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Fundamentos de Filosofa

2016 3
Oscar E. Gimnez R.

Universidad Yacamb
1. Caractersticas generales del pensamiento presocrtico
1.1.
Explicacin racional de los fenmenos fsicos:
a) Las dos lecturas del universo: para el pensamiento mtico, todos los
sucesos del universo dependen de una causa arbitraria y contingente,
esto es, de la voluntad de los dioses. Segn el pensar filosfico, las
cosas suceden por necesidad y no dependen del capricho de un dios.
b) La interpretacin del universo segn la razn: la multiplicidad y variedad
de formas que hallamos en el universo resultan o de una alteracin de
una esencia permanente y comn o de la suma de sustancia primeras y
originales.
c) La necesidad de primeros principios: puesto que la realidad no puede
proceder jams de lo no real, esto es, nada o no ser, es menester que
existan uno o muchos principios ontolgicamente primeros y fsicamente
causativos. Estos principios son llamados rje, principios de todas las
cosas, aquello de lo cual derivan todas las dems cosas.
1.2.
Los diversos sentidos de la palabra physis:
a) La naturaleza como conjunto: puede referirse o bien a la totalidad de
objetos que constituyen el universo o bien lo que tienen en comn un
conjunto de individuos, esencia es igual a naturaleza.
b) La naturaleza como principio dinmico: la naturaleza no es algo inerte y
acabado, sino que siempre est en proceso de formacin y
transformacin. La actividad natural es eleolgica e inmanente.
c) La naturaleza como orden: la naturaleza impone orden a los elementos
del universo, cosmos, mediante leyes necesarios e inexorables que
fluyen de su interior.
d) El monismo, modelo de interpretacin cosmolgica.
Presocrticos: periodo cosmolgico
Escuela de Mileto.
1. Caractersticas Generales:
1.1. Presupuestos bsicos de la fsica milesia:
a. La realidad no puede proceder de la no realidad.
b. La pluralidad de los seres procede de una unidad originaria.

1.2.

Tesis fundamental de la fsica milesia: el primer principio de todos los


seres es aquello de donde proceden al llegar a ser y a lo que vuelven cuando al
fin se corrompen
1.3.
Propiedades del primer principio:
a) nico y, en consecuencia, infinito.
b) Material y corpreo.
c) Espacial.
d) Subsistente y sustrato de los opuestos.
e) Moviente y, en virtud de esa movilidad, causa de generacin y
corrupcin de los seres.
1.4.
Naturaleza especifica del primer principio:
a. Interpretacin elementalista: lo identifican con uno de los cuatro elementos.
b. Interpretacin No elementalista: el primer principio es implcitamente
indefinido es especie ( peiron) porque no se identifica con ninguno de los
cuatro elementos.
1.5. Explicacin del cambio:
a. El primer principio es la materia y, al mismo tiempo, causa de la generacin
y corrupcin de los seres.
b. Interpretacin del cambio:
1. Segn los elementalista: cambio significa alteracin de la materia
originaria. La generacin es interpretada como condensacin o
rarefaccin del primer elemento.
2. Segn los no elementalista: del movimiento del peiron nacen todos los
seres, y la generacin deriva de la separacin de los opuestos presentes
en el todo- mezcla.
1.6.
Hilozosmo: creyeron que el mundo estaba penetrado por una fuerza vital
que todo lo animaba, incluso los seres inanimados, y a causa de su alcance poda
ser llamado divino.
2. El pensamiento de cada uno de los fsicos
2.1.
Tales de Mileto:
a. El primer principio es el agua.
b. Argumentos:
1. De carcter mtico cosmolgico: crea que la tierra se apoya en el agua.
2. De carcter fisiolgico:
2.1 el agua es el alimento de todas las cosas.
2.2 Todo animal vive de la humedad.
2.3 Las semillas de todas las cosas poseen una naturaleza hmeda.
el agua es el origen de todas las cosas y la tierra flota sobre ella
2.1 Anaximandro de Mileto:
a) El primer principio es el aire.

b) El cambio en los seres depende del movimiento del aire y la generacin y


corrupcin de las cosas deriva de la rarefaccin y condensacin del primer
principio.
c) El aire es un dios engendrado, infinito e inmenso.
d) Compara el aire csmico con el alma aliento.
e) Crey en la existencia de mundos sucesivos.
El principio de los seres es indefinido ( peiron) y las cosas perecen en lo mismo que le dio
el ser, segn la necesidad. Es eterno y nunca envejece ( el peiron) . Es inmortal e
indestructible. Que lo abarca todo y todo lo gobierna ( el peiron)
Escuela de feso: Herclito de feso
1. Tesis: Todo est en constante movimiento y nada permanece.
2. Propiedades del devenir
2.1.
El devenir se identifica con el fuego ( Fuego = elemento )
2.2. Es principio de unidad, pues todas las cosas son una.
2.3.
Es universal y eterno.
3. Teora de los opuestos
3.1.
Todo cambio tiene lugar entre opuestos.
3.2.
La unidad depende de una equilibrada reaccin entre opuestos.
3.3. La unidad o conexin entre opuestos puede ser de distinto tipo:
a) En cuanto a la procedencia: una misma cosa puede producir efectos
opuestos.
b) En cuanto al sujeto de inherencia: una misma cosa puede tener
descripciones diferentes y opuestas.
c) En cuanto a la sucesin: los opuestos pueden sucederse mutuamente.
3.4.
Todas las cosas deben cambiar para mantener el equilibrio total del cosmos.
4. Teora del Logos o Razn Universal
4.1. El Logos es constitutivo real de las cosas, coexistensivo con el fuego y
principio primario.
4.2. El Logos es principio rector y ley permanente del devenir.
5. El alma humana
5.1.
El alma se compone de fuego y est emparentada con el mundo fuego. Al
humedecerse completamente muere.
5.2.
La sabidura consiste en comprender cmo opera el Logos en el cosmos.
Los hombres sin experiencia no siguen lo comn ( Logos o Razn Universal ),
sino su logos particular ( tienen el alma hmeda y no seca como la de los sabios)
A quienes penetran en los mismos ros aguas diferentes y diferentes les corren por
encimaComo una misma cosa se dan en nosotros vivo y muerto, despierto y dormido,
joven y viejo. Pues lo uno, convertido, es lo otro, convertido, es lo uno a su vezLas cosas
fras se calientan, lo caliente se enfran, lo hmedo se seca, lo rido se humedece
inmortales, los mortales; mortales, los inmortales; viviendo la muerte de aquellos, muriendo
los otros la vida de aquellosEste orden del mundo, el mismo para todos, no lo hizo dios

ni hombre alguno, sino que fue siempre, es y ser fuego siempre vivo, prendido segn
medidas y apagado segn medidas
Escuela pitagrica
1. Tesis: el nmero es el principio de todas las cosas.
2. Elementos del nmero.
2.1.
Los elementos o principios de las cosas son opuestos.
2.2.
De la consideracin aritmtica del nmero se tiene el siguiente conjunto de
opuestos elementales: la par y lo impar.
2.3. Desde el punto de vista geomtrico: lo ilimitado ( se corresponde con lo Par)
y lo limitado ( se corresponde con lo impar).
3. Naturaleza de los nmeros
3.1.
La unidad matemtica la identifican con el punto geomtrico ( de carcter
espacial y divisible) y el tomo fsico ( tomo fsico = mnimo indivisible)
3.2.
Cada cuerpo est determinado por un conjunto de puntos unidades
separadas por el vaco.
4. Propiedades de los nmeros
4.1.
Propiedades mticas y sagradas.
4.2. Propiedades geomtricas y espaciales (unidad = punto).
4.3.
Propiedades fsicas y biolgicas ( Unidad, tomo fsico y semilla )
5. La cosmogona pitagrica
5.1.
El Lmite fija en el centro de los ilimitados la unidad semilla cuyo
desarrollo ser el punto visible.
5.2. La primera unidad germen al inhalar el vaco creci y se parti en dos, y as
sucesivamente. La funcin del vaco consiste en mantener separados el conjunto
de unidades a partes que forman el todo.
6. Astronoma
6.1.
Las esferas al moverse producen un sonido armnico.
6.2.
Diez es el numero de cuerpos o esferas celestes, puesto que la dcada es el
nmero perfecto absolutamente, por est razn inventaron la anti- tierra.
7. El alma
7.1.
El alma se compone de partculas que flotan, en constante movimientos, en
el aire.
7.2.
Creyeron en la inmortalidad y transmigracin de las almas.

Escuela de Elea.
1. Presupuestos eleticos
1.1.
Aceptan el postulado bsico de la fsica milesia: lo real no puede proceder
de lo no real.
1.2. Niegan la pluralidad y el movimiento, pues el ser siendo nico, es
indivisible.

2. Parmnides de Elea
2.1.
Vas de investigacin:
a) Va de la verdad: el ser es.
b) Va impracticable: el no ente no es.
c) Va de la opinin: el ser y el no ser son lo mismo.
2.2.
Postulados bsicos:
a) Lo mismo es el pensar y el ser.
b) El no ser es impensable e indecible.
2.3.
Naturaleza del Ente:
a) nico
b) Ingnito e imperecedero.
c) Completo, inmvil y sin fin.
d) Continuo, sin comienzo y sin fin.
e) Limitado, completo y semejante a la masa de una esfera.

y ya slo la mencin de una va queda; la de que es. Y en ella hay seales en


abundancia; que ello, como es, es ingnito e imperecedero, entero, nico, inmutable y
completoY que no fue una vez, ni ser, pues ahora es todo a la vez, uno, contino.
Pues qu origen le buscaras? Cmo y qu habra crecido? Pues de lo que no es no te
dejar decirlo, pues no cabe decir ni concebir que no es. Y qu necesidad lo habra
impulsado a crearse antes o despus, originado de la nada? As que es necesario que sea
plenamente o que no sea en absoluto. Y nunca la fuerza de la conviccin admitir que, de lo
no es, nazca algo fuera de s mismo
Los presocrticos
Llamase presocrticos o naturalistas o fsicos a los primeros filsofos que en Jonia, costa
del mar Egeo, asumieron la rebelin de pensar y desafiaron la tradicin, la costumbre y la
autoridad consagrada.
Tales de Mileto, el primero
Todas las investigaciones conducen a reconocer que fue Tales de Mileto el primero que,
observando el cielo, y preguntndose a si mismo por el misterio de las estrellas y todo
cuanto lo rodeaba habra dicho y cmo empez todo esto? Cul es el Arkh, es decir, el
principio y la causa de todo esto? Tal vez influido por alguna tradicin mitopotica venida
de Mesopotamia que atribua el origen del hombre o por la importancia que representaba el
mar Egeo en la economa de los jonios, Tales sostuvo que ese principio, causa o arkh
primordial, de donde de derivaban todas las cosas, es el agua..
Anaximandro y el peiron

Disconforme con esa proposicin, Anaximandro sostuvo que si principio no era un


elemento material y lo llamo peiron. Consultando tal vez en qu consista, el filsofo dijo
que era indeterminado. Que estaba en el mundo, haba dado origen a todo cuanto hay en l,
pero su existencia no poda someterse a la experiencia sensible. El peiron es infinito e
ilimitado. Si fuera finito o limitado, en algn momento dejara de ser y entonces ya no sera
el principio de todo, que como sabemos, todo principio es lo que permanece y no aquello
que cambia o se deriva. Con rasgos de lenguaje todava religioso Anaximandro confiere al
peiron las cualidades de inmortal e indestructible, por ello no tiene principio recibido de
otro y por lo mismo, no tiene fin. A diferencia de la tradicin mtica narrada por Homero y
Hesodo, especialmente en que los dioses eran inmortales pero se les reconoca un
nacimiento, el carcter divino del principio de Anaximandro lo hace imposible de nacer de
otro. Lo divino pasa a ser un elemento constitutivo esencial del mundo.
En Anaximandro se plantea una idea que impregna el pensamiento filosfico despus de l
con persistencia: el mundo se ha estructurado por una serie de contrarios que ha hecho
posible avanzar del caos al Kosmos ( el mundo ordenado). As se explica la importancia de
trminos duales como calor/frio; hmedo / seco. Un concepto novedoso surge aqu. Los
contrarios tienden a atropellarse y esto es una injusticia. Si el mundo surge del
enfrentamiento de los contrarios, entonces esta es la primera injusticia. El mundo es una
constante renovacin del mundo. La injusticia mayor, la muerte, no implica que acabe el
mundo, hay un permanente nacer de mundos, al mismo tiempo que los mundos mueren.
Fragmentos de Anaximandro
El principio de los seres es indefinidoy las cosas perecen en lo mismo que les dio el ser,
segn la necesidad. Y es que se dan mutuamente justa retribucin por su injusticia, segn la
disposicin del tiempo.
-

Es eterno y nunca envejece ( el peiron, lo indefinido)


Es inmortal e indestructible ( el peiron)
Que lo abarca todo y todo lo gobierna ( el peiron)

Anaxmenes, un discpulo ejemplar


En la ciudad de Mileto, de donde eran Tales y Anaximandro, viva Anaxmenes, quien
encontr una solida refutacin para oponerse. Como autentico discpulo que enfrenta a su
maestro con argumento solido y no quiere repetir simplemente, Anaxmenes propuso que la
causa original era el aire. Y no se limito a simples especulaciones. Sostuvo que elementos
como un rbol, una piedra o las nubes, que parecan no tener su origen derivado del aire,
tenan una consistencia aparente. En el fondo, todo es aire que se transforma por
rarefaccin o condensacin.

La filosofa, como verdad que desvela y desoculta, se van configurando como una respuesta
cada vez ms alejada del misterio y la religiosidad, se vuelve un movimiento laico y
desacralizado.
Fragmentos de Anaxmenes
Lo contrado y condensado es lo frio, y lo raro y laxolo calienteel hombre echa por la
boca cosas calientes y fras. Pues el aliento se enfra al verse comprimido y condesado por
los labios, pero expulsado por la boca abierta, se vuelve caliente, por rarefaccin. El
principio de los seres es el aire, todo en l se resuelve. As como nuestra nima (alma), que
es aire, mantiene nuestra cohesin, as como tambin el mundo entero lo abarca un hlito,
el aire.
Digenes de Apolonia (450 a. C)
Es considerado como uno de los filsofos presocrticos que continuaron en la direccin
iniciada por los milesios, pero aprovechando muchos elementos del pensamiento de
Anaxgoras, de quien fue contemporneo. En efecto, por un lado Digenes de Apolonia
consider que hay una substancia primordial: el aire. En este respecto su doctrina es
anloga a la de Anaxmenes. Pero mientras para este ltimo el aire era un elemento el cual
se reducan todos los dems, para Digenes de Apolonia se trata del principio de la
existencia, principio animado que abarca por igual el mundo de la materia y del alma. El
aire es, as, algo divino, por ser el principio de la animacin de todas las cosas. Por otro
lado, Digenes de Apolonia acentu aun ms que Anaxgoras, los motivos teleolgicos, y,
como indica W. Jaeger, es muy plausible que fuera Digenes de Apolonia y no Anaxgoras
quien influyera al respecto sobre el pensamiento teleolgico de Scrates, de Platn y
Aristteles y finalmente, de los estoicos. El hecho de que el hombre y el mundo divino
manifiesten en su organizacin un propsito divino es, para Digenes de Apolonia,
perfectamente claro si examinamos la adecuada disposicin de las partes de que ambos se
componen.

Herclito: todo cambia nada permanece

En Herclito de feso el discurso adquiere una notable inclinacin a un sophos ms


abarcador. En efecto, le interesa todo y este todo lo incluye a l, que piensa, como lo
reconoce en un fragmento cuando afirma: Me busque a mi mismoEste giro ntico no
excluye la preocupacin comn de los presocrticos, el problema del principio o causa
original, en Herclito. Lo que sucede es que ahora la tarea omnicomprensiva del filsofo
incluye otros asuntos de tanta relevancia como el arkh. En los fragmentos puede
observarse desde el comienzo cmo le interesan los asuntos que se vinculan ms
estrechamente al pensar, tarea que se manifiesta en la concepcin misma del logos. Como
se recuerda, logos era en sus orgenes, la palabra misma. Para Herclito es la cosa que se
dice, relato, discurso. Como bien han confirmado los estudiosos, logos es el lenguaje
mismo.

Epicuro: el placer es el comienzo y el fin de la vida feliz


Para Epicuro ( 341 270 a. C) , la filosofa debe permitir al hombre liberarse de los
temores y las angustias mantenidos por la religin y la supersticin. Piensa que la mayora
de los males provienen de los criterios que equivocadamente, el hombre se forma en lo
referente a los dioses y a la inmortalidad del alma. La sabidura, que debe procurar la
felicidad en la tierra, est subordinada a un correcto conocimiento de la naturaleza.
Cuando plantea que toda sensacin es criterio de verdad. Epicuro desarrolla (continuando a
Demcrito) una concepcin materialista de la naturaleza. Toda realidad, terrestre o celeste,
est compuesta de tomos (nfimas partes indivisibles ) y de vaco. Igualmente, el alma es
material. Los dioses no intervienen de ninguna manera en el curso del mundo. Estn felices
alejados de nuestro universo. Si el hombre no tiene ninguna razn para temer a los dioses,
tampoco debe temer a la muerte. Cuerpo y alma, ambos, son mortales, y la muerte para
nosotros no es nada, dado que es una simple privacin de sensacin.
La felicidad esencialmente terrenal, pero no traducida como equivocadamente se cree a
propsito del epicuresmo en una vida disoluta y de excesos. Epicuro propone una vida
frugal y asctica. Si el placer ( en griego hedone, de donde proviene el nombre de
hedonismo, dado a su doctrina) es efectivamente el fin de toda vida feliz, debe ser un placer
que procure la satisfaccin de los deseos naturales. Adelantndose a las ciencias humanas
de muchos siglos despus, distingui entre:
1. Necesidades naturales y necesarias ( comer, por ejemplo)
2. Necesidades naturales y no necesarias (amor)
3. Necesidades no naturales y no necesarias ( riqueza)
El sabio buscar moderadamente la satisfaccin de las primeras. El culto del estudio y de la
amistad, una vida calmada y, sobre todo, exenta de angustias y falsos temores, es la
verdadera sabidura.

Scrates ( 469 399 a. C)


La enseanza de Scrates fue nicamente oral. Lo que de l sabemos es lo escrito pos sus
discpulos, especialmente Platn en sus Dilogos (particularmente en los titulados Fedro,
Fedn y el Banquete. Segn este nos relata, el proceso y la posterior muerte de Scrates,
que ser tambin la de Platn, se expresa en el arte del dialogo interrogativo que, a travs
de una serie ordenada de preguntas, obliga al interlocutor a revisar su opinin sobre el tema
en discusin, a explicitar y a evaluar la verdad. Esta forma de dialogo cuestionador ( en el
cual el lenguaje no es considerado como una herramienta destinada a la seduccin y el
disimulo, sino como elemento de la progresin hacia lo verdadero) no es otra cosa que la
expresin del alma en el acto de pensar, tendente a definir el ser de lo que es. Pues hay
un ser independiente del pensamiento que la ciencia se esfuerza por alcanzar, ms all de
las apariencias, y que da sentido al discurso humano.

Fue el verdadero iniciador de la filosofa en cuanto que le dio su objetivo primordial de ser
la ciencia que busca en el interior del ser humano. El mtodo de Scrates era dialctico:
despus de plantear una proposicin analizaba las preguntas y respuestas suscitadas por la
misma. Scrates describi el alma como aquello en virtud de lo cual se nos califica de
sabios o de locos, buenos o malos, una combinacin de inteligencia y carcter.
Tuvo gran influencia en el pensamiento occidental, a travs de la obra de su
discpulo Platn.
Crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y, por lo tanto, pas la mayor
parte de su vida de adulto en los mercados y plazas pblicas de Atenas, iniciando dilogos y
discusiones con todo aquel que quisiera escucharle, a quienes sola responder mediante
preguntas. Privilegi un mtodo, al cual denomin (probablemente evocando a su madre
partera) mayutica, es decir, lograr que el interlocutor descubra sus propias verdades.
Fue obediente con las leyes de Atenas, pero evitaba la poltica. Crea que podra servir
mejor a su pas dedicndose a la filosofa. No escribi ningn libro ni tampoco fund una
escuela regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre sus enseanzas se extrae
de la obra de Platn, que atribuy sus propias ideas a su maestro. Platn describi a
Scrates escondindose detrs de una irnica profesin de ignorancia, conocida
como irona socrtica, con gran ingenio y agudeza mental.

La base de sus enseanzas y lo que inculc, fue la creencia en una comprensin objetiva de
los conceptos de justicia, amor y virtud; y el conocimiento de uno mismo. Crea que todo
vicio es el resultado de la ignorancia y que ninguna persona desea el mal; a su vez, la virtud
es conocimiento y aquellos que conocen el bien actuarn de manera justa. Su lgica hizo
hincapi en la discusin racional y la bsqueda de definiciones generales. En este sentido
influy en su discpulo Platn y, a travs de l, en Aristteles.
Otro pensador y amigo influenciado por Scrates fue Antstenes, el fundador de la
escuela cnica de filosofa. Scrates tambin fue maestro de Arstipo, que fund la
filosofa cirenaica de la experiencia y el placer, de la que surgi la filosofa ms elevada
de Epicuro. Tanto para los estoicos como el filsofo griego Epicteto, para el filsofo
romano Sneca el Viejo como para el emperador romano Marco Aurelio, Scrates
represent la personificacin y la gua para alcanzar una vida superior.

Platn (427 347 a.C.)


Platn es quien ha dado al pensamiento occidental la mayor parte de sus conceptos
fundamentales. Plante la distincin entre la experiencia y la idea, y defini a la filosofa
como el esfuerzo para pensar de lo sensible a lo inteligible. Pero el mundo sensible est
estructurado por la idea. Esto es lo que la filosofa permite percibir.
La realidad de las ideas
Las enseanzas de Scrates conducen a Platn a afirmar la existencia de las ideas. El
pensamiento humano no es la medida del ser. Para alcanzar el ser de una cosa en su verdad,
el pensamiento debe conformarse a la idea o Esencia de esa cosa y no a su apariencia
sensible. La idea es el verdadero objeto. La idea es la forma primera, el arquetipo a partir
del cual se forma la cosa. La idea permanece idntica a si misma en una permanencia
inalterable. Es la unidad general que permite, a partir del pensamiento, reunir las mltiples
cosas sensibles que poseen las mismas cualidades.
Para alcanzar esa realidad inteligible, debo separarme de la sensacin de las imgenes y,
ms generalmente, de los fenmenos. Pues lo real esta ms all de sensible, y slo puede
alcanzado por el espritu. La filosofa es la aventura dolorosa ( como lo muestra Platn en
el mito de la caverna, La Repblica Libro VII) de esta conversin o de ese alejamiento
( una especie de muerte, dice en el Fedn ) de la mirada y del comportamiento . La
dialctica es el mtodo de esta conversin, o progresin , hacia lo real inteligible.

La participacin
La dialctica no es solamente ascendente. El acto filosfico sera incompleto si se
conformara con afirmar la existencia de la realidad en si de la inteligibilidad. El mundo
sensible posee una especie de realidad en si de lo inteligible. El mundo sensible posee una
especie de realidad de la cual es necesario dar razn. La filosofa platnica quiere mostrar
bajo qu forma y hasta qu punto las realidades inteligibles participan de ese mundo
sensible y cmo las realidades sensibles pueden estar ligadas a la unidad del ser. De esa
manera, la filosofa presenta tambin el movimiento de la generacin de los mltiple a
partir de lo uno.
La Teora de las Ideas

La teora de las Ideas representa el ncleo de la filosofa platnica, el eje a travs del cual
se articula todo su pensamiento. No se encuentra formulada como tal en ninguna de sus
obras, sino tratada, desde diferentes aspectos, en varias de sus obras de madurez como "La
Repblica", "Fedn" y "Fedro". Por lo general se considera que la teora de las Ideas es
propiamente una teora platnica, pese a que varios estudiosos de Platn, como Burnet o
Taylor, hayan defendido la tesis de que Platn la haba tomado directamente de Scrates.
Los estudios de D. Ross, entre otros, han puesto de manifiesto las insuficiencias de dicha
atribucin, apoyando as la interpretacin ms generalmente aceptada.
La formulacin tradicional
Tradicionalmente se ha interpretado la teora de las Ideas de la siguiente manera: Platn
distingue dos modos de realidad, una, a la que llama inteligible, y otra a la que llama
sensible. La realidad inteligible, a la que denomina "Idea", tiene las caractersticas de ser
inmaterial, eterna, (ingenerada e indestructible, pues), siendo, por lo tanto,ajena al cambio,
y constituye el modelo o arquetipo de la otra realidad, la sensible, constituida por lo que
ordinariamente llamamos "cosas", y que tiene las caractersticas de ser material,
corruptible, (sometida al cambio, esto es, a la generacin y a la destruccin), y que resulta
no ser ms que una copia de la realidad inteligible.

La primera forma de realidad, constituida por las Ideas, representara el verdadero ser,
mientras que de la segunda forma de realidad, las realidades materiales o "cosas",
hallndose en un constante devenir, nunca podr decirse de ellas que verdaderamente son.
Adems, slo la Idea es susceptible de un verdadero conocimiento o "episteme", mientras
que la realidad sensible, las cosas, slo son susceptibles de opinin o "doxa". De la forma
en que Platn se refiere a las Ideas en varias de sus obras como en el "Fedn" (el alma
contempla, antes de su unin con el cuerpo, las Ideas) o en el "Timeo" (el Demiurgo
modela la materia atenindose al modelo de las Ideas), as como de la afirmacin
aristotlica en la "Metafsica" segn la cual Platn "separ" las Ideas de las cosas, suele
formar parte de esta presentacin tradicional de la teora de las Ideas la afirmacin de la
separacin ("khorisms") entre lo sensible y lo inteligible como una caracterstica propia de
ella.
El dualismo sensible/inteligible
Una de las primeras consecuencias que se ha extrado de esta presentacin tradicional de la
teora de las Ideas es, pues, la "separacin" entre la realidad inteligible, llamada tambin
mundo inteligible ("ksmos noets") y la realidad sensible o mundo visible ("ksmos
horats"), que aboca a la filosofa platnica a un dualismo que ser fuente de numerosos
problemas para el mantenimiento de la teora, y que Aristteles sealar como uno de los
obstculos fundamentales para su aceptacin.
Lo inteligible
En cuanto a las Ideas, en la medida en que son el trmino de la definicin universal
representan las "esencias" de los objetos de conocimiento, es decir, aquello que est
comprendido en el concepto; pero con la particularidad de que no se puede confundir con el
concepto, por lo que las Ideas platnicas no son contenidos mentales, sino objetos a los que
se refieren los contenidos mentales designados por el concepto, y que expresamos a travs
del lenguaje. Esos objetos o "esencias" subsisten independientemente de que sean o no
pensados, son algo distinto del pensamiento, y en cuanto tales gozan de unas caractersticas
similares a las del ser parmendeo. Las Ideas son nicas, eternas e inmutables y, al igual que
el ser de Parmnides, no pueden ser objeto de conocimiento sensible, sino solamente

cognoscibles por la razn. No siendo objeto de la sensibilidad, no pueden ser materiales. Y


sin embargo Platn insiste en que son entidades que tienen una existencia real e
independiente tanto del sujeto que las piensa como del objeto del que son esencia,
dotndolas as de un carcter trascendente. Adems, las Ideas son el modelo o el arquetipo
de las cosas, por lo que la realidad sensible es el resultado de la copia o imitacin de las
Ideas. Para los filsofos pluralistas la relacin existente entre el ser y el mundo tal como
nosotros lo percibimos era el producto de la mezcla y de la separacin de los elementos
originarios (los cuatro elementos de Empdocles, las semillas de Anaxgoras o los tomos
de Demcrito); tambin Platn deber explicar cul es la relacin entre ese ser inmutable y
la realidad sometida al cambio, es decir entre las Ideas y las cosas. Esa relacin es
explicada como imitacin o como participacin: las cosas imitan a las Ideas, o participan de
las Ideas.
Lo sensible
Por su parte la realidad sensible se caracteriza por estar sometida al cambio, a la movilidad,
a la generacin y a la corrupcin. El llamado problema del cambio conduce a Platn a
buscar una solucin que guarda paralelismos importantes con la propuesta por los filsofos
pluralistas: siguiendo a Parmnides hay que reconocer la necesaria inmutabilidad del ser,
pero el mundo sensible no se puede ver reducido a una mera ilusin. Aunque su grado de
realidad no pueda compararse al de las Ideas ha de tener alguna consistencia, y no puede
ser asimilado simplemente a la nada. Es dudoso que podamos atribuir a Platn la intencin
de degradar la realidad sensible hasta el punto de considerarla una mera ilusin. La teora
de las Ideas pretende solucionar, entre otros, el problema de la unidad en la diversidad, y
explicar de qu forma un elemento comn a todos los objetos de la misma clase, su esencia,
puede ser real; parece claro que la afirmacin de la realidad de las Ideas no puede pasar por
la negacin de toda realidad a las cosas.
La jerarquizacin de las Ideas
Las Ideas, por lo dems, est jerarquizadas. El primer rango le corresponde a la Idea de
Bien, tal como nos lo presenta Platn en la "Repblica", aunque en otros dilogos ocuparn
su lugar lo Uno, (en el "Parmnides"), la Belleza, (en el "Banquete"), o el Ser, (en el

"Sofista"), que representan el mximo grado de realidad, siendo la causa de todo lo que
existe. A continuacin vendran las Ideas de los objetos ticos y estticos, seguida de las
Ideas de los objetos matemticos y finalmente de las Ideas de las cosas. Platn intenta
tambin establecer una cierta comunicacin entre las Ideas y, segn Aristteles, termin por
identificar las Ideas con los nmeros, identificacin de la que s tenemos constancia que
realizaron los continuadores de la actividad platnica en la Academia.

Aristteles (384 322 a. C)


Al igual que Platn, Aristteles aport a la civilizacin occidental, hasta el siglo XVII, las
grandes referencias en metafsica, lgica, tica y poltica. Su trabajo fue realmente
enciclopdico y desarrollo un inters muy particular por las ciencias de la naturaleza.
La realidad de la substancia
Cuando se trata de designar lo que hace a la verdadera naturaleza de las cosas, Aristteles
critica la teora platnica de las ideas, las que , segn l, no permite pensar lo que cambia,
ni las cosas singulares percibidas por los sentidos. Contra el dualismo platnico, que ubica
la esencia de las cosas singulares reside en ellas. La realidad slo pertenece a los seres
singulares.
Aristteles define la esencia no como idea, sino como substancia, es decir, como una
realidad que, por una parte, contiene en si a la vez el ser y el devenir (con otras palabras,
como un ser que en si acoge el devenir) y, por otra, contiene en si las causas de su devenir
( una perspectiva contempornea sobre el tema se ver en Heidegger) . La substancia es un
ser compuesto por una materia y por una forma. La materia es el sujeto o el sustrato
permanente del ser, mientras que la forma, o mejor, las formas, para Platn, la forma es el
principio de unidad y de identidad de la cosa, en Aristteles el sujeto (materia) es el
principio de unidad, en tanto que las formas son mltiples y causas del cambio.
Cmo se producen los seres?
Para responder a esa pregunta, Aristteles desarroll una concepcin ( que ser retomada
durante toda la Edad Media) segn la cual la produccin de un ser implica la intervencin
de cuatro causas:
1. Causa material: o materia de la cual est hecha la cosa. ( el material de la mesa, por
ejemplo)

2. Causa formal, la forma o modelo de la cosa. Su esencia( diseo de la mesa)


3. Causa eficiente, agente que produce la cosa , lo que la produce.( el trabajo del
artesano)
4. Causa final, para qu est hecha la cosa. Su meta, su objetivo. ( para que sirve la
mesa)
tica y poltica
La tica, segn Aristteles, define el acto virtuoso y analiza las diferentes especies por las
que el ser humano se dispone al bien. La virtud es una disposicin habitual para actuar
segn la justa medida y en funcin de una decisin.
Pero, dice Aristteles, como el hombre es un animal poltico, la reflexin tica esta
subordinada a la bsqueda del soberano bien de la comunidad poltica, a travs del anlisis
de las diferentes formas de constituciones, busca poner en relieve las condiciones del
bienestar en la vida colectiva, que es el fin de la ciudad, en la cual se unen tica y poltica.

La teora de las cuatro causas


En el libro I de la Metafsica, luego de haber identificado el verdadero saber con el
conocimiento de las causas del ser, Aristteles nos presenta las cuatro causas de las que ya
nos haba hablado en la Fsica:
Evidentemente es preciso adquirir la ciencia de las causas primeras, puesto que decimos
que se sabe, cuando creemos que se conoce la causa primera. Se distinguen cuatro causas.
La primera es la esencia, la forma propia de cada cosa, porque lo que hace que una cosa
sea, est toda entera en la nocin de aquello que ella es; y la razn de ser primera es, por
tanto, una causa y un principio. La segunda es la materia, el sujeto; la tercera el principio
del movimiento; la cuarta, que corresponde a la precedente, es la causa final de las otras, el
bien, porque el bien es el fin de toda produccin.(Aristteles, Metafsica, libro 1, 3).
Hay, pues, cuatro causas del ser: la causa formal, la causa material, la causa eficiente y la
causa final. A continuacin; Aristteles pasa revista a las teoras de los filsofos que le
precedieron para ver si alguno de ellos ha tratado de alguna otra causa que las enumeradas
por l. Los primeros filsofos, los milesios, se ocuparon fundamentalmente de la causa
material, al buscar el arj o primer principio material del que procede toda la realidad; ese
mismo principio o causas fue afirmado tambin por los filsofos posteriores, como

Herclito o Empdocles, ya sea postulando uno o varios elementos como la materia


originaria. Posteriormente otros filsofos, Empdocles y Anaxgoras, buscaron tambin
otro tipo de causa para explicar el devenir de la realidad, la causa eficiente, que
identificaron con el Amor y el Odio el primero, y con el Nous o inteligencia el segundo.
Posteriormente la filosofa de Platn tratara de la causa formal, representada por las Ideas,
aunque, al dotarlas de una existencia subsistente, las separara de las cosas de las que son
forma o esencia. Respecto a la causa final ningn filsofo la trat explcitamente, segn la
opinin de Aristteles, por lo que se presenta a s mismo como innovador al respecto. Por lo
dems, ningn filsofo anterior trat estas causas de una manera suficientemente clara y
productiva, aunque a Aristteles le basta el que la hubieran tratado para confirmar que son
todos los principios que busca y que no hay ninguno ms fuera de ellos:
Resulta evidentemente de lo que precede, que las indagaciones de todos los filsofos recaen
sobre los principios que hemos enumerado en la Fsica, y que no hay otros fuera de stos.
Pero estos principios han sido indicados de una manera oscura, y podemos decir que, en un
sentido, se ha hablado de todos ellos antes que nosotros, y en otro, que no se ha hablado de
ninguno. Porque la filosofa de los primeros tiempos, joven an y en su primera arranque,
se limita a hacer tanteos sobre todas las cosas.(Aristteles, Metafsica, libro I, 7).

Confucio
Confucio (chino simplificado y tradicional: , pinyin: kngz, Wade-Giles: K'ung-futzu, literalmente Maestro Kong) (tradicionalmente 28 de septiembre de 551 a. C.479 a. C.) fue un reconocido pensador chino cuya doctrina recibe el nombre
de confucianismo. Procedente de una familia noble arruinada; a lo largo de su vida: altern
periodos en los que ejerci como maestro con otros durante los cuales fue funcionario del
pequeo estado de Lu, en el noreste de China, durante la poca de fragmentacin del poder
bajo la dinasta Zhou.
(Kung Fu-Tse) Pensador chino (Lu, actual Shantung, China, h. 551-479 a. C.). Procedente
de una familia noble arruinada, a lo largo de su vida altern periodos en los que ejerci
como maestro con otros en los que sirvi como funcionario del pequeo estado de Lu, en el
nordeste de China, durante la poca de fragmentacin del poder bajo la dinasta Chu.
Fracas en sus intentos por atraerse a los prncipes, limitndose su influjo en vida al que
consigui ejercer directamente sobre algunos discpulos.
La importancia del personaje procede de la difusin posterior de su pensamiento, conocido
como confucianismo o confucionismo, contenido fundamentalmente en sus Entrevistas.
Dicho pensamiento puede interpretarse como una respuesta al clima de desorden y de
continuas luchas entre seores feudales que imperaba en la poca histrica que le toc vivir.

La Moral de Confucio
El confucianismo es fundamentalmente una tica y no una religin, pues apenas hay en l
mencin a la divinidad, ya que Confucio rehus especular sobre el ms all. El centro de
sus preocupaciones fue la moral personal, tanto por lo que respecta a la orientacin de las
conductas privadas como a las normas del buen gobierno.
Dicha moral, basada en el altruismo, la tolerancia, el respeto mutuo, la armona social y el
cumplimiento del deber, constitua en realidad una sistematizacin de ideas presentes en la
cultura china, razn por la que se difundi con facilidad y contribuy a modelar la sociedad
y la poltica chinas sobre una base comn. Se trata, en consecuencia, de un pensamiento
conservador, y de hecho as lo present Confucio, situando en el pasado la edad de oro
en la que haban imperado los buenos principios a los que los chinos deban regresar.
Confucio reforz la importancia de la familia tradicional en la sociedad china, al insistir en
el respeto de los hijos a los padres y en la obediencia de las mujeres a sus maridos. Tambin

reforz la sumisin del pueblo a las autoridades, aunque rechazando la tirana: los sbditos
deban obediencia al soberano, ya que el Estado exista para buscar el bien de los
gobernados; pero, por la misma razn, los gobernantes deban gobernar segn rectos
principios ticos, aplicando el ejemplo moral y no la fuerza. Soaba con el regreso a un
pasado idealizado en el que un emperador sabio y bondadoso (el hijo del Cielo)
gobernara y fuera obedecido como un padre por sus hijos, en un clima general de paz y de
orden.
Confucio crea en la existencia de un orden csmico perfecto, que deba ser imitado en los
asuntos humanos, logrando la armona de la tierra con el Cielo, fuerza inteligente que
gobierna el mundo. A pesar de su talante netamente conservador, el pensamiento de
Confucio tena un potencial innovador en la medida en que exiga un gobierno moral y
bienhechor: proclamaba que la nobleza no proceda del nacimiento sino de la superioridad
moral; y dejaba abierta la puerta a la rebelda contra los gobernantes inmorales.
Quiz por ello sus ideas no fueron aceptadas por los dirigentes de la poca, mientras se iban
extendiendo entre el pueblo llano; perseguido infructuosamente durante la poca de la
dinasta Ts'in (221-206 a. C.), el confucianismo se convirti en la filosofa oficial del
Estado bajo la dinasta Han (206 a. C.-220 d. C.). Desde entonces, el sistema de seleccin
del personal al servicio del Estado mediante oposiciones convirti el estudio del
pensamiento de Confucio y de sus seguidores en uno de los pilares de la formacin de un
hombre culto, que abra las puertas de la burocracia y de la promocin social.
Esta doctrina moderada y fuertemente anclada en la mentalidad tradicional ha marcado la
tica dominante en China al menos hasta comienzos del siglo XX y su influencia sigue
siendo perceptible hasta nuestros das, a pesar del esfuerzo de las autoridades comunistas
por erradicarla; su influencia se propag tambin a Japn, Corea y Vietnam como parte del
influjo cultural que en trminos generales han recibido esos pases de la vecina China.

Filosofa
La esencia de sus enseanzas se condensa en la buena conducta en la vida, el buen gobierno
del Estado (caridad, justicia, y respeto a la jerarqua), el cuidado de la tradicin, el estudio y
la meditacin. Las mximas virtudes son: la tolerancia, la bondad, la benevolencia, el amor
al prjimo y el respeto a los mayores y antepasados. Si el prncipe es virtuoso, los sbditos
imitarn su ejemplo: gobernante/sbdito, marido/mujer y padre/hijo. Una sociedad prspera

slo se conseguir si se mantienen estas relaciones en plena armona. La base de la doctrina


confuciana es recuperar a los antiguos sabios de la cultura china e influir en las costumbres
del pueblo.
El maestro Hong fue el primero que reuni a un grupo de discpulos provenientes de
distintos principados para formarlos adecuadamente en el buen gobierno. Junto con las
medidas a tomar que ya haba formulado en su poca de joven funcionario, propuso llevar a
la prctica sus ideas basndose en el respeto de las Tres Dinastas y recuperar la poltica
del Duque de Tcheu. Confucio confiaba en que un prncipe siguiera sus indicaciones. De
este modo, al final de un ciclo de doce meses, se habra logrado algn resultado; en tres
aos, su proyecto social se habra consumado a la perfeccin.
Podemos resumir la doctrina confuciana en una serie de mandatos que deberan ser los
principales deberes de todo hombre de gobierno:
1. Amar al pueblo, renovarlo moralmente y procurarle los medios necesarios para la
vida cotidiana.
2. Por este motivo, debe servirse en primer trmino con soberano respeto a Aquel que
es el Primer Dominador.
3. Cultivar la virtud personal y tender sin cesar a la perfeccin.
4. En la vida privada como en la pblica, observar siempre el sendero superior del
Justo Medio.
5. Tener en cuenta las dos clases de inclinacin propias del hombre: unas proceden de
la carne y son peligrosas; las otras pertenecen a la razn y son muy sutiles y fciles
de perder.
6. Practicar los deberes de las cinco relaciones sociales (explicadas ms abajo).
7. Tener por objeto final la paz universal y la armona general.
Filosofa moral

En el poco legado escrito que dej, las Analectas, una coleccin de conversaciones con sus
discpulos, vemos que basaba toda su filosofa moral en una enseanza central: el ren (jen),
que es la virtud de la humanidad y a su vez est basada en la benevolencia, la lealtad, el
respeto y la reciprocidad. Estos valores son imprescindibles en las relaciones humanas, que
Confucio describi:
1. Entre gobernador y ministro.
2. Entre padre e hijo.
3. Entre marido y mujer.
4. Entre hermano mayor y hermano menor.
5. Entre amigos.
Estas relaciones tienen, adems, una caracterstica principal: el superior tiene la obligacin
de proteccin y el inferior, de lealtad y respeto. En ltimo trmino, todas las personas estn
sujetas a la voluntad del Cielo (tiamchi; tien-chih), que es la realidad primera, la fuente
mxima de moralidad y de orden. No es el tema de especulacin, pero en cierto modo est
relacionado mediante el ritual. En algunos textos es sinnimo de Shang-ti, el seor
supremo. El Emperador gobernaba por mandato del Cielo.
Segn Confucio, adems del ren y las relaciones adecuadas, son precisos los rituales y el
sacrificio regular. El culto al Cielo requera del Emperador, en tanto que hijo del Cielo,
que realizase un sacrificio animal al ao en el templo del Cielo de Pekn. Tambin se
ofrecan sacrificios a la tierra, al sol, a la luna y a los antepasados imperiales.
No obstante, todo lo que Confucio quiso llevar a cabo no era nuevo, sino que corresponda,
como l mismo confesaba, a lo ya dicho por una larga tradicin de sabios. Sus ideas estaban
basadas en una herencia espiritual que la escuela de los ru o letrados, y ms concretamente
el mismo Confucio, haban compilado y sistematizado de forma sublime.
Tambin, se atribuyen a Confucio los Cinco Clsicos, que aparecieron con posterioridad
a la muerte del maestro. Tras sta, su obra y su vida se convirtieron en objeto de culto y
generaron todo un paradigma en torno a sus enseanzas, las cuales, alcanzan nuestros das.

LAO TSE, EL HOMBRE SABIO NO TIENE PRINCIPIOS FIJOS


Lao-ts (c. 570-c. 490 a. C.), filsofo chino considerado el fundador del taosmo. La
confusin en torno a su fecha de nacimiento radica en la leyenda segn la cual instruy a
Confucio; en realidad, si Lao-ts existi fue en la persona de un filsofo annimo del siglo
IV a. C. que atribuy su trabajo a este sabio legendario. Segn la leyenda, Lao-ts naci en
la provincia de Henan y fue bibliotecario de la corte. Se supone que dej escrito el Tao TeKing (Libro de la Va y de la Virtud), el gran tratado filosfico chino, cuando abandon
China para irse a vivir a un lugar desconocido de Occidente. Con mucho el Tao Te-King es
la obra literaria ms traducida del chino y tuvo una enorme influencia en el pensamiento y
la cultura orientales. Este libro, que cuenta con tan slo 10.000 caracteres, fue redactado
hacia el ao 300 A.C. y parece ser una antologa que recoge antiguas enseanzas, aunque la
densidad de su estilo sugiere que es obra de un nico autor. La mayor parte del libro est
compuesta por rimas y puede ser ledo como un largo poema filosfico. Ensea que "el
camino" (dao) del mundo se realiza con mayor aprovechamiento abandonando las
categoras y los valores a favor de la percepcin espontnea. El sabio busca "no hacer nada"
(wu wei) y deja que las cosas sigan su curso natural; as, como estaba destinado a un
monarca, al rey que pretenda ser inteligente y apto se le recomienda que mantenga a su
pueblo en la sencillez y la pasividad para que as pueda amoldarse a la naturaleza, autntica
menta del hombre. Relatos y mitos posteriores integraron a Lao-ts en la religin china,
convirtindole en una deidad principal de la religin taosta que revelaba los textos
sagrados a la humanidad; algunas leyendas sostienen que tras salir de China se convirti en
Buda.

Taosmo
Taosmo es un sistema religioso y filosfico chino, que data del siglo IV A.C. Entre las
escuelas de pensamiento de origen chino, la influencia del taosmo slo ha sido superada
por la del confucionismo.

Principios bsicos del Taosmo


Las creencias filosficas y msticas esenciales taostas se encuentran en el Tao-te Ching
(Clsico del Camino y su poder), un texto que data del siglo III A.C. atribuido a la figura
histrica de Laozi (Lao-ts), y en el Chuang-tzu, un libro de parbolas y alegoras que
tambin data del siglo III A.C., pero atribuido al filsofo Chuang-tzu. Mientras el
confucionismo exhorta a los individuos a someterse a las normas de un sistema social ideal,
el taosmo mantiene que el individuo debe ignorar los dictados de la sociedad y solo ha de
someterse a la pauta subyacente del universo, el tao (camino), que no puede ni describirse
con palabras ni concebirse con el pensamiento. Para estar de acuerdo con el tao, uno tiene
que "hacer nada" (wu wei), es decir, nada forzado, artificial o no natural. A travs de la
obediencia espontnea a los impulsos de la esencia natural propia de cada uno y al
despojarse a s mismo de doctrinas y conocimientos, se alcanza la unidad con el Tao y de
ello deriva un poder mstico (T). Este poder permite trascender todas las distinciones
mundanas, incluso la distincin entre la vida y la muerte. En el orden sociopoltico, los
taostas pedan un retorno a la vida agraria primitiva.

Historia del Taosmo

Incompatible con el desarrollo de una teora poltica explcita, el taosmo ejerci su mayor
influencia en la esttica, en la higiene y en las religiones chinas. Junto al taosmo filosfico
y mstico ya expuesto, el taosmo tambin se desarroll en el mbito popular como un culto
en el que la inmortalidad se buscaba a travs de la magia y el uso de diferentes elxires. La
experiencia en alquimia abri el camino para el desarrollo, entre los siglos III y VI, de
diversos cultos basados en la higiene que pretendan prolongar la vida. Esto evolucion a
un sistema general de higiene, todava en prctica, que hace hincapi en la respiracin
regular y en la concentracin para evitar la enfermedad y contribuir a la longevidad. En el
siglo II D.C., aparecieron organizaciones religiosas taostas populares relacionadas con la
curacin por la fe. Ms tarde, bajo la influencia del budismo, grupos religiosos taostas
adoptaron el monacato institucional y un inters por la vida futura del espritu bastante
mayor que por la inmortalidad del cuerpo. La organizacin bsica de estos grupos fue la
parroquia local, que mantena a un monje taosta mediante diversas aportaciones. El
taosmo fue reconocido como la religin oficial de China durante breves periodos de su
historia. Ms tarde se desarrollaron varias sectas taostas, y en 1019 se le otorg un extenso
territorio en la provincia de Jiangsi (Kiangsi) al lder de una de ellas. Los sucesores de este
patriarca mantuvieron el control sobre esta regin y la supremaca nominal sobre el clero
taosta local hasta 1927, en que fueron expulsados por los comunistas chinos. En la China
contempornea, el taosmo religioso tiende a fundirse con el budismo popular y con otras
religiones.

El libro del Tao.


I El principio.
El Tao que puede nombrarse no es el Tao eterno.
El nombre que puede nombrarse no es el nombre inmutable.

La no existencia es el principio del cielo y de la tierra.


La existencia es la madre de todo lo que hay.
Desde la eterna no existencia contemplamos en calma el misterioso principio del Universo.
Desde la eterna existencia vemos con claridad las distinciones superficiales.
No existencia y existencia son uno y lo mismo en su origen; slo se separan cuando se
manifiestan.
Esta unidad se denomina profundidad. La infinita profundidad es la fuente de donde se
origina todo lo que hay en el Universo.

II Asimilacin.
Cuando conocemos que lo bello es bello, tambin conocemos la fealdad que existe en el
mundo.
Cuando conocemos que el bien es el bien, entonces conocemos el mal que existe en el
mundo.
De este modo, la existencia sugiere la no existencia.
Lo fcil promueve lo difcil.
Lo ms corto surge de lo largo por simple comparacin.
Lo alto y lo bajo se diferencian por el lugar que ocupan.
La voz y el tono se armonizan uno a otro.
"Despus" sigue el recorrido de "antes".
Por esto el hombre sabio acta sin accin y ensea callando.
No se queda en la obra cumplida.

III Apaciguar al pueblo.

No alabes al sabio, vers que el vulgo no rivalizar con l.


No valores las cosas difciles de obtener, vers que nadie se entregar a la codicia.
No mires lo que provoca tu deseo, vers que tu mente no padecer confusin.
Por eso, cuando el sabio gobierna, vaca la mente de los hombres y llena sus vientres.
Debilita su ambicin y fortalece sus huesos.
El pueblo queda limpio: no conoce .lo que es malo ni desea lo que es bueno.
As se impide el triunfo del astuto.
El sabio gobierna sin accin; luego, nada queda sin gobierno.

IV El vaco de origen.
El Tao es un recipiente hueco, difcil de colmar.
Lo usas y nunca se llena.
Tan profundo e insondable es que parece anterior a todas las cosas.
Redondea los ngulos, desenreda las maraas, suaviza el resplandor, se adapta al polvo.
Tan hondo parece, y sin embargo siempre est presente.
No se sabe de quin es hijo.
Parece anterior a los dioses.

V Realizar el vaco.
Ni el cielo ni a tierra muestran benevolencia; tratan a las cosas del mundo como si fueran
perros de paja.
Tampoco el sabio es benevolente; trata a las personas como si fueran perros de paja.
El espacio entre cielo y tierra es como un fuelle: exhala vaco sin cesar.

Cuanto ms se lo mueva, tanto ms exhalar.


Cuanto ms se habla de l menos se lo alcanza.
Es mejor mantenerse en el centro.

VI Realizar la imagen.
El valle y el espritu del valle nunca mueren. (valle espritu del valle= yin yang)
Ambos forman la madre secreta.
La puerta de la madre secreta es la raz del cielo y de la tierra.
Sutil, ininterrumpidamente, permanece, perdura.
Se usa pero nunca se consume.

VII Ocultar el Resplandor.


El cielo dura eternamente, la tierra permanece.
Eternos y permanentes porque no buscan en s mismos la razn de su existencia.
Por eso perduran.
Es as que el hombre sabio se coloca en el ltimo lugar y sin embargo es el primero.
Porque no piensa en s mismo, por eso sobrevive.
Es a causa de su desinters que su propio inters se realiza.

VIII La Naturaleza espontnea.

La suprema verdad procede como el agua. El agua llega a todas las cosas y las favorece,
porque no busca el poder.
El agua permanece en los lugares que otros desdean.
Esto hace que se parezca al Tao.
Viviendo halla la alegra de vivir.
Sintiendo encuentra el sentimiento.
Siendo amigo de todos encuentra la armona.
Ama la veracidad en sus palabras.
Ama el orden y la justicia en el gobierno.
Acta con justa medida y es oportuno en la accin.
As, al no haber lucha, no se impone, no existe el dao.

IX El uso de la nada.
Abandonemos las cosas a s mismas, no las llevemos hasta su ltimo extremo.
Una hoja permanentemente afilada pierde su filo.
Quin puede vigilar una habitacin llena de oro y piedras preciosas?
Riquezas, honores y orgullo conducen a la destruccin cuando el poderoso se vuelve
altanero.
Acabada la obra y enaltecido el nombre, es bueno retirarse.
Ese es el Tao del cielo.

X Lo que es posible hacer.


Que tu cuerpo y tu alma vital estn unidos en un abrazo sin separacin.

Que el aliento vital te vuelva tierno y fresco como tierno y fresco es un nio recin nacido.
Purifcate alejando de ti las visiones demasiado profundas, para no gastarte intilmente.
Amando a los dems, gobernando a tu pueblo, aprende la sabidura de la no accin.
Puedes abrir y cerrar las puertas del cielo como una mujer?
Producir y cultivar, producir y no poseer, producir y no almacenar, aumentar y no dominar.
Esta es la verdad secreta.
Conocindolo todo, procede como si nada supieras.

XI La utilidad de la nada.
Treinta rayos convergen hacia el centro de una rueda, pero es el vaco del centro el que hace
til a la rueda.
Con arcilla se moldea un recipiente, pero es precisamente el espacio que no contiene arcilla
el que utilizamos como recipiente.
Abrimos puertas y ventanas en una casa, pero es por sus espacios vacos que podemos
utilizarla.
As, de la existencia provienen las cosas y de la no existencia su utilidad.

XII Represin del deseo.


Los cinco colores ciegan la vista del hombre.
Los cinco sonidos ensordecen el odo del hombre.
Los cinco sabores daan el paladar del hombre.
La caza vuelve feroz la mente del hombre.
Las cosas difciles de obtener lo vuelven cruel.

Luego el sabio alimenta su vida interior y no sus sentidos.


Excluye lo uno y persiste en lo primero.

XIII Evitar la vergenza.


La honra y la deshonra son cosas que dan miedo.
La gloria y la desgracia son como nuestro cuerpo.
Qu significa esto?
La honra es un privilegio, la deshonra un mal.
Si se alcanza hay que tener temor, si se los pierde hay que tener temor.
De un modo u otro permanecemos en el temor.
Luego, la honra y la deshonra son cosas que dan miedo.
Adems, al cuerpo debemos nuestra gloria y nuestra desgracia.
Si no lo tuviramos, cmo nos podran sobrevenir?
Luego, aquel que considera las cosas del mundo como considera la gloria de su propio
cuerpo, puede gobernarlas.
Y slo a quien ama el mundo como a su propio cuerpo se le puede confiar el mundo.

XIV Alabanza del misterio.


Aquello que miramos y no podemos ver es lo simple.
Lo que escuchamos sin poder or, lo tenue.
Lo que tocamos sin asir, lo mnimo.
Lo simple, lo tenue y lo mnimo no pueden indagarse.

Juntos se conjugan en lo uno.


Revelado, no deslumbra.
Oculto, no pierde su luz.
Infinito, ni puede ser definido.
Se esfuma en la no existencia.
Es la forma de lo que no tiene forma, es la imagen de la no existencia.
Es lo esquivo y misterioso.
Lo puedes mirar de frente, pero no vers su rostro.
Lo puedes seguir, pero no logrars ver su espalda.
Quien se apega con fuerza al Tao primordial, gobierna la existencia de cada da y puede
adquirir la sabidura primordial.
Esta es la iniciacin al Tao.

XV Manifestacin de la virtud.
Antiguamente, el perfecto hombre del Tao era sutil, penetrante y tan profundo, que
difcilmente poda ser comprendido. Por eso tratar de describirlo:
Era prudente, como quien cruza un ro en invierno.
Cauto, como quien se sabe rodeado de peligros.
Reservado, como quien se siente husped.
Desprendido, como el hielo mientras se derrite.
Autntico, como un trozo de madera no trabajado.
Amplio como un valle.
Oscuro como el agua turbia.

Quin es capaz de aclarar lo oscuro, cuando ello deviene lentamente luz?


Quin es capaz de aquietar lo turbio, cuando ello se aclara con lentitud?
Quin es capaz de impulsar lo estancado, cuando ello progresa pausadamente?
Quien abraza el Tao no desea la plenitud.
Precisamente porque no ha alcanzado la plenitud, al declinar se renueva.

XVI Volver a la raz.


Sea tu meta el mximo de vaco.
Conserva la firmeza de la paz.
Nacen las cosas y entran en la existencia, pero desde all la vemos regresar a su reposo.
Mira todas las flores que florecen: cada una vuelve a su raz.
Volver a la raz es encontrar el descanso.
Este descanso significa regresin al destino.
Regresar al destino significa durar constantemente.
Conocer lo constante es estar iluminado.
Pero no conocer lo constante es caer en la ceguera y el desastre.
Quien conoce lo constante, lo abarca todo.
El que todo lo abarca es justo con todos.
Lo universal es el ritmo del cielo.
Y lo que est en ritmo con el cielo, lo est con el Tao.
Y lo que est en ritmo con el Tao perdura eternamente.
Aunque su cuerpo muera, nunca perecer.

XVII Costumbres puras.


Acerca de los antiguos, todo lo que se sabe es que existan.
Sus sucesores fueron amados y alabados, y los siguientes fueron temidos.
Los que vinieron despus, aborrecidos.
Si no tienes plena confianza, otros te sern infieles.
Entonces las palabras rituales estaban medidas.
El mrito de las obras tena plenitud.
Todo el mundo deca: "Estamos en armona con nosotros mismos".

XVIII Decadencia de las costumbres.


Al declinar el gran Tao, surgen la rectitud y la bondad.
Cuando nacen el conocimiento y la astucia, aparecen los grandes hipcritas.
Cuando las relaciones familiares no son armoniosas, aparecen la "piedad filial" y el "amor".
Cuando la confusin y el desorden reinan en los pueblos, se habla de patriotismo.
Slo donde reina el Tao reina el equilibrio.
Cuando el Tao se pierde, todo se vuelve falso.

XIX Retorno a la espontaneidad.


Renuncia al conocimiento y no sufrirs.
Renuncia a la sabidura y deja de lado la erudicin, y el pueblo ser largamente
beneficiado.

Renuncia a la benevolencia y rechaza la rectitud, y los hombres retornarn al deber filial y


al amor paterno.
Renuncia al engao y arroja la ganancia, y no habr ms bandido ni ladrones.
Sin embargo, estas normas son externas e insuficientes.
Mejor es que el hombre acte libremente.
Mustrate sencillo y guarda tu naturaleza primordial.
Haz que tu "yo" sea ms pequeo y limita tus deseos.

XX Diferente de los dems.


Entre el s y el no, qu diferencia existe?
Entre el bien y el mal, qu diferencia existe?
Es verdaderamente temible eso que los hombres tanto temen?
Todo lo que puede verse es como un desierto sin lmites.
Los hombres estn de fiesta como en los das de los grandes sacrificios.
O cuando en primavera se asoman a las terrazas.
Slo yo permanezco tranquilo, sin tareas que cumplir, como un nio que todava es incapaz
de sonreir, siempre desamparado, como si no tuviese hogar.
Los dems viven en la abundancia, slo yo parezco pobre.
Es posible que mi mente sea la de un loco, tan oscurecido y confuso me siento.
La gente vulgar da la impresin de ser clara y brillante, slo yo me muevo como una
sombra.
Ellos son agudos, seguros de s mismos.
Yo estoy decado y me muevo como se mueve el ocano.

Voy a la deriva, sin asidero alguno.


Todo el mundo parece tener algo que cumplir.
Slo yo soy torpe y estoy fuera de lugar.
Soy diferente , yo encuentro paz y soporte en la madre que me nutre.

XXI La mente vaca.


La gran fuerza activa se manifiesta, pero slo siguiendo el Tao.
La naturaleza del Tao es a la vez invisible e intangible.
Invisible e intangible, pero tiene formas en su seno.
Invisible e intangible, pero no carente de sustancia.
Y aunque la naturaleza del Tao es oscura y sutil, no carece de esencia.
Esta esencia, siendo invariablemente veraz, es fiel a s misma.
A travs de los tiempos ha mantenido su pureza y ha sido el origen de todo lo que existe.
Cmo puedo saber que as fue lo primordial?
Por Tao.

XXII Fomentar la humildad.


Si te doblas, te conservars entero.
Si eres flexible, te mantendrs recto.
Si ests vaco, permanecers lleno.
Consmete, y sers renovado.
Al que menos tenga, ms se le dar.

Al que ms tenga, ms le ser quitado.


Por eso el sabio est consigo mismo y se vuelve arquetipo del mundo.
No se exhibe, luego resplandece.
No se celebra, luego es advertido.
No se alaba, luego es alabado.
No se vanagloria, luego es insigne.
Y porque no lucha, nadie en el mundo puede luchar contra l.
"Si eres humilde, te conservars entero", dice un antiguo proverbio.
Quin es capaz de considerar vanas estas palabras?
En verdad, el humilde conserva su entereza.

XXIII Identificacin con el Tao.


Ser palco de palabras es lo natural.
Una tormenta no dura toda una maana.
Una lluvia torrencial no dura un da entero.
De dnde provienen estas cosas? Del cielo y de la tierra.
Si el cielo y la tierra no pueden hacer que estos cambios duren eternamente, mucho menos
el hombre!
Quien sigue el camino del tao, se identifica con el Tao.
Quien teme la virtud, se identifica con la virtud.
Quien se abandona, se identifica con el abandono.
Por so, quien se identifica con el Tao, recibe la bienvenida del Tao.

Y quien se identifica con la virtud, recibe la bienvenida de la virtud.


Y quien se identifica con el abandono, recibe la bienvenida del abandono.
Que no pida f a los dems quien no tiene f.

XXIV La complacencia nociva.


El que est en puntas de pi, no est firme.
El que camina a grandes zancadas no ir muy lejos.
El que se exhibe no es luminoso.
El que se celebra pasar inadvertido.
El que se exalta a s mismo no es excelso.
Estos, comparados con el tao, son como "Exceso de alimento y desenfreno en la accin",
hechos que repugnan a todos.
Por lo tanto, quin posee el Tao lo ignora.

XXV Representaciones del misterio.


Hay un ser nebuloso nacido antes que el cielo y la tierra.
Inmvil, insondable, permanece slo y jams se modifica.
Lo llena todo y jams se extingue, girando perpetuamente, sin peligro, madre de todas las
cosas.
Desconozco su nombre, pero obligado a llamarlo de alguna manera, lo llamo Tao, el
trascendente.
Que trasciende significa que avanza; avanzar es llegar lejos; y el que llega lejos vuelve al
lugar de origen.
Luego el Tao es supremo, el cielo es supremo, la tierra es suprema y el rey es supremo.

Hay cuatro cosas supremas en el Universo, y el hombre es una de ellas.


El hombre acata las leyes del cielo.
El cielo acata las leyes del Tao.
Y Tao, las de su propia naturaleza.

XXVI La virtud de la gravedad.


Lo de ms peso es soporte de lo de menos peso.
Lo inmvil es el poder que domina el movimiento.
Por eso el sabio, aunque viaje todo el da, nunca se aleja de su punto de partida.
Y aunque viva rodeado de homenajes, nunca pierde su apacible gravedad.
Cmo puede entonces un seor dueo de diez mil carros de guerra comportarse con tanta
ligereza?
Ser ligero es perder la base.
Si se agita, perder el trono.

XXVII El empleo de la habilidad.


Un buen caminante no deja huellas.
Un buen orador nunca duda ni se equivoca.
Un buen calculador no necesita instrumentos de clculo.
Un buen guardin no necesita rejas ni cerrojos, y, sin embargo, es imposible abrir lo que l
cerr.
El que sabe atar no usa cuerdas ni nudos, y, sin embargo, nadie puede desatar lo que l ha
unido.

Aunque el hombre obrase mal, porqu rechazarlo?


Por eso el sabio elige ayudar a los hombres y no rechaza a ninguno.
Prefiere salvar las cosas, no rechazar ninguna.
A esto llamamos doble entendimiento.
Luego el hombre bueno es maestro del hombre no bueno, y el hombre no bueno es su buen
material.
Porque el buen maestro no tiene inters, y no tiene apego a su material, permanece oscuro a
pesar de ser resplandeciente.
Esto es el secreto esencial del Tao.

XXVIII Retorno a lo primordial.


El que conoce el principio masculino, pero se atiene al principio femenino, es como un
profundo cauce del mundo donde confluye todo bajo el cielo.
Siendo el cauce del mundo, no deja la virtud constante, y regresa a lo primordial.
Quien conoce lo luminoso, pero elige lo oscuro, se convierte en el eje del mundo.
Siendo el eje del mundo, su poder es estable y no vacila.
Y, sin moverse, vuelve al estado primordial.
El que conoce su gloria y sigue siendo humilde, ser el valle donde se erigir el Universo.
Siendo el valle donde se erige el Universo, posee la eterna virtud y regresa nuevamente a lo
informal.
Lo informal al dispersarse produce todas las formas.
Es por eso que el sabio, siendo seor de los vasallos, preside el imperio en su conjunto y no
se ocupa de detalles.

XXIX El no hacer.
Si un hombre quiere darle forma al mundo, modelarlo a su capricho, difcilmente lo
conseguir.
El mundo es un jarro sagrado que no se puede manipular ni retocar.
Quien trata de hacerlo, lo deforma.
Quien lo aferra, lo pierde.
Por eso el sabio no intenta modelarlo, luego no lo deforma.
No lo aferra, luego no lo pierde.
Hay quienes marchan adelante, hay quienes marchan atrs.
Hay quienes permanecen callados, hay quienes hablan.
Algunos son fuertes, otros dbiles.
Algunos medran, otros perecen.
Luego el sabio rechaza el exceso, la extravagancia y la propia complacencia.

XXX Contra la guerra.


El que est en el camino del Tao, no refuerza el imperio de las armas.
Toda accin provoca reacciones.
Slo zarpas y espinos nacen en el lugar donde acampan los ejrcitos.
Despus de la guerra, siguen aos de hambre.
El buen general vence, y all se queda.
No abusa de su poder, no se sobreestima.
Vence y no se jacta, vence porque es su deber.

Cuando las cosas alcanzan su extremo, comienzan a declinar.


Eso es oponerse al Tao.
Y lo que se opone al Tao camina rpidamente a su fin.

XXXI Guardar las armas.


Las armas ms valiosas son objetos nefastos, no son instrumentos para el hombre de Tao.
Las armas son instrumentos de desgracia, no son instrumentos para el rey.
El hombre de Tao utiliza como sitio de honor, en su hogar, la izquierda, y para las armas, la
derecha.
Slo en los casos inevitables hace uso de las armas.
Luego, si vence, no celebra la victoria, no halla placer en ella.
Si hallase placer en ella significara que se complaca en la matanza de los seres humanos.
Pero el que se complace en la matanza de los seres humanos no ver cumplida su voluntad.

XXXII La sabia virtud.


El Tao es eterno, es una nocin sin nombre.
Slo cuando hubo necesidad de mencionarlo se le dio un nombre.
L que sabe dar nombres debera saber que existe lo que no puede ser nombrado.
Si conoce esto, conoce lo que nunca muere.

XXXIII Discriminacin.
Quien conoce los hombres es hbil.

Quien se conoce a s mismo es sabio.


Quien vence a los otros, es fuerte.
Quien se vence a s mismo, es poderoso.
Quien se conforma con lo que tiene, es rico.
Quien mantiene su propsito, es firme.
Quien permanece donde encontr su hogar, perdura largamente.
Quien muere ms no perece, tendr longevidad.

XXXIV Confianza en la perfeccin.


El gran Tao fluye por todas partes, hacia la izquierda y hacia la derecha.
Todas las cosas existen por su mediacin, y l no las rechaza.
Al darse es generoso, y no exige ser retribuido.
Ama y nutre todas las cosas, pero no se apropia de ellas.
Como es siempre no existente, puede ser llamado pequeo.
Todas las cosas regresan a l, pero no las reclama como su dueo: por eso es grande.
Porque no se considera grande, la grandeza est en l.

XXXV La virtud benevolente.


El que lleva en s la Gran Forma, hallar la plenitud.
Y vivir en paz, sin sufrir dao, en armona.
El husped de paso se detiene cuando alguien le ofrece msica y manjares, pero el tao es
tan puro que parece inspido por su falta de sabor.

Si se lo contempla, no se lo ve.
Si se lo escucha, no se lo oye.
Pero nunca se agota si bebemos de l.

XXXVI La sabidura sutil.


Si quieres que algo se contraiga, antes debes permitir que se expanda.
Si quieres que algo se debilite, antes debes hacerlo fuerte.
Si quieres demoler un edificio, antes debes edificarlo.
Para recibir, hay que dar primero.
A esto llamamos sabidura sutil.
Lo dbil y lo tierno vencen lo duro y lo fuerte.
Que nunca salga el pez de la profundidad del agua.
Las armas del reino no se muestran al extranjero.

XXXVII El ejercito del gobierno.


El Tao nunca acta, pero todo lo hace.
Si prncipes y reyes pudieran retenerlo, todo se transformara por s mismo.
Si surgen deseos, consrvarlos bien adentro, en aquella simplicidad imposible de definir.
As, las cosas, liberadas de su deseo de actuar, hallarn la paz.
Si no hay deseos, todo fluye en paz.
Y el mundo se enmienda por s mismo.

Buda [Siddharta Gautama]


(Kapilavastu, actual frontera entre Nepal y la India, h. 560 a.C.-Kusinagara, hoy
Kasia, actual India, h. 480 a.C.) Prncipe indio del clan de los Sakyas, fundador del
budismo. Las menciones biogrficas acerca de la vida de Buda son escasas y fragmentarias,
y proceden, en su mayora, de tres grandes fuentes, a saber: los vinaya, los sutta-pitaka y el
buddhacarita de Asvaghosa, todos ellos textos posteriores a su tiempo. Por otro lado, en su
biografa se mezclan distintas leyendas y tradiciones, todo lo cual imposibilita el
conocimiento exacto de fechas y actos.
Hay, sin embargo, cierto consenso en ubicar su nacimiento en el seno de una familia
de casta elevada. Su padre, Suddhodana, era monarca de los Sakya, clan de la regin de
Kapilavastu. A su madre, Maya, no lleg a conocerla, pues falleci una semana despus de
que l naciera. Tras una infancia y una adolescencia propias de su procedencia cortesana,
contrajo matrimonio con su prima Yasodhara, con quien tuvo un hijo varn al que llamaron
Rahula.
A los veintinueve aos, hastiado de su condicin principesca y muy afectado por los
sufrimientos de sus semejantes, decidi abandonar el palacio paterno para encontrar la
causa del dolor humano y una va hacia la libertad. Con este fin, se entreg al ascetismo
ms riguroso, del cual, sin embargo, no extrajo ningn conocimiento.
Tras varios aos de infructuosa meditacin, el da de luna llena de Vesakha (mayo del
523 a. C.) se sent bajo una higuera sagrada en Uruvela, a orillas de un afluente del ro
Ganges, dispuesto a no moverse de all hasta alcanzar el verdadero conocimiento. ste le
sobrevino durante la noche, una vez superadas las tentaciones que para alejarlo de su fin
dispuso el dios Mara, y Gautama obtuvo la iluminacin, y se convirti desde entonces en el
Buda, que significa el Iluminado.
A partir de aquel instante dedic el resto de su existencia a predicar el dharma, es
decir, la doctrina o ley suprema de todas las cosas. Sus primeros discpulos fueron cinco

ascetas, antiguos compaeros suyos, ante quienes pronunci en Benars su primer sermn,
conocido como Discurso sobre el movimiento de la rueda del dharma, y en el cual explic
por vez primera la doctrina de las Cuatro Verdades. Estos cinco ascetas fueron los primeros
integrantes de la sangha (la comunidad), la cual fue amplindose durante los siguientes
aos, dedicados ntegramente por Buda a la difusin de la nueva fe y a la organizacin de la
bhikku, la comunidad monstica del naciente budismo.
Tras escapar de un intento de asesinato a manos de su primo Devadatta, acontecido
ocho aos antes de su muerte, y conseguida la conversin de su esposa y su hijo a la nueva
doctrina, Buda enferm de disentera, dolencia que le produjo la muerte a los ochenta aos
de edad. Su cuerpo fue incinerado y sus cenizas y reliquias, que con el tiempo fueron objeto
de culto, se repartieron entre sus discpulos ms aventajados y fueron por ltimo encerradas
en diez stupas o monumentos funerarios.
Buda no dej ninguna obra escrita. Sus enseanzas se transmitieron oralmente hasta
su transcripcin, cuatro siglos despus, en el Canon Pali. La nueva doctrina revelada por l
otorgaba un papel secundario al conjunto de divinidades, estaba abierta a los miembros de
todas las clases sociales y defenda que el ser est sometido al samsara, la rueda de los
nacimientos y las muertes, en movimiento hasta que la accin (karma) no la detenga,
entendiendo por karma el destino de un ser vivo condicionado por los actos realizados en
sus anteriores vidas.
De este planteamiento inicial surgen las Cuatro Verdades Nobles, a saber: el mundo
es sufrimiento; ste deriva de los deseos humanos; el nico camino hacia la salvacin pasa
por la renuncia voluntaria al deseo; la salvacin se consigue por la va de los ocho nobles
principios: la comprensin recta, el pensamiento recto, la palabra recta, la accin recta, el
medio de existencia recto, el esfuerzo recto, la atencin recta y la concentracin recta.
Cuando el ser humano los aplica se consigue la va media, que abre las puertas a una
existencia equilibrada. El objetivo final de la existencia es el nirvana, al cual se llega tras el
agotamiento del karma y de la perenne cadena de las reencarnaciones.

Siddartha Gautama (el Buda),


Vivi en la India en el siglo VI antes de Cristo. En ese tiempo vivieron tambin grandes
filsofos como Confucio y Lao Ts en China, Zaratustra en Persia y Pitgoras y Herclito
en Grecia.
El Hinduismo se caracteriza por su contenido mitolgico y ritualista mientras el Budismo
es de carcter psicolgico.
A Buda le interesaba el sufrimiento y las frustraciones del hombre ms que elaborar una
doctrina metafsica; por eso dedic su vida a descubrir las causas de estas desdichas y a
vencerlas.
Para el misticismo oriental, el intelecto es un medio para despejar el camino que lleva a la
experiencia mstica directa, que los budistas llaman el despertar, o sea, llegar a trascender el
mundo de los opuestos intelectuales y alcanzar lo impensable para poder experimentar la
realidad no dividida.

Esta fue la experiencia que tuvo Siddarta Gautama despus de siete aos de dura disciplina
en la soledad de los bosques y que lo convirti en el Buda, es decir, el iluminado.
La imagen de Buda en estado de meditacin ha sobrevivido hasta ahora como fuente de
inspiracin.
Luego de esta experiencia, el Buda se dedic a predicar su doctrina, la cual consta de
Cuatro Nobles Verdades:
1) existe el sufrimiento
2) el origen del sufrimiento es el deseo o la ignorancia
3) es posible liberarse del sufrimiento que produce el apego
4) seguir el ctuple sendero
El ctuple sendero significa: el bien conocer y el bien pensar; la correcta forma de actuar, o
sea buenas palabras, buenas obras, buena vida y buen esfuerzo y por ltimo la correcta
conciencia y alcanzar el xtasis.

Buda muestra el camino para el despertar y cada individuo es responsable de seguir o no


este camino, libre de toda autoridad espiritual, incluyendo la suya.
La conciencia religiosa del budista implica fe, amor y compasin y la decisin de Buda no
es entrar solamente en el nirvana sino volver al mundo para mostrar el camino a otros.
La naturaleza original de todo ser humano es la de Buda y todo lo que tiene que hacer el
hombre es tener fe en ello.
La esencia de la visin oriental del mundo es la unidad e interrelacin entre todas las cosas
y acontecimientos, idea que constituye uno de los elementos bsicos de la concepcin del
universo de la fsica moderna.
En el siglo I de nuestra era, el Budismo lleg a China, una cultura que ya tena ms de dos
mil aos de antigedad y desde entonces ocupa un importante lugar en la filosofa y en la
cultura china.
Todas las escuelas filosficas chinas se interesan en la sociedad, las relaciones humanas, los
valores morales y el gobierno, porque los chinos se caracterizan por ser prcticos y en tener
una conciencia social muy desarrollada. Por otro lado, el carcter chino tiene un aspecto
mstico con la aspiracin de trascender lo cotidiano y alcanzar un estado de conciencia ms
elevado para lograr la unin mstica con el universo,
Sin embargo, los sabios chinos no slo buscan ese plano espiritual elevado sino que
tambin se interesan en la vida mundana, unificando la totalidad de la naturaleza humana ,
o sea, la sabidura intuitiva con el conocimiento prctico.
Para los chinos, el ser humano realizado es llegar a ser sabio a travs de la meditacin y ser
rey mediante la accin.
Buda: Extincin del Sufrimiento

Resumen de los fundamentos del Noble Sendero ctuple

A. En el sermn de Benars, tras su iluminacin, Budha expuso las cuatro Nobles


Verdades y el ctuple Sendero:
1. La primera Noble Verdad es dukkha, la naturaleza de la vida es sufrimiento.
sta, oh monjes, es la Noble Verdad del Sufrimiento. El nacimiento es
sufrimiento, la vejez es sufrimiento, la enfermedad es sufrimiento, la
muerte es sufrimiento, asociarse con lo indeseable es sufrimiento, separarse
de lo deseable es sufrimiento, no obtener lo que se desea es sufrimiento. En
breve, los cinco agregados de la adherencia son sufrimiento.
2. La segunda Noble Verdad es el origen de dukkha, el deseo o "sed de vivir"
acompaado de todas las pasiones y apegos. Esta, oh monjes, es la Noble
Verdad del Origen del Sufrimiento. Es

el deseo que produce nuevos

renacimientos, que acompaado con placer y pasin encuentra siempre


nuevo deleite, ahora aqui ahora all. Es decir, el deseo por los placeres
sensuales, el deseo por la existencia y el deseo por la no existencia.
3. La tercera Noble Verdad es la cesacin de dukkha, alcanzar el Nirvana, la
Verdad absoluta, la Realidad ltima. Esta, oh monjes, es la Noble Verdad de
la Cesacin del Sufrimiento. Es la total extincin y cesacin de ese mismo
deseo, su abandono, su descarte, liberarse del mismo, su no dependencia.
4. La cuarta Noble Verdad es el Sendero que conduce al cese del sufrimiento y
a la experiencia del Nirvana. Esta, oh monjes, es la Noble Verdad del
Sendero que conduce a la Cesacin del Sufrimiento. Solamente este ctuple
Noble Sendero; es decir, Recto Entendimiento, Recto Pensamiento, Recto
Lenguaje, Recta Accin, Recta Vida, Recto Esfuerzo, Recta Atencin y
Recta Concentracin.
B. La esencia de los millares de discursos en los que el Buda explic su enseanza de
distintas maneras, est contenida en Las Cuatro Nobles Verdades y el Noble ctuple
Sendero.

C. Este Sendero comprendido en la cuarta Noble Verdad es el Sendero Medio, llamado


as por evitar los dos extremos, tanto la bsqueda de la felicidad a travs de los
placeres sensuales, como la mortificacin de uno mismo. Este Sendero Medio es
llamado el Noble ctuple Sendero, ya que consta de ocho factores, que son:
1. Recta comprensin
2. Recto pensamiento
3. Rectas palabras
4. Recta accin
5. Rectos medios de vida
6. Recto esfuerzo
7. Recta atencin
8. Recta concentracin

(samina ditthi)
(samma sankappa)
(sammma vaca)
(samma Kammanta)
(samma ajiva)
(samma vayama)
(samma sati)
(samma samadhi)

D. Estos ocho factores no son separados y deben desarrollarse simultneamente, ya que


todos ellos estn estrechamente relacionados entre s, y cada uno contribuye al
cultivo de los otros.
E. Estos ocho factores no son separados y deben desarrollarse simultneamente, ya que
todos ellos estn estrechamente relacionados entre s, y cada uno contribuye al
cultivo de los otros.

F. Su finalidad es el desarrollo y perfeccionamiento de los tres principios capitales del


adiestramiento y disciplina budistas: La sabidura (pa" la), la conducta tica (sila) y
la disciplina mental (samadhi).
1. La Sabidura implica la Recta Comprensin y el Recto Pensamiento.
a. La Recta Comprensin es la comprensin de las cuatro Nobles
Verdades. Es la comprensin de la ley de la causalidad. Es la
comprensin de la impermanencia.

b. El Recto Pensamiento es pensar con desapego, amor, renunciamiento


y no violencia, esto es, con sabidura. Es evitar pensamientos de
apego, malevolencia, odio y violencia, esto es, evitando la
ignorancia.
2. La Conducta tica implica: la Recta Palabra, la Recta Accin y los Rectos
Medios de Vida. La conducta tica (sila) est basada en la vasta concepcin
del amor universal y la compasin hacia todos los seres vivientes, que
constituye el fundamento de la enseanza del Buda.
a. La Recta Palabra es abstenerse de emplear formas de lenguaje
errneas y perniciosas, de hablar negligentemente, de mentir,
difamar, calumniar o daar a otros, y cultivar las palabras amistosas,
benvolas, agradables, dulces, significativas y tiles.
b. La Recta Accin es cultivar una conducta moral honorable y
pacfica, abstenindose de matar, robar, relaciones sexuales
ilegtimas y llevar a cabo tratos deshonestos.
c. Los Rectos Medios de vida es ganarse la vida de forma honorable,
irreprochable e inofensiva, evitando cualquier profesin que pueda
ser nociva de alguna manera para otros seres vivientes.
3. La disciplina mental incluye: el Recto Esfuerzo, la Recta Atencin y la
Recta Concentracin.
a. El Recto Esfuerzo implica los cuatro siguientes esfuerzos: 1) Impedir
el surtimiento de pensamientos malos. 2) Apartar los pensamientos
malos ya surgidos en la mente. 3) Cultivar el surtimiento de los
buenos pensamientos. 4) Mantener los buenos pensamientos ya
surgidos. Cultivar con atencin el Dhamma.
b. La Recta Atencin implica los Cuatro Estados de Atencin Mental:
1) Prestar diligente atencin al cuerpo. 2) Prestar diligente atencin a

las sensaciones y las emociones. 3) Prestar diligente atencin a las


actividades de la mente. 4) Prestar diligente atencin a las ideas
pensamientos, concepciones y cosas (dhamma).
c. La Recta Concentracin es la disciplina que nos conduce a las cuatro
etapas de dhyana, o absorcin, en la primera etapa se abandonan los
deseos y pensamientos apasionados e impuros, en la segunda, ya
desaparecidas las actividades mentales, se desarrolla la tranquilidad y
la "fijacin unificadora de la mente", en la tercera surge la
ecuanimidad consciente y en la cuarta desaparecen todas las
sensaciones, tanto de dicha como de desdicha, de alegra y de pesar,
permaneciendo en un estado de ecuanimidad y lucidez mental.
G. Este Noble ctuple Sendero puede ser seguido, practicado y desarrollado por cada
individuo. Es disciplina corporal, verbal y mental. Se trata de un Sendero que
conduce a la aprehensin de la Realidad ltima, al logro de la liberacin, de la
felicidad y la paz, mediante el autodesarrollo moral, espiritual e intelectual.