamientos armados, que venan desde que
Mxico se haba independizado del imperio espaol y cuyo resultado fue sumir al pas, cada
da de manera ms profunda, en el caos y la miseria de la gran mayora de la poblacin.
La lucha entre las diferentes facciones termina al proclamar Porfirio Daz el Plan de Tuxtepec,
mediante el cual derroca al entonces presidente Sebastin Lerdo de Tejada, por su intencin
de reelegirse.
Daz cont con la alianza de Jos Mara Iglesias, a quien posteriormente hizo a un lado, y se
levant con el poder poltico, para no dejarlo por cerca de 34 aos.
Porfirio Daz Mori naci el 15 de septiembre de 1830 en la ciudad de Oaxaca, en el seno de
una familia modesta, y qued hurfano a muy temprana edad. Aunque ingresa como
seminarista y poco despus realiza estudios de abogaca, no concluye ninguna de estas
carreras.
En 1855 se une al general Jos Mara Herrera para apoyar la revolucin de Ayutla, y en esta
actividad como militar pronto logra alcanzar el grado de capitn de infantera de la Guardia
Nacional.
En la carrera castrense, Daz obtiene rpidos ascensos y en noviembre de 1859 alcanza el
grado de coronel. No corri con la misma suerte en su trayectoria como poltico, ya que tuvo
una discretsima actuacin como diputado; sus fortalezas se encontraban en el rea de la
milicia.
Durante la intervencin francesa en Mxico, Porfirio Daz interviene en muchas acciones de
guerra; pero fue el 2 de abril de 1867 cuando obtiene un brillantsimo triunfo al tomar la ciudad
de Puebla, dando prcticamente la victoria definitiva a las fuerzas nacionales que combatan a
Maximiliano de Habsburgo.
Una vez que la Repblica fue restaurada con la derrota de las fuerzas imperiales y Benito
Jurez asumi la presidencia, Porfirio Daz se levant en armas contra la reeleccin de Jurez,
como tambin lo haba hecho contra la reeleccin de Lerdo de Tejada.
En la primera no tuvo xito y debi aceptar forzadamente la amnista; en cambio, en la
segunda ocasin mediante el triunfo del Plan de Tuxtepec y despus de un interinato en la
presidencia de Jos Mara Iglesias-, Porfirio Daz fue por fin electo presidente de Mxico.
Ya instalado en la cspide del poder poltico del pas, Porfirio Daz fue aprovechando las
oportunidades para cambiar la Constitucin Poltica, a fin de que fuera aceptada la reeleccin
del presidente, primero por un periodo, para despus permitirla de manera indefinida.
Las mltiples reelecciones de Porfirio Daz permitieron que el pas gozara de varias dcadas
sin guerras o levantamientos armados mayores. La paz abri camino al desarrollo econmico y
la creacin, por ejemplo, de una fuerte infraestructura ferrocarrilera.
Esta situacin hizo posible que los negocios tuvieran un ambiente muy favorable, sobre todo
los extranjeros, que ingresaron a Mxico de manera amplia, por el afn del presidente Daz de
que la sociedad mexicana estuviese a la altura y se pareciese a la de los civilizados pases

europeos y, en lo tecnolgico, a la de Estados Unidos. La nica manera de alcanzar ese


propsito era que la civilizacin se instalara en Mxico a travs de las empresas extranjeras.
El periodo en que Porfirio Daz ocup la Presidencia de la Repblica, conocido como Porfiriato,
represent para Mxico aos de estabilidad social y poltica, as como de crecimiento
econmico.
No obstante, dicho periodo tambin provoc la polarizacin de la sociedad mexicana,
particularmente entre los muchos campesinos y obreros que vivan prcticamente en la miseria,
la naciente clase media que encontraba obstruidos todos los caminos para el progreso familiar
y personal, y los muy pocos dueos de la riqueza, que disfrutaban del poder poltico al amparo
del rgimen porfirista.
Porfirio Daz haba luchado contra la reeleccin de los presidentes y fue por ello que la
contradiccin de su prolongada permanencia en el poder tuvo como consecuencia el estallido
armado de la sociedad mexicana, abriendo paso a la Revolucin Mexicana que puso fin a su
dictadura.
El Porfiriato pas por un inicio, una consolidacin y un derrumbe. Porfirio Daz fue presidente
de Mxico durante ms de treinta aos; su largo mandato se caracteriz por una estabilidad
poltica sin precedentes, pero tambin por un fuerte autoritarismo.
Durante los primeros aos del Porfiriato (1877-1888), la economa recibi un impulso notable;
se limaron asperezas entre grupos e intereses polticos enfrentados desde el triunfo de la
Repblica Restaurada. En estos primeros once aos de gestin, el presidente Daz concili con
juaristas, lerdistas e iglesistas, y se cre un clima de tranquilidad que Mxico pareca haber
olvidado.
El ao de 1888 marc el inici de un segundo momento en la administracin porfirista;
entonces, Daz fue reelegido por tercera ocasin, la economa sigui siendo impulsada y el
centralismo adquiri gran fuerza.
Mxico tena un rgimen constitucional con una clara separacin entre los poderes ejecutivos,
legislativo y judicial. Sin embargo, el Porfiriato se apoy en un ejecutivo fuerte que ejerci gran
influencia sobre los otros dos poderes. El rgimen alteraba as el orden poltico constitucional,
quebrantando los procesos electorales y los principios democrticos en que descansaba la
Repblica; es por eso que a Daz se le considera un dictador.
Esa etapa se caracteriz por la injerencia del presidente en la seleccin de candidatos a
gobernadores y en el control sobre legisladores y jueces. En esa etapa, Daz viol la soberana
de los estados y la autonoma municipal; adems, las relaciones de compadrazgo, parentesco
y amistad fueron utilizadas para consolidar su poder. En el aspecto econmico, Alemania y
Francia tenan importantes intereses en nuestro pas. A principios del siglo XX, llegaron a
Mxico automviles y dos compaas estadounidenses controlaban las principales vas de la
red ferroviaria: la Standard Oil Company y la casa Seller & Co. En la capital, se inauguraron
grandes almacenes departamentales, y en las principales avenidas se instal la iluminacin
elctrica, as como en unas cuantas colonias importantes.
El Porfiriato signific una expansin demogrfica; comenzaron a proliferar los carteristas, los
ladrones, los timadores y los nios que vivan de la caridad; el Tigre de Santa Julia fue uno de
los bandidos ms clebres de la poca.
Debemos reconocer, sin embargo, una interesante presencia arquitectnica de influencia
francesa que aport a Mxico nuevos patrimonios histricos, como el Palacio de Bellas Artes,
la oficina de Correos y las casas edificadas en las actuales colonias Condesa, Roma, San
Rafael y Santa Mara la Ribera de la ciudad de Mxico.

Por ltimo, hay que destacar tambin que, durante el Porfiriato, hubo avances en el terreno de
la Medicina y se construyeron farmacias, llamadas drogueras. Era famoso el lema publicitario:
"lavar el cuerpo y la ropa son requisito para la salud".
No obstante, a pesar de los progresos en materia econmica, los sectores sociales estaban
muy divididos, y de ninguna manera las mujeres podan participar en la esfera pblica.
El gobierno se haba propuesto proyectar la imagen de un Mxico civilizado y prspero,
promoviendo campaas en el extranjero a travs de foros internacionales, ferias, exposiciones
y conferencias. Por todo ello, la Revolucin de 1910 tom por sorpresa a muchos observadores
internacionales, incluidos los representantes extranjeros en Mxico.
La Revolucin Mexicana
El movimiento armado que se inici en noviembre de 1910, que se conoce como Revolucin
Mexicana, tuvo como propsito principal destruir la dictadura de Porfirio Daz para transformar
radicalmente las condiciones econmicas, polticas y sociales del pas. En ese movimiento
participaron diversos sectores de la Nacin, todos ellos con intereses particulares; por ejemplo
el sector de los ricos hacendados mexicanos, que a travs de Francisco I. Madero propiciaron
el estallido revolucionario, lo hicieron para capturar el poder pblico y accionar situaciones
polticas que favorecieran sus intervenciones en las principales actividades econmicas, de las
cuales haban sido desplazados por las compaas extranjeras.
Los restantes sectores de la poblacin, principalmente los grandes grupos de peones
encasillados y los pequeos ncleos de obreros, vieron en el movimiento revolucionario la
oportunidad para sacudirse la opresin y suprimir las grandes desigualdades econmicas y
sociales a las que por tanto tiempo haban estado sujetos. Los pequeos sectores de
intelectuales progresistas, que por diferentes medios haban combatido al gobierno de Daz, se
sumaron a la revolucin en busca de un rgimen de libertad poltica y justicia social. Todos los
sectores de la poblacin de Mxico tenan razones suficientes para participar del movimiento
revolucionario de 1910.
Desde el siglo anterior y de manera aislada, ya se haban suscitado sublevaciones en contra de
la dictadura, las cuales pudieron ser reprimidas con acciones oportunas y radicales. Los
primeros aos del presente siglo sorprendieron al gobierno del Gral. Daz entre conflictos
originados por la transformacin econmica, poltica y social del pas, y muchas veces fue
preciso que empleara toda su fuerza para reprimir los movimientos de oposicin, algunos de
los cuales ni siquiera iban dirigidos frontalmente contra su gobierno, sino contra la estructura
misma de la sociedad mexicana.