Está en la página 1de 352

El enigma de

LOS SELLOS
y LAS TROMPETAS
a la luz de la visin del trono
y de la recompensa final

,-

\... }
,.

'>.

.tf

..

-.-

.\

\...... JI, . .

....

,",.

. Alberto R Treiver
'"
11

y'

.......

l'

a presente obra, El enigma de los sellos y de las trompetas a la luz de la visin


del trono y de la recompensa final, aborda una de las reas ms complejas de la
Biblia. Como lo expresara el Dr. Angel M. Rodrguez en una carta que
acompa al prefacio de este volumen, se ha hecho "un trabajo excelente en una de las
secciones ms difciles del Apocalipsis." La naturaleza de la visin del trono de Ap 4-5,
as como el contenido de los sellos y de las trompetas, y todo lo que tiene que ver con
las realidades del mundo venidero, han sido siempre motivo de debate y confusin entre
los intrpretes.
Sin embargo, en el presente volumen, el Dr. Alberto R. Treiyer no slo responde en
forma clara a los interrogantes levantados por las diferentes interpretaciones que se han
ofrecido sobre estos temas, sino que tambin se ha esforzado por hacer el extenso
material de este volumen accesible a todo pblico. Para ello ofrece una abundante
documentacin bblica e histrica, junto con numerosos grabados y lminas de la poca,
que permiten apreciar de una manera sencilla la conexin entre los eventos profetizados
y los sucesos histricos que los cumplen. Adems, con el propsito de beneficiar a un
pblico ms vasto y de diversas creencias, se ha universalisado su contenido. Se
resaltan as los grandes principios de la tragedia humana que afectan a todos los seres
humanos por igual, an al margen de todo credo o dogma religioso que se profese.
Preceden a esta obra unos 30 artculos y libros del autor, que fueron publicados en
diferentes idiomas adems del espaol, como el portugus, el francs, el ingls y el
alemn. Su valiosa obra anterior, de ms de 600 pginas, El Da de la Expiacin y la
Purificacin del Santuario, ha tenido una amplia aceptacin en el mundo hispano, y
caba de ser traducida al ingls. El Dr. Treiyer es adems coautor de algunas obras
conjuntas preparadas por el Biblical Research Institute de la Iglesia Adventista del
Sptimo Da, que agrupa la labor de los telogos ms destacados de dicha iglesia en el
mundo, en las reas que se escogen para considerar. Su formacin multicultural y su
conocinuento de varios idiomas, le ha permitido desenvolverse en diferentes pases y a
diferentes niveles, dando conferencias y participando en discusiones teolgicas de su
especialidad, y enseando en distintos centros teolgicos de varios continentes.

El enigma de

LOS SELLOS
y LAS TROMPETAS
a la luz de la visin del trono
y de la recompensa final
Dr. Alberto R. Treiyer

I blicas

rOyeCCIOneS

Copyright Alberto R. Treiyer.


Primera edicin, mayo de 1990 (3.000 ejemplares)

Proyecciones bblicas
Apartado 118
Mayaguez, Puerto Rico, 00709

Impreso y encuadernado por


ACES, Avda. San Martn 4555, 1602 Florida,
Buenos Aires, Argentina

IMPRESO EN LA ARGENTINA
Printed in Argentina

PREFACIO
En esta obra, El Enigma de los Sellos y de las Trompetas a la Luz de la
Visin del Trono y de la Recompensa Final, el Dr. Alberto Treiyer nos invita
al estudio analtico de una de las secciones ms complejas del Apocalipsis. Se
esfuerza l por comparar diversas opiniones con el texto bblico. Como
resultado, rechaza aquellas que carecen de fundamentos exegticos y solidifica,
con nuevos argumentos, aquellas que poseen transparencia exegtica.
Si el lector encuentra algunas de sus ideas personales cuestionadas es
porque le son ofrecidas nuevas posibilidades de significado. Es precisamente en
ese dilogo con el texto bblico que nuestra comprensi6n de la Revelaci6n de
Juan se profundiza.
El marco interpretacional utilizado por el Dr. Alberto R. Treiyer es el
historicista. Elecci6n esa acertada pues este mtodo se desprende por s mismo
de las Escrituras. As resulta que las lneas principales de interpretaci6n
utilizadas por l sern aceptadas sin problema por aquellos que utilicen el
mismo mtodo de interpretaci6n que proviene de la Biblia.
Para el estudioso de las Escrituras, y en especial del Adventista del Sptimo
Da, que ha adoptado el mtodo historicista de interpretaci6n proftica, el
Apocalipsis contina siendo un desafo. Es ste un desafo que tiene como
prop6sito ahondar las dimensiones de significado y contenido teol6gico que ya
se han establecido sobre s6lidas bases exegticas.
Este estudio no tiene como prop6sito introducirnos al confuso mundo de la
especulaci6n religiosa. Ms bien, se pretende confrontar al lector con el plan
divino para la raza humana en el momento en que la historia salvfica se
aproxima a su gloriosa consumaci6n. Se crea as un elemento de expectativa
que se debe traducir en un inters personal por la adecuada preparaci6n para
encontrarnos con el Cordero en su parous(a [2da. venida].
Ser de valor no olvidar que el Movimiento Adventista tiene profundas
races apocalpticas. Su origen y crecimiento no es un simple accidente
hist6rico dentro de la ya accidentada topografa social de nuestro planeta. Este
Movimiento testifica con su propia existencia que la historia de la salvaci6n
contina en progreso. El libro del Apocalipsis, al igual que el de Daniel, no
solamente define el momento hist6rico del surgimiento de un pueblo que se
prepara para la venida del Seor, sino que a la misma vez le provee a ste su
raz6n de ser. As naci6 un pueblo con absoluta conciencia de su misi6n
proftica, la de advertir al mundo que la hora del juicio ha llegado CAp 14:7).
Olvidar la misi6n es olvidar el origen y perder la identidad.
Esta obra, que estudia el enigma de los sellos y de las trompetas a la luz de
la visin del trono y de la recompensa final, contribuye a evitar que olvidemos.
Marzo de 1990
Keene, Texas.

Dr. Angel Manuel Rodrguez, Th. D.


Vicepresidente Acadmico,
Southwestern Adventist College.

RECONOCIMIENTOS
- A la Universidad Adventista de las Antillas, Mayaguez, Puerto Rico, en
donde he podido servir durante seis fructferos aos como profesor de teologa
primeramente, y luego como director del Departamento de Teologa, y en
donde me he sentido tan cerca de Dios estudiando tanto tiempo estos
maravillosos temas de su Palabra.
- A mi esposa y a mis hijos, quienes han sido siempre un estmulo en todo este
tiempo de estudio y dedicaci6n a mi labor, y al mismo tiempo un solaz
precioso en las pausas cotidianas de mi trabajo.
- A Jos Drasich, un ex-estudiante que tuvimos en el Departamento de
Teologa, que se ha destacado entre otras cosas por sus notables dotes en el
arte, como puede apreciarse por ejemplo, en el cuadro de la portada de este
volumen, y que me ayud6 a diagramar las ilustraciones de los cuadros
hist6ricos que aparecen en esta obra.
- Al distinguido y famoso pintor y pastor puertorriqueo, Luis Germn
Cajigas, y al Pr. Rafael Montesinos, quienes me facilitaron algunas obras
valiosas en relaci6n con la Inquisici6n, las que me sirvieron para completar mi
informaci6n hist6rica correspondiente al cuarto sello.
- A mis padres, que desde la distancia revisaron la mayor parte de este
material, y que me alentaron en su preparaci6n.
- Al profesor Juan Carlos Priora, del Colegio Adventista del Plata, quien me
orient en mis recientes vacaciones por Argentina en la obtenci6n de ciertas
obras hist6ricas de valor para la investigacin que me propona.
- A Aquel a quien debo todo lo que soy, lo que hice y lo que tengo, el Ser
Supremo, quien me permiti vivir seis aos en Europa en donde pude visitar
muchos de los lugares histricos pertinentes a la historia de la Iglesia, y de los
cuales he extrado algunas fotos para esta obra. El es el objeto primordial de
este trabajo, y quien me ha dado tantas muestras de su Providencia en la
preparacin de este volumen.

INDICE POR CAPITULaS


Prefacio ....................................................................................
Reconocimientos .........................................................................
Indice por captulos......................................................................

3
4
5

INTRODUCCION ...................................................................... 11
CAPITULO 1
LA VISION DEL TRONO DE APOC 4-5 y SU CARACTER
JUDICIAL ................................................................................ 17

El lugar central que ocupa la visin del trono en el Apocalipsis........ 19


La naturaleza de la v.isin del trono ............................................ 20
Ira. Interpretacin: La escena del trono como teniendo lugar en el primer

departamento del santuario celestial.................................................


2da. Interpretacin: La escena del trono como representando el ministerio
completo de salvaci6n .... . . . . . ....... .... . . . . ....... . . . . . . . . ..... ....... . . . ....... ......
Movilidad y desplazamientos excepcionales de la gloria de Dios o de su
trono en el Antiguo Testamento.......................................................
-Movilidad de la gloria de Dios en el Pentateuco.................................
-Movilidad y desplazamiento del trono en los libros profticos.. .. .. ...... . ....
Desplazamiento del trono segn E. de White.......................................
Contrastes entre la visi6n del trono en Ap 4-5, Y las visiones del
desplazamiento divino en el Antiguo Testamento ..................................
3ra. Interpretacin: La escena del trollo como revelando el ministerio
final de Cristo en el lugar sant(simo: el juicio investigador.....................

21
24

25
26
27

29
30

32

Convocaciones especiales del concilio celestial y su correspondencia


con el santuario terrenal .............................................................. 32
La puerta abierta y la puerta cerrada en el D(a de la Expiaci6n ......... ...... 33

Diferentes momentos en la apertura y cierre de las puertas del santuario


terrenal. . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El abrir y cerrar de puertas en el santuario celestial.............................
l. La inauguraci6n del santuario celestial y del ministerio sacerdotal
del Hijo de Dios..........................................................................
-La asociaci6n de la primera convocaci6n del concilio celestial con la
visi6n del trono de Ap 4-5..............................................................
2. La conclusi6n del ministerio sacerdotal del Hijo de Dios y el juicio
investigador ...... ............... " ...... " . . . . .. .. . . . . . . . . .............. . . ......... .... . ..
-"Te mostrar las cosas que sucedern despus de estas" (Ap 4:1) ............
- La vindicaci6n celestial y el juicio..... .......... . . . . . . . .. . .. .. ..... . . .. ..... . . .....
5

35

36
37

39
41
43
45

-Visiones complementarias del juicio .............................................. '" 47


Conclusin ............................................................................ 51
CAPITULO 11
EL LIBRO SELLADO................................................................. 55
Libro de los designios de Dios y del pacto o ley o libro de la herencia: la
Palabra de Dios..... . . . . . . . . . . . . . . .. . .. . . . . . . . . . .. . .. .. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . . . . . .. . . . . 55
-La consignacin histrica de los designios divinos en la Palabra de Dios.. 57
-La relacin de este libro de la ley o del pacto o de la herencia, con los
sellos y el juicio.............................................. ............................ 61

-Los testigos del documento sellado.................................................. 66


Conclusin ............................................................................ 70
CAPITULO 111
LA ALABANZA Y LA ADORACION EN EL JUICIO....................... 73
La relacin entre la adoracin y glorificacin a Dios, y el juicio
investigador .............................................................................. 74

El llanto de Juan .......... ............................................... , ............... 76


La alabanza y el juicio en el Antiguo Testamento.................................
-La alabanza y los tronos del juicio ............................................... ,. .
Los cuatro seres vivientes y su relacin con el lugar santsimo.. .......
La visin del trollo de [sa(as...........................................................
La visin del trono de Ezequiel........................................................

77

80
81
81
84

Los cuatro seres vivientes en la representacin simblica del templo de


Salomn. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Su representacin simblica en el Apocalipsis..................................... 87
Los 24 ancianos y su valor en el juicio ............. ......... .................. 89
Conclusin ... '" .. . . ... . . . . . . . . . .... . . . . . ... . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
CAPITULO IV
PROBLEMAS DE FONDO PARA APRECIAR LA DIMENSION DE
JUICIO EN EL LUGAR SANTISIMO EN AP 4-5............................. 95
El acceso a Dios en ambas dispensaciones ........ .. .. .. ........... .. .. .. ..... 97

El acceso a la presencia de Dios en el antiguo orden de culto................. 98


Declaraciones de E. de White acerca del acceso a Dios ......... ................ 101
Las proyecciones espaciales del santuario en el Apocalipsis ............. 103
Conclusin ............................................................................ 107

Sntesis grfica del movimiento del santo al santsimo en Apocalipsis ........ 108

CAPITULO V
LOS SELWS. TEOWGIA y CUMPLIMIENTO HISTORICO .......... 109
Los sellos en el contexto de la visin del trono .............................. 110
El contenido de los sellos .......................................................... 111
-Relacin de los cuatro primeros sellos con la visin de Zacarfas ............. 112
-Los emisarios de Cristo en la era cristiana ........................................ 113
EL PRIMER SELLO .............................................................. 114
EL SEGUNDO SELW ............................................................ 115
Las luchas sangrientas entre facciones cristianas .................................. 116
-Motivaciones teolgicas de la lucha ....................... .......................... 116
-Los intentos de lograr la supremacfa del obispo de Roma ..... ................. 118
Aplicacin espiritual ............................................................... 119

EL TERCER SELLO .............................................................. 121


El informe oral del registro de esta poca ........................................... 122
La balanza en la mano del jinete ...................................................... 124
La voz en relacin con la descripcin de la visin ................................ 125
"Un caballo negro ... " ................................................................... 126
Escasez material de alimento .......................................................... 128
Los fraudes y relatos mentirosos del comienzo de la Edad Media ............. 129

Los documentos fraguados o inventados para acapararse de los territorios


de Europa, o mantener los ya ocupados ............................................. 130
Los milagros y cartas del cielo inventados para imponer el domingo como
dfa de reposo obligatorio ............................................................... 131
-El domingo como dfa de culto pero no de descanso como lo habfa sido
el sbado .. ................................................................................. 132
-El domingo como dfa de culto y de descanso sabtico ...................... 133
-Fbulas y cuentos inventados para imponer el domingo como dfa de
descanso ................................................................................... 134
La adoracin de los santos y la cristianizacin de muchos sfmbolos y
emblemas de culto paganos ............................................................ 137
El purgatorio .... .......................................................................... 138
-Las visiones y relatos del purgatorio: S. VI ................................... 139
-El purgatorio como arma po/(tica para reforzar el poder del papado .... 140
-Conclusin del purgatorio ......................................................... 143
Los ttulos exclusivos del obispo de Roma y su poder temporal.. .............. 143
Mtodo evangelizador de la Iglesia Romana ........................................ 144
Conclusin ............................................................................ 153
Aplicacin espiritual del tercer sello ........................................... 155

EXCURSUS ........................................................................... 157


EL PERIODO DE SUPREMACIA DEL ANTICRISTO ...................... 157
El comienzo del perodo de supremaca del anticristo ............................ 157
Engrandecimiento gradual del anticristo romano .................................. 158
Importancia de Clodoveo en relaci6n con el levantamiento del poder
temporal del anticristo .................................................................. 160
Importancia del emperador Justiniano en el levantamiento del poder
temporal del anticristo .................................................................. 165
El fin del perodo de supremaca del anticristo ..................................... 169
Sntesis y cuadro grfico del perodo de supremaca del anticristo ............. 174
EL CUARTO SELLO .............................................................. 176
Relaci6n del cuarto sello con los dos sellos precedentes ......................... 176
Relaci6n del cuarto sello con las profecas de Oseas e Isaas .................... 176
La peor apostasa de la iglesia ......................................................... 178
-Los tribunales de la Inquisicin y las cruzadas de exterminio ................. 179
-La implantacin de la tortura ........................................................ 184

-Procedimiento e instrumentos de tortura usados por los inquisidores .... 186


-Las confiscaciones y la hoguera ................................................. 198
-La relacin del papado y los inquisidores con la demonologa ................ 205
-Las terribles masacres del papado contra los reformadores en los siglos
subsiguientes ................... '" ............................................. , .......... 211
El purgatorio: su institucionalizaci6n y valor para el dominio absoluto del
papado sobre vivos y muertos ......................................................... 215
Conclusin ............................................................................ 217
Aplicacin espiritual del cuarto sello ........................................... 219
EL QUINTO SELLO .............................................................. 221
Creencias por las cuales murieron los ctaros y valdenses durante el
perodo de predominio papal ........................................................... 222
-Otras calumnias posteriores de la Inquisicin .................................... 225

-Falta de fundamento para justificar los crmenes del papado .................. 226
-Semejanzas elltre los ctaros y valdenses .......................................... 230
Conclusin ............................................................................ 232
Aplicacin espiritual del quinto sello ........................................... 233
EL SEXTO SELLO ................................................................ 235
Las seales de la cercana del fin en el sexto sello ................................ 235
El testimonio de fe y obediencia en el tiempo del fin ............................. 237
8

Organizacin y preparacin para la lbima batalla de los 144.000 ............. 238


Los 144.000 y la conclusin del rompimiento de los sellos ..................... 240
Aplicacin espiritual del sexto sello ............................................ 240

EL SEP'fI.l\-IO SELLO ............................................................. 241


Propsito de los sellos .............................................................. 243
CAPITULO VI
CRITERIOS MEDOTOLOGICOS EN LA INTERPRETACION DE
LAS TROMPETAS ..................................................................... 247
-Imgenes aleg6ricas o literales? ................................................... 247
-Descripciones no verificables hist6ricamente ................ .,..................... 249
-Tzpologfa y cuadros ilustrativos o expresiones literarias ... .... ,................ 250
-Proyecciones profticas y su cumplimiento hist6rico .................. , ... .... , .. 252
Trasfondo histrico y teolgico de las trompetas ........................... 253
-"Los moradores de la tierra" ......................................................... 255
Rasgos profticos significativos en relacin con Roma y los juicios de
las trompetas ............................................ , ................................ 259
CAPITULOVn
LAS TROMPETAS DEL APOCALIPSIS ........................................ 263
PRIMERA TROMPETA ............................................. , ............ 263
"La tercera parte" ........................................................................ 264
"Los rboles y la hierba verde" ....................................................... 265

SEGUNDA TRO.l\-lPETA ......................................................... 268


TERCERA TROMPETA ......................................................... 270
CUARTA TROMPETA ........................................................... 274
QUINTA TRO.l\-lPETA ............................................................ 277
El sello de Dios, el pozo del abismo, el humo y el oscurecimiento del sol,
y las langostas ............................................................................ 277
El respeto a la vegetacin: hierba, verdor, rboles ................................ 280
La paradoja de herir y atormentar, pero no matar ................................. 281
El perodo de cinco meses .............................................................. 283
Hechos y actitudes posteriores al perodo de cinco meses ....................... 285
La figura de los escorpiones y el ngel del abismo ................................ 287
9

Consecuencias de las invasiones sarracenas ......................................... 288


SEXTA TROMPETA .............................................................. 292

La raz6n del castigo ..................................................................... 293


Las "plagas" o medios divinos del castigo con los que se matara a los
hombres .................................................................................... 294
El perodo de tiempo acordado ........................................................ 295
Consecuencias de las invasiones turcas otomanas ................................. 297
LA SEPTIMA TROMPETA ..................................................... 299

Prop6sito de la recapitulaci6n de las trompetas en la corte celestial ........... 299


Los intentos modernos de unificaci6n universal ................................... 303
Conclusin ............................................................................ 305
CAPITULO VIII
LA RECOMPENSA FINAL DE LOS JUSTOS ............................. 307
Las visiones de los profetas del nuevo edn .................................. 310
La vida en el nuevo mundo segn Isaas 65-66 .................................... 310
-De lo primero no habr memoria, ni ms vendr al pensamiento ............ 311
-La duracin de la vida ................................................................. 313
-La actividad cotidiana de los redimidos y el ambiente pac(fico de la tierra
nueva ....................................................................................... 313
-La gran congregacin final del pueblo de Dios y de las naciones ............ 315
-El ministerio futuro de los redimidos ............................................... 316
-El tiempo y el lugar de culto en la tierra nueva .................................. 317
-La perdicin eterna de los transgresores ........................................... 321
El trasfondo tipolgico y condicional de algunas descripciones del
paraso ..................................................................................... 325
La tierra llueva segn Ezequiel ........................................................ 325
Reflexiones adicionales ............................................................ 327
Naturaleza del mundo venidero ....................................................... 328
Naturaleza de la nueva Jerusaln: espiritual o material? ...................... 329
-Proyecciones infinitas .................................................................. 332
Indice de autores ........................................................................ 335
Indice de textos bblicos ............................................................... 337

10

INTRODUCCION
Las profecas del Apocalipsis atraen cada vez ms la atencin del mundo.
Los eventos que estn teniendo lugar en la tierra llevan a la gente a preguntarse
sobre lo que ocurrir a nuestro viejo y desquiciado planeta. Jess anunci que
la gente en el fin del mundo estara angustiada "por el temor y la expectacin
de las cosas que sobrevendrn en la tierra," pues hasta "las potencias de los
cielos sern conmovidas" (Lc 21:25-26).
No cabe duda al considerar nuestra poca, que estamos en el umbral de
grandes acontecimientos. La palabra crisis es una de las palabras que mejor
define nuestro siglo. Pero, no hubo ya otras ocasiones crticas en el mundo?
No se levantaron en todas esas crisis voces semejantes que apelaron a las
palabras de la Biblia para anunciar que haba llegado el fin del mundo?
Podemos realmente estar seguros que esta vez s hemos llegado a la
consumacin final de la humanidad anunciada tantos siglos antes por Jess y
los apstoles?
Es cierto que toda la historia de nuestra tierra, desde que entr el pecado
hasta hoy, ha sido conmovida permanentemente por situaciones culminantes,
tanto en lo individual como en el devenir histrico de los pueblos, de las
naciones y de los imperios. Pero jams lleg el ser humano en lo pasado a una
crisis tan universal como la nuestra, en la que estuviesen involucradas todas las
naciones de la tierra. Esto no lo dicen nicamente los alucinados de siempre
que ofrecen interpretaciones simplistas y sensacionalistas de la Biblia. Lo
reconocen tambin los estadistas y cientficos ms destacados del S. XX que ni
se interesan en las profecas bblicas. Contemplan las calamidades naturales que
suceden y se avecinan sobre la tierra como producto del abuso del hombre de
sus recursos naturales, y se percatan de que estamos al borde de la extincin.
Esta es la razn por la que tantas personas recurren hayal libro del
Apocalipsis. Buscan obtener alguna orientacin divina que explique estos
acontecimientos que se presentan como decisivos y finales para la humanidad.
Lamentablemente, en vez de buscar una orientacin clara que sirva de alimento
espiritual para el alma atribulada, muchos van a las pginas de la Biblia con
curiosidades semejantes a las que inducen a miles a leer el horscopo. Al
mismo tiempo, las interpretaciones fantsticas y cargadas de imaginacin que
se ofrecen a menudo, l nacidas de las noticias radiales ms que de un estudio
serio de las Escrituras, llevan a las mentes ms agudas y cultivadas a perder
(1) E. G. de White, El Conflicto de los Siglos (PPPA, California, 1954), 516: "Los
avivamientos populares son provocados demasiado a menudo por llamamientos a la imaginacin,
que excitan las emociones y satisfacen la inclinacin por lo nuevo y extraordinario."

11

Los Sellos y las Trompetas ...


inters en el estudio del Apocalipsis, o simplemente a considerarlo como una
moraleja literaria que en pocas crticas como la nuestra, dejan no ms ~ue una
enseanza positiva e ilustrativa como lo hara cualquier relato edificante.
Mediante la presente obra, El Enigma de los Sellos y de las Trompetas a la
luz de la Visin del Trono y de la Recompensa Final, hemos buscado evitar
caer en cualquiera de los dos extremos, aunque sin renunciar al principio
bblico de interpretacin proftica que aliment a los autores de la Palabra de
Dios. Ese principio muestra que las profecas que Dios da se cumplen en la
historia, por lo que aquellos que aceptan este mtodo de interpretacin
proftica hblica han sido denominados historicistas.
Salir del enfoque historicista es entrar en el terreno de la fantasa o, en el
otro extremo, el de la especulaci6n filosfica escptica tan comunes en nuestra
poca. De all es que esta obra ser ante todo, un estudio bblico que se afanar
por ofrecer un anlisis exegtico cuidadoso de los pasajes profticos en
consideracin. En tal estudio se buscar determinar con la mayor precisin
posible, cul es el propsito de las visiones apocalpticas de Juan, y qu marco
histrico proyectan hacia el futuro. Una vez extradas estas dimensiones
teolgicas esenciales del Apocalipsis, estaremos en condiciones de recurrir a la
historia eclesistica y secular para conocer de qu manera se cumpli el
bosquejo proftico ofrecido por la revelacin, y su valor espiritual para
nosotros hoy. Para probar la solidez del cumplimiento histrico de los sellos y
de las trompetas, as como de otras profecas relacionadas, se citarn en su
mayor parte textualmente a los historiadores seculares que estudiaron los
eventos histricos proyectados por la profeca, aunque sin saber que los datos
histricos que consideraron estaban anunciados en la profeca bblica.
Adems de eventos futuros, nos hemos interesado en comprender la teologa
o mensaje central del Apocalipsis, y para ello, hemos descubierto que los
captulos 4-11 ocupan un lugar prominente. Estos captulos fueron para el autor
de este libro un enigma durante muchos aos. Me interes desde joven en
conocer las profecas del Apocalipsis, pero siempre trompezaba con grandes
dudas cuando me sentaba a considerar los sellos y las trompetas. Durante
muchos aos permanec tambin sin prestar demasiada atencin a la visin del
trono de los captulos cuatro y cinco del Apocalipsis. Me resultaba difcil
determinar la naturaleza de esa visin y de su contenido, y dejaba siempre para
el futuro la ocasin de sentarme a estudiar atentamente su mensaje. Incluso en
mi tesis doctoral que trat acerca del Da de la Expiacin y de su vnculo con
el juicio celestial, 3 no me atrev a introducir estos dos captulos, cuya
importancia vi sin embargo, ms tarde, al preparar una obra ms extensa en
relaci6n con estos temas. 4
(2) Por documentacin bibliogrfica de las diferentes ponencias, vase A. Treiyer, El Da de
la Expiacin y la Purificacin del Santuario (Asoc. Casa Editora Sudamericana, Bs. As , 1988),
415-428
(3) A. Trciyer, Le four des E;l:pialiolls el la Pllr!ficarioll du Sa/lcruaire (these doctorale,
Facult de Teologie Protestante de I'Universit de Strasbourg, France, 1982).
(4) Vase referencia en n. 2.

12

Introduccin

Ese futuro y la comprensi6n adecuada que anhelaba de estos temas han


felizmente ya llegado, y me siento feliz de poder compartir aqu los resultados
de un estudio que exigi6 tantas horas y meses de intensa investigaci6n, luego
de haberme visto confrontado con muchas posiciones divergentes. De esta
forma pude satisfacer la sed que tena por resolver mis inquietudes bsicas, as
como disipar las dudas que siempre me acosaban cuando me detena por unos
momentos a considerar esta secci6n tan importante del Apocalipsis.
Siendo que en la obra anterior, El Dfa de la Expiacin y la Purificacin del
Salltuario, trat a fondo las dimensiones exegticas y teol6gicas de la mayor
parte del contenido de esta obra, en este otro volumen he organizado el
material de una manera diferente. En los primeros cuatro captulos que tratan
de la visi6n del trono, decid dejar de lado la consideraci6n de muchos puntos
de vista que haba tratado en el primer volumen sobre un buen nmero de
detalles de la visi6n de Juan, y me concentr sobre los problemas bsicos que
muchos encuentran al considerar la visi6n del trono como siendo una visi6n del
tribunal celestial. 5 Por esta raz6n, en lugar de repetir toda la informaci6n
ofrecida en el primer libro, cuando trato all cierto anlisis ms detalladamente
que en esta presente obra, cito a menudo su referencia por el comienzo de su
ttulo: El Dfa de la Expiacin ...
Sin embargo, esta obra no es una sntesis del ltimo captulo de mi libro
anterior, sino ms bien un complemento que no por ello deja de ser completo
en s mismo, y con nuevos aportes exegticos, teol6gicos e hist6ricos. La
oportunidad que tuve de presentar algunos de estos temas en las reuniones del
Biblical Research Institute de la Iglesia Adventista sobre Daniel y Apocalipsis
en Newbold College, Inglaterra (1988) y en Washington, USA (1989),6 as
como de participar en las discusiones constructivas que a ese nivel se
desarrollan entre los telogos y especialistas ms destacados de esta Iglesia a
nivel mundial, me han hecho ver la importancia de simplificar muchos
argumentos, y a su vez de ahondar ms en otros aspectos que no haba tenido
ni tiempo ni espacio para considerar en el primer libro.
Luego de un estudio a fondo del contenido bblico de los sellos y de las
trompetas,? sent la necesidad recurrir a la historia para ver de qu forma sus
(5) Tambin me preocup por conocer a fondo qu es lo que escribi E. de White sobre este
tema. Siendo que las iniciales de sus obras son muy conocidas en el mundo hispano, a menudo
cito sus obras slo por sus iniciales.
(6) El Biblical Research Institute ofthe General Conference ofthe 7th. Day Adventists public
ya ms de un trabajo que en aos anteriores haba tenido la oportunidad de enviar. As por
ejemplo, un extenso trabajo que fue la unin de dos que haba preparado, titulado "The Day of
Atonement as Related to the Contamination and Purification of the Sanctuary," fue publicado en
F. B. Holbrook, ed., 70 Weeks, Levilicus, Nature of Prophecy (Washington, D.C., 1986), 198256. Otro trabajo recientemente salido de la prensa trata acerca de la naturaleza de la
correspondencia tipolgica entre el templo terrenal y el templo celestial. Se titula: Antithetical
or Correspondence Typology?, en F. B. Holbrook, ed., lssues in lile Book of Hebrews (Silver
Spring, MD, 1989), 187-198.
(7) Las referencias bblicas de esta obra las hemos tomado en su mayor parte de la versin
Reina-Valera revisada de 1960. Sin embargo, cuando considerbamos ms apropiado ofrecer
una traduccin ms literal, lo hemos hecho traduciendo el texto directamente del hebreo o del
griego. En tales ocasiones hemos agregado normalmente una transcripcin de la palabra clave en

Los Sellos y las Trompetas ...


proyecciones bsicas se cumplieron a lo largo de la era cristiana. El resultado
fue extraordinario. Qued vez tras vez pasmado viendo cmo los historiadores
seculares describen los sucesos histricos sealados por estas profecas a
menudo hasta usando inconcientemente los mismos trminos bblicos. Por esta
razn, tanto el lector que no conozca la historia de la iglesia cristiana ni nada
de lo que se ha escrito sobre los sellos y las trompetas, como aquellos que
tienen ya cierta informacin, encontrarn que esta obra est llena de sorpresas
y novedades en todas las reas de su anlisis, ya sea bblicas como histricas.
Siendo que entre el sexto y el sptimo sellos, el vidente recibi una visin
resumida de la recompensa final, que luego tendr la oportunidad de ampliar en
los captulos finales del Apocalipsis, vi oportuno incluir un estudio de la
perspectiva bblica y apocalptica de la vida eterna. No poda hacerse de otra
manera luego de considerar los terribles cuadros que los sellos y las trompetas
nos presentan en grandes pincelazos, y que la historia se encarga de confirmar.
Slo a la luz de la cruz de Cristo y de las glorias del mundo venidero puede
entenderse en alguna medida algo del por qu Dios permiti que sus hijos
padeciesen tan terriblemente por causa de su fe y del testimonio del evangelio
que llevaban. Por esta razn, una vez que conclu este captulo, sent que no
haba necesidad de preparar una conclusin para el libro. Este ltimo captulo,
"La recompensa final de los justos," era en verdad, la mejor conclusin que
poda tener una obra como esta.
No est fuera de propsito confesar que este estudio me ha convencido una
vez ms que es cierto que hemos llegado a la consumacin final de los siglos.
Es verdad que nuestro mundo llega a su fin. Las profecas de los sellos y de las
trompetas se han cumplido en su casi totalidad en la historia. Y aunque es
realmente importante conocer todo esto, es ms extraordinario y til saber que
en el cielo hay una corte en sesin, cuyo propsito primordial es el de vindicar
a su pueblo oprimido aqu en la tierra, y el carcter de Dios tan tergiversado y
ultrajado por la rebeli6n de la humanidad.
Es desde la perspectiva del juicio y de la recompensa final que deben
considerarse los terribles captulos que la historia escribi6 de la humanidad.
All se ve que las privaciones terrenales de aquellos que han sido calumniados,
desheredados y perseguidos aqu en la tierra (Heb 11 :32-40)" por testificar
acerca de la palabra de Dios y del testimonio de Jess (Ap 1:9; 6:9; 12: 17;
14:12, etc), no importa cun severas sean o hayan sido, son insignificantes
cuando se las compara con las glorias del mundo venidero. No es sino a la luz
de esta visi6n celestial en donde los ngeles de Dios adoran y alaban al
Creador y al Redentor por su victoria sobre la muerte y el pecado, y se
promete tanto a los que vencen, que los cuadros azarosos y penosos de los
sellos y de las trompetas pueden comprenderse mejor.
Es mi ferviente deseo que todos aquellos que se hayan sentido perplejos
como yo ante tantas interpretaciones divergentes que se han dado de estos

la lengua original.

14

Introduccin
captulos del Apocalipsis, y de sus cuadros aparentemente tan enigmticos,
puedan encontrar en las pginas de este libro, respuestas estimulantes y
significativas para la comprensin del mensaje que esta seccin, aparentemente
tan compleja de la Revelacin, tiene para nosotros hoy.

15

CAPITULO I

LA VISION DEL TRONO DE APOC 4-5

y SU CARACTER JUDICIAL
La visi6n del trono que aparece en los captulos 4 y 5 de Apocalipsis, es la
plataforma de base sobre la cual todas las dems visiones estn montadas. Si se
elimina o desconsidera su valor para la comprensi6n de las dems escenas del
Apocalipsis, se pierde el mensaje cristocntrico que sus profecas buscan
proyectar.
Cuando Juan contempla el trono de Dios, no ve simplemente un smbolo,
sino la realidad misma del santuario celestial que sirvi6 de modelo para
construir el santuario terrenal. Dios dijo a Moiss referente al santuario
terrenal: "Mira, haz todas las cosas conforme al modelo que se te ha mostrado
en el monte" (Heb 8:5; cf. Ex 25:40; Hch 7:44). Posteriormente, David recibi6
ms detalles en relaci6n con el diseo que Dios le dio para construir un templo
estable en Jerusaln. "Todas estas cosas, dijo David, me fueron trazadas por la
mano de Yahv, que me hizo entender todas las obras del diseo" (1 Cr
28: 19).
El hecho de que Juan ve la realidad misma del santuario celestial, no
significa que todo lo que ve es literal. Algunas realidades le son reveladas en
smbolos, como la de los rostros de los cuatro seres vivientes, el Cordero, etc.
No obstante, cuando esto ocurre, el ap6stol usa los tpicos trminos
comparativos de "semejallte a" o "como," de tal forma que la realidad o
identidad misma del smbolo dado se descubre fcilmente.
As, por ejemplo, Juan no ve el rostro de Dios, porque como lo haba dicho
en su evangelio, "a Dios nadie le vio jams" (Jn 1: 18). Pero ve que "el aspecto
del que estaba sentado era semejante a piedra de jaspe y de cornalina" (Ap
4:3). Tampoco vio, como se ha pensado, la fuente de bronce del patio del
santuario que contena el agua con la cual se lavaban los sacerdotes antes de
entrar al templo, sino que vio "delante del trono ... como un mar de vidrio
semejante al cristal" (Ap 4:6).
En efecto, cuando Juan describi6 los muebles del santuario, no us6 los
comparativos ya mencionados. Vio el trono y el arca de su pacto (Ap 4:2;
11: 19), las siete lmparas del candelabro (Ap 4:5), y "el altar de oro que estaba
delante del trono" (Ap 6:9; 8:3,5; 9: 13). De esto se deduce que si el mar de
vidrio hubiese sido la realidad celestial de la fuente de bronce, el ap6stol lo
hubiera mencionado sin la expresi6n "como un mar de vidrio ... "
17

Los Sellos y las Trompetas ...


La semejanza de un mar de cristal que Juan ve frente al trono, es
equivalente a la expansin que vieron Moiss y Ezequiel debajo y delante del
trono. La plataforma del trono de los reyes antiguos se destacaba tambin por
su brillo. Ezequiel vio "una expansi6n a manera de cristal" (Ez 1:22), que
estaba debajo de "un trono que pareca de piedra de zafiro" (v. 26). Los 70
ancianos que contemplaron "al Dios de Israel," como los 24 ancianos de la
visi6n de Juan, vieron "debajo de sus pies como un embaldozado [o superficie]
de zafiro," de color azul, "semejante al cielo cuando est sereno" (Ex 24: 10).
A menudo el cielo y el mar se confunden casi en un mismo color, y Juan
compar la superficie cristalina y ntida del santuario celestial, con "un mar de
vidrio semejante al cristal." De hecho, la ciudad de Dios es de oro, y se la
compara tambin con el "vidrio limpio" (Ap 21:18),1
Rodeando el trono, Juan pudo ver un arco iris, que es el smbolo de la
misericordia divina. 2 Esta fue la seal que Dios dej6 luego del diluvio a los
hombres, como smbolo de ~u misericordia para con la raza pecadora,
prometiendo que no destruira el mundo nuevamente por agua (On 9:9-12). El
arco iris del trono de Dios proyectaba un brillo "semejante en aspecto a la
esmeralda," la cual se destaca por su color verde. El esplendor de la gloria de
Dios se ve de esta forma "templado por la suave luz verde del arco iris que lo
rodea. "3 As como el arco iris "es una combinaci6n de sol y II uvia," el arco
que rodea el trono de la Deidad es una combinaci6n "de la justicia y la
misericordia de Dios" (Mt 5:45).4
En relacin con el trono y con aquel a quien Juan ve sentado sobre el trono,
el apstol menciona algunas de las piedras que posea el ropaje superior del
sumo sacerdote, y que corresponden a un orden superior. El jaspe y la
cornalina pertenecan al grupo de piedras preciosas que el sumo sacerdote
llevaba en el pectoral (Ex 28: 17-21), y que forman a su vez, parte del cimiento
de la ciudad de Dios (Ap 21: 18-20). "El jaspe era la ltima piedra del pectoral
y la cornalina era la primera. El jaspe es brillante y traslcido, mientras que la
cornalina es roja. "5 El color de la esmeralda que, segn la visin de Juan,
proviene del arco iris que rodea al trono, se encontraba en el ornamento de
piedras del sumo sacerdote y representaba a la tribu de Jud, de quien
(1) E. de White menciona un mar de vidrio fuera de la ciudad (PE, 16-17). Esta es una
descripcin basada en Ap 15.2-3, no en Ap 4 Vase detalles en A Treiyer, El Da de la
Expiacin y la Purificacin del Sant/lario. En el Pelltateuco, en los libros histricos, ell los
profetas, en Hebreos y en Apocalipsis (Casa Editora Sudamericana, Bs As, 1988), 436-7.
Adems de recordar que la ubicacin de la semejanza a un mar de vidrio se la representa en ms
de un lugar en la Biblia, segn dnde se describa el trono de Dios (vase Ex 24.10, Ez 1), no
hay que olvidar que una vez que culmina la obra de redencin, se proyecta la extensin del
trono como abarcando finalmente toda la ciudad (Jr 3 16-17) De esta forma, el mar de vidrio
que E de White ve frente a la ciudad, al concluir la obra de salvacin, est tambin frente al
trono de Dios, como en las visiones de los profetas De all es que Juan ve ms tarde la ciudad
como siendo "de oro puro, semejante al vidrio limpio" (Ap 21 18)
(2) Ed, 110-111, etc
(3) SDABC, VII, 77.
(4) A M Rodrguez, Eswdios sobre el libro ApocalipJis (Antillian College, Mayaguez, 1987),
37
(5) [bid.

18

La visin del trollo de Apoc 4-5 y su carcter judicial


provendra "la raz de David" (Ap 5:5; cf. Gn 50: 10). Era la cuarta piedra que
llevaba el sumo sacerdote en el pectoral, as como el material del cuarto
cimiento de la ciudad de Dios (Ap 21: 19).
"Del trono salan relmpagos y truenos y voces" (Ap 4:5). Juan no ve an
la repercusi6n de tales voces y truenos en la tierra, como en los momentos
culminantes del juicio (vase Job 37:2-5; Ap 8:5; 11: 19; 16: 17-21). La escena,
aunque se proyecta luego a la redenci6n total de toda la creaci6n (cf. Ap 5: 13),
tiene que ver aqu ms especficamente con la remoci6n de las cosas celestiales
(Heb 12:25-27; cf. 3:5). Por remoci6n se comprende la purificaci6n del
santuario celestial y el borramiento de los pecados de los registros del cielo, as
como la vindicaci6n consiguiente del carcter de Dios, etc. 6 De esta forma se
revela la grandeza, el poder y la majestad imponente de Dios, que est sentado
sobre su trono (vase Ex 19-20).

El lugar central que ocupa la \'jsin del trono en el Apocalipsis.


Es imp011ante destacar el sitial de privilegio que posee la visi6n del trono
en el Apocalipsis. Por ejemplo, la representaci6n de los cuatro querubines que
rodean el trono de Dios (Ap 4:6-9; 5:6,8-10,14), est subyacente durante el
rompimiento de los cuatro primeros sellos del libro que recibe el Cordero (Ap
6: 1-8). Ms tarde, siempre ocupando ese lugar central de privilegio alrededor
del trono, se muestra nuevamente a estos cuatro seres vivientes cuando la gran
multitud de redimidos y los 144.000 combatientes de la fe de la ltima
generaci6n, reciben el privilegio de encontrarse frente al trono de Dios y del
Cordero (Ap 7: 11; 14:3; 19:4). Uno de ellos da "a los ~iete ngeles" las "siete
copas de oro" que contienen la ira de Dios, para derramarlas sobre la tierra
(Ap 15:7).
Otro componente de la visi6n del trono, que reaparece varias veces en el
Apocalipsis, es el de los ancianos (Ap 4:4,10-11; 5:6,8-10,14). Se los describe
tambin en el centro de la escena, pues rodean el trono de Dios, y se sientan
sobre tronos en semicrculo, como una escolta de honor alrededor del Juez
celestial. Cuando la sptima y ltima trompeta del Apocalipsis proclama la
llegada del juicio celestial, se los muestra nuevamente, agradeciendo a Dios
porque finalmente el Seor toma el poder y reina, juzgando a los habitantes de
la tierra (Ap 11: 16-18). Tambin se los describe junto a los ngeles de Dios
cuando los redimidos comparecen delante del trono, adorando a Dios y
reconociendo su gloria, su sabidura y su poder manifestados en la redenci6n
(Ap 7: 11,13-17; 14:3; 19:4).
Muy ligada a la descripci6n de los cuatro seres vivientes y de los
veinticuatro ancianos, est la exaltaci6n de Dios y del Cordero que ellos
entonan (Ap 4:9-11; 5:8-10). Los "millones de millones" de ngeles que estn
tambin junto al trono, aunque no en el centro mismo de la escena, retoman
esta alabanza celestial, y participan del gozo universal, de tal forma que su
(6) Vase El Da de la ExpiacilI .. 457-458

19

Los Sellos y las Trompetas ...


proclamacin culmina repercutiendo sobre toda la Creacin (Ap 5: 12-13). Esta
glorificacin a Dios y al Cordero que tributa la corte celestial, se repite varias
veces y en diferentes momentos en el Apocalipsis (Ap 7:11-12; 12:10; 19:12).7

La naturaleza de la visin del trono.


De las ms de 100 veces que el Antiguo Testamento Hebreo usa la palabra
trono, 27 se refieren al trono de Dios. 8 Un anlisis de estos pasajes muestra
que cuando se habla del trono de Dios, la Biblia Hebrea busca destacar la
majestad y grandeza divinas, su poder creador y su carcter santo, as como su
dignidad para juzgar a su pueblo y al mundo que l croo. 9 A menudo se
menciona el trono de Dios para vindicar los atributos divinos, en una obra de
juicio que culmina con el castigo y humillacin de las naciones enemigas, y la
vindicacin de su pueblo perseguido. 1O
A la luz de las visiones del trono de Dios en el Antiguo Testamento, cabe
hacerse la pregunta del sentido y del mensaje especial que tiene la visin del
trono que se dio a Juan, y qu escena es la que se busc proyectar con ella.
Siendo que esta visin ocupa un lugar tan trascendental en el Apocalipsis, es
crucial entender bien su contenido, y en especial sus dimensiones espaciales y
temporales.! 1 Dado su vnculo con las dems visiones del libro, puede
afirmarse que la comprensin que se tenga de la naturaleza de la visin de los
captulos 4-5, va a determinar en gran manera la comprensin e interpretacin
teolgicas posteriores que se extraigan del estudio del resto de las visiones del
Apocalipsis.
Esta relacin entre la comprensin de la visin del trono, y su repercusin
en la comprensin del propsito de las visiones del Apocalipsis, se puede
apreciar mejor cuando se analizan las distintas interpretaciones que se han
ofrecido sobre el tema. A manera de ilustracin, ser til considerar las
tendencias ms sobresalientes que se manifiestan actualmente entre los
intrpretes del Apocalipsis. 12
(7) Volveremos un poco ms adelante sobre la naturaleza de esta adoracin celestial, y su
repercusin en la tierra Vase cap 3,73-93.
(8) 1 R 22:19; 1 Cr 29:23; 2 Cr 9.8, 18'18, Lm 5.19; Is 6:1; 66:1; Jr 3:17; 1421; 17:12;
49.38; Ez 1:26; 10:1; 43:6; Zac 6'13; Job 23.3; 26:9; Sal 9'4,7[5,8]; 11 4; 45:6[7]; 47'8[9],
"89:14[15]; 93:2; 97:2; 103.19; Dn 7:9 Cl. D Nam, The nDlrone ofGodn Motif in rhe Hebrew
Bible (doctoral thesis, Andrews University, Berrien Spring, Michigan, 1989)
(9) Por un estudio detenido del significado del trono de Dios en las visiones del Antiguo
Testamento, vase la tesis doctoral citada en n. 8
(10) Esto es lo que revela, por ejemplo, el contexto de muchos pasajes como Job 23.3; 26.9;
Sal 9:4,7[5,8]; 10; 11:4; Is 66.1, etc.
(11) A esto se suma la amonestacin de E de White de estudiar el quinto captulo de
Apocalipsis, pues es de gran importancia para estos ltimos das, T, IX, 267.
(12) Por una consideracin ms abarcante de la interpretacin de los distintos aspectos que
entran en juego en la interpretacin de la visin del trono, vase El Da de la Expiacin . . , 415567. Por una consideracin exhaustiva de los conceptos de fondo que aparecen en relacin con
la naturaleza del santuario celestial en la Epstola a los Hebreos, vase el captulo 7 de la misma
obra

20

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial

lra. Interpretacin: La escena del trono como teniendo lugar en el primer


departamento del santuario celestial.
Entre las interpretaciones actuales que se han ofrecido para entender el
enfoque ms preciso de la visi6n del trono, una de ellas considera que la visi6n
tiene lugar en el primer departamento del santuario celestial. Segn esta
interpretaci6n, la mesa de los panes de la presencia que se encontraba en este
primer recinto del santuario, sera un smbolo del trono de Dios.!3 Siendo que
el ministerio final del sumo sacerdote en el santuario terrenal conclua en el
lugar santsimo, se deduce que la visi6n del trono en Ap 4-5, en donde
comparece el Cordero, revelara la inauguraci6n del santuario celestial que,
segn se supone, habra tenido lugar en su primer departamento. En sntesis,
segn esta interpretaci6n, la visi6n de Juan revelara el momento en que Cristo
ascendi a los cielos en el primer siglo de la era cristiana, con el propsito de
inaugurar el santuario celestial, y dar comienzo a su ministerio "continuo" de
intercesin en el lugar santo de dicho templo.
El problema de esta interpretaci6n es que no tenemos ninguna indicacin
clara en la Biblia acerca de la mesa como siendo un smbolo del trono de Dios.
Tampoco se describe ninguna manifestaci6n especial de la gloria de Dios en
relacin con ella. Si el hecho de que la mesa se encontraba en el lado norte del
santuario debe ser relacionado con el lenguaje mitolgico antiguo que ubicaba
el trono de los dioses en el norte, entonces el arca que se encontraba en el
lugar santsimo, en el extremo oeste del santuario, debera ser vinculado con el
lugar de los demonios, porque ese era el lugar de donde se consideraba que
provenan ellos.1 4
En efecto, los antiguos parecen haber asociado el oeste con el lugar de los
demonios, debido a que el oeste es el lugar en donde el sol se pone, es decir, el
lugar de las tinieblas. Llama tambin la atencin que la palabra que la Biblia
usa a menudo para referirse al oeste es la palabra "mar" (Gn 12:8; 13: 14; Os
11: 10, etc). Es justamente de all, del mar, que se levantan el dragn y las
bestias que representan a los imperios y reinos de este mundo que el drag6n
manipula, segn las visiones apocalpticas de Isaas, Daniel y Juan (Is 27: 1; Dn
7:1-3; Ap 13:1-4, etc). Por esta raz6n, segn se percibe de la orientacin
geogrfica del santuario, cuando Dios viene a su templo, viene siempre del
oriente, del lugar de donde proviene la luz (cf. Ez 43: 1-5).
Ahora bien, es evidente que el hecho de que la gloria se establece en el
occidente del santuario, es decir, en el lugar santsimo, no puede ser tomado
como una referencia a que se establece en el lugar de los demonios, pues el
lugar santsimo, en donde estaba el arca, era el lugar del trono de Dios. 15 De
una manera semejante, el hecho de que la mesa de los panes del santuario
(13) C. M. Maxwell, God Cares The Message ofRevela/ion for you and your Family (PPPA,
Boise, Idaho, 1985), 164-167,171; S Japas, "Cristo en el Lugar Santo," en Ministerio
Adventista (Mayo-Junio, 1984),8-15.
(14) Vase El Da de la Expiacin ... , 568-573.
(15) Ex 25:17-22, Sal 80:1-2; 99:1; 1 Sam 4:4; 2 Sam 62; Jr 3:16-17; Ez 43:7, etc.
21

Los Sellos y las Trompetas ...


terrenal se encontraba en el lado norte del lugar santo, no da lugar a deducir
que la mesa era el mueble que representaba al trono de Dios. En efecto, ningn
testimonio bblico hace semejante asociaci6n, algo que tendra que sorprender
si se tiene en cuenta la importancia que un vnculo tal entre la mesa y el trono
de Dios deba en ese caso tener. A esto se suma el problema de inconsistencia
que trae aparejado el imaginarse una mesa como smbolo de una silla. Junto a
una mesa se colocan sillas, pero la mesa no es un trono o silla sobre el cual
sentarse.
Es cierto que la mesa del santuario era llamada "mesa de la presencia," pero
ello se deba a que all se presentaban los panes delante del Seor, no a que allf
se manifestaba de una manera especial la gloria divina (Lv 24:5-9). Al
contrario, el mueble que se encontraba ms cerca de la presencia de Dios en el
lugar santo, no era la mesa de la presencia, sino el altar del incienso. "Al
presentar la ofrenda del incienso, el sacerdote se acercaba ms directamellte a
la presencia de Dios que en ningn otro acto de los servicios diarios. "16
La palabra que se traduce por "presencia," se usa muchas veces en
formas. 17 Todos los muebles se encontraban "en la
diferentes contextos
presencia del Seor," 8 Y an el pueblo que se encontraba fuera del santuario y
de la ciudad, mirando por fe hacia el lugar de la morada divina, se encontraha
"delante" o "en la presencia de Dios" (1 Sm 15:33; 2 Sm 21:9).1 9 Por
consiguiente, el hecho de que se llame a la mesa, "mesa de la presencia," no
revela una posici6n de privilegio que permita considerarla como smbolo del
trono de Dios.
Es interesante observar que el nico mueble del que no se dice que estaba
"delante de Yahv" es el arca, lo que prueba una vez ms que era el lugar del
trono. Si la mesa fuese smbolo del trono, los panes se hubieran puesto sobre el
trono o sobre Dios mismo. Se dice en cambio que se los colocaba en la mesa
"delante de Yahv" (Lv 24:6,8). C6mo explicamos, adems, que Salomn
mandase construir 10 candelabros y 10 mesas de los panes de la presencia,
pero no 10 altares de incienso, ni tampoco 10 arcas? (1 Cr 28:15-16; 2 Ce 4:78,19).20
A diferencia de la Epstola a los Hebreos, que compara el tabernculo
transportable de Moiss teolgicamellte, es decir, no visualmente, con el
tabernculo o santuario celestial; Juan ve el templo celestial en equivalencia
con el templo estable de Salom6n.21 En lugar de velos como en la Epstola a
los Hebreos, en Apocalipsis se mencionan puertas (Ap 3:8; 4: 1), y en lugar de

r;

(16) PP, 365-6.

(17) Por detalles, vase El Da de la &piacin .. , cap 7,378-380


(18) Lv 1:3; 4 4-7; 16'7,12; 24'2-4,6,8; Ex 28-:?9,35, etc.
(19) Por ms problemas en el uso de la mesa como smbolo dellrono, va~e ibid, 568-573
(20) En algunos casos, estas diez mesas aparecen mencionadas en singular para rcfcrir~e en
forma genrica a su conjunto (1 R 748; 2 Cr 13 11, 29.18) Esta era una prctica ba~tante
comn en la literatura bblica. Por ejemplo, en Gn 1:20 el texto hebreo rinde literalmente:
"Produzcan las aguas multitud de ser viviente, y pjaro que vuele sobre la tierra," a lo que las
traducciones deben suplir con el plural "seres vivientes, y pjaros que vuelen .. "
(21) Vase El Da de la Expiacin ... , 339,439

22

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial

un solo candelabro, Juan ve en total, sumando todas sus visiones, 10


candelabros (Ap 1-3= 7; Ap 4:5= 1: Ap 11 :4= 2). Ve tambin cuatro seres
vivientes o querubines rodeando el trono de Dios, como se daba en el templo
de Salomn en el lugar santsimo y en relacin con el arca (Ap 4:6). Cmo
puede asociarse entonces, la visin del trono de Dios de Juan que no es
mltiple, con las diez mesas de los panes? Juan ve slo "un trono" de Dios, y
no diez (Ap 4:2).
Esta interpretacin no presta debida consideracin a la orientacin
tipolgica del santuario y de sus servicios, pues qu valor tendra el ministerio
diario del incienso sobre el altar de oro, frente al lugar santsimo, y el
rociamiento de la sangre del sacrificio hacia el velo que ocultaba el arca en ese
mismo departamento, si la Deidad se encontraba morando algo ms atrs del
sacerdote, en el lado norte del santuario, sobre la mesa de los panes? Por qu
haba de ignorarla de esa manera el sacerdote, cuando oficiaba sobre el altar
del incienso, segn se vi, an ms cerca de la presencia de Dios que cuando
oficiaba sobre ella? "Delante del velo del lugar santsimo, haba un altar de
intercesin perpetua; y delante del lugar santo, un altar de expiacin continua.
Haba que acercarse a Dios mediante la sangre y el incienso, pues estas cosas
simbolizaban al gran Mediador, por medio de quien los pecadores pueden
acercarse a Yahv ... "22
La interpretacin que hace de la mesa un smbolo dd trono de Dios en el
lugar santo, no tiene en cuenta ni la estructura literaria del Apocalipsis,23 ni
tampoco el propsito de la~ escenas representadas y de la disposicin del
tribunal celestial. ~4 Ms an, la profeca de Daniel 9:24 anunciaba que el acto
inaugural del santuario celestial tendra por objeto "ungir el lugar santsimo, "15
como cuando Moiss levant el santuario terrenal, y ungi para ~u
inauguracin todos los muebles, sin excluir el arca en el lugar santsimo (Ex
40). Por con~iguiente, el comparecimiento del Cordero delante del trono en Ap
5, no puede relacionrselo con la inauguracin del santuario celestial, como
teniengo lugar en el primer departamento de la habitacin divina, pues la
inauguracin tendra lugar en el segundo departamento.
Tambin se ha argumentado que la visin del trono de Dios en el Antiguo
Testamento no es esttica, sino mvil. Como el mismo argumento ha sido
usado para fundamentar la segunda interpretacin, no incluiremos aqu su
consideracin, sino en el siguiente anlisis que trata acerca del mismo.
(22) PP, 366.

(23) La primera visin de Juan trata del ministerio de Jess entre los candelabros en el lugar
santo del santuario celestial (Ap 1-3), la segunda revela su comparecencia en el lugar santsimo
delante del trono de su Padre (Ap 4-5, etc) Este movimiento del lugar santo al lugar santsimo,
se repetir vez tras vez en las vi~iones recapitulativas de Juan. Vase p. 48, 108.
(24) Hay cuatro querubines como en el lugar &antsimo del templo de Salomn; estn los
ancianos que se sentaban de una manera semejante para jU7gar a Israel, el Cordero comparece
delante de su Padre y no se sienta, se abre el libro sellado, lo que revela un acto de juicio, pues
los libros se abran en ocasiones de juicio (Dn 7 10; Ap 20'12), etc
(25) Por la comprensin del pasaje de Dn 9.24, y la expresin normalmente traducida. "Santo
de los santos," como siendo una referencia no a personas, ~ino a lugares, con cl sentido de
"lugar santsimo," vase ms adelante, en n. 56
23

Los Sellos y las Trompetas ...


2da. Interpretacin: La escena del trono como representando el ministerio
completo de salvacin.
Una segunda interpretaci6n presta atenci6n al hecho de que el templo en la
visi6n del trono, se ha reducido "arquitect6nicamente a un solo cuarto," debido
a que el candelabro que se encontraba en el lugar santo y el trono que estaba
representado por el arca en el lugar santsimo, se ven en una misma visi6n, sin
ningn velo o puerta que los separe. De esta forma, se deduce que la visi6n del
trono debe comprender toda la obra de salvaci6n, la que se llevara a cabo sin
puertas o velos que separen ambos compartimentos del santuario celestiaP6
Pero para negar que se cumpla un ministerio celestial de Jess en dos lugares
distintos con puertas o velos de separacin, deben sentarse premisas filos6ficas
que son ajenas al enfoque bblico del santuario celestia1. 27 La premisa principal
delata el problema subyacente moderno de no poder conciliar la omnipresencia
divina con un lugar geogrfico en el cual Dios habita. Segn el concepto
bblico, en cambio, Dios no necesita vivir al aire libre para ser omnipresente,
ni tampoco en un edificio sin cortinas ni puertas. 28
A pesar de considerar que la visi6n que tuvo Juan del trono se ha reducido a
un solo cuarto en Ap 4-5, este segundo enfoque no determina el lugar en donde
est el trono. Al contrario, supone que la visi6n del trono no determinara un
lugar definido del santuario celestial en donde Dios est confinado. Corno Dios
se desplaza de un lugar a otro, segn algunas visiones del Antiguo Testamento,
se considera que la visin del trono en los textos aludidos es mltiple, pues
segn se afirma, "donde Dios est, all est el trono."29 En sntesis, la visin
del trono de Apocalipsis revelara, segn este concepto, el ministerio completo
de intercesin celestial de Cristo que va desde su inauguraci6n hasta el juicio
(Ap 6; 16), Y se extendera hasta el establecimiento eterno del trono de Dios en
medio de su pueblo (Ap 22:3). No se tratara, pues, de una escena nica y
definida y localizable en un lugar especfico del santuario celestial.
Pero la pregunta no tiene nada que ver aqu con que si yo, como hombre
moderno, puedo creer o no en un ministerio celestial efectuado en dos lugares
diferentes en donde presuntamente, segn se deduce, Dios estara confinado.
Ese es otro problema, y que tiene tambin consecuencias negativas en la
comprensi6n del mensaje bblico acerca de la naturaleza de las realidades
(26) K. Strand, "Victorious-introduction scenes in Revelation," en AUSS 25 (1987), 271, n. 6,
273-4, n. 11.
(27) La interpretacin que se da de Heb 10 20 Y Mt 27.51 como textos claves que eliminan la
nocin de velos o puertas en el santuario celestial es errnea Vase El Da de la Expiacin .,

350-351. El mensaje del apstol en la Epstola a los Hebreos es que, "mientras el primcr
tabernculo [el terrenal] estuviese en pie," segn lo da "a entender el Espritu Santo," no se
manifestara "el camino al santuario" celestial (Heb 9.8). Ese "camino nuevo y vivo" y "que
penetra hasta dentro del velo" (Heb 6.19), Jess lo estableci al morir en la cruz y entrar luego
en el santuario celestial como precursor nuestro. El camino es "su carne," su cuerpo humano
glorificado que penetr dentro del santuario como garanta de nuestra redencin futura (Heb
10:20).
(28) Vase detalles en El Da de la Expiacin ... , 342-351.
(29) Cf. n 26. D. Nam, 46, resalta la falta de fundamento de esta premisa.

24

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial


celestiales. 30 Pero aqu no hay necesidad de entrar en este tipo de discusi6n.
An si se desea interpretar la apertura de una o ms puertas que Juan ve en el
santuario celestial, simplemente como una manera de proyectar la dimensi6n
funcional del ministerio de Jess en el templo celestial, la pregunta real es si se
respetar esa manera de expresarse del profeta en todo su libro, sin interceptar
sus declaraciones aqu o all con los problemas personales que cada cual pueda
tener para creer en su forma literal de expresar ese ministerio. 31
Por ejemplo, en Ap 15:5 se declara que en la conclusi6n de la dispensaci6n
cristiana, cuando terminase el tiempo de gracia para la humanidad, habra una
puerta que estara cerrada, pues deber abrrsela para que salgan los siete
ngeles con las siete postreras plagas. La puerta que se abre en la visi6n de Ap
4, por consiguiente, no puede referirse al ministerio total de Jess en el cielo,
sino a una parte de ese ministerio enmarcada por la expresi6n: "v una puerta
abierta" (Ap 4:1). Ya sea que se interprete en forma figurativa o real la puerta
que vio Juan, sus descripciones deben respetarse en ambos pasajes, sin
mezclarselas con ideas filos6ficas o teol6gicas preconcebidas. Debe
relacionarse ambas descripciones con 10 que el santuario terrenal proyectaba,
pues que ese fue el medio que Dios uSl5 para revelarse a Juan, as como a los
profetas que lo precedieron.
Movidad y desplazamientos excepcionales de la gloria de Dios o de su trono
en el Antiguo Testamento.
Aunque este segundo enfoque que estamos analizando, no niega
necesariamente que haya un ministerio celestial efectuado en dos lugares
definidos, no se expide tampoco sobre el particular. Al contrario, de a
momentos pareciera negar la dimensi6n espacial de dicho ministerio, pues
recurre a los argumentos modernos tradicionales que lo niegan. Con el
prop6sito de justificar esta comprensi6n que, segn se presume, Juan habra
tenido del templo celestial, como no poseyendo compartimentos ni separaciones
definidas de ministerio, se recurre adems a las visiones del Antiguo
Testamento que muestran un desplazamiento de Dios de un lugar a otro, para
negar que la ubicaci6n del trono de Dios en un lugar definido tuviese realmente
trascendencia. Con este criterio, se desmerece tambin el valor tipol6gico que
(30) Vase El Da de la Expiacin. ,342-351,369-373, etc
(31) Segn este segundo enfoque que estamos analizando, las otras localizaciones del
Apocalipsis (Ap 11 19; 15'5,etc) parecen tener nicamente el prop6sito de revelar la funci6n del
ministerio celestial, y no un lugar separado por cortinas o puertas Esta presuposici6n carece,
sin embargo, de un testimonio bblico que la confirme, y contradice el testimonio claro de
Hebreos y Apocalipsis acerca de la existencia de velos o puertas en el templo celestial Vase El
Da de la Expiacin ,339-351, 434-456 La tendencia de este punto de vista es de ignorar el
valor de la puerta abierta y la puerta cerrada anunciada en Ap 3'7-8, Y la interpretacin ofrecida
por primera vez por E. de White acerca de la misma en PE, 86 "La visin de 'La Puerta
Abierta y la Puerta Cerrada ... ,' fue dada en 1849 La aplicacin de Apocalipsis 3.7,8 al
santuario celestial y al ministerio de Cristo me resultaba enteramente nueva. Nunca haba odo
esa idea expresada por alguien, Ahora que se comprende claramente el tema del santuario, la
aplicacin se desprende con toda su fuerza y belleza "

25

Los Sellos y las Trompetas ...


tena la representacin espacial del templo que, segn se proyectaba en el
Antiguo Testamento, estaba dividido en dos compartimentos bsicos, y posea
dos ministerios definidos en cada uno de eIlos.32
Pero, qu es lo que enseaban las apariciones excepcionales de la gloria de
Dios en la tienda terrenal? Negaban realmente el cuadro tipolgico sencillo
que anunciaba los bienes venideros del ministerio de Cristo, como
desempendose en dos lugares bien definidos, denominados lugar santo y
lugar santsimo?

-Movilidad de la gloria de Dios en el Pentateuco.


Debe tenerse en mente que los desplazamientos del trono de Dios en su
santuario, o fuera de l, son raros, y tienen que ver con casos realmente
excepcionales. La excepcin, por supuesto, no hace la regla.
Por otro lado, el sistema de gobierno del antiguo Israel era teocrtico. Dios
era el legtimo rey, y especialmente durante la travesa del desierto, revelaba
~us juicios a menudo a la vista del pueblo, desde un tahernculo provisorio y
en constante movimiento (cf. Nm 9:17,21-22, etc). Tales manifestaciones de la
gloria divina no estaban programadas por el calendario tpico del culto, y
tenan que ver con una ohra de juicio que no deba necesariamente posponerse
para el juicio final como el que se prefiguraba con el Da de la Expiacin (Lv
23:29-30), pues como se menCon, el gobierno de Israel era teocrtico. 33 Esas
manifestaciones de juicio en las que la gloria de Dios desbordaba el lugar ms
reservado del santuario terrenal, tipificaban el castigo final que caera sobre los
rebeldes en el fin del mundo, cuando concluyese la obra de expiacin en el
santuario celestial, y Dios descendiese a la tierra a la vista de todos los
hombres (Mt l6:27; 24:30; 25:31-32; Ap 6:15-17; 15:8,etc; vase ls 66:1516,24; Ap 20:9-10).
Un incidente especial que se di6 durante la travesa del desierto, que ha sido
utilizado tambin para negar que Dios estuviese confinado en el lugar
santsimo, y para desmerecer la importancia de la divisin espacial del
santuario celestial, merece ahora una breve consideracin. El pueblo se haba
rebelado contra Dios, y haba sufrido un terrible castigo, que haba concluido
con la muerte de 3.000 hombres, y de otro grupo ms cuya cifra no se
especifica (Ex 32:28,35). Ante la intercesi()n extraordinaria de Moiss, Dios
orden retirar el tabernculo de en medio de Israel para que su gloria no los
consumiese, de tal forma que cuando el pueblo deseaba adorarlo, deha salir
(32) Conviene tener en mente que el intento por ju~ti!car mediantc la Biblia misma. la
tendencia reciente de desmerecer la proycccin espacial del santuario tcrrenal cn el celestial, es
una caracter~tica que aparece bastante a menudo en las interpretacioncs modernas que buscan
Ju~tificar muchos conceptos escpticos de! S XX, como formando parte tambin de los autores
bfulicos de! S. 1. Obrando dc C&ta manera, se fuerza la comprensin de lo~ textos bfulicos para
ajustarla a los conceptos filosficos imperantes en e! siglo XX
El lector puede juzgar si
realmente un intento tal, es recomendable para cl estudio del mensaje divino Vase El Da de la
Expiacin. ,134-135,419-428
(33) Vase El Da de la Expiacin. , 158

26

La visin del trOllO de Apoc 4-5 y su carcter judicial


afuera del campamento. "Cuando Moiss entraba en el tabernculo, la columna
de nube descenda y se pona a la puena del tabernculo, y Yahv hablaba con
Moiss. Y viendo todo el pueblo la columna de nube que estaba a la puerta del
tabernculo, se levantaba cada uno a la puerta de su tienda y adoraba. Y
hablaba Yahv a Moiss cara a cara, como habla cualquiera a su compaero. Y
l volva al campamento" (Ex 33:9-11).
En primer lugar, la historia revela una situacin especial que tuvo lugar en
una tienda o tabernculo que no fue construdo de acuerdo al "modelo" que
debi seguir Moiss para erigir ms tarde el santuario (cf. Ex 40). La tienda
que debi6 retirar Moiss fuera del campamento, era una tienda provisoria que
se levant6 mientras Moiss reciba las instrucciones del tabernculo tpico que
deba construir luego, para representar el ministerio de Cristo en el cielo (Heb
8: 1-5, etc). Resulta difcil, por consiguiente, conectar este incidente con la
visi6n que Juan recibi6 en el Apocalip!-.i~, del templo que sirvi6 de modelo para
construir el templo terrenal.
Otro incidente que !-.e trae a colacin en la consideracin de este tema, es el
de Dt 31: 14-15. Moiss est por morir, y Dios le ordena comparecer con
Josu, su suce!-.or, para darle el cargo ante la vis.ta del pueblo, y de esta forma,
investirlo con su autoridad como lo haha hecho con Moiss. Una vez que
comparecen ante l, la columna de nube se desplaza, y se establece junto a la
puerta del tabernculo de reunin, desde donde el pueblo poda contemplarla, y
se entabla el dllogo de sucesi()n.
Ahora bien, permite este incidente ue Moiss y Josu vislumbrar de un
pantallazo un ministerio futuro dd Hijo de Dius, en un santuario sin divisiones
y sin momentos di~tintos? Por supuesto que no! La historia revela un cambio
de mando de Moiss a JosU\~, debido a que por la muerte, Moiss. no podra
continuar su obra. Pero el ministerio de Jess en el santuario celestial es
superior porque, a diferencia de los sacenlott:s terrenales, "permanece para
siempre, y tiene un sacerdocio inmnutabk" (Heb 7:23-24; vase Heb 3: 1-6).
Estos incidentes ocasionales, segn 10 explicar ms tarde la Epstola a los
Hebreos, deban darse en un santuario terrenal imperfecto, que posea defectos,
y era dbil e impotente, debido a la naturaleza humana que operaba en l (Heb
7:28; 8:7; 9: lO). No obstante, sus grandeS proyecciones tipolgicas
establecidas por la ley, representaran en miniatura un ministerio mejor y ms
grande en los cielos, que llevara a cabo el Hijo de Dios para redimir la
humanidad (Heb 8:5).
-Movilidad y desplazamiento del trono en los libros profticos,
Fuera del Pentateuco, aparecen otras visiones de desplazamiento de la gloria
de Dios. Esas visiones entran dentro del contexto del juicio que se prefiguraba
en el Da de la Expiacin. As, por ejemplo, se describe en Ez 1, 9 Y 10 la
venida del Seor al templo terrenal para juzgar a su pueblo, y su retirada del
mismo una vez que se establece el veredicto. El descenso de la gloria de Dios
sobre el templo terrenal, segn la visin de Ezequiel, s.e da en la conclusi6n de
27

Los Sellos y las Trompetas ..


su historia, y no en su inauguracin.
La gloria de Dios haba estado habitando en Jerusaln desde haca casi cinco
siglos, desde que Dios haba descendido del cielo para inaugurar el santuario y
morar entre su pueblo (1 R 8:10-11; 2 Cr 5:13-14; 7:1-3). Pero ahora se la
presenta como viniendo del cielo, en armona con el cuadro proyectado en todo
el Antiguo Testamento, entre el Dios que mora en el templo celestial, y mora a
su vez en el templo terrenal. Segn el concepto israelita, no haba dicotoma
alguna en este hecho. Ellos adoraban a Dios que hahitaba en medio de ellos, en
el lugar santsimo del santuario terrenal, y Dios responda a sus oraciones, sin
embargo, desde los cielos (1 R 8:27-52).34
En otras palabras, la visin de Ezequiel no da lugar a suponer que con este
desplazamiento divino se puede representar toda la obra de salvacin, pues
revela s610 un aspecto de la misma, la que tiene que ver con el juicio final. El
movimiento del trono divino en esta visi6n, no rompe el esquema tipol6gico
del santuario israelita, cuyo prop6sito bsico era revelar la interacci6n celestialterrenal que se da en la relacin divino-humana. 35
La siguiente visin que muestra un desplazamiento del trono de Dios, esta
vez dentro del templo celestial mismo, es la de Dn 7:9-10. El trono de Dios,
como el arca en el Antiguo Testamento, posee ruedas (Dn 7:9; 1 Cr 28:18).
Nuevamente, este desplazamiento se describe en el contexto del juicio que se
prefiguraba en el Da de la Expiacin, pues conclua con una obra de
aceptacin y condena (Lv 16:30; 23:29-30). En esa ocasin, la gloria de Dios
llenaba los dos compartimentos del santuario, pues se abra el velo o puerta
que los separaba durante el ao. El desplazamiento del trono de Dios tiene que
ver, segn estas visiones, con una disposicin del santuario celestial para
juicio.
Pero, d6nde estaba entonces el trono de Dios antes del juicio?
Presumiblemente en el lugar santo, en donde el Hijo del Hombre, el Prncipe
de los Ejrcitos o Prncipe de los Prncipes, segn Daniel, llevaba a cabo una
(34) Vase detalles de esta perspectiva en El Da de la Etpiacin . , cap. 5
(35) Tambin se ha hecho referencia a Jr 49 38 para hablar del trono mvil de Dios. Dios
amenaza con poner su trono en Elam, una ciudad pagana, para de~truir a su rey y a su prncipe
Pero esta referencia no indica necesariamente que Dios va a poner literalmente su trono sobre
esa ciudad pagana, sino que va a extender los dominios de su reino hasta esa ciudad prfida y
rebelde. Jeremas dice tambin que el rey de Babilonia, siervo de Dios, va a poner su trono
sobre las piedras que debe ocultar por orden divina a la entrada del palacio del Faran de Egipto
en Tafnes (Jr 43:10) Con esto se da a entender que el dominio de Dios y su voluntad se
cumplirn an en ese lugar. En otras palabras, se trata de "un smbolo de conquista y gobierno
subsecuente sobre la tierra" enemiga, cf Nam, 239.
An si se desea interpretar literalmente ambas profecas, debe tenerse en cuenta que la
profeca sobre Elam es un tipo o figura del juicio final, en donde el trono de Dios funciona como
"un tribunal," "un tribunal de castigo," bid "La frase proftica, . 'en el fin de los das' [Jr
49:39], es 'un trmino escatolgico' y denota 'el perodo final de la historia' o 'la edad
mesinica,' cuando Dios restaurar todas las cosas y har todas las cosas nuevas (cf Ap 21 5),"
bid, 241 Dicho de otra manera, la profeca del trono de Dios sobre Elam es una representacin
en miniatura del establecimiento del trono de Cristo sobre toda la tierra en su 2da. Venida,
cuando "se sentar sobre el trono de su gloria," y vendr "en la gloria de su Padre" a pagar a
cada cual segn fuere su obra (Mt 25'31; 16:27; 26:64)

28

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial

obra "continua" de intercesin sacerdotal en el cielo (Dn 8:11,25; 10:21; 12:1;


7: 13). Sugiere esta visin, por consiguiente. que haba tambin un trono en el
lugar santo?
En lo que respecta al santuario terrenal, la respuesta es categ6rica: no!. El
lugar del trono de Dios, como ya se vio, estaba localizado en el lugar
santsimo, sobre el arca del testimonio. Pero ni an el arca era el trono mismo
de Dios, sino su fundamento o lugar en donde el monarca celestial pona la
planta de los pies. 36 El asiento mismo de la Deidad era invisible, ~ se
encontraba ms arriba, cubierto en la nube que envolva la shekina. 3 El
desplazamiento espordico divino, por consiguiente, no alteraba en absoluto la
disposici6n de los muebles del santuario, ni su proyecci6n simb6lica o
tipol6gica.
Pero, qu decir del trono de Dios en el santuario celestial? Siendo que la
visin de Daniel se cumple en el cielo, revela que el trono de Dios haba
estado en el lugar santo, antes de la transformaci6n de la escena en una escena
de juicio?
Un estudio comparativo de las visiones que tuvieron Ezequiel, Daniel y
Juan del santuario celestial y del trono mismo de Dios, muestra que el
santuario celestial es ms rico y grandioso que la miniatura o bosquejo terrenal
que Moiss y Salom6n debieron construir. Y an as, es evidente que en esas
visiones, Dios no revela a los profetas todo lo que hay en el templo divino,
sino s610 lo que desea que vean en determinado momento, y con prop6sitos
especficos. No obstante, esas revelaciones adicionales no contradicen la
orientaci6n trazada en forma sencilla por el tabernculo terrenal y sus
servicios. 38

Desplazamiento del trono segn E. de White.


Entre las revelaciones adicionales del santuario celestial estn las de Dn 7 :910,13-14 y Ap 4-5, esta ltima con ms detalles an. Otra visi6n semejante,
pero con mayores descripciones complementarias acerca del mismo evento, le
fue dada a E. de White al principio de su llamado proftico. En esa visi6n se le
revel6 primero al Padre y al Hijo sentados en un trono que, por el contexto,
estaba en el primer departamento. Luego vio "al Padre levantarse del trono, y
en un carro de llamas entr6 en el lugar santsimo, al interior del velo, y se
sent6. Entonces Jess se levant6 del trono ... Despus de eso, un carro de
nubes, cuyas ruedas eran como llamas de fuego, lleg6 rodeado de ngeles
adonde estaba Jess. El entr6 en el carro y fue llevado al lugar santsimo,
donde el Padre estaba sentado. All contempl a Jess, el gran Sumo sacerdote,
de pie delante del Padre ... "39
(36) Vase bid, 404-406.
(37) PE, 252.
(38) Nam, 460, concluye su tesis doctoral reconociendo que en el motivo del "trono de Dios,"
se constata un desarrollo progresivo "a travs de todo el perodo de la historia bblica."
(39) PE, 54-55.

29

Los Sellos y las Trompetas ...


Esta ltima visi6n nos muestra que, en armona con la revelaci6n trazada
por las imgenes y ministerio del templo terrenal, Dios estableci6 un trono de
gracia en el lugar ms contiguo al lugar santsimo, supuestamente ms all del
altar del incienso, para que se efectuase el colltinuo ministerio intercesor de su
Hijo en favor de su iglesia (cf Heb 7:25; Ap 8:3= "el altar de oro que estaba
delante del trono;" Ap 9:13: "delante de Dios;" Ex 30:6; 40:5). Semejante al
ministerio tpico que se desanollaba en el primer departamento, el ministerio
en el santuario celestial est orientado hacia el lugar del trono de Dios, hacia el
Dios que se acerca durante el continuo ministerio de Jess, y se establece con
su Hijo en el lugar santo. Luego, al concluir esta secci6n de su ministerio en el
lugar santo, y con la apertura al lugar santsimo, se dispone o prepara el
santuario para una sesi6n de tribunal, con el prop6sito de llevar a cabo la obra
del juicio final (Dn 7:9-10; Ap 4-5).40
Cabe destacar que en estas visiones de E. de White, no se presenta la mesa
de los panes como smbolo del trono. Al contrario, la mesa aparece en la
visin, as como los otros muebles del lugar santo, como algo distinto y
separado del trono. 41 Por otro lado, la visin del arca tampoco exige pensar
que el smbolo del trono debe verse en otro mueble, o necesariamente en otro
lugar. El arca y el trono que aparece encima del arca, son vi~tos en una misma
visi6n. El carruaje celestial que transporta al Padre y al Hijo de un lugar al
otro, se diferencia tambin de los muebles y de la disposicin del trono de Dios
en ambos departamentos. 42 En sntesis, la escena de juicio que vieron Daniel,
Juan y E. de White, revelan un movimiento del trono divino que no rompe el
esquema tipolgico del santuario israelita, sino que lo complementa. 43

Contrastes entre la visin del trono en Ap 4-5, Y las visiones del


desplawmiento divino en el Antiguo Testamento.
Debe reconocerse que estos casos excepcionales de desplazamiento de Dios
en el AT, no pueden relacionarse tipolgicamente con la visin del trono que
tuvo Juan, porque tales casos espordicos no negaban, ni la existencia de velos
en la habitacin divina, ni el cuadro tipolgico sencillo que proyectaba el
Antiguo Testamento de un santuario dividido en dos partes, y de un ministerio
definido que se cumpla en cada uno de ellos (cf. Heb 9:6-7). Por consiguiente,
el hecho de que Juan viese una puerta abierta del santuario, y a los
departamentos interiores del templo ligados entre s, revela que no est
hablando del ministerio completo del Hijo de Dios en el cielo, sino de una
parte de ese ministerio, en el cual, como se ver en el anlisis de la tercera
(40) Por ms detalles en relacin con la visin del juicio cn la visin de E de White, vase El
Da de la Expiacin .. ,572-573
(41) PE, 250-252.
(42) ibid La expresin: nellugar de mi trono

n en varios pa~ajes como en Ez 43.7, da a


entender que aunque Dios se mueve, su trono permanece all, en el templo, Nam, 283 La
expresin es equivalente a nel lugar de tu reposon (Sal 1328), expresin ~ta que denota el
establecimiento definitivo de Dios en el lugar santsimo del templo de Salomn (cf v. 1-5)
(43) Vase ibui, 286-288,325.

30

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial

interpretaci6n, los dos departamentos interiores del templo estaban unidos.


Siempre que Dios se desplaza en el Antiguo Testamento, lo hace en
contextos espec(ficos para revelar su gloria o juzgar a su puehlo. Estos
desplazamientos jams revelan un cuadro global o general en relaci6n con la
obra completa de salvaci6n.
Tampoco Juan describe un movimiento del trono. Las declaraciones bblicas
acerca de que Dios se levanta del trono, se desplaza y luego se sienta,44
muestran que no necesariamente donde Dios est, est el trono. Por ejemplo,
en la escena del juicio referida en Dn 7, se muestra el establecimiento de
tronos, como aquellos en los que actuaban los concejales del monarca en el
antiguo IsraeL y que Juan especificar como siendo los de los "ancianos," en
referencia a su funci6n. Entre esos tronos est el de Dios. Es evidente que
antes de la visi6n, Dios no estaha sobre ese trono, pues ahora se dirige all y se
siellta como juez (v. 9-10).45
En las visiones que tuvo E. de White acerca del mismo evento, no se
identifica tampoco el trono que ella vio en el lugar santo con el del lugar
santsimo, y como ya se vi6, el carro que desplaza a Dios y a su Hijo es an
diferente de ambos tronos. 46 Puede sugerirse entonces, que si Juan no ve un
desplazamiento del trono, es porque la visi6n est basada en el juicio que se
efecta en el lugar santsimo, con Dios ya sentado sobre el mismo como
Juez. 47

(44) Sal 35 2, 44 26; 68 1, 102 13, Zac 2:13,613, Dn 79-10, etc En Nm 1035-36. Mois':s
rogaba a Dios que se levantase para dispersar a los enemigos (ef SJ! 68 2). Esto haca "cuando
el arca se mova" Dios y su trono no estaban en el arca, sino sobre la nube encima del arca (v
34) E~to tuvo lugar en el tabernculo movible que acompa a los israelitas en su peregrinacin
dcl Sina a la ticrra prometida Una vez que se construy el templo estable de Salomn en
Jerusaln, el arca qued fija en el lugar de su reposo hasta poco antes de ser destrudo el templo
(1 R 8.1-11; 2 Cr 52-14, Sal 132'1-8) La cxpre~in "estrado de sus pies" era usada para
refenrse al propiciatorio (Sal 99 5-8, cf v 1,1327-8)
(45) Varios pasajes en el Antiguo Testamento presentan a Dio~ como un ser de larga edad Job
3626; Sal 102 25-29, Is 414: Sal 90.1-12)
(46) PE, 54-55, 250-252 Otro ejemplo que puede presentarse es el de la representacin de
Jess entre los candelabros que representan a las igle&ias en cumplimiento de su promesa de
estar con sus discpulos "hasta el fin del mundo" (Ap 1-3, cf Mt 2820) Este ministerio
"continuo" dcl sacerdote celestial no permite concluir que all donde est Jess, estn los
candelabros, pues el ministerio del sacerdote terrenal comprenda tambin la intercesin
"continua" frente al altar del incienso (cf Heb 725) En otras palabras, el movimiento de Jess
dentro del santuario celestial no incluye a los candelabros que permanecen en su lugar De
hecho, las otras visiones de Jess en el templo celestial no lo presentan entre los candelabros
como en la primera visin, sino junto al trono
(47) Es interesante observar que Juan habla de estc trono como de "un trono establecido en el
ciclo," dando la idea de un trono que "c&taba all," no de un trono que ahora se establece, J
Paulin, T7le Meaning of Rev 4-6 (A papcr prcsentcd to the Daniel and Rcvclation Committee,
March 16-21, 1989),7 Juan agrega, sin embargo "yen el trono, uno sentado" (Ap 4 2) Esto
pcrmite deducir que el trono de Dios sobre el cual &c haba scntado, segn la visin de Daniel,
no fue recientemente establecido en el lugar santsimo, sino que ya estaba all, como lo describe
tambin E de White. En efecto, Daniel no especifica que el trono de Dios fue establecido, sino
que sc establecieron tronos, los de los jueccs o ancianos De Dios slo se dice que se sent
sobre "su trono," el que por el contexto e~t en el lugar santsimo (Dn 79, Ap 3'21 = "su
trono").

31

Los Sellos)' las Trompetas ...


3ra. Interpretacin: La escena del trono como revelando el ministerio final
de Cristo en e/lugar santsimo: el juicio investigador.
Esta interpretacin est bastante representada ltimamente. 48 El trono visto
por Juan es identificado en el lugar santsimo del templo celestial, y la escena
es vista como una visin de juicio equivalente a las descripciones del trono en
el Antiguo Testamento, cuya proyeccin ms sobresaliente era la de juicio. 49
Ms corrientemente an, se relaciona la visin del trono de Ap 4-5 con la
visin del trono de Dn 7, en correspondencia tipolgica con el ritual del Da de
la Expiacin. S el candelabro se ve frente al trono, se debe a que la puerta que
separaba los lugares santo y santsimo estaba en ese da abierta (ef. Ap 4: 1).
Sobre esta perspectiva final convendr ahora detenerse para pesar, aunque
sea en grandes rasgos, las evidencias bsicas que la sostienen.
Convocaciones especiales del concilio celestial y su correspondencia con
el santuario terrenal.
Tanto los temas de alabanza como algunas de las descripciones del trono en
Ap 4 Y 5, confunden a veces a los intrpretes que buscan determinar el
momento especfico revelado en la visin, pues pueden aplicarse a ms de una
ocasin. En efecto, la Biblia, y en especial el Antiguo Testamento, revela
diferentes momentos en los que el concilio celestial se reune y con diferentes
propsitos, y da algunas caractersticas que en ocasiones se asemejan entre
se 50 Sin embargo, las convocaciones del concilio celestial en el Nuevo
(48) E. R. Thiele, Outline Studies in Revelation (Emmanuel Missionary College, Bcrricn
Springs, Michigan, 1959), 85-161; V. D. Younberg, The Revelation 01 Jeslls Christ to His
People (Southwestcrn Color Graphics, Southwestcrn Union Collcge, Keene, Texas, 1977),
135ss; A. M. Rodrguez, Estudios sobre el libro del Apocalipsis (Antillian Collcge, Mayaguez,
PR, 1987), 49; M. Veloso, "The Doctrine of the Sanctuary and the Atonement as Reflected in
the Book of Rcvclation, " in 17le Sanctuary alld he Atollemellt: Biblical, Historical, and
17leologicaI Studies, ed. A. V. Wallenkampf and W. R. Lesher (Washington, DC, 1981), 394419; bid, "La doctnna del santuario y de la expiacin reflejada en el libro del Apocalipsis," en
Ministerio Adventista (Enero-Febrero 1988), 26-29, A. R. Treiyer, El Da de la Expiacin ... ,
434-491. Vase tambin en una perspectiva de juicio semejante J. Valentine, 17zeological aspects
01 the temple motif in the Old Testamellt and Revelatioll (Doctoral dissertation, Boston
University, 1985), 332; R. Dean Davis, The Heavellly Court Scene 01 Revelatioll 4-5 (Ph. D.
dissertation, Andrews University, 1986); ibid, 17le heavenly court judgment scene 01 Revelation
4-5 (presented for the f>aniel and Revelation Committee of the Biblical Research lnstitute of the
SDA General Conference, Newbold, Marzo 1988), 1-25
(49) Vase por ejemplo, la rclacin de! juicio divino y la vindicacin con la mencin dcl trono
divino en el anlisis dc Nam de los pasajes de Job 23'3; 16:9; Sal 9; 10, 11, ls 6; Ez 1-10, 43:7,
Dn 7; Zac 6; etc En muchos casos, como en e! Sal 93 y en ls 66'1, la nocin de juicio se liga a
la proclamacin de su podcr creador, como en Ap 4: 11. Nam concluye diciendo que "la idea
comn entre los semitas [era] que el 'trono" deba incluir e! concepto de juicio en su
simbolismo," ibid, 75.
(50) Los diferentes momentos a los cuales E de White aplica los cnticos de Ap 5, reflejan
este mismo principio patentado en los pasajes bblicos que exaltan a Jess en los cielos, y por
consiguiente, no sirven para determinar el momento exacto y ms especfico al cual hace
referencia especialmente la visin de Juan Vase referencias en El Da de la &.piacill ... , 482,
n 295.

32

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial

Testamento responden a una proyeccin proftica y tipol6gica definida, que


estaba delineada en los ritos del santuario terrenal, y que deba cumplirse en el
ministerio que Jess desempeara en el santuario celestial. En otras pal abras,
la conquista de la cruz conmocionara a todo el cielo, y dara lugar a una
orientacin y disposicin del santuario celestial que armonizara con las
representaciones del antiguo templo, en un orden espacial y temporal
correspondiente, y en una escala y dimensin mucho mayores. 51
Las ocasiones en las cuales la gloria de Dios se manifestaba y los dos
compartimentos terrenales quedaban ligados entre s, eran la inauguracin del
santuario (Ex 29:43-44; 40:9,34-35)52 y su purificacin final en el Da de la
Expiaci6n (Lv 16:2,12-13,17). En los actos inaugurales, se ungan con aceite
los muebles del lugar santsimo, del lugar santo y del patio, y la gloria de Dios
descenda y penetraba en su interior (Ex 40; cf. Lv 9:23-24). Ambas puertas
deban abrirse para ungir el santuario: la que separaba el patio del lugar santo,
y la que separaba el lugar santo del santsimo. Luego vena el servicio diario o
"continuo" en donde la nica puerta que se abra era la que comunicaba con el
exterior. La puerta que conduca al lugar santsimo, en cambio, permaneca
cerrada (cf. Lv 16:2). Al final del ao, en el Da de la Expiacin, esa puerta
que separaba el patio del primer departamento interior del santuario se cerraba
durante el oficio tpico especfico de expiacin del santuario (cf. Lv 16: 17),
pues se abra la que comunicaba al lugar santsimo que contena la gloria de
Dios (Lv 16:2,12-13,29,34).
Este ltimo aspecto, el de la puerta que se abra al lugar santsimo y el de la
otra que se cerraba al patio en el Da de la Expiaci6n, convendr ahora
considerarla ms en detalle, pues en general parece ser ignorada por los
te6logos modernos.
La puerta abierta y la puerta cerrada en el Da de la Expiacin.

La orden dada: "Ningn hombre estar en el tabernculo de reunin cuando


l entre a hacer la expiacin en el santuario, hasta que l salga, y haya hecho la
expiaci6n por s, por su casa y por toda la congregacin de Isral" (Lv 16: 17),
tiene como trasfondo el peligro de contemplar la gloria de Dios en el nico da
en que el velo que la cubra iba a ser abierto durante los ritos principales del
da. Al abrir el sumo sacerdote en este da el velo que separaba el lugar santo
del santsimo, la gloria de Dios llenaba ambos compartimentos. El velo o
puerta que comunicaba con el patio se cerraba, como lo sugiere la advertencia
dada de que ninguna otra persona fuera del sumo sacerdote est en la tienda de
reunin -en este caso, el lugar santo,- mientras durase el oficio en el lugar
santsimo con la cortina abierta entre ambos departamentos. De esta forma, la
declaracin: "hasta que l salga," se refiere al momento en que el sumo
sacerdote concluye los ritos dentro de ambos departamentos.
(51) Vase especialmente bid, 273-4, 384-401
(52) Vase adems Lv 9:23; 2 Cr 7 1-2; Ez 43'1-5

33

Los Sellos y las Trompetas ...


En efecto, se dice que Aarn, el sumo sacerdote, no debe salir antes de
haber "hecho la expiacin por s, por su casa y por toda la congregacin de
Israel. Entonces saldr al altar. .. y lo expiar ... " (v. 17-18). El altar que se
menciona aqu, es el altar de los holocaustos que se encontraba en el patio,
pues como puede verse, el v. 17 une la expiacin de ambos departamentos
interiores. 53 Esta es la razn por la que una vez que Aaron sale del santuario,
no se menciona la tienda de reunin que deba tambin ser purificada (v. 18;
vase v. 16b,20,33). Aarn deba salir para limpiar el altar, no para limpiar la
tienda de reunin en donde se encontraba el altar de oro, el que por otra parte
ya haba sido purificado.
Se establece, por otro lado, que la expiacin del sacerdocio y del pueblo
deba completarse antes que el sumo sacerdote abandonase los lugares
interiores (v. 17). De hecho, "la sangre del becerro" y "la sangre del macho
cabro" se juntaban nicamente para la puriticacin del altar exterior (v. 1819). Los ritos de puriticacin por el sacerdocio y por el santuario, en relaci6n
con los pecados del pueblo, que se efectuaban en el lugar santsimo y en la
tienda de reunin, se cumplan separadamente. Esto est claramente expresado
en el v. 15: "har de la sangre [del macho cabro] como hizo con la sangre del
becerro ... "
No debe olvidarse que en este da, los ritos efectuados dentro del templo
puriticaban el sacerdocio, ambos departamentos y el pueblo. 54 De all que la
orden de que nadie est "en el tabernculo de reunin," tiene que ver con el
tiempo que lleva a Aar6n entrar "para hacer la expiacin en el santuario, hasta
que l salga, y haya hecho la expiacin por s, por su casa y por toda la
congregacin de Israel" (v. 17). En otras palabras, la nica entrada y salida
que est explcitamente establecida en la ley, es la que se requera al sumo
sacerdote para completar los ritos de puriticacin del santuario y del pueblo en
ambos departamentos interiores.
Pero entonces, por qu el texto no usa el verbo "salir," cuando presenta a
Aar6n degollando el segundo animal, despus de haber efectuado los ritos en
los lugares interiores con la sangre del primer animal? (v. 15). La respuesta es
sencilla y muy signiticativa. Es evidente que el uso de este verbo en esta
seccin de Lv 16, est exclusivamente ligado a todos los ritos efectuados en los
compartimentos interiores. Por supuesto, para degollar el segundo animal,
Aarn necesitaba salir al patio. Pero esta salida no era relevante para el
prop6sito del ritual. Lo ms que uno puede hacer, es deducir que antes de
degollar el macho cabro, el sumo sacerdote cerraba primero el segundo velo o
puerta del santuario, abra la primera puerta que comunicaba con el exterior, y
as vena al patio, al lugar ms contiguo del lugar santo, a donde haban trado
los animales para el sacriticio. La orden de repetir el rito que acababa de
efectuarse con la sangre del primer animal, ahora con la sangre del segundo
(53) En El Da de la Expiacin ... , 50, expres la posibilidad de que se tratase, en esta primera
mencin del altar del v. 18, del altar del incienso No haba captado entonces toda la dimensin
exegtica del v. 17, que es mucho ms precisa de lo que muchos suponen
(54) Por detalles, vase El Da de la Expiacin ... , 52-53,160,181-182.

34

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial

animal (v. 15), deba tambin implcitamente incluir la repeticin de lo que


haba hecho entonces en relacin con la apertura y cierre de los velos.
En relacin con la tipologa, la deduccin de una segunda salida y entrada
del sumo sacerdote para sacrificar y ofrecer la sangre del segundo animal no es
tan relevante. En efecto, cuando Jess entr en el santuario celestial, no
necesitaba estar saliendo y entrando en diferentes ocasiones de sus lugares
interiores para sacrificar los otros animales. Con un solo sacrificio, el suyo
propio, Jess es capaz de ministrar en el interior del templo los beneficios de
su muerte hasta que l venga (Heb 7:27; 9:28; 10:10,14, etc).55 En otras
palabras, el ministerio de Cristo en el santuario celestial se realiza en su
interior sin necesidad de salir al patio, y los momentos en que las puertas se
abren y se cierran tienen que ver con los tres grandes momentos del ritual del
santuario.

Diferentes momentos en la apertura y cierre de las puertas del santuario


terrenal.
Los distintos momentos claves en los cuales los velos o puertas se abran y
cerraban en el santuario terrenal, pueden ser ilustrados grficamente de la
siguiente manera:

Inauguracin del santuario.

[
[

"Continuo" ministerio diario.

~
(55) Vase El Da de

Ministerio final (Da de la Expiacin).

la Expiacin

,381-382,400-401, etc

35

Los Sellos y las Trompetas ...


El abrir y cerrar de puertas en el santuario celestiol.
En armona con esta proyeccin tipolgica del culto antiguo, en el Nuevo
Testamento aparecen dos momentos significativos en los cuales el concilio
celestial es convocado, y en donde la puerta que conduce al lugar santsimo
tambin se abre. Ellos son: 1) la inauguracin del santuario celestial con la
coronacin del Hijo como sumo sacerdote,56 y 2) su purificacin final en el
juicio que vindica el carcter de Dios, de su Hijo y de su pueblo para
siempre. 57
Pero a diferencia de los actos inaugurales en donde ambas puertas se abran,
Juan ve que en el santuario celestial hay slo "una puerta" abierta, y esta
conduce al segundo departamento en el lugar santsimo. La escena ms
especfica referida es, por consiguiente, la del juicio final proyectado por los
ritos del Da de la Expiacin que se realizaban en su interior. 58
Conviene tener en cuenta en este contexto, que "nuestro pequeo mundo es
un libro de texto para el universo, "59 y que los ngeles de Dios anhelan
(56) Heb 1-2; Ef 120-22, FiI29-11; Ap 3:21; 12.10. Por la coronacin inaugural de Jess en
el lugar santsimo, y su conexin con la tipologa del santuario terrenal (Ex 40; Lv 923; Heb
3:1-6), vase ibid, 407. El ungimiento de los dos compartimentos del santuano celestial en su
inauguracin, en armona con lo hecho con el santuario terrenal (Ex 40), est profetizado en Dn
9.24 La expresin qodes qodasm se refiere siempre a lugares o cosas, no a personas, y es la
expresin tpica usada para referirse al lugar santsimo (Ex 26:33). Vase W. Shea, "The
Prophecy of Daniel 9:24-27," en The Seventy Weeks, Leviticus, and the Nature of Prophecy,
ed F. B. Holbrook (Review and Herald Publishing Association, Hagerstwon, 1986), 82-83. E.
de White describe el trono de Dios cuando Jess ascendi a los cielos, de una manera parecida a
la descnpcin de Ap 4, lo que permite ver una vez ms que la inauguracin y coronacin de
Jess tuvo lugar en el segundo departamento "all est el trono, y en derredor el arco iris de la
promesa All estn los querubines y loa serafines. ," DTG, 773.
(57) Dn 7.9-10,12-14,22,26-27; Rm 14:10,2 Cor 5:10, Heb 12:22-24; Ap 4-5; 11:15-19; Jn
5:22-23, etc. En relacin con Ap 5.6, E. de White declara que el arco iris est encima de la
cabeza de Jess ".ientras concluye de pie su obra de intercesin en el santuario, RH, Jan 1, 1889
(cf SDABC, VII, 989). En otras palabras, ella entendi que la visin de Ap 4 Y 5 tiene que ver
con el juicio investigador que se lleva a cabo en el lugar santsimo del templo celestial
En otra ocasin, E. de White vio al Hijo y al Padre se/ltados en un trono que por el contexto,
pareca estar en el lugar santo. Dijo entonces "vi un trono," el que de acuerdo a su descripcin
no es el mismo que el que est en el lugar santsimo. Es el lugar en donde Jess se establece
luego de su coronacin inicial, para cumplir su "continuo" servicio en favor de su pueblo No
vio all querubines dispuestos de la misma manera que en su visin de Jess en el lugar
santsimo, en ocasin de la recepcin del reino al concluir su obra de intercesin y redencin
(PE, 54-55, 251). Cuando describe el trono de Dios en el lugar santsimo, ubica a los querubines
en una relacin tipolgica basada en el motivo del propiciatorio encima del arca Los serafines o
querubines de la visin de Is 6 tambin los asocia con el lugar santsimo (SDABC, IV, 139).
Juan describe la alabanza de los cuatro querubines al que est sentado sobre el trono, de la
misma manera que Isaas (Ap 4:8).
(58) En Ap 15:8 se describe en la conclusin del ministerio celestial (cf. v. 1,5-7), una escena
semejante a la representada en la inauguracin del santuario terrenal, cuando la glona llen el
templo y "los sacerdotes no podan estar all para ministrar" (cf. Ex 4034-35; Nm 915; 1 R
8:10-11; 2 Cr 5 11-14; 7:1-2). De esta manera, se revela a Juan que el ministerio del sumo
sacerdote celestial concluy Nadie ms ministra en el cielo. La suerte de cada cual se sell La
semejanza de la escena se debe a que la parte final de los ritos que concluan los servicios del
ao en el Da de la Expiacin, reiniciaba al mismo tiempo una nueva era Vase El Da de la
Expiacin ... , 58.
(59) DTG, 11.

36

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial


contemplar todo lo referente a nuestra salvacin (1 P 1:12p). Si los libros de
registros celestiales en donde aparecen todos los detalles de nuestra vida, tienen
el propsito de revelar a los ngeles en el juicio, la justicia de Dios en el trato
con el pecado, no tendran los muebles, puertas y cuartos del santuario
celestial, un propsito semejante que permitiese a esos seres que nunca
cayeron, conocer el valor y el momento especfico del ministerio de salvacin
que el prncipe celestial desempea en la casa de su Padre? As como el
santuario terrenal fue establecido como copia o figura del celestial, para ilustrar
a los hombres el plan de salvacin, as tambin la disposicin del templo en
donde Jess ministra, tiene entre otras cosas, el propsito de ilustrar a la
creacin celestial el significado de la salvacin y la hora proftica que lo
cumple (vase Ef 1: 10; Col 1:20).
3) Una tercera convocacin se da para juzgar a los que no se encuentran en
el libro de la vida durante el milenio, y para darles el pago final que
merecieron sus obras, el que estaba tipificado en la destruccin de los rebeldes
cuando la gloria de Dios se manifestaha fuera del templo (Ap 20:4-15; cf. Is
24:22; Ap 7:9-12; 22:3-5: vase Lv 23:29-30). En todas estas ocasiones, la
coronacin del Hijo ocupa un lugar prominente.
Veamos ahora, un poco ms detenidamente, los dos momentos
sobresalientes del ministerio sacerdotal de Cristo, a saber, los que tienen que
ver con la inauguracin del santuario, y con su vindicacin o purificacin final
en el juicio.

1. La inauguracin del santuario celestUd y del ministerio sacerdotal del


Hijo de Dios (Heb 1-2; Ef 1:20-22; Fil 2:9-11; Ap 3:21; 12:10).
La Epstola a los Hebreos comienza declarando que el creador del universo
descendi a este mundo para revelar el carcter de Dios a los hombres. Luego
de morir en la cruz, y de efectuar de esta forma la purificacin inaugural de los
pecados como lo hacan los sacrificios inaugurales del antiguo orden,60 el Hijo
de Dios "se sent a la diestra del trono de la Majestad en los cielos," como
"ministro del santuario, y de aquel verdadero tabernculo que levant el Seor,
y no el hombre" (Heb 8:1-2; 1:3,8,13; 10:12). En esa ocasin, Jess fue
ungido por Dios como sumo sacerdote en el santuario celestial, como tambin
haban sido ungidos los sacerdotes terrenales en la inauguracin del santuario,
para servir a lo que era "figura y sombra de las cosas celestiales" (Heb 1:5,9;
5: 1-10; cf. Ex 29:6-9; Lv 8:6-13,30). Cahe destacar que cuando Dios hizo
ungir a los sacerdotes terrenales con aceite, se ungi tambin con el mismo
aceite el santuario, incluyendo el arca en el lugar santsimo (Lv 8: 10-12; Ex
40:2-3,9).
(60) Ex 29.36-37, Lv 8 15; Heb 10 12. etc. Vase El Da de la &piacin , 197-199,388389,401. La versin de Reina-Valera, revisada en 1960, traduce "de nuestros pecados" en Heb
1 3 La traduccin literal es simplemente "de los pecadm," revelando el acto de purificacin
inicial general que efectu el Seor en la cruz, no an la apropiacin personal de su sacrificio
que deba seguir despus (Heb 2:17).

37

Los Sellos y las Trompetas ...


En la antiguedad se unga a los sacerdotes y reyes, y se les pona una
corona que revelaba su elevada jerarqua y funci6n (Ex 28-29; Lv 8; 1 Sm
10: 1; 16: 1-13). La vestidura misma del sumo sacerdote era comparable con la
de un rey, y posea incluso una corona en su cabeza (Ex 28:36; 39:30; Lv 8:7).
Habiendo triunfado en la cruz, y obtenido eterna redenci6n, Jess ascendi6 a
los cielos. All fue no s610 ungido, sino tambin "coronado de gloria y de
honra" por encima de todos los ngeles de Dios, quienes fueron congregados
para adorarle (Heb 2:9; 1:4-6).61
En otras palabras, el prop6sito de la convocaci6n de los ngeles en la
inauguraci6n del santuario celestial, fue el de coronar al Hijo de Dios en
reconocimiento de su muerte vicaria, y del precio pagado por la redenci6n de
la humanidad. Su sumisi6n hasta la muerte, y muerte de cruz, permiti6 que
Dios lo exaltase "hasta lo sumo," y recibiese "un nombre que es sobre todo
nombre, para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla de los que estn
en los cielos, y en la tierra ... , y toda lengua confiese que Jesucristo es el
Seor, para gloria de Dios Padre." El Padre lo sent6 "a su diestra en los
lugares celestiales, sobre todo principado y autoridad y poder y seoro" (Ef
1:21). Por esta raz6n, los ngeles de Dios no s610 lo adoran, sino que tambin
lo alaban diciendo: "Ahora ha venido la salvaci6n, el poder, y el reino de
nuestro Dios, y la autoridad de su Cristo; porque ha sido lanzado fuera el
acusador de nuestros hermanos, el que los acusaba delante de nuestro Dios da
y noche" (Ap 12: 10).
"All est el trono, y en derredor el arco iris de la promesa. All estn los
querubines y los serafines. Los comandantes de las huestes anglicas, los hijos
de Dios, los representantes de los mundos que nunca cayeron, estn
congregados. El concilio celestial delante del cual Lucifer haba acusado a Dios
y a su Hijo, los representantes de aquellos reinos sin pecado, sobre los cuales
Satans pensaba establecer su dominio, todos estn all para dar la bienvenida
al Redentor. Sienten impaciencia por celebrar su triunfo y glorificar a su
Rey. "62
"Con gozo inefable, los principados y las potestades reconocen la
supremaca del Prncipe de la vida. La hueste anglica se postra delante de l,
mientras que el alegre clamor llena todos los atrios del cielo: 'Digno es el
Cordero que ha sido inmolado, de recibir el poder, y la riqueza, y la sabidura,
y la fortaleza, y la honra, y la gloria, y la bendici6n!' ... El cielo repercute con
voces que en armoniosos acentos proclaman: 'Bendici6n, y honra y gloria y
dominio al que est sentado sobre el trono, y al Cordero, por los siglos de los
siglos! '''63

(61) Un ungimiento espiritual inicial para cumplir su ministerio terrenal se cumpli cuando
Jess fue bautizado (Mt 3 16-17). Pero su ungimiento y coronacin literal como prncipe y
sumo sacerdote celestial, no se dio hasta que resucit y ascendi a los cielos (Hch 13:33, Heb
1:5,5.5).
(62) DTG, 773.
(63) bid, 774.
38

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial


-La asociacin de la primera convocacin del concilio celestial con la visin
del trono de Ap 4-5.
Como varias de estas declaraciones y descripciones de la recepcin del Hijo
de Dios en la corte celestial, aparecen en el cntico de los ngeles en la visin
del trono de Ap 4-5, muchos autores han supuesto que Juan vio entonces el
coronamiento inicial de Jess cuando ascendi a los cielos. Esta asociacin,
por supuesto, no est mal fundada, porque semejante a la representaci6n
terrenal del santuario israelita, tanto en la inauguracin como en la conclusin
del ministerio sacerdotal de Jess, las puertas del templo celestial se abren
hasta el lugar santsimo, y el motivo de la alabanza celestial es el mismo en
ambos casos. La cruz del Seor es, en efecto, tanto la base del ministerio
inaugural de salvacin, como del de su conclusin y juicio.
Ms an, la dignidad del Cordero y del que est sentado en el trono tienen
un valor permanente desde que Jess muri en la cruz. Por esta razn, los
mismos cnticos sern entonados an por las huestes innumerables de
redimidos, junto con los ngeles del cielo, cuando estn finalmente frente al
trono de Dios (Ap 7:9-12). Los pasajes mismos que describen este evento
grandioso de la coronacin inicial del Hijo de Dios, no son muy excluyentes,
es decir, no se limitan a un solo cuadro, pues culminan con la alabanza
universal de toda la creacin en las edades futuras.
En Ef 1:20-21, por ejemplo, Pablo destaca que Dios sent6 a Cristo "a su
diestra en los lugares celestiales, sobre todo ... nombre que se nombra, no s610
en este siglo, sino tambin en el venidero." En Fil 2:9-11, Pablo dice que Dios
"le exalt hasta 10 sumo, y le dio un nombre que es sobre todo nombre, para
que en el nombre de Jess se doble toda rodilla," no s610 "de los que estn en
los cielos, y en la tierra," sino tambin de los que estn "debajo de la tierra; y
toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre."
Esto ltimo no ha ocurrido an, y tendr lugar en la resurreccin final de los
muertos, cuando el reconocimiento de la justicia de Dios les ser arrancado an
a las huestes que se rebelaron contra Dios luego del milenio. 64
Algo semejante puede concluirse del cntico de alabanza que escuch Juan
"en el cielo," segn la visi6n de Ap 12: 10. Se alaba a Dios porque que "ha
venido la salvacin, el poder, y el reino de nuestro Dios, y la autoridad de su
Cristo; porque ha sido lanzado fuera el acusador de nuestros hermanos" (Ap
12: 10). El reino que Cristo asumi en los cielos cuando ascendi luego de
resucitar, es ms bien espiritual y virtual, pues todava el diahlo sigue
molestando a su iglesia, persiguindola y desempeando su papel de acusador.
Jess est todava "esperando hasta que sus enemigos sean puestos por estrado
de sus pies" (Heb 10: 13; cf. 2:8), y que "los reinos del mundo" pasen a ser su
posesin literal, una vez que asuma su poder y reine sobre este mundo, en
ocasin del juicio (Ap 11: 15-19).
Sin embargo, se menciona a los santos luego del cntico, como habiendo ya
(64) Vase El Da de la Expiacin

.514

39

Los Sellos y las Trompetas ...


"vencido por medio de la sangre del Cordero y de la palabra del testimonio de
ellos," y habiendo dado su vida por causa del Seor (Ap 12: 11). Cabe destacar
que ninguno de los discpulos del Seor muri antes que su maestro fuese
coronado en los cielos, por lo que la proyeccin del cntico que escucha Juan
en Ap 12. se extiende ms all de la cruz y de su glorificacin celestial, cuando
compareci6 ante su Padre y las huestes que componen el concilio celestial.
Estos cnticos que se dieron en el santuario celestial cuando Jess ascendi
a los cielos, muestran que en su coronacin inicial est ya includa virtualmente
su obra y coronacin finales. Algo semejante puede decirse de la exclamacin
de Jess en la cruz: "consumado es." Mediante esta expresin, Jess se refiri
entonces no slo a la obra de sacrificio que ahora completaba, sino tambin a
la consumacin de su obra tlnal de redencin que su muerte vicaria haba
obtenido ya potencialmente. "La de~truccin del pecado y de Satans estaba
asegurada para siempre, como tamhin la redencil1n del hombre, y el universo
quedaba eternamente seguro. Cristo mismo comprenda plenamente los
resultados del sacrificio hecho en el Calvario. Los consideraba todos cuando en
la cruz exclam: 'Consumado es. "'65
Resulta claro entonces que el valor del precio pagado por la redencin, la
sangre de Cristo, no es exclusivo al acto inaugural que corona a Cristo en los
cielos, sino que concierne a todas las edades (Heb 1:6; cf. v. 3; 2:9-10; Fil
2:9-11; Ap 1:5-6). La sangre de Jess fue, es y ser por toda la eternidad, el
tema central de alabanza y adoracin de toda la creacin (Heb 13 :20: "la
~angre del pacto eterno"; vase Ap 7:14; 22:14, etc).66 y es en y por su sangre
que los redimidos son juzgados (Ap 5 :9). Aun la representacin de Jess corno
el Cordero pascual, se la invoca en relacit~n con su segunda venida y el juicio
en el tiempo del tln (Ap 6: 16). Esto se debe a que es justamente su sacrificio lo
que lo califica corno digno de juzgar a su pueblo y al mundo, y de tornar el
poder para siempre. 67
Esto permite concluir que, aunque muchas de las descripciones y cnticos
que aparecen en la visin del trono en Ap 4-5 pueden invocarse en relacin con
la convocacin inicial del concilio cele!-.tial, la proyeccin misma de la visin
del trono no necesariamente revela la escena que tuvo lugar en la inauguracin
del santuario. Ciertos detalles que no deben pasarse por alto, muestran un
contexto bien definido de juicio que no puede generalizarse, ni extenderse a
todas las convocaciones del concilio celestial.
Por ejemplo, como se ver ms detenidamente luego, el momento en que el
Cordero toma el libro sellado y comienza a abrirlo, no puede referirse al acto
inaugural y al acto de vindicacin tlnal en el da del juicio al mismo tiempo.
Mientras que en los actos inaugurales se ahran todas las puertas que conducan
al lugar santsimo, en la visin de Juan se abre slo una puerta, y esta conduce
(65) DTG, 713
(66) CS, 709 "La cruz de Cnsto ser la ciencia y el canto de los redimidos durante toda la
eternidad. En el Cri~to glorificado contemplarn al Cristo crucificado"
(67) Vase el uso del ttulo Cordero en relacin con el tiempo del fin y de la ciudad de Dios en

la nueva tierra, en Ap 7'10-12; 141,4; 17 14,19'7,21'9,23,22:3.

40

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial

al trono de Dios (Ap 4: 1), en un marco semejante a lo que ocurra en el Da de


la Expiacin.
Teniendo en cuenta esto~ aspectos que a veces confunden a los autores, ser
conveniente a continuacin, pesar cuidadosamente las evidencias que permiten
delimitar el momento exacto al cual se alude en Ap 4-5, Y su relacin con las
otras visiones del mismo juicio.

2. La conclusin del ministerio sacerdotal del Hijo de Dios y el juicio


investigador (Dn 7:9-10,12-14,22,26-27; Rm 14: 10; 2 Cor 5: 10; Heb 12:2224; Ap 4-5; 11:15-19; ln 5:22-23, etc).
En el Antiguo Testamento, los profetas pudieron contemplar en ms de una
ocasin, algunas escenas que tienen que ver con la convocacin del concilio
celestial para una obra de juicio. 68 Algunas de estas descripciones revelan un
contexto presente de juicio sobre Israel, y con ciertas situaciones especiales que
requeran la intervencin divina. En tales visiones puede apreciarse un claro
trasfondo teocrtico, en donde el verdadero soberano de Israd era Dios, y
revelaba su voluntad en medio de una corte de juicio. 69
"Yo vi a Yahv sentado en su trono, y todo el ejrcito de los cielos estaba
jumo a l, a su derecha y a ~u izquierda" (1 R 22:19; 2 Cr 18:18).
"Vi yo al Seor sentado sobre un trono alto y suhlime, y sus faldas
llenaban el templo. Por encima de l haba serafines; cada uno tena seis
alas; con dos cubran sus rostros, con dos cuhran sus pies, y con dos
volaban. Y el uno al otro daba voces diciendo: Santo, santo, santo. Yahv
de los jrcitos; toda la tierra est llena de su gloria" (Is 6: 1-3).
"Yo Yahv, que escudrio la mente, que pruebo el corazn, para dar a
cada uno segn su camino, segn el fruto de sus obras ... Trono de gloria,
excelso desde el principio, es el lugar de nuestro santuario" (Jr 3: 10, 12).
"Te has sentado en el trono juzgando con justicia.
Reprendiste a las naciones, destruiste al malo,
borraste el nombre de ellos eternamente y para siempre ...
Pero Yahv permanecer para siempre;
ha dispuesto su trono para juicio.
El juzgar al mundo con justicia
ya los pueblos con rectitud" (Sal 9:4,7-8[5,8-9].
"Yahv est en su santo templo;
(68) 1 R 2219, Job 1 6, 2 1; Sal 821, Is 6, Ez 1, 9-10, etc El trono mismo dc la Deidad es
visto como el asiento dcl juicio, Nam, 462.
(69) Nam, 463, concluye diciendo que "en muchos dc los texto~ que <,e refiercn a Dios como
Juez, el trono de Dios seala naturalmente al eschalOn del ticmpo o End:;:eit [tiempo final] Este
eschaton puede ser el ticmpo final nacional en el microcosmos como en algunos casos, o el
tiempo final en el macrocosmos como en los otros casos "

41

Los Sellos y las Trompetas ...


Yahv tiene en el cielo su trono;
sus ojos ven, sus prpados examinan
a los hijos de los hombres.
Yahv prueba al justo;
pero ... sobre los malos har llover calamidades;
fuego, azufre y viento abrasador
ser la porcin del cliz de ellos" (Sal 11:4).
"Justicia y juicio son el fundamento de tu trono;
misericordia y verdad van delante de tu rostro.
Fuego ir delante de l,
y abrasar a sus enemigos alrededor ...
Los cielos anunciaron su justicia,
y todos los pueblos vieron su gloria ... "
Oy Sion, y se alegr; y las hijas de Jud,
Oh Yahv, se gozaron por tus juicios" (Sal 97:2-8; cf. 89: 14[15]).
En ninguna de estas visiones, sin embargo, se presenta al Hijo del Hombre
compareciendo ante el Juez celestial como en Dn 7: 13-14, en relacin con el
fin del tiempo, y en las visiones equivalentes de los apstoles en el Nuevo
Testamento (Ap 4-5; vase Mt 10:32-33; Lc 12:8-9; 2 Tm 2: 12; Ap 3:5). Esto
se debe a que la revelacin divina es progresiva. Siendo que el sistema de
gobierno de Israel era teocrtico -Dios era el verdadero rey, y los reyes de
Israel sus prncipes o vasallos, - Dios impona su reino y su dominio cuando lo
estimaba conveniente, ilustrando de esta manera lo que hara en una escala
mayor en el fin del mundo.
Esto se destaca admirablemente en muchas orientaciones tipolgicoprofticas. Por ejemplo, el rey David gobern a Israel durante 40 aos, y
someti a los reyes enemigos. La imposicin de su reino sobre las naciones
enemigas representaba a la obra que el Mesas hara cuando sus enemigos
fuesen puestos por estrado de sus pies en el ocaso del mundo; no a la obra que
hara durante su ministerio sacerdotal de intercesin que precedera a esa
ocasin. 70
Estas escenas del juicio final del pueblo de Dios, cuya suerte final se decide
en una corte celestial, estaban representadas en el antiguo ritual israelita del
Da de la Expiacin (Lv 16). En ese ritual, el ~umo sacerdote que representaba
al futuro redentor del mundo y sumo sacerdote de los bienes "venideros" (Heb
2:5; 8: 1-2,5), deba comparecer delante del trono de Dios en el santuario
terrenal, para hacer "memoria de los pecados" (Heb 10:3), es decir, para que
se tomase la decisi6n final del destino del pueblo de Dios (Lv 16: 30; 23:2930).
En estas visiones del Hijo del Hombre se destaca el prop6sito del juicio,
que es la vindicaci6n de los santos y del carcter del Padre y del Hijo por la
(70) Sal 2:8-9, Ap 2:27; 19:15; cf. SalllO.1; Heb 10 13

42

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial


obra de la redencin (Dn 7:22= "se dio el juicio en favor de los santos"; Ap
5:9-14). El Hijo del Hombre o Cordero comparece en el juicio para recibir
poder y dominio, honra y alabanza "por los siglos de los siglos" (Dn 7: 14; Ap
5: 12-13). Una recepcin similar obtienen luego los santos redimidos (Dn
7: 18,27; Ap 5: 10; 20:4,6; 22:5). As se cumplen las promesas que Jess
dirigi desde el santuario celestial a la sptima iglesia, de sentar a los
vencedores con l en su trono (Ap 3:21; cf. 2:26-27).
Estas promesas son dadas por Jess despus de su entronizacin inicial,
pues se dirige a la ltima iglesia mostrndole que, as como l obtuvo la
victoria y se sent con su Padre en su trono, los que triunfen como l se
sentarn con l en su trono (Ap 3:21; cf. Heb 1). Inmediatamente despus de
esta declaracin, Juan recibe otra visin, en donde se lo invita a subir ms alto
an, para contemplar el trono de Dios y la comparecencia del Hijo ante el
trono celestial, y para recibir el reconocimiento de todo dominio, poder, gloria
y alabanza de toda la creacin (Ap 4-5). La misma voz del Seor dice entonces
a su apstol que lo que se le muestra en esta visin tiene que ver
especficamente con "las cosas que sucedern despus de estas," es decir, luego
de las que haba visto en la primera visin, con Cristo habiendo sido ya
entronizado en el cielo, y habiendo intercedido por su pueblo entre los
candelabros en el lugar santo (Ap 4:1 p; 3:21; cf. Heb 1:13; 10:12-13).
En Daniel 7 se describe de una manera rpida y global esta posesin del
reino del Hijo del Hombre. Se indica primero que se establecen tronos, y que
el Anciano de Das se sienta sobre su trono. Luego se describe la
comparecencia del Hijo del Hombre. En Ap 4, en cambio, se ven los tronos de
los ancianos ya establecidos, y a Dios tamhin ya sentado sobre su trono.
Luego, en el captulo siguiente, se hace referencia a la comparecencia del
Cordero y al inicio del juicio. El Cordero recibe un libro sellado, y las escenas
que tienen que ver con su apertura no cesarn hasta completarse la primera
seccin de Apocalipsis, es decir, hasta el cap 11. Una vez que los juicios de
Dios son revelados, la corte celestial proclama la justicia divina (Ap 15:3-4;
16:5-7; 19:1-2, etc).71

- "Te mostrar las cosas que sucedern despus de estas" (Ap 4:1).
Veamos un poquito ms de cerca los detalles exegticos que nos ayudan a
entender mejor el momento especfico al cual hacen referencia las descripciones
de la visin del trono. En la primera visin, Jess dice a Juan: "escribe las
cosas que has visto, y las que son, y las que hall de ser despus de estas" (Ap
1: 19). El mensaje que Juan dirige a las igle~ias evoca la visin que vio del Hijo
del Hombre en el lugar santo, entre los candelabros (Ap 1: 10-18), y otras cosas
que ya haban ocurrido (Ap 2:2-4, etc), adems de ciertas situaciones presentes
(71) Es interesante que la palabra juicio est ausente tanto en la descripcin del propsito de la
comparecencia del Hijo del Hombre en Dn 7:14, como en la~ declaraciones de alabanza que
destacan el propsito de su comparecencia en Ap 5 La relacin con el juicio se establece en
Daniel por la apertura de los libros, y por la declaracin precedente de que "el juez se sent"

43

Los Sellos y las Trompetas ...


(Ap 2: 14-15, etc), y del juicio final (Ap 3:5, etc). Sin embargo, la visi6n del
juicio en Ap 4-5, tiene que ver ms especticamente con "las cosas que
sucedern despus de estas," es decir, aquellas que conciernen al juicio y a sus
eternas consecuencias.
Por otro lado, no se ve en Ap 4-5 al Hijo del Hombre ni sentado ni
sentndose en un trono. como en su ascensin (Ap 3 :21; Heb 1:3), sino de pie
en medio del trono, es decir, "frente o junto al trono y, por lo tanto, en el
centro de toda la escena. "72 De esto se deduce que la escena presentada tiene
que ser posterior a la primera, en donde se presenta como un suceso ya
ocurrido su entronizaci6n con su Padre en su trono, y se describe a s mismo
entre los candelabros (Ap 1-3).
Esteban tuvo una visi6n semejante del Hijo de Dios de pie a la diestra de su
Padre, aprobando su testimonio en el juicio celestial, mientras que una corte
terrenal lo condenaba (Hch 7:55-56).73 E. G. de White vio tambin a Jess
concluir su ministerio sacerdotal celestial de pie, con el arco iris que rodea al
trono, encima de la caheza de Jess.
"Aquel que ha estado de pie como nuestro intercesor; que escucha todas
las oraciones y confesiones penitenciales; que est representado con un arco
iris, el smbolo de la gracia y el amor, circundand0 Su cabeza, est por
concluir su obra en el santuario celestial. La gracia y la misericordia
descendern entonces del trono, y la justicia tomara el lugar de ellas. Aquel
por quien Su puehlo ha mirado, asumir Su derecho -el oficio de Juez
Supremo. "74
Conviene sealar que Jess no se reune con Juan en la Isla de Patmos, como
ni tampoco los candelabros dehen ser
asimilados totalmente a la iglesia en la tierra, para concluir que la primera
visi6n de Jess entre los candelabros es una visin que tiene como foco la
alguno~ han querido suponer,75

(72) A M. Rodrguez, 43-44 "La idea parece ser que el Cordero se encuentra frente o junto
al trono y por lo tanto, en el centro de toda la escena" Vase por ejemplo Ap 4 6, en donde los
cuatro seres vivientes tambin aparecen en /IIso, "en el centro" del trono, como el Cordero
(56), Y al mismo tiempo se dice de ellos que estn "alrededor del trono," en otras palabras, no
sobre el trono
(73) Tanto Esteban como Juan fueron transportados en visin al juicio final que vindica a los
justos cuando una corte terrenal los condena. La expresin, "diestra de Dios," puede significar
al lado de Dios, o simplemente revelar que el prncipe cde~tial ha sido investido con todo el
poder de Dios. Vase detalles en El Da de la Erpiacin .. , 406-408 Es interesante notar que
una iconografa de Ugarit muestra en una estela "dos figuras, una en la i7quierda que est de
pie, mientras que la otra en la derecha est senlndo\e en un trono con sus pies en el estrado del
trono," Nam, 100. Se trata del dios El [singular de Elohim] , y que recuerda el estrado de los pies
al que hace referencia el Antiguo Testamento (/adom, 1 Cr 282. Sal 995, 110'1; 1327, ls
66'1, Lm 2:1), bid
(74) RH, Jan 1, 1889; cf SDABC. VII, 989 Es digno de notar cmo E de White parafrasea en
el contexto del juicio, las palabras del Sal 89: 14[15]. En ese Salmo se destaca juntos el atributo
divino de Creador como el de Juicio (cf v 11 [12]), algo que tambin se da en la visin del
trono de Ap 4-5.
(75) K Strand, 270 Vase m:h referencias bibli()grfica~ en A Treiyer, 444

44

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial

tierra, mientras que la segunda visin, la del trono de Dios, est proyectada
sobre el cielo. Los intrpretes que sugieren esta interpretacin, ignoran la
interrelacin bblica que se da entre las dos esferas, la celestial y la terrenal.
Jess revela a Juan esa ntima asociacin del cielo con la tierra, declarando que
lo que l dice a las iglesias, lo dice tambin el Espritu (Ap 2:1,7,8,11,12,17,
etc), pues es a travs del Espritu de Dios que Cristo est con su iglesia en la
tierra (Mt 18:20; 28:20; Jn 14:22,26; 15:26), y es tambin a travs de su
Espritu que su iglesia se sienta con l "en los lugares celestiales" (Ef 1:20;
2:6,18; 3:10-12, etc),76
En su primera visin, antes que el apstol vea a Jess en el primer
departamento del santuario celestial, Juan declara: "Yo estaba en el
Espritu ... ," es decir, en visin (Ap 1: 10). El fue arrebatado en visin para ver
a Jess en el santuario celestial. 77 All vi cmo la luz que irradian las iglesias
en la tierra es digna de consideracin en el cielo, pues brilla en el templo a
travs de los candelabros que las representan (vase Ap 2:5p). Algo semejante
ocurre cuando recibe la segunda visin, pues declara, "al instante yo estaba en
el Espritu," y contempla el trono de Dios (Ap 4:2). All ve a Jess de pie
junto al trono, compareciendo ante el Padre, y ante la expectacin de las
innumerables huestes angelicales que componen el tribunal.
En otras palabras, tanto en la primera visin como en la segunda, Juan no
pasa de una escena terrenal a otra celestial, sino de una escena celestial que
tiene a Jess en el primer departamento del templo, a otra escena celestial en
donde Jess est en el segundo departamento, frente al trono mismo de la
Deidad. En la primera visin no se le muestra el momento en que se abre una
puerta, porque Jess est ya entre los candelabros oficiando su "continuo
ministerio" sacerdotal en el santuario celestial, un suceso este que es posterior
a su coronacin inicial (cf. Ap 3:21). En su segunda visin, en cambio, el ve
"una puerta abierta," y contempla el trono de Dios en el lugar santsimo,
establecido en una corte caracterstica del juicio celestial. Siendo que la mayor
parte de su libro est basado en esta visin de los sucesos finales a los cuales es
transportado Juan por el Espritu, se le dice tanto al comenzar el libro como al
concluirlo, que el Apocalipsis es dado especialmente para revelar "las cosas
que deben suceder pronto" (Ap 1: 1; 22:6).
- La vindicacin celestial y el juicio.
Otra diferencia que puede observarse entre la inauguracin del templo
celestial y su vindicacin final, es que cuando Cristo ascendi a los cielos, es
Dios quien di la orden a sus ngeles de adorar al Hijo (Heb 1:6).78 El
propsito principal de la convocacin de los ngeles de Dios en ese concilio,
(76) Vase un estudio exhaustivo de esta interaccin divino-humana en El Da de la
Expiacin ... , 367-373, 441-2, etc.
(77) Por supuesto, puede decirse que Jess 10 visit en Patmos a travs de su Espntu, pero
cuando Juan 10 contempl en realidad, 10 contempl en el cielo, adonde el Espritu lo transport.
(78) Vase DTG, 773-4.
45

Los Sellos y las Trompetas ...


fue el reconocimiento y aceptacin del Padre y de sus ngeles del sacrificio
cumplido por el Hijo, para ministrar en el santuario celestial lo que concierne a
la salvacin de su iglesia. En Ap 5, en cambio, no se define lo que dice el
Padre, sino nicamente la alabanza de sus ngeles que proclaman la gloria y la
honra del Padre y del Hijo, en un reconocimiento que vindica a ambos por la
obra de redencin.
"Un ngel fuerte" pregunta: "Quin es digno de abrir el libro y desatar sus
sellos?" (Ap 5:2). Uno de los ancianos da la respuesta al profeta diciendole lo
que todos los ngeles de Dios saben. El Le6n de la tribu de Jud es digno de
abrir el libro (Ap 5:5). Luego todos los ngeles de Dios vindican el carcter
del Padre y del Hijo (Ap 5:11-14).19
Estos detalles que vienen de mencionarse hacen pensar ms definidamente
que el propsito de la visin del trono es la de proyectar la vindicacin del
carcter del gobierno de Dios tal como estaba representado en el Da de la
Expiacin. 80
En el juicio final, efectivamente, Dios da al universo la oportunidad de
expedirse sobre su carcter en la conduccin del mundo y de su pueblo, y su
justicia en la consumacin de todas las cosas. De all que en Ap 4-5, es el
reconocimiento de los seres celestiales y finalmente el de toda la creacin el
que resuena de manera especial. David dirigil) sus ojos hacia esta ocasin
cuando confes su pecado y suplic el perdn divino, diciendo: "Para que seas
reconocido justo en tu palabra, y tenido por puro en tu juicio" (Sal 51 :4; cf.
Rm 3:4).
Tambin llama la atencin que los comandantes de las huestes celestiales
que estn junto y alrededor del trono, "estn llenos de ojos delante y detrs"
(Ap 4:6). El Cordero se representa tambin con "siete ojos, los cuales son los
siete espritus de Dios enviados por toda la tierra" (Ap 5:6).
Entre los antiguos egipcios, cuando se representaba a la deidad sobre su
trono para juicio, se destacaba en algunas ocasiones su "ojo de juicio,"
mediante el cual el dios al que se aluda, escudriaba y examinaba los hechos
de los muertos desde el saln del juicio en donde estaba su trono. 81 Algo
semejante se destaca en la Biblia. Mediante la puesta en relieve de los ojos del
monarca, se representaba su penetracin para analizar los hechos de los
sbditos de su reino, y juzgarlos conforme a sus obras.
"El rey que se sienta en el trono del juicio,
con sus ojos disipa todo mal" (Prov 20:8).
"Sus ojos ven,
sus prpados examinan a los hijos de los hombres.
(79) En Ap 4:5 se declara que del trono salan l'oces Esta es probablemente una referencia a
la voz de Dios y tal vez a las voces de sus ngeles ms allegados, en relacin con los
pronunciamientos y juicios divinos (Ap 5'2, 6.1,6, etc). Esto ~e describe antes de la
comparecencia del Cordero, y no se especifica lo pronunciado por las voces.
(80) Vase El Da de la Expiacin ,especialmente p. 182-187
(81) Nam, 110-111.

46

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial

Yahv prueba al justo ... " (Sal 11 :45).

-Visiones complementarias del juicio.


Ya se vi la estrecha conexin que hay entre la visin del juicio que vieron
Daniel y Juan del Hijo del Hombre, compareciendo en una escena de juicio
delante del Juez supremo del universo, y escoltado por diez mil veces diez mil
millares de ngeles, con el propsito de recibir el reino al fin de los das.
Como a veces se hace notar, existen algunos detalles entre ambas visiones que
son diferentes, aunque no contradictorios, sino ms bien complementarios.
Debe recordarse que los profetas no ven todo lo que hay en el templo, sino
slo lo que Dios desea destacar para revelar algo especial y que tiene lugar en
una circunstancia determinada.
Por ejemplo, ciertos elementos diferentes aunque no contradictorios, sino
complementarios, aparecen tambin entre Dn 7 :9-10,13-14,22,26-27 y Ap
11:15-19. La revelacin divina es progresiva. El complemento que traen los
profetas posteriores no anula las visiones precedentes, sino que al contrario,
como se aprecia en estas dos visiones cuando se las considera juntas, ambas
proyectan una mayor dimensin de esta obra de juicio. Que las dos visiones se
refieren al mismo evento, o sea, al juicio final que culmina con la coronacin
del Hijo de Dios, lo muestra el hecho de que ocurren despus del perodo de
gran tribulacin de 1260 das (Dn 7:25; Ap 11 :2-3,7).
En este contexto, es muy significativo el enlace idiomtico que aparece
entre el testimonio de los dos testigos que encarnan a los seguidores de Jess
(cf. Dt 30: 14) durante la gran tribulacin, y la visin del juicio de Ap 4 Y 5.
Durante el perodo de 1260 das o aos, el testimonio de los dos testigos que
debe ser considerado en el tribunal est vinculado con los dos candeleros en el
lugar santo (Ap 11 :4). Pero al concluir este perodo, escuchan la voz de Jess
que les dice: "Subid ac" (anbate hde=Ap 11: 12).
Ahora bien, como se ha probado en ms de una ocasin, los dos testigos
son el Antiguo y el Nuevo Testamentos. 8:! Pero esos dos testigos estn
ntimamente relacionados con el remanente de Cristo que asume su testimonio,
y lo proclama por toda la tierra (Ap 14:6-7; cf. 6:16). Dicho de otra manera, la
Palabra de Dios se encarna en los discpulos del Seor, de tal forma que la
reaccin que el mundo tiene al mensaje que Jess le enva por medio de sus
dos testigos, repercute en aquellos que encarnan ese mensaje. El llamado que
reciben de subir al cielo, los conduce a la obra final de juicio que Jess efecta
en el lugar santsimo (Ap 11:15-19). Como consecuencia, el remanente se
levanta entonces, y entra dentro del espritu de la corte judicial revelada en la
visin del trono, pues da "gloria al Dios del cielo" (Ap 11: 13; cf. 14:7).
(82) Los dos testigos son el Antiguo y el Nuevo Testamentos que los seguidores de Jess
predican. Vase CS, 310; K Strand, "The two witnesses of Rev 11'3-12," en AUSS 19 (1981);
R. Lehman, The False Prophet alld the image ofthe beast. Revelatioll 13 (paper presented to the
Daniel and Revelation Committee of the Biblical Rcsearch Institute of the GCSDA, Newbold,
marzo 1988) y El Da de la Expiacin .,553-567.

47

Los Sellos y las Trompetas ...


Efectivamente, en la visi6n misma del JUICIO celestial, los ngeles
especialmente y finalmente todo lo creado, dan gloria a Dios (Ap 4: 11; 5: 1213; cf. Dn 7:14; 4:11; 5:12-13).
Una invitacin semejante: "sube ac" (anba hde=Ap 4:1). recibi Juan
de la misma voz que hablaba con l (cf. 1: 12), en relaci6n con las cosas que
iban a suceder en el lugar santsimo, en medio del trono entre los querubines
(Ap 5:6),83 "despus" de las que vid en el lugar santo entre los candeleros (Ap
1-3).84 Es justamente allf que el gran original del libro del pacto o de la
herencia va a ser desellado (cf. Jr 32: 11), para autenticar el testimonio de los
dos testigos que los seguidores de Je~s llevaron, y que haba sido tan ultrajado
por el mundo (Ap 6:9; 12: 17; 20:4; cf. 1:2,9).
Un buen paralelismo a veces conectado tambin con el Da de la
Expiacin,85 es el de Is 55: 11: "as ser mi palahra que sale de mi boca; no
volver a m vaca ... " De esta manera se revela una vez ms la interaccin
terrenal-celestial del testimonio divino que se encarna en los hombres, y vuelve
a Dios para su contlrmaci6n o aprohacin en la corte celestia1. 86
Este llamado a subir del lugar santo al lugar santsimo en donde est el
trono de Dios, se hace eco de muchas expresiones bblicas que revelan la
entronizacin o exaltacin divina en el juicio, predicha para el fin del mundo. 87
Entre estos salmos se encuentran los que son considerados hoy como "cantos
de ascensi6n" o "cantos graduales" (Sal 120-134).88 Estos salmos, as como
muchos otros, enmarcan tipol6gicamente el tiempo en que Dios finalmente se
levantar e impondr su reino sobre toda la tierra. Ms definidamente estn
tambin los "salmos teocrticos" (Sal 95-100), considerados por muchos hoy
como "una proclamacin de la ascensin de Yahv al reinado" en el fin del
mundo, y que el Apocalipsis conecta con el juicio final. 89
(83) Vase p. 23, n 23; po 108
(84) La voz que invita a "subir" al lugar santsimo es en ambos casos la voz de Jess Por
detalles exegtico s , vase ibid, 553-554 La descripcin posterior de que suben en una nube,
revela al mismo tiempo la interaccin terrenal-celestial tan comn en la Biblia y en el
Apocalipsis en especial, del testimonio que los siervos de Dios dan en este mundo, con el
testimonio que dan en el ciclo
(85) Vase referencias en El Da de la &piacin . . , cap :!, p 118
(86) Vase Is 54 17, a menudo usado para referirse a la Palabra de Dios, pero que por el
contexto se trata de la Palabra encarnada en el remanenteo Cf es, 332 Vase Dt 8 3; Mt 4'4;
In 6 51-56, en relacin con la encarnacin de la Palabra.
(87) En los textos cananeos de Ugarit, "'sentarse (ylb) sobre el trono' o 'subir (yrd) al trono'
significa 'ser el rey,' mientras que 'quitar (grs o IIlr) a alguien del trono' significa "privarlo del
reinado o reino,''' Nam, 94 El concepto o vocabulario mitolgico revela que "el dios
victorioso.o. tiene que pelear y derrotar a sus oponentes antes que pueda ascender al trono," cf
ibid, 95. Algo semejante se muestra en la leyenda Egipcia, "el dios Horus hered el trono de su
padre Osiris y, sentndose sobre l, gobern el mundo," ibid, 114. "Exaltado es tu trono, oh
Osiris ., tu hijo Horus subi a tu trono En verdad l gobernar de tu trono, y ser heredero al
trono o"
Jess triunf al morir en la cruz sobre toda postestad. sea terrenal o celestial, y de esta forma
fue exaltado hasta el trono de Dios, primeramente en la inauguracin del santuario celestial, y
luego de nuevo para su coronacin final en el juicio.
(88) Nam, 138, n. 1 Probablemente tambin el Sal 84
0

(89) bui, 391.

48

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial


Veamos algunos salmos que destacan la exaltacin divina, y su ascenci6n al
trono para juzgar y reinar sobre el mundo.

"Levntate, oh Yahv, al lugar de tu reposo,


t y el arca de tu poder ... 90
Porque Yahv ha elegido a Sion;
la quiso por habitaci6n para s.
Este es para siempre el lugar de mi reposo;
aqu habitar, porque la he querido" (Sal 132:8,13-14).
En estas descripciones, como se ver en otro captulo ms definidamente, se
destaca tambin la alabanza que acompaa al juicio. En "un himno proftico y
escatol6gico" que "seala hacia el fin del tiempo, "91 cuando el Altsimo reinar
"sobre toda la tierra," se invita a alabarlo, pues se ha sentado como rey para
reinar.

Subi Dios con jbilo,


y ahv con sonido de trompeta ...

Rein6 Dios sobre las naciones;


se sent Dios sobre su santo trono.
Los prncipes de los pueblos se reunieron ... (cf. Ap 16:13-14,16).
El es altamente exaltado" (Sal 47).

"Levntese Dios, sean esparcidos sus enemigos,


y huyan de su presencia los que le aborrecen ... (cf. Ap 6: 15-17).
Mas los justos se alegrarn;
se gozarn delante de Dios, y saltarn de alegra.
Cantad a Dios, cantad salmos a su nombre;
exaltad al que cabalga sobre los cielos ... " (Sal 68: 1-4[2-5].92
"Levntate, oh Yahv Dios, alza tu mano;
no te olvides de los pobres.
(90) Esta es una alusin al entronizamiento del arca en el templo de Salomn, despus de
siglos de peregrinar desde el desierto hasta Jerusaln, la ciudad de David (2 Cr 611). "El Seor
viene del Sina a su santuario Subiste a 10 alto, cautivaste la cautividad, tomaste dones para los
hombres" (Sal 68:17-18) Despus de haber guerreado y salvado a su pueblo de los enemigos,
Dios y su arca se levantan y se establecen en el lugar santsimo del templo con el propsito de
pennanecer all para siempre. Ese es el lugar de su reposo, en donde el pueblo podr habitar
confiadamente tambin para siempre La aplicacin de este ascenso divino se cumple
pnmeramente en la entronizacin de Jess cuando subi al cielo para otorgar un reposo
espiritual a su pueblo, y luego de nuevo cuando ascendi al lugar santsimo, para ser coronado
mediante una obra.de juicio, y otorgar un reposo literal a sus seguidores al concederles el reino
(cf. Heb 3:7-4:13).
(91) Nam, 362-363.
(92) Vase n. 90, en relacin con el Salmo 68. Es notable que este Salmo est tan lleno de
motivos del Da de la Expiacin, especialmente los que tienen que ver con la expulsin del
macho cabro vivo al desierto (Sal 68 6,21-23[7,22-24]). Vase El Da de la Expiacin ... , 229,
n. 88; 282, n. 3.

49

Los Sellos y las Trompetas ...


Por qu desprecia el malo a Dios?
En su corazn ha dicho: T no lo inquirirs.
T lo has visto;
porque miras el trabajo y la vejacin,
para dar la recompensa con tu mano.
A ti se acoge el desvalido;
t eres el amparo del hurfano ...
Yahv es Rey eternamente y para siempre;
de su tierra han perecido las naciones.
El deseo de los humildes oste, oh Yahv;
t dispones su corazn, y haces atento tu odo,
para juzgar al hurfano y al oprimido,
a fin de que no vuelva ms a hacer violencia
el h()mbre de la tierra" (SallO: 12-18).
"En Salem est su tabernculo, y su habitacin en Sion ...
Glorioso eres t ... T, temible eres t;
y quin podr estar en pie delante de ti
cuando se encienda tu ira? (cf. Ap 6:15-17).
Desde los cielos hiciste oir juicio;
la tierra tuvo temor y qued suspensa
cuando te levantaste, oh Dios, para juzgar,
para salvar a todos los mansos de la tierra" (Sal 76:2,4,7-9[3,5,8-10]).
"Y all subieron las tribus, las tribus de Jah,
para alabar el nombre de Yahv ..
Porque all estn los tronos del juicio,
los tronos de la casa de David" (Sal 122:4-5).
"Acontecer en lo postrero de los tiempos, que ser confirmado el monte de
la casa de Yahv como cabeza de los montes, y ser exaltado sobre los
collados, y corrern a l todas las naciones. Y vendrn muchos pueblos, y
dirn: "Venid, y subamos al monte de Yahv, a la casa del Dios de Jacob; y
nos ensear sus caminos, y caminaremos por sus sendas. Porque de Sion
saldr la ley, y de Jerusaln la palabra de Yahv. Y juzgar entre las naciones,
y reprender a muchos pueblos ... " (Is 2:2-4).
Isaas testifica haber visto "al Seor sentado sohre un trono alto y sublime"
(Is 6: 1). La expresin: "sobre un trono alto y sublime," es "una referencia a la
majestad de la naturaleza de Yahv, y a su elevacin fsica. "93 "La altivez de
los ojos del hombre ser abatida, y la soherbia de los hombres ser humillada;
y Yahv solo ser exaltado en aquel da" (Is 2: 11,17). "Y el hombre ser
humillado, y el varn ser abatido, y sern bajados los ojos de los altivos. Pero
Yahv de los ejrcitos ser exaltado en juicio, y el Dios Santo ser santificado
(93) Cf ibid, 183

50

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial


con justicia" (Is 5: 15-16).
De manera que cuando Juan recibi la invitacin de Jess de subir para
contemplar lo que iba a ver despus de la primera visin, fue llevado a ver la
exaltacin divina en el lugar ms elevado del templo que era el lugar santsimo,
en donde est el trono de Dios, su trono de juicio. Esto es lo que ocurre
tambin con los dos testigos. Su ascenci6n del lugar santo al lugar santsimo
los lleva a ver la exaltaci6n de Dios y de su Cristo sobre los reinos de todo el
mundo, y al "arca de su pacto" dentro del templo celestial (Ap 11: 15-19; cf. v.

4,12).

ancianos

trono

I ancianos

Ap 1-3

Je~s

entre 7 candelabros

Ap 4-5

"~ube

ac", trono de Dios

"continuo sacerdocio"

ancianos
Ap 11 3-11 los 2 candelabros
arca

"continuo sacerdocio"
Ap 11 12-19 "subid ac", arca

I ancianos
Conclusin.

El hecho de que los actos inaugurales del santuario celestial tienen muchas
semejanzas con los actos finales del juicio investigador, ha llevado a muchos
investigadores a confundir la escena de juicio que se presenta en la visi6n del
trono de Ap 4-5, con la ascensi6n de Jess al cielo en el primer siglo de la era
cristiana. Muchas de esas semejanzas son heredadas de la tipologa del culto
levtico, pues los actos inaugurales se asemejaban en varios aspectos a los actos
finales del Da de la Expiaci6n, en donde se representaba la vindicaci6n ltima
del carcter de Dios. Por ejemplo, en ambos eventos la gloria de Dios llenaba
los dos compartimentos interiores. La puerta que conduca al lugar santsimo se
abra, primero para su ungimiento, luego para la vindicaci6n final de la gloria
51

Los Sellos y las Trompetas ...


de Dios. La ltima parte del ritual del Da de la Expiacin, se efectuaba sobre
el altar exterior, purificndolo y santificndolo para un nuevo ao de servicios,
como ocurra en la inauguracin.
De una manera semejante, el Nuevo Testamento revela dos ocasiones
definidas equivalentes a las que proyectaba el culto israelita, en las cuales los
ngeles de Dios son convocados para una corte de juicio. El concilio celestial
es convocado primeramente para considerar si el sacrificio de Jess es aceptado
para coronarlo como sumo sacerdote de su pueblo, y ponerlo sobre un
ministerio espiritual de salvaci6n (Heb 5: 1-10). En esta ocasi6n, es el Padre el
que da el veredicto favorable, y ordena que todos los ngeles de Dios lo adoren
(Heb 1:6). Esto estaba prefigurado por la consagraci6n de Aar6n y de sus hijos
que deban contar con la aprobacin celestial (Ex 29; espec. v. 43-44).
La segunda convocaci6n tiene el propsito de juzgar al pueblo sobre el cual
l ejerci6 su "continuo" ministerio de salvaci6n en el lugar santo, y vindicar su
carcter y el de su Padre por la salvaci6n de aquellos a quienes rescat (Rm
3:4; Ap 5:9-14). Es entonces que se materializa su poder sobre todo podero o
dominio tanto en el cielo como en la tierra (Ap 11:15-19; 17:14; 19:15-16; cf.
Dn 7:9-14; Jn 5:22-23; Mt 25:31-46; Heb 10:13).94 Esto estaba representado
tambin por el cambio de ropas del sumo sacerdote en el Da de la Expiaci6n,
y su aparicin en el exterior con sus regias ropas o vestidos de gala (Lv
16:23-24).95 En este acto, las ceremonias de inauguracin y conclusin se
asemejaban, y haba una coronacin sacerdotal (cf. Zac 3:5; 6: 11).96
Una tercera convocaci6n del concilio celestial es una especie de
prolongaci6n de la segunda, con la incorporaci6n de los santos en el juicio de
los que se perdern. Esta convocaci6n no estaba representada por el ritual
hebreo de sacrificios, sino por los juicios ejecutivos divinos que caan contra
los rebeldes, una vez que se traspasaba el lmite de la paciencia divina (Lv
23:20-30).97 En esta convocaci6n tiene lugar "la coronaci6n final del Hijo de
Dios ... "98
Aunque muchas descripciones y cnticos que se describen en la visin del
trono de Ap 4-5, revelan un cuadro semejante al que se dio cuando el santuario
celestial fue inaugurado, algunos aspectos especficos que all se revelan, as
como las declaraciones definidas que se dan, muestran que la visi6n trata ms
especficamente con el juicio final. Juan ve una puerta abierta, no dos como en
la inauguraci6n. Se le dice que lo que va a ver corresponde a un suceso
(94) PE, 36,280-281.
(95) Vase El Da de la Expiacin ... , 60-61, 75-98, 187-188,296-299.
(96) bid.
(97) Por los propsitos de este juicio y esta convocacin, vase El Da de la Expiacin ... , 512514. Toda la congregacin deba en principio participar o asentir en la ejecucin de los rebeldes
(Nm 15:35; Ap 2:26-27). Vase bid, 206-214.
(98) es, 724. Fuera de estos momentos de convocacin especial de juicio, el santuario
celestial no queda vaco de ngeles. Ellos acompaan al Hijo dc Dios en un ministerio constante
que ejercen en favor de los que sern salvos. Sin embargo, la configuracin y composicin del
tribunal celestial para juicio que aparece en las convocaciones especiales ya mencionadas, no
deben ser confundidas con el ministerio "continuo" de intercesin celestial.

52

La visin del trono de Apoc 4-5 y su carcter judicial

posterior a lo que vi en la visin anterior, con Jess habiendo sido ya


entronizado, y oficiando el tamid o "continuo" ministerio sacerdotal que se
efectuaba en el primer departamento, en relacin con los candelabros. El
remanente que asume el testimonio de los dos testigos, cuyo vnculo con dos de
los candelabros celestiales se da durante 1260 das simblicos, recibe la misma
invitacin que tuvo Juan luego de ver a Jess entre los candelabros en el lugar
santo: "subid ac" (Ap 4: 1; 11: 12). En ambas descripciones, las visiones que
siguen describen el lugar santsimo, en donde se lleva a cabo el juicio celestial,
con la puerta abierta entre los dos compartimentos interiores del templo (Ap
4: 1; 11: 15-19).
Corresponde ver ahora otro de los detalles dados que enmarcan la visin del
trono con una escena de juicio, y en donde tambin se da una interaccin
celestial-terrenal, divino-humana, como se haba dado en la primera visin de
los candelabros. Nos referimos al libro sellado que el Cordero abre en el
juicio, y la batalla que los discpulos de Cristo libran en la tierra, al asumir el
testimonio de la Palabra de Dios y proclamarlo al mundo.

53

Los Sellos y las Trompetas ...


EL TABERNACULO

EL LUGAR
SANTISIMO
IOX 10 codos

[]

JI

1I
Q

"E

El

[Q1

altar

del
inCienso

La mesa pa n.
el pan de l. proposicin

EL LLGAR SA"ITO
10 X 20 codos

El candelero de oro

Cl

-e-

El Arca

PLANo DEL TABERNACULO

LA ARMAZN DEL TABERNCULO

54

CAPITULO 11

EL LIBRO SELLADO

Libro de los designios de Dios y del pacto o ley o libro de la herencia: la


Palabra de Dios.
Uno de los cuadros ms prominentes presentados a Juan en sus visiones
apocalpticas, es la guerra entre la Palabra de Dios que los seguidores del
Cordero proclaman en la tierra, y el anticristo que trata de destruir ese
testimonio y a aquellos que lo asumen. 1 Primeramente, Juan introduce su libro
diciendo que fue llamado para dar "testimonio de la palabra de Dios y del
testimonio de Jesucristo," y como consecuencia sufre la incomprensi6n y
hostilidad del mundo (Ap 1:2,9). Los mrtires que claman bajo el altar durante
el quinto sello, murieron "por causa de la palabra de Dios y por el testimonio
que tenan" (Ap 6:9). La palabra de Dios y el testimonio de Jess son
presentados en la profeca de Ap 11 como los dos testigos o profetas que son
perseguidos a causa de sus pwfecfas y advertencias durante los 1.260 das
simblicos de opresi6n medieval (Ap 11 :2-13).:? La crisis final que tiene lugar
despus de los 1.260 aos literales se da tambin en relaci6n con "los que
guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo" (Ap
12:17; 12:11; 14:12; 20:4).
En otras palabras, las tres persecuciones o tribulaciones bsicas del
Apocalipsis se dan en relaci6n con el mensaje de la palabra de Dios y el
(1) Vase adems el contraste entre la amenaza de la be~tia en Ap 13 14-17, Y la advertencia
del mensaje final enunciado por el tercer ngel en Ap 149-11.
(:?) En la profeca de Dn 9.24, se declara que la vi~in y el "profeta" seran sellados al
cumplirse los 70 aos predichos. El trmino "profeta" que normalmente se traduce por
"profeca" en este pasaje de Daniel, tiene un sentido colectivo o corporativo El profeta en la
antiguedad, era la figura representativa del don de profeca que se requiri para escribir la
palabra de Dios Aunque el contexto ms directo es "la visin" proftica que recibi Daniel
referente a las fechas profticas de la vi~in, el trmino genrico "profeta" parece tener una
extensin mayor, y referirse a las profecas del Antiguo Testamento que seran selladas por su
cumplimiento en la muerte y resurreccin del Mesas prometido (Dn 925-27) Juan habla de dos
profetas, porque incluye no solamente el Antiguo Testamento que, segn la profeca de Daniel
fue sellado o confirmado por su cumplimiento en Cri~to. sino porque a ese testamento
completado del antiguo pacto, el pueblo del nuevo pacto debi agregar "el testimonio de
Jesucristo" que el Seor di a los apstoles. En otras palabra~, los dos testigos o profetas
corporativos de Jess [Ap 11.3 = "mis dos testigos"], son "los apstoles y profetas," cuya
"principal piedra angular es Jesucristo mismo" (Ef 2.20). Por eso Juan pone en relacin "la
palabra de Dios" y "el testimonio de Jesucnsto," y de esto ltimo dice luego que "es el espritu
de profeca," en relacin con sus "hermanos los profetas" (Ap 12'17,19.10,229).

55

Los Sellos y las Trompetas ...


testimonio de Jess que, Juan bajo el imperio romano, los mrtires bajo la
Roma ap6stata del medioevo, y el remanente de la ltima generaci6n en la
crisis final del mundo, proclaman durante la dispensaci6n cristiana (Ap 1:9;
6:9-11; cf. 7:14; 12:17).3 Juan, sin embargo, es llevado a contemplar el final
de la escena, y ve que en el cielo la situaci6n es diferente. En contraste con
esta guerra en contra de la Palabra de Dios en la tierra, el gran original de esa
Palabra que est en el cielo es desellado en una sesi6n de juicio, para autenticar
el testimonio que los santos han llevado, y que ha sido tan ultrajado por el
mundo (Ap 5-8). El punto central que est en juego es la autenticidad de la
Palabra de Dios y de aquellos que la encarnan, pues en este mundo ellos son
documentos abiertos y ledos por todos los hombres (2 Cor 3:2-3; cf. Jr 32: 1014).
Ahora bien, el libro del Pacto que se guardaha en el lugar santsimo, al lado
del arca, era la Biblia o Palabra de Dios de la poca del Tabernculo del
desierto y del Templo de Salom6n. All se desarrollaban los principios
enunciados en los diez mandamientos, que a su vez seran ampliados a lo largo
de los siglos en el Canon de todas las Sagradas Escrituras. 4 De esta forma, el
Antiguo y el Nuevo Testamentos pasaron a ser "testimonios importantes del
origen y del carcter perpetuo de la ley de Dios. Ambos te~tifican tambin
acerca del plan de salvacin ... " "La Palabra escrita, la ley de Dios, medir el
carcter de cada individuo y condenar a todo el que fuere hallado falto por
esta prueba infalible. "5
El Apocalipsis ha sido considerado el libro ms judo del Nuevo
Testamento, debido a que toma los smbolos del Antiguo Testamento, tales
como las doce tribus de Israel, los veinticuatro ancianos, el Cordero, los
muebles del templo, etc., y los aplica a la nueva dispensaci6n. As tambin, el
libro de la ley, que por orden de Dios debi6 colocarse al lado del arca o
smbolo del lugar permanente del trono de Dios (Dt 31 :26), es visto ahora en
la esfera celestial en estrecha relaci6n con el trono y con la recepci6n del reino
de "la raz de David" o mesas prometido, Cristo Jess (Ap 5: 1-7).
Durante el perodo n6mada de Israel en el desierto, la Biblia del pueblo de
Dios era el Pentateuco o, como se lo llam entonces, el libro de la ley. En la
comprensi6n de Juan, el libro de Moiss era una especie de tipo o smbolo de
la Biblia que poseen los cristianos hoy, el que a su vez es su libro de vida o
herencia.
Moiss dijo en el Antiguo Testamento: "Porque muy cerca de ti est la
palabra, en tu boca y en tu coraz6n, para que la cumplas. Mira, yo he puesto
delante de ti hoy la vida y el bien, la muerte y el mal, porque yo te mando hoy
(3) La tercera tribulacin bsica se revela al concluirse el quinto sello, por la declaracin que
deba completarse an el nmero de aquellos "que tambin haban de ser muertos como ellos"
(Ap 6'11; cf 12:17).
(4) Vase A. Trciyer, El Da de la &piacin y la Purificacin del Sa/ltuario. En el
Pelltateuco, en los libros histricos, en los profetas, en Hebreos y en Apocalipsis (Asoc. Casa
Editora Sudamericana, Bs As , 1988),488, n 3:!6
(5)

es, 310,311

56

El libro sellado...
que ames a Yahv tu Dios, que andes en sus caminos, y guardes sus
mandamientos, sus estatutos y sus decretos, para que vivas y seas multiplicado,
y Yahv tu Dios te bendiga en la tierra a la cual entras para tomar posesin de
ella" (Dt 30: 14-16). Jess dijo en el Nuevo Testamento: "De cierto ... os digo:
El que oye mi palabra, y cree al que me envi, tiene vida eterna; y no vendr a
condenacin, mas ha pasado de muerte a vida." "Escudriad las Escrituras;
porque ... en ellas tenis la vida eterna; y ellas son las que dan testimonio de
m." "Porque si creyeseis a Moiss, me creerais a m, porque de m escribi
l. Pero si no creis a sus escritos, cmo creeris a mis palabras?" "Las
palabras que yo os he hablado son espritu y son vida" (Jn 5:24,39; 45-47;
6:63).
La transferencia de la herencia que Dios habfa acordado al judasmo en la
antiguedad, fue traspasada a la iglesia por medio de Cristo. Como Jess era el
heredero legtimo de "la via" o reino de Israel (Mt 21:33-43; Rm 8:17; GI
4:4-7, etc), al morir dej su testimonio, el cual fue consignado en el Nuevo
Testamento (Heb 9:15-18; cf. Ap 22:6-7,14,18-19, etc).
Muchas referencias a libros o registros escritos por orden de Dios, fueron
considerados como tipo o sombra de una realidad celestial. Entre esos escritos
estaban los registros genealgicos que Israel guard de los que perpetuaron la
simiente divina, 6 y que representaban al libro de la vida. 7 Pero la historia
proftica de esa simiente santa de Israel, cuya personalidad corporativa fue
Jess, y su lucha con las simientes en pugna que estaban representadas por las
naciones paganas que opriman a los israelitas, se encuentra en la Biblia. 8 Para
entender mejor el valor y el propsito de los legajos celestiales, hay que
estudiar el valor y la funcin que tenan estas copias terrenales, y la manera en
que representaban los originales celestiales.

-La consignacin histrica de los designios divinos en la Palabra de Dios.


Abraham vino de Mesopotamia, en donde una conciencia histl'irica fue
mantenida y desarrollada a lo largo de los siglos. Sus descendientes
mantuvieron, por orden de Dios, ese inters por preservar la historia de la
simiente divina, en su relacin con las otras simientes en pugna que trataban de
prevalecer sobre ella. Esta historia era al mismo tiempo, la Historia de las
Providencias de Dios en relacin con la creacin, los orgenes del mundo y de
las naciones, y particularmente la historia del pueblo elegido, es decir, la
Historia de la Salvacin.
En estos registros, no hay preocupacin por contar los hechos del pasado de
(6) Por una consideracin minuciosa de los registros genealgicos como tipos del libro de la
vida, vase El Da de la Expiacin ,264-268
(7) Vase detalles en ibui, 264-268.
(8) El Pentateuco, y en especial el Gnesis, puede ser con~iderado un libro de genealogas (Gn
2:4; 5:1; 6:9; 10.1; 11:10,27, etc). En relacin con la historia proftica de las simientes en
pugna, vase como ejemplo Gn 9:25-27; 12'1-3; 15,5,13-16,18-21; 17.5-8,19-21,21'12-13,1718; 22:16-18; 24:7; 2523; cf Rm 9:10-12; Gn 27:27-29,39-40; 49:1-27,

57

Los Sellos y las Trompetas ...


una manera cientfica, con la as llamada objetividad moderna, pues el nico
punto de vista que interesa es el de Dios y el de la salvacin de su pueblo y de
su creacin. En otras palabras, no se registra cada cosa que ocurre en la
humanidad, sino slo lo que tiene que ver con la voluntad de Dios y su
preciencia para conducir el mundo y su pueblo a su mejor destino. No slo este
mundo, sino el universo entero necesita entender por qu apareci el pecado en
la creacin de Dios con sus terribles secuelas, y cul es el plan divino para
redimir a la humanidad. Slo as podr reunirse y reconciliarse para siempre a
la creacin terrenal y celestial.
De hecho, el juicio final tiene esta misma perspectiva como uno de sus
principales blancos. Esta es la raz6n por la que la Biblia comienza con la
historitl de la creacin y el origen del pecado y de las naciones, y termina con
la destruccin final de la rebelin y la nueva creacin que permanecer para
siempre (Gn 1-3; 10-11; Ap 20-22). Y esta es tambin la razn por la que el
libro del Apocalipsis revela en grandes razgos la visin que la corte celestial
tiene acerca de la tragedia del pecado desde el comienzo hasta el fin (cf. Ap
12).
Esta historia es esencialmente la historia del pacto divino. Con respecto a la
humanidad, el primer libro del Gnesis revela el pacto divino para salvar al
mundo de la destruccin. Dios se propuso salvarlo, a pesar de las horribles
consecuencias que produjo tan pronto la introduccin del pecado, a tal punto
que condujo a la creacin a su casi total destruccin en el diluvio (Gn 9:8-17).
Con respecto al pueblo elegido que Dios escoge para revelar al mundo esta
proyeccin teleolgica de la historia [con un sentido o propsito], Dios hace un
pacto por el cual se compromete a s mismo darles la tierra entera por herencia
(Gn 15; 12: 1-3, etc; cf. Rm 4: 13; Gl 3:29, etc).
Como la mayora de los pactos, el compromiso es doble. Por un lado, Dios
promete cumplir con su parte en guiar y proteger a su pueblo hasta el fin,
castigando a las naciones que trataran de destruir la simiente divina (Ex 34: la;
Lv 26:1-3; Dt 7:12-24; 28:1-14, etc). Por otro lado, su pueblo hace un voto de
permanecer fiel a las clusulas del pacto, tal como Dios las revel en su ley
(Ex 19:5-9; 24:7-8). La tidelidad o intidelidad del pueblo del pacto al libro de
la ley, determinara que se derramasen las hendiciones divinas o,
contrariamente, las maldiciones que estahan consignadas en el pacto (Lv 26; Dt
7: 12-24; 28, etc).
"Y por haber odo estos decretos, y haberlos guardado y puesto por obra,
Yahv tu Dios guardar contigo el pacto y la misericordia que jur a tus
padres. Y te amar, te bendecir y te multiplicar ... en la tierra que jur a tus
padres que te dara" (Dt 7: 12-13). "Pero acontecer, ~i no oyeres la voz de
Yahv tu Dios, para procurar cumplir todos sus mandamientos y sus estatutos
que yo te intimo hoy, que vendrn sobre ti todas estas maldiciones ... " (Dt
28: 15-16).
Este trasfondo debe ser tenido en cuenta cuando se estudia la Historia de la
Salvacin y de las naciones que conspiran contra Israel, tal como fueron
escritas por orden de Dios. Por ejemplo, en Ex 17: 14 se ordena escribir la
58

El libro sellado...
historia de Amalec para recordar la determinaci6n de Dios de erradicar su
memoria de debajo del cielo. Dios dice a Moiss: "Escribe esto para memoria
en un libro ... , raer del todo la memoria de Amalec de debajo del cielo." La
providencia divina relativa a este pueblo que se opuso abiertamente al trono de
Dios, fue escrita como testimonio del juicio futuro que certificar la fidelidad
de Dios en cumplir su sentencia. Ms tarde, este libro de la historia de la
salvaci6n fue llamado "el Libro de las Batallas de Yahv" (Nm 21:14).
En Dt 29:20-21, se declara que las palabras escritas en el libro de la ley,
determinarn que el Seor borre el nombre del culpable de debajo del cielo.
Literalmente dice: "Se asentar sobre l toda maldici6n escrita en este libro, y
Yahv borrar su nombre de debajo del cielo ... " As, las futuras generaciones
podran entender por qu Dios ejecut6 estas maldiciones escritas como profecfa
en su libro. "Y dirn las generaciones venideras ... : Por qu hizo esto Yahv a
esta tierra? ... Y respondern: Por cuanto dejaron el pacto de Yahv el Dios de
sus padres ... " (Dt 29:22-28). Esto muestra nuevamente una clara alusi6n al
juicio futuro en el cual la determinaci6n divina, escrita en un libro en relaci6n
con el comportamiento humano, servir como testimonio para el juicio.
La misma verdad tiene vigencia tanto en lo que respecta a las bendiciones
del pacto (Dt 30:9-10) como a sus maldiciones (Dt 29:20-21). Las generaciones
futuras testificarn en el juicio acerca del por qu Dios cumpli6 con todas las
maldiciones escritas en el libro, las que son reveladas en profecfa para mostrar
la preciencia divina una vez que son cumplidas (Dt 29:27). Con este prop6sito
en mente, el libro de la ley fue escrito y pue~to al lado del arca en el lugar
santsimo del santuario. Para la ocasi6n se hizo una convocaci6n solemne de
los ancianos de Israel, como un "testimonio en contra" de los transgresores que
permanecera para el juicio futuro (Dt 31 :24-28). "Porque yo s que despus de
mi muerte," dice Moiss, "ciertamente os corromperis y os aparteris del
camino que os he mandado; y que os ha de venir mal en los postreros d{as, por
haber hecho mal ante los ojos de Yahv, enojndole con la obra de vuestras
manos" (Dt 31:29).
A lo largo de los siglos, la Torah o Ley escrita por Moiss, fue evocada por
los profetas para mostrar de qu manera sus hendiciones y sus maldiciones se
cumplieron en la historia de Israel. Los profetas, por su lado, proyectaron el
cumplimiento ulterior de los designios divinos que haban sido revelados en la
ley de Dios, con ciertas especiticaciones adicionales que Dios les di6 despus.
En Is 30:8, por ejemplo, el profeta debe escribir en un libro una profecfa en
contra de su pueblo, "para que quede hasta el da postrero, eternamente y para
siempre," es decir, para servir de testimonio de condenaci6n en el juicio (v. 917). En Jr 25: 13, Dios dice que cada cosa que haba determinado acerca de las
naciones en su relaci6n con su pueblo, se cumplir de acuerdo con lo que el
profeta escribi6 en un libro (cf. Jr 36:2; 51:60-64), etc. De nuevo Isaas, esta
vez transportado en visi6n al juicio, llama al mundo entero a "inquirir en el
libro de Yahv," para certiticar si Dios cumpli6 con lo que revel6 de antemano
en su palabra acerca del castigo de las naciones (Is 34: 1,16-17; cf. 13:20-22;
Ap 18:2-3). Menciona tambin la lectura de este libro proftico por los
59

Los Sellos y las Trompetas ...


redimidos (Is 29:18), lo que ya la historia de la conquista haba
tipol6gicamente proyectado cuando el pueblo entr en la tierra prometida, y
ley6 "todas las palabras de la ley, las bendiciones y las maldiciones, conforme
a todo lo que est escrito en el libro de la ley" (Jos 8:34-35). Esto se hizo
entonces estando "todo Israel, con sus ancianos, oficiales y jueces, ... de pie a
uno y otro lado del arca ... " (Jos 8:33).
De acuerdo a E. de White tambin, la Biblia ser el libro mediante el cual
los santos juzgarn al mundo durante el milenio. "Junto con Cristo juzgan a los
impos, comparando sus actos con ellihro de la ley, la Biblia ... "9
El pueblo de Dios deba comprometerse vez tras vez a ser fiel al libro de la
ley, y recordar constantemente la historia de las naciones y de los rebeldes de
Israel que se rebelaron contra Dios, acarreando sobre s mismos todas las
maldiciones escritas en el lihro. Por supuesto, la copia terrenal jams poda
revelar la historia completa de los designios divinos enmarcados en su ley, ni
su total cumplimiento hist6rico po~terior. Es evidente que el prop6sito del
registro bblico de la historia de la salvaci6n, es el de revelar lo esencial de los
designios divinos que seran tiles para el pueblo de Dios durante su
peregrinaci6n. Supuestamente, el original celestial contiene la revelaci6n de los
designios de Dios que seran cumplidos en la historia de este mundo (Sal
139: 16), para ilustrar al universo entero, incluyendo a los redimidos despus
de su traslaci6n a la gloria, lo que sera necesario para la vindicaci6n final de
su carcter y de su pueblo (Ap 5:8-14; cf. Rm 3:4).
En este contexto, una visi6n de E. de White que expresa algo acerca del
contenido del libro sellado de Ap 5, es de valor. "All, en su mano abierta est
el libro, el rollo de la historia de las providencias de Dios, la historia
proftica de las naciones y de la iglesia. All estaban contenidos los

pronunciamielltos divinos, Su autoridad, Sus mandamielltos, Sus leyes, el


consejo simblico entero del Eterno, y la historia de todos los poderes
gobernantes de la tierra" 10 [nfasis agregado).
En la Biblia se presenta una sntesis de esta historia del pasado y del futuro
proftico, que incluye a todos los imperios universales por los cuales iba a
atravezar el pueblo de Dios en su peregrinacin por este mundo. Este futuro
proftico se extiende hasta el tin del mundo, el que culmina con Roma en su
fase pagano-cristiana. "En historia y profecfa, la Palabra de Dios retrata el
largo y continuado contlicto entre la verdad y el error"l1 [nfasis agregado].
No es de extraar entonces, que el ngel dijese a Daniel que lo que iba a
declararle en relaci6n con los eventos futuros, estuviese "escrito en el libro de
la verdad" (Dn 10:21). Ellihro del cual habla el ngel no era un libro terrenal,
(9) es, 719; PE, 290
(10) En el libro El Da de la &piacin .. , dediqu muchas pginas a la proyecci6n tipol6gica
del ritual hebreo en el Apocalipsis, pero no inclU esta cita de E de White porque no la conoca.
Esta declaraci6n se encuentra parcialmente citada en MR, 984. La declaraci6n completa ha sido
recientemente divulgada por el centro White, y confirma mis conclusiones vertidas en la obra
citada, acerca de la naturaleza del libro sellado. La declaraci6n que venimos de citar est
catalogada en los archivos del centro White como Carta 65, 1898, p. 6-9,12.
(11) 2 SM, 109.

60

El libro sellado ...


pues los eventos futuros que revela a Daniel no haban sido revelados al profeta
en toda la dimensin en que lo va a hacer ahora, para completar la revelacin
de su libro. En efecto, el ngel despliega ante el profeta el desarrollo proftico
de las naciones y de su pueblo hasta el fin del mundo, cuando se levantara
Miguel, y tendra lugar la resurreccin de los muertos y la recepcin de la
herencia de los escogidos, as como la condenacin eterna de los enemigos de
Dios y de su pueblo (Dn 11 :40; 12: 1-4, 13).
Esto nos muestra que lo que los profetas escribieron estaba en armona con
un libro celestial modelo. En Dt 32:34, Dios dice adems que el destino de su
pueblo lo tiene "guardado" y "sellado" en sus tesoros para el da del juicio de
su pueblo: "No tengo yo esto guardado conmigo, sellado en mis tesoros? Ma
es la venganza y la retribucin ... Porque Yahv juzgar a su pueblo" (Dt
32:34-36). Esta es otra evidencia de que la apertura del libro sellado tiene que
ver con una obra de juicio.
Pablo cit posteriormente el Salmo 40 (v. 6-8), para declarar las palabras de
Jess al venir a este mundo, y encarnarse en la humanidad. "He aqu que
vengo, oh Dios, para hacer tu voluntad, como en el rollo del libro est escrito
de m" (Heb 10:5-7). En otras palabras, el Hijo de Dios vino a este mundo
para cumplir con los designios divinos que estaban contenidos en su libro.1 2
De acuerdo al Salmo 40, "el rollo del libro" es el Pentateuco con su sistema de
sacrificios que, a travs de sus smbolos, sealaba la misin sacrificial y
sacerdotal que tendra el Hijo de Dios al venir a este mundo. 13
Este modelo celestial de la Palabra de Dios, como sucede con todas las
realidades celestiales, es mayor que la copia terrenal,14 an en lo que atae a
su contenido histrico y proftico. La copia terrenal no contiene todo el
material del libro celestial, sino slo lo esencial de las providencias divinas,
cuyo conocimiento sera de valor para el pueblo de Dios (Ap 10:3-4; Jn 16: 12;
21:25).15
-La relacin de este libro de la ley o del pacto o de la herencia, con los
sellos y el juicio.

Como se ver ms en detalle, este libro es tambin el libro de la herencia.


Mientras que en la inauguracin de su ministerio sacerdotal celestial Jess
obtuvo el derecho a poseer el libro de la herencia por su muerte (Ap 5:5,9), y
entonces fue sellado, la escena misma de la apertura de un libro sellado tiene
(12) Vase la relacin que se hace entre este-libro mencionado en Heb 10:7, y el libro sellado
de Ap 5, en 7th-day Adventists Believe... (Ministerial Association, General Conference of
Seventh-day Adventists, Washington, 1988), 107-108.
(13) E. Dhorme, "Les Psaumes," en La Bible. Ancien Testament II (Bibliotheque de la Pliade,
ed. Gallimard, 1959), 979, nota sobre el Sal 40:8, dice que en este rollo, el verdadero creyente
encontraba "la respuesta a su angustia en relacin con la eficacia de las oblaciones y de los
sacrificios" (cf. Sal 40:6-8).
(14) Vase Heb 7:22; 8:6; 9:23; 10:28-29; 12:18,22-27.
(15) Vase DTG, 280, en relacin con Is 34:16-17; Sal 139:16; Ir 1.5; Is 49:1,5, Lc 1:15; Gl
1:15.

61

Los Sellos y las Trompetas ...


que ver con una situacin que requiere la intervencin de un tribunal.
Los libros sellados se abran en ocasiones de juicio, cuando se impugnaba el
testimonio o documento abierto de un heredero (cf. Jr 32:6-14). Por eso E. de
White dice que las declaraciones de renuncia a la herencia que los dirigentes
judos hicieron cuando entregaron a Jess a la muerte, revelaron su eleccin.
"Su decisin fue registrada en el libro que Juan vio en la mano de Aquel que
est sentado sobre el trono, el libro que ningn hombre poda abrir. Esta
decisin aparecer delante de ellos en todo su carcter vengativo, el da en que
el libro es desellado por el le6n de la Tribu de Jud." 16
Este da en que el libro celestial habr sido desellado, es el da del juicio
final. El "espantoso clamor" de los dirigentes judos: "su sangre sea sobre
nosotros, y sobre nuestros hijos," "ascendi al trono de Dios. Esa sentencia,
que pronunciaron sobre s mismos, fue escrita en el cielo. Esa oracin fue
oda. La sangre del Hijo de Dios fue como una maldicin perpetua sobre sus
hijos y los hijos de sus hijos ... Terriblemente se habr de cumplir esta oracin
en el gran da del juicio," cuando "Cristo vuelva a la tierra ... Los sacerdotes y
prncipes contemplarn de nuevo la escena del pretorio. Cada circunstancia se
les presentar como escrita en letras de fuego. Entonces los que pidieron: 'Su
sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros hijos,' recibirn la respuesta a su
oracin " [nfasis agregado].17
De estas declaraciones puede concluirse que el libro no haba sido sellado al menos con los siete sellos correspondientes a la era cristiana- antes de la
muerte de Cristo, y que el rompimiento de los sellos tiene que ver con el juicio
final. Los documentos de la herencia eran sellados cuando se compraba la
herencia (Ir 32:9-10=seper: "libro o carta"). Jes~ pag el rescate de su
herencia por su muerte vicaria (Mr 10:45; Rm 6:23), y nos dio el Nuevo
Testamento (Heb 9: 15-17). En este contexto, la relacin entre el libro que
"nadie poda abrir," excepto el Cordero, y la puerta que l abre y ninguno
puede cerrar," y "cierra y ninguno puede abrir," es muy fuerte (Ap 5:3-5; 3:78).18 Por esta razn, es difcil ver a Jess abriendo el libro al comienzo de la
(16) LPGM, '2.70
(17) DTG, 688-689

(18) Es interesante notar que Juan no vio ninguna llave en la mano de Jess, sino siete
estrellas (Ap 1:16) Sin embargo, Jess le dijo que el posee la~ llaves, evidentemente corno algo
virtual que est a su alcance, como su derecho (Rev 1 18,5 5,9) Esld llave o llaves que l gan
por su muerte vicaria, le ~on dadas en el juicio no para entrar en el lugar santsimo, sino para
capacitar a sus ~eguidores a entrar all con l "he puesto delante de ti una puerta abierta, la cual
nadie puede cerrar, porque aunque tienes poca fuerza, has guardado mi palabra (Ap 3 8) " Por
cuanto han guardado la palabra de Dios, el te~timonio de sus \eguidores est en condiciones de
ser comparado con el gran original celestial dentro de la puerta abierta al lugar santsimo. Vase
tambin Ap 3 10 Eliaquim fue nombrado para conducir la casa de David, y recibi para ello
una llave (Is 2'2. 20-2'2., vase 2 R 18 18) Cristo se presenta aqu corno alguien que cs ms que
un Sumo Sacerdote (cf Ap 11'2.-13), Y que tiene autoridad sobre el pueblo de Dios corno David
cuando determinaba el juicio a favor o en contra de su pueblo (Ef 1:22). El puede determinar
quin puede entrar por la puerta abierta y permanecer en el templo celestial (ef Ap 3 12)
En otras palabras, la apertura de la puerta al lugar sant~imo conduce a la vindicacin de los
santos La llave que abre o cierta es la llave del juicio, y Jess la usa en relacin con sus
seguidores La llave representa a la palabra de Dios (Le 11 5'2.), Y es dada en una dimensin

62

El libro sellado ...


nueva dispensacin, cuando el libro es justamente sellado. 19
Luego de describir el da en que los libros sern abiertos en el juicio, E. de
White agrega: "El quinto caprtulo de Apocalipsis necesita ser cuidadosamente
estudiado. Es de gran importancia para aquellos que tendrn una parte activa
en la obra de Dios para estos ltimos dras... A menos que hagan un cambio
decidido, sern encontrados faltos cuando Dios pronuncie juicio sobre los hijos
de los hombres. Han transgredido la ley y quebrado el pacto eterno, y
recibirn de acuerdo a sus obras. "20
Aunque el testimonio bblico no da muchas evidencias acerca del
sellamiento del libro de la ley en el mundo antiguo, la arqueologa testifica que
la costumbre de sellar los documentos legales originales era muy comn.
Yigael Yadin, un arquelogo judo moderno, encontr un rollo en el desierto
de Judea, sellado en el lado de afuera con siete sellos, y en donde cada sello
posee la firma de un testigo. Ese documento legal no poda abrirse antes de
romperse todos los sellos. 21
Con respecto al libro sellado que vio Juan en la mano de Aquel que estaba
sentado en el trono, es significativo leer algunos pasajes como el de Dt 32:34
en donde se anuncia el juicio de Dios (cf. v. 36; 31:26= "te~tigo contra t";
Ap 11:3-6= "testigos"; vase In 5:45). En este pasaje, como ya fue visto, se
habla de un documento sellado. Dios promete cumplir tanto las bendiciones
como las maldiciones que hizo registrar en el libro de la herencia, y declara
que el destino de su pueblo lo tiene guardado consigo, "sellado" en sus tesoros
para el da en que juzgue a su pueblo.
Es en ese lugar reservado de la presencia de Dios, en el lugar santsimo,
que l tambin guarda a sus hijos y los vindica en el juicio. "El me esconder
en su tabernculo en el da del mal; me ocultar en lo reservado de su morada"
(Sal 27:5; vase Sal 27:4-6; 31:20,23; 36:7-9; 61:4; 91:1). Es tambin all,
guardados en lo ntimo de su presencia, "delante" de Dios en el da del juicio,
que el Seor trae en memoria los pecados de su pueblo. "Atada est la maldad
de Efran; su pecado est guardado" (Os 13: 12). "Tengo en memoria toda su
maldad; ... delante de m estn" (Os 7:2; vase Heb 10:3).
A la luz de esta relacin entre la firma y los sellos en los documentos
legales, llama la atencin tambin que los que regresaron del cautiverio, luego
espiritual tambin a los lderes y maestros de la igle~ia (Mt 16'19) Con la palabra de Dios,
Cristo vindicar o condenar a sus seguidores (Jn S 4S-47) Pensando en la vindicacin de los
santos, Juan llora hasta que el Cordero que gan el derecho a abrir el libro sellado en el juicio le
es mostrado (Ap Sl-S) Juan saba que Jess haba ganado este derecho, pero llora porque por
unos momentos no lo ve, ni se encuentra a nadie digno de abrirlo (Ap S 3-4)
(19) "Juan escribe, 'contempl, y escuch la voz de muchos ngeles alrededor del trono' Se
unieron ngeles en la obra de Aquel que haba roto los sellos y tomado el libro Cuatro ngeles
poderosos retienen los poderes de esta tierra hasta que los ~iervos de Dios son sellados en sus
frentes Las naciones del mundo e~tn ansio~as de conflicto, pero ~on tenida~ en jaque por los
ngeles Cuando se quite este poder restringente, habr un tiempo de tribulacin y angustia," E
de White, SDABC, VII, 967. Estas palabras no declaran que Je~s haba roto todos los sellos.
Simplemente se describe en forma general lo que tiene lugar durante el tiempo del fin
(20) T, IX, 267
(21) M Ford, Revela/ion (Doubleday & and Company, Garden City, New York, 1975), 92.

63

Los Sellos y las Trompetas ...


de leer el libro de la ley de Moiss, firmaron su promesa de permanecer fieles
al libro del pacto y la sellaron (Neh 9:38-10: 1=hatm: "sellar" =Jr 32: 10).
Esto hicieron en una solemne decisin de permanecer fieles al libro del pacto
(Neh 10:28-29, etc).
Muchos siglos antes, Josu convoc "a los ancianos de Israel, sus
prncipes, sus jueces y sus oticiales" (Jos 24), y renov tambin el pacto de
Dios con su pueblo. Torn de ellos el voto de permanecer fieles al pacto, e
hizo al pueblo testigo de la decisl1n que estaban tornando, corno un testimonio
para el juicio que escrihi en el libro mismo d~ la ley (Jos 24:25-27=ha{fbarfm="estas palabras" o "cosas").2:! Cuando este libro fue encontrado en
los tiempos de Josias, el rey convoc "con l a todos los ancianos de Jud y de
Jerusaln" en "la casa de Yahv," y junto con ellos a todo el pueblo, con el
propsito de leerlo. Como resultado de su lectura, "todo el pueblo (se adhiri
o) confirm el pacto" (2 R 23:1-3). Este compromiso de los ancianos y del
pueblo fue hecho como preparacin para el juicio inminente, en el cual Dios
iba a cumplir con todas las maldiciones contenidas en el libro, segn lo
anunci HuIda, una profetiza (2 R 22:14-17; 2 Cr 34:22-25). El resultado de
su lectura llev al pueblo a prepararse para el juicio, y condujo a una obra de
reforma (2 R 23:4-23; 2 Cr 34:33-35).
El hecho de indicarse en otro pasaje bblico que se ate el testimonio, y se
selle la ley entre los discpulos del Seor, es otra declaracin indirecta que
habla del sellamiento del documento de la ley, y que se aplica espiritualmente y
en un contexto de juicio, al pueblo de Dios (Is 8: 16).23
Los pueblos antiguos acostumbraban depositar los documentos legales en
los templos, a los pies de los dioses que all moraban. 24 Dios orden una
prctica semejante al pueblo de Israel. El libro de la ley de Dios, que a su vez
era el libro del pacto y de la herencia de Israel, era el nico libro que fue
puesto al lado del arca, junto al trono en el lugar santsimo del santuario
terrenal (Dt 31 :26).
Este era el libro que se daba tambin al rey corno smbolo de su autoridad
real cuando era coronado (Dt 17:18; cf. 2 R 11:12). Siendo que ms de una
imagen de la visin del trono es equivalente a los dos eventos bsicos, que son
(22) Todas las teoras que los crticos modernos levantaron desde el siglo pasado sobre las
leyes que losu habra presuntamente agregado al Pentateuco, constituyndolo de esta forma en
un supuesto Hel.ateuco, carecen de todo fundamento. Los estatutos y las leyes que losu les dio
en Siquem, fueron los que Dios le haba dado a Moiss (Jos 24:25; cf. 1:7-8; 8:30-35, etc). Las
palabras que Josu escribi "en el libro de la ley de Dios," fueron el voto de fidelidad del pueblo
que dijo: "A Yahv nuestro Dios serviremos, y a su voz obedeceremos" (Jos 24'24,26). Por esta
razn levant una piedra del lugar "porque ella," segn dijo, haba "odo todas las palabras que
Yahv" haba hablado, y la puso por "testigo contra" el pueblo que acababa de confirmar su
adherencia al pacto, "para que no" mintiese contra Dios.
(23) No hay que confundir el sella miento interior del Espritu que escribe la ley en el corazn,
con el sellamiento final que se dar en los 144.000, an si ambos hechos pueden relacionarse.
Vase El Da de la El.piacill .. , 496, 526-527. Vase detalles ms adelante.
(24) M. Haran, Temples and temple-sen'ice ill allciellt Israel... (Eiseinbrauns, Indiana, 1985),
255. "era comn en Egipto y en el reino Hitita y aparentemente a travs del Cercano Oriente."
Vase n. 44

64

El libro sellado ...


la coronacin inicial del Hijo de Dios y el juicio investigador, podra suponerse
que en la visin de Ap 5 se proyecta tambin un doble acontecimiento. Sin
embargo, el hecho de que Juan ve el libro no sellndose, sino ya sellado (Ap
5: 1), antes de que el Cordero irrumpa en la escena, hace suponer que la
inauguracin del sacerdocio celestial ya se haba efectuado. En efecto, la
apertura del libro revela ms especticamente la segunda comparecencia del
Cordero en la poca del juicio, cuando el libro es desellado, no cuando es
sellado como en el momento en que se hace la transferencia de la herencia del
judasmo al cristianismo, en ocasin de la inauguracin del santuario celestial.
Conviene recordar que en su ascencin, Cristo fue coronado sobre su
pueblo slo en una dimensin espiritual. Y as como la resurreccin espiritual
de su pueblo ser seguida por su resurreccin fsica (Col 3: 1-4; Fil 3:20-21),
as tambin la coronacin tinal del Hijo de Dios sobre su pueblo y el mundo
que se dio primero espiritualmente, se concretar entonces materialmente (Ef
1:22; Ap 11: 15-17). Por consiguiente, el momento en que "la raz de la tribu
de Jud" recibe el libro que lo calitica como rey, corresponde mejor con el
perodo de convocacin celestial que otorga al Hijo del Hombre la facultad de
tomar parte de su posesin, y de llevar a su pueblo consigo a su gloria,
mediante una manifestacin visible y tangible de su presencia (Mt 25:31-32;
Ap 1:5-7).
El libro de la leyera objeto de especial estudio en la Fiesta de los
Tabernculos del Ao Sabtico que comenzaba en el Da de la Expiacin (Dt
31:10-13; cf. Lv 25:9-10).. Cuando fue establecido en el lugar santsimo, los
ancianos y oficiales de Israel debieron ser congregados en torno al Seor en
una solemne proclamacin de juicio (Dt 31 :28; vase Ex 24: 1-18; 2 R 23: 1-3).
En este caso, los ancianos no fueron convocados en torno al Seor para abrir
el libro, sino para ser testigos del lugar en que se lo guardaba. Su testimonio
en relacin con este hecho tendra lugar ms adelante, especialmente en el
juicio, cuando la cortina que separaba el lugar santo del santsimo fuese abierta
en el Da de la Expiacin (Lv 23:29; vase Dt 21:1-9; 19-21; Esd 10:8, etc).
Ellos seran entonces testigos de la tidelidad de Dios en otorgar tanto las
bendiciones prometidas, como las maldiciones que contena el libro del pacto,
en relacin con la fidelidad o infidelidad de su pueblo (cf. Is 24:23).
A pesar de todas estas evidencias, no es necesario insistir en que el libro de
la ley en el Antiguo Testamento estaba sellado, para luego identificarlo con el
libro sellado del Apocalipsis. Los sellos en el Apocalipsis revelan por un lado:
1) la clase de testimonio que los testigos y discpulos de Jess dan en la
dispensacin cristiana,25 en relacin con el documento de la herencia que Jess
les confi6 (Ap 6:9; Hch 1:8; Lc 24:45-49, etc). El sptimo sello revela por
(25) Ellos deban ser testigos de Jess hasta el fin del mundo (Hch 1:8), testigos de la
transferencia de la herencia efectuada por la muerte de Cristo (Lc 24'44-49; 1 P 5:1), de las
grandes cosas que Dios hace por los hombres de fe (Heb 12'1; vase Is 43: 10) Cuando la
muerte y resurreccin de Jess es reproducida en una dimensin espintual en la vida de los que
se convierten, llegan a ser tambin testigos de la realidad de la herencia prometida (Rm 8: 14,1617; 1 Jn 5:9-12).
65

Los Sellos y las Trompetas ...


otro lado: 2) el testimonio de los siete ngeles que recapitulan mediante sonido
de trompetas, los juicios que Dios hizo caer sobre el imperio que oprimi6 a su
pueblo. Estos juicios revelan la respuesta de Dios al clamor de los santos, la
que en el juicio, prueba que Dios cumpli6 con su parte en relaci6n con el pacto
que firm6 con su pueblo.
Mediante estas dos clases de testimonio, el carcter de Dios y el de su
pueblo son vindicados. La apertura del gran original prueba que el documento
del heredero celestial, la Raz de David, y el que fue escrito en la vida de sus
discpulos (cf. 2 Cor 3:2-3; Dt 30: 14), no se contradicen. Esta obra de
vindicacin lo hace digno de recibir el reino y todo poder en los cielos y en la
tierra, y de otorgarlos para siempre a su pueblo (Ap 5:9-10).

-Los testigos del documento sellado.


Siendo que la visin del juicio no define explcitamente quines son los
testigos que firmaron el documento celestial, conviene ahora considerar ms
cuidadosamente su identidad. Una falta semejante de definici6n en la Biblia
acerca de a quin pag Jess el rescate de su herencia, dio lugar a mucha
discusi6n a travs de los siglos. Lo nico que resaltan los escritores bblicos es
que Jess pag el rescate de su pueblo, pero no definen a quin lo pag. La
identidad de los testigos, sin embargo, puede ser deducida del contexto y de
otros pasajes de la Escritura, aunque la multiplicidad de factores que entran en
relacin con la herencia celestial y con la naturaleza del libro, que es tambin
un libro de vida y de destino y el libro del pacto, no permite asumir posiciones
demasiado excluyentes.
La herencia es el reino de Dios (Mt 25:34), y tiene dos dimensiones: una
espiritual presente,26 y otra literal futura. 27 El reino de Dios no tiene que ver
exclusivamente con la patria prometida, con la ciudad celestial, la tierra nueva
y el nuevo Edn. Esos aspectos materiales de la herencia no se conciben como
vacos. Involucran al pueblo que ser considerado digno de morar all. Esa
herencia es del Seor, porque l la gan en la cruz (J n 17 :24 = aquellos que
If

me has dado ).28


El documento de la herencia es la Palabra de Dios (Ap 22: 19; Dt 28; 30; Jn
5:24,39; 6:63, etc). Su original celestial, como ya se vio, es el modelo de la
lf

copia que escribieron los profetas en la tierra (Dt 32:34; Dn 10:21; Heb 10:79). Por ser el documento legal original, es guardado sellado para ser abierto
nicamente en el tribunal (Ap 5), con el prop6sito de autenticar la copia abierta
que los testigos de Cristo llevan en la tierra (cf. Dt 30: 14), y que fue tan
impugnada y ultrajada en este mundo (Ap 1:9; 6:9; 20:4, etc).
Ser til recordar aqu que, en el Da de la Expiaci6n tpico, el ritual de
purificacin del santuario tena nicamente en cuenta los pecados confesados
(26) Le 17:20-21; Rm 8:14-17; GI4.6-7, Ef 1:11, ele
(27) Stg 2:5; MI 7.21; Heb 10:34, 1 P 1.4; Dn 12 13; Ap 21'7, etc.
(28) CL Ex 34:9p; Dt 9.29,329, Sal 33:12; Zae 2 12, etc.

66

El libro sellado ...


del pueblo, los que haban sido registrados durante el ao en el santuario por la
sangre del sacrificio. 29 As tambin ahora, en el juicio celestial antitpico, el
testimonio del pueblo que pact6 a lo largo de los siglos ser fiel al Seor, es
analizado, y sus pecados son borrados de los registros celestiales. De esta
manera, cuando el original celestial de la leyes abierto, sus vidas estn en
perfecta armona con l (Ap 6: 11).
Es interesante observar que mientras el gran original del cielo es desellado,
el documento abierto que los santos llevan en la tierra es sellado. De esta
forma se resalta que cuando el juicio investigador termina, y con ello el tiempo
de gracia, los santos quedan sellados, y dejan de ser considerados "documentos
abiertos" entre los hombres. Entonces ocurrir lo anunciado en Am 8: 11-14, en
relaci6n con aquellos que desaprovecharon la oportunidad de escuchar la
Palabra de Dios cuando estaba al alcance de ellos. "Irn errantes de mar amar,
desde el norte hasta el oriente discurrirn buscando palabra de Yahv, pero no
la hallarn. "30
Cuando el libro de la ley finalmente se abre, se da un tiempo significativo
de silencio de media hora (Ap 8: 1). El silencio de media hora ha sido
identificado con una creencia rabnica de que en el Da de la Expiaci6n, y
durante un perodo de tres horas, Satans no puede acusar a Israel delante de
Dios. 31 Juan presenta a Satans acusando a los hermanos "da y noche" delante
de Dios, en un intento de contrarrestar el "continuo" ministerio interior de
Cristo en el cielo (Ap 12: 10).32 Si se tiene en cuenta que la "hora" en
Apocalipsis se usa como una referencia a un perodo determinado de juicio, no
necesariamente como una medida cronomtrica de tiempo proftico,33 no es
difcil deducir que Satans queda silenciado de sus acusaciones durante un
(29) Vase El Da dI! la Expiacin ... cap 3.
(30) La Biblia podr estar al alcance de ellos. pero para poder alimcntarse realmente del Pan
de vida, se requiere el don del Espritu que las multitudes que se perdern habrn, para ese
entonces, alejado para siempre (Vase Jn 663; Jr 15: 16; Mt 4:4, ctc). Vase CS, 687
(31) J. Valentine, 337
(32) La expresin "da y noche," puede ser interpretada como una rplica del "continuo"
ministerio llevado a cabo por el sumo sacerdotc cada maana y cada tarde delante de Dios
(lamid. Ex 29:38-39, 30.7-8, Nm 28 4, etc) Mientra~ que Cristo ruega constantemente por ellos
delante de su Padre (Heb 725), el diablo trata de contrarrestar esta obra acusndolos delante de
Dios As se manifiesta su ira contra el ministerio intercesor de Je~s en el cielo. En Ap 1411,
la misma expresin, "da y noche," mue~tra un perodo en el cual no ser ms posible contar
con el beneficio del ministerio "continuo" de Jess que trae paz al culpable, y le da un reposo
espiritual en relacin con el peso de su conciencia (cf. Ap 20 10). En Ap 7 15, el servicio que
los santos ofrecen "da y noche" en el templo celestial, revela su ministerio sacerdotal en el
juicio milenial (cf. Ap 20.7) Esta es una alusin probable al testimonio de los santos delante de
los ngeles, como participantes de la gracia y de los sufrimientos de Cristo sobre la humanidad
(1 P 1.2; 2 Tm 2:11-12; Heb 3:14; 1 P 4:13) Esta experiencia no la conocen en carne propia los
seres celestiales
Por supuesto, no hay que exagerar el valor de esta expresin "da y noche," pues no es
idntica a la expresin caracterstica del Antiguo Testamento "maana y tarde," y su uso puede
referirse a una obra o actitud incesante que no necesariamente se refiere al lamid que el
sacerdote cumpla en el santuario. En Ap 4 8, por ejemplo, se revela por esta expresin la
constante alabanza de los cuatro seres vivientes y de los ancianos que circundan el trono de
Dios.
(33) Ap 310; 9:15, 14.7; cf. Mt 10:19, etc.

67

Los Sellos y las Trompetas ...


perodo ms corto que el que toma el anlisis del juicio aqu implicado, el que
se representa por "media hora." Una fraccin menor, como lo es la "media
hora," revela un tiempo ms reducido, aunque sin especificar una equivalencia
matemtica exacta. Simplemente se hace referencia a que este silencio se
produce dentro del perodo de tiempo que abarca "la hora del juicio" (Ap 14:7;
vase 18:10, etc).
Por consiguiente, este silencio no representa al perodo de tiempo que lleva
a Jess salir del santuario celestial para venir a buscar a su pueblo en la
tierra. 34 De hecho, cuando este pequeo perodo culmina, el silencio es
razgado por el sonido recapitulativo de las siete trompetas, y slo en ocasin
de la sptima trompeta Jess regresa a la tierra, y se enfrenta con las naciones
(Ap 8:1-2; 11:15-19). Puede sugerirse, en cambio, que durante este silencio de
solemnidad,35 cada ser celestial puede acercarse al lugar santsimo para
comparar el gran original de la ley que ahora est abierto, con las copias
vivientes de los seguidores del Cordero que fueron analizadas durante el
juicio. 36
No obstante, nada se dice acerca de lo que ocurre durante ese silencio,
salvo el hecho de que los siete ngeles se disponen a hacer sonar las trompetas,
y un ngel toma un incensario y consuma las oraciones de todos los santos,
arrojando luego su fuego sobre la tierra. Con esto se determina el fin del
tiempo de gracia.
Otra sugerencia podra ser que las copias celestiales de la Palabra de Dios
que usaron los ngeles para juzgar a los santos, es ahora brevemente cotejada
con el original que contiene todos los designios divinos. No hay que olvidar
que los levitas y jueces en Israel, no juzgaban durante el ao al pueblo con el
libro mismo que escribi Moiss, pues este libro permaneca guardado dentro
del velo que ocultaba el trono de Dios en el lugar santsimo. As como el rey
deba mandar hacer una copia escrita del original para leerlo durante su
reinado, as tambin los jueces y el pueblo deban poseer copias o fracciones de
la Palabra de Dios, para meditar constantemente en ella, y como base para el
juicio (Dt 6:6-9; 11:18-23; 17:8-13,18-19; 27:8, etc).
Aunque no se detalla en la Biblia demasiado el momento en que se copiaban
o cotejaban las copias ya hechas con el original de Moiss, es evidente que el
original era usado en ocasiones muy especiales. Siendo que nicamente en el
Da de la Expiacin el sumo sacerdote entraba dentro del compartimento en
donde estaban el arca y el original de la ley, puede sugerirse que esto se haca
en esta ocasi6n, y durante el ao sabtico o de Jubileo que comenzaba entonces
(Dt 31:9-13; cf. Lv 25:9-10).37 El ao sabtico del Jubileo representaba la
(34) E. de White no conecta la duracin que ella menciona de una semana que habr entre la
venida de Jess y la traslacin de los redimidos a la ciudad celestial, con el silencio de media
hora. "Juntos entramos en la nube y durante siete das fuimos ascendiendo al mar de vidrio,
donde Jess sac coronas y nos las ci con su propia mano," PE, 16; 1 T, 60-61.
(35) Vase Hab 2:20; Sof 1:7; Zac 2:13, etc., y nuestro anlisis del silencio de media hora en
El Da de la Expiacin ... 500.
(36) Vase ms detalles sobre el significado de "la hora," en bid, 507, n. 374.
(37) Vase bid, 29,67-71,485-487
68

El libro sellado ...


liberaci6n final del Hijo de Dios en su venida, y el reposo celestial que su
pueblo tendra en el cielo durante el milenio. 38
De una manera semejante, Cristo juzga con sus ngeles a su pueblo, y mide
sus obras mediante su Palabra (Ap 11: 1; cf. Mt 7:2). Es de suponer que entre
los millares de seres celestiales que componen el tribunal de Cristo, existen
muchas copias mediante las cuales se mide las obras de los hombres (cf. Dn
7: 10 ="libros" = Ap 20: 12). En efecto, es por la Palabra de Dios y el
testimonio de Jesucristo que los santos obtienen vida eterna, y es por la Palabra
de Dios que los rebeldes de su pueblo son acusados "delante del Padre" (Jn
5:39,45-47).39 Por consiguiente, la apertura del original sellado que Dios da al
Cordero tiene ms bien un valor de confirmaci6n.
Hay que destacar que en esencia, los redimidos son juzgados por la sangre
del Cordero. Dios los mira a travs del lente de la sangre expiatoria del Hijo
de Dios, y los trata no como merecan ser tratados, sino como su Hijo mereci6
haber sido tratado, por el hecho de que su Hijo acept6 ser tratado como ellos
merecan haber sido tratados. De esta manera, primeramente tiene lugar el
anlisis del testimonio abierto de los hijos de Dios, y mediante la sa'" .::;re del
Cordero sus pecados son borrados de los registros de pecado. Finalmente, una
vez que sus registros son limpiados, puede compararse el registro de sus vidas
con el original celestial. 40 Los redimidos no tienen entonces por qu temer de
comparecer delante del gran original celestial de la ley, porque sus registros
estn en armona con l.
Ahora bien, el reino de Dios que es la herencia, es otorgado a la iglesia de
Cristo, y al mismo tiempo ella misma es considerada herencia del Seor. Por
esta raz6n, los que son adoptados como "hijos" en el reino de Dios, son la
herencia del Seor, y son al mismo tiempo testigos de esa herencia. Dios les
confa su Palabra y los llama a ser testigos en el tribunal, del valor o precio
pagado por la herencia (Rm 14: 10; 2 Cor 5: 10). De esta manera, el testimonio
que la iglesia da en sus diferentes pocas, tal como est revelado en los sellos,
muestra la extensi6n o dimensi6n del dominio que el Seor adquiri6 con su
sangre. Puede inferirse de esto que los testigos que son al mismo tiempo
invitados a formar parte de la herencia y a recihir ellos mismos esa herencia,
segn el documento que ellos firman (cf. Neh 9:38-10:29), revelan por su
testimonio si el precio pagado por el Seor 10 acredita a l a considerarlos
como suyos, su propiedad (1 Cor 6:19-20; cf. 3:16-17).
Esto es lo que resalta del establecimiento del pacto de Dios con su pueblo.
Luego de escribir "todas las palabras de Yahv" (Ex 24:4), Moiss las ley6 al
pueblo, y el pueblo hizo un solemne voto de fidelidad al libro del pacto (v. 7).
Moiss entonces tom6 la sangre del sacrificio sobre la cual se estableca el
pacto, y la esparci6 sobre el pueblo (v. 8). Por extensi6n, todos los que luego
de leer el libro del pacto, la Palabra de Dios, desean ingresar al reino, hacen
(38) Vase ibid, 431-432.
(39) Ap 3:5,8,10; 7:14; 5:9; 6:9; 12:11; 20:4; ef. 1:9.
(40) Vase detalles en ibid, 260-276.

69

Los Sellos y las Trompetas ...


un voto de fe sobre la base del sacrificio, que en la dispensaci6n cristiana se
cumple mediante el bautismo (Jn 20:22-23; Hch 2:38, etc). En el juicio, el
Seor juntar a sus santos, a los que hicieron con l un "pacto [tal] con
sacrificio" (Sal 50:5-6). La importancia de este evento del pacto en la nueva
dispensaci6n se ve una vez ms en Heb 9: 15-21. AIIf se muestra que la lectura
del libro del pacto o testamento que fue sellado con sangre, forma la base o
fundamento tipol6gico del Nuevo Pacto (cf. v. 19), el que ahora se realiza en
virtud de la sangre de Cristo. 41
Conclusin.
El santuario israelita y sus sacerdotes, as como todo el sistema de culto
antiguo, representaba "a lo que es figura y sombra de las cosas celestiales,
como se le advirti6 a Moiss cuando iba a erigir el tabernculo, dicindole:
Mira, haz todas las cosas conforme al modelo que se te ha mostrado en el
monte" (Heb 8:5). El nico librQ que fue colocado alIado del arca, smbolo del
trono de Dios, fue el libro de la ley. En ese libro se consignaban las clusulas
del pacto entre Dios y su pueblo, en relaci6n con la herencia prometida a Israel
si se mantena fiel. De all que este libro era a su vez un libro de vida o
muerte, pues obedecerlo significaba heredar; quebrar el pacto significaba
perder la herencia.
En ese libro tambin se consignaba la historia de las providencias de Dios,
en relaci6n con las simientes en pugna, desde el principio del mundo hasta el
establecimiento eterno del reino de Dios. En este sentido, la historia all
contada se refera al pasado y al futuro proftico. Es la historia de la salvaci6n,
y la revelaci6n del destino que Dios dispuso para su pueblo y su creaci6n.
La declaraci6n de los judos al condenar a Jess: "No tenemos ms rey que
Csar" (Jn 19:12,15), revel61a renuncia de la naci6n a la herencia que Dios les
haba dado como su pueblo escogido. Con su muerte, Jess firm6 el Nuevo
Testamento de su herencia en favor de su iglesia (Heb 9: 15-18). Fue entonces
que el libro del reino fue sellado, puesto que no se tocaba el original que haba
sido colocado al lado del arca, hasta el Da de la Expiaci6n que
presumiblemente iniciaba el ao sabtico o de Jubileo. Como se ver ms
adelante,42 los sellos revelaban en profeca la clase de testimonio que la iglesia
de Cristo iba a dar en sus diferentes etapas, en relaci6n con el pacto. De esta
manera, Dios revelaba al mismo tiempo su presciencia y sus designios en
relaci6n con su iglesia y el mundo.
Siendo que la Palabra de Dios viene a los hombres y se encarna en ellos (Jn
10:35; cf. 1: 1; Jr 16: 15; Mt 4:4; Dt 30: 14), y siendo que el testimonio de ellos
es' ultrajado en el mundo, el original celestial debe confirmar en el juicio, la
(41) B. Couroyer, L'Exode, en La Bible de Jrusalem (Cerf, Paris, 1978), p 110, n. d,
interpreta el incidente de Ex 24 como un sellamiento del pacto mediante el sacrificio. J
Geliniau, Les Psaumes (en la misma Biblia de Jerusaln), traduce el verbo karat por sellar en
el Salmo 50:5. "quienes sellaron mi pacto por el sacrificio."
(42) Vase cap 5.

70

El libro sellado...

autenticidad de las copias abiertas que Dios enva a los hombres. Esto est
corroborado por la costumbre antigua y universal de conservar dos documentos
en relacin con la herencia. Cuando el documento abierto que llevaba el
poseedor era impugnado, deba recurrirse al tribunal del reino en donde se
conservaba el original, con el propsito de verificar su autenticidad. Una vez
que el original celestial es desellado, Dios decide sellar el documento viviente
y abierto de su pueblo delante de los hombres, para que no se impugne ms su
derecho a la herencia celestial.
Los seis primeros sellos revelan la actitud que la iglesia asume en sus
diferentes perodos en relacin con el documento que le es confiado: la Palabra
de Dios. Esos sellos ponen de manifiesto la actitud que asumi la iglesia en su
conjunto, hacia el pacto que hizo con el Seor que la rescat. 43 El sptimo
sello, en cambio, as como el sptimo da, pertenece a Dios. Revela el
testimonio celestial de la fidelidad de Dios en cumplir con las clusulas del
pacto. 44 Los siete ngeles que velan por las siete iglesias, y que al abrirse el
sptimo sello figuran haciendo sonar las trompetas,45 y el ngel que aade
incienso a las oraciones de los santos, recapitulan en el juicio la manera en que
el Seor cumpli con su parte en el compromiso establecido relativo a su
propiedad. 46 All se revela cmo Dios toma cuidado de su herencia, y castiga a
las naciones que buscan destruir a su iglesia, tal como estaba estipulado en las
bendiciones prometidas a su pueblo por su fidelidad a los mandamientos de
Dios, segn el libro de la ley (Lv 26-27; Dt 28-30).
Antes de estudiar minuciosamente el ~imboIismo y proyeccin de los sellos
que abre el Cordero en el juicio, ser conveniente detenerse a considerar otros
detalles de la visin del trono que revelan el carcter judicial de la escena
presentada.

(43) Vase detalles en El Da de la Expiacin .. ,496-498. bajo propsitos de los sellos Cada
iglesia corresponde en grandes razgos al perodo de cada sello. Las sexta y sptima iglesias
pertenecen al perodo de la puerta abierta, y estn includas especialmente en el sexto y sptimo
sellos, es decir, en el tiempo del fin (1798-1844-hoy). Vase Rev 37-8,10, cuya aplicacin entra
dentro de las dos ltimas iglesias.
(44) Vase detalles en ibid, 508-511, bajo propsitos de las trompetas. M Haran, 255,
certifica que los documentos legales que en el mundo antiguo eran puestos a los pies de los
dioses en sus templos, "servan como un 'testimonio' ante los dioses por el cual ambas partes
tomaran buen cuidado de observar." Vase n 24.
(45) bid, 501-502.
(46) Estos ngeles

son tambin testigos de la actitud de la iglesia hacia el pacto, y de las


naciones hacia el mensaje que reciben del pueblo de Dios (cf Ap 5 6p)
71

Los Sellos y las Trompetas ...

'.

,I

El efod
Exodo 28

LEVITA

SACERDOTE

El mamo
azul
La tmcd
bldnca

EL SUMO SACERDOTE

"Vestido de honrd v hermosura"

EL ARCA DEL TESTIMONIO

Exodo 25 10-22

EL ALTAR DE LOS HOLOCAUSTOS

LA MESA PARA EL PAN DE LA PROPOSICIN

LA FUENTE DE BRO,,",CE

EL ALTAR DEL INCIENSO

72

EL CANDELERO DE ORO

CAPITULO III

LA ALABANZA Y LA ADORACION EN EL JUICIO

En muchos aspectos, los juicios humanos siguen un patr6n de conducta o


procedimiento que en lneas generales se asemeja al juicio celestial. En la corte
del cielo hay un juez que es Dios (Dn 7:9-10,26), un presunto fiscal que acusa
llamado diablo y Satans (Zac 3:1; Ap 12:10), un abogado defensor que es
Cristo (1 Jn 2: 1-2; cf. Zac 3:2; Jud 9), jueces que se sientan en juicio para
deliberar como consejeros (Dn 7:9= "tronos"; Ap 4:4; cf. Sal 122:4-5), y una
audiencia innumerable de ngeles que sirven al Rey celestial. ya sea para
testificar o, simplemente, "asistiendo delante de l" (Dn 9:10; Ap 8:2, etc).
Sin emhargo, una diferencia bsica que se da entre el tribunal celestial y los
tribunales humanos de las naciones, es que en este mundo no se cantan himnos
ni se hace un culto de alabanza a Dios cuando se juzga una persona. Los
gobiernos de la tierra estn tan atestados de problemas, -con fuerzas de
oposicin, con agrupaciones de izquierda y de extrema derecha, con
movimientos de resistencia,- que las deliberaciones a menudo se vuelven
interminables. No hay tiempo ni ambiente adecuado para la glorificacin del
Creador. Por respeto a tantas creencias y posiciones divergentes entre los
componentes de los parlamentos y congresos de los pases, parece ridculo que
se dedique tiempo a cantar y orar antes de juzgar la lnea de conducta a seguir
en la deliberacin de los diferentes problemas que afectan a la humanidad y que
se traen para considerar. Y qu decir de las mesas interminables de
deliberaciones para resolver los contlictos entre los pases. No es raro que se
escuchen gritos de protesta de gente que e!.t disgustada por la manera como se
manejan las cosas.
Nada de esto se da en la corte celestial. Juan ve que en el cielo hay una
atmsfera muy diferente. El propsito bsico del juicio es el de vindicar el
carcter de Dios y de su gobierno, as como el de aquellos que son rescatados
por la gracia del Cordero. Juan no ve all los nerviosismos tpicos de las cortes
humanas. Nadie pierde el control. Todo el embrollo de los acontecimientos
humanos que deben considerarse en el tribunal de Cristo, no priva a las
inteligencias celestiales del deseo de alabar a Dios.
Al contrario, las alabanzas y reconocimientos que los seres celestiales dan al
rey del universo brotan espontneamente, pues no hay desconfianza en los
prop6sitos del Creador. Los ngeles saben que para redimir el mundo, Dios fue
capaz de entregar a su Hijo en pago por el pecado. Por esto entonan con
admiracin indecible: "Seor, digno eres de recihir la gloria, y la honra y el
73

Los Sellos y las Trompetas ...


poder; porque t creaste todas las cosas, y por tu voluntad existen y fueron
creadas" (Ap 4: 11). "El Cordero que fue inmolado es digno de tomar el poder,
las riquezas, la sabidura, la fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza" (Ap
5: 12).
As, pues, el hecho de que se resalta en la visin de Ap 4-5, la adoracin y
la alabanza a Dios y al Cordero, no debilita el carcter judicial de la escena,
sino que al contrario, la magnifica, pues ste es justamente el propsito del
juicio. En realidad, sera inconcebible que en el juicio de los santos, no hubiese
alabanzas y cnticos de reconocimiento y agradecimiento a Dios y al Redentor,
por la obra de salvacin.
Es as como el universo revela el intenso deseo que tiene porque el pecado y
su tragedia terminen de una vez para siempre, y el carcter justo y santo de
Dios, que ha sido tan tergiversado por el hombre y los ngeles rebeldes, sea
revelado en toda su dimensin. De esa revelacin final del carcter de Dios
depende la estabilidad y la paz del universo. Debe aclararse todo referente al
pecado y a la justicia de Dios en su trato con los pecadores, o de lo contrario,
la rebelin podr levantarse de nuevo.

La relacin entre la adoracin y glorificacin a Dios, y el juicio


investigador.
Siendo que la visin del trono est llena de la alabanza y de la glorificacin
a Dios y al Cordero, es necesario ahora mostrar de qu manera la Biblia, y
especialmente Juan en el Apocalipsis, relacionan el juicio con el
reconocimiento y la adoracin de Dios.
Por ejemplo, en Ap 4: 11 se resalta la dignidad del que est sentado en el
trono, para "recibir la gloria y la honra y el poder," algo que en realidad Dios
siempre posey. Pero la corte es ohviamente establecida aqu para reconocerlo
como tal en relacin con la impugnacin de su carcter que trajo la rebelin y
el pecado, en un contexto semejante a la descripcin dada en Rm 3:4: "Para
que seas justificado en tus palabras, y venzas cuando fueres juzgado." La razn
que se da de tal tributo de honor es que Dios es el Creador, y como tal tiene
derecho de juzgar a sus criaturas.
Juan ve que la crisis fundamental sobre la cual gira el drama de la
humanidad y que concierne al universo, es la determinacin de a quin se debe
adorar. Ya haba escuchado el consuelo que Jess daba a la iglesia de Esmirna,
referente a "la blasfemia de los que se dicen ser judos, y no lo son, sino
sinagoga de Satans" (Ap 2:9). Tambin escuch cuando se refiri a la iglesia
de Prgamo como morando "donde est el trono de Satans," en la poca en
que el anticristo iba a sentarse sobre la iglesia para hacerse pasar por Dios (Ap
2: 13; cf. 2 Ts 2:3-4). Tanto a esta iglesia como a la de Tiatira se les advirti
de no dejarse seducir por la idolatra tpica de Balaam y Jezabel, quienes
hicieron apartar al pueblo de su Dios (Ap 2: 14,20-22,24).
Ms tarde se le muestra en los captulos 13 y 14, la verdadera esencia de la
tragedia. El captulo 13 tiene cuatro palabras claves. Ellas son "adoraci6n" (v.

74

La alabanza

y la adoracin en el juicio

4,8,12,15), "blasfemia" (v. 1,5,6), "autoridad" (v. 2,4,5,7,12), y "seales,"


esta ltima en relacin al "engao" mediante el cual los poderes religiosos de la
tierra recuperan finalmente la adoracin y autoridad medieval que haban
perdido (v. 13,14). De esta manera se destaca el estilo de culto que fue
caracterstico del sistema papal durante la Edad Media, y su sistema de
gobierno que fue autoritario.
La iglesia rigi durante esa poca las conciencias por la fuerza, mediante la
autoridad civil o estatal, y exigi para s el reconocimiento que debe darse
nicamente a Dios, el de arrodillarse ante un sacerdote terrenal para obtener el
perdn (cf. Mt 9: 1-8). Adems, blasfem contra el Cielo al arrogarse el
derecho de cambiar su ley (cf. Dn 7:25), y de contrahacer el ministerio
sacrificial y sacerdotal de Cristo, al repetir su sacrificio en la misa cada
domingo (cf. Heb 7:25-27; 9:25-26,28; 10: 10-14, etc). De esta manera, en
lugar de dirigir la mirada del pueblo al templo celestial para que adore a Dios
en su santuario (Ap 11: 1), desvi la atencin de la gente hacia un culto humano
idoltrico, compuesto por un sinnmero de intermediarios -vrgenes, santos, y
sacerdotes,- que desvirtuaron el plan de salvacin, buscando en las obras
humanas la redencin que slo Dios puede otorgar (cf. Ap 9:20-21).
En contraste con esta falsificacin terrenal, mientras los poderes de la tierra
buscan imponer una falsa adoracin, Dios enva en el tiempo del fin un
mensaje al mundo que define a quin se debe adorar. El primero de tres
mensajes anglicos que comienzan a proclamarse con la llegada de la hora del
juicio, invita a la adoracin (prosekunsate) del Creador, y a darle gloria (Ap
14:7 :::::dxan). En esto no hacen otra cosa que invitar a contemplar la escena
del juicio, en donde los ngeles que componen la corte dan gloria a Dios (Ap
4:11; 5:12-13: "dxan") y 10 adoran (v. l4:::::proseknesan). Es en esa misma
poca a la que Juan es transportado, que se mide a los que "adoran" en el
templo celestial (Ap 11: 1). Es entonces tambin cuando el remanente de la
iglesia de Cristo se levanta -luego del perodo de gran tribulacin, y al iniciarse
el ministerio de Jess en el lugar santsimo,- y se hace eco de la alabanza
celestial, pues da "gloria (dxan) al Dios del cielo" (Ap 11: 13, 19).
El tercer mensaje anglico es dirigido, el ms terrible de todos, en contra de
los que se someten al intento de los poderes terrenales de imponer la adoracin
del anticristo. "Si alguno adora a la bestia ya su imagen, y recibe la marca en
su frente o en su mano, l tambin beber del vino de la ira de Dios, que ha
sido vaciado puro en el cliz de su ira; y ser atormentado con fuego y azufre
delante de los santos ngeles y del Cordero" (Ap 14:9-10; cf. 13:4,8,12,1315).
Una vez que termina la amonestacin mundial de los tres ngeles, que
instan a dar gloria a Dios en la poca del juicio, y advierten en contra de la
adoracin del anticristo, se muestra que los hombres que rechazaron este
mensaje final del cielo, no se arrepienten ni siquiera con el castigo de las
plagas "para darle gloria" (Ap 16:9). Pero las huestes celestiales exclaman:
" ... dmosle gloria, porque han llegado las bodas del Cordero, y su esposa se
ha preparado CAp 19:7).
75

Los Sellos y las Trompetas ...


Ya se vio que, a diferencia de la adoracin y glorificacin inaugural del
santuario, en esta visin que Juan ve del trono de Dios, no se define la voz del
Padre, ni se especifica su orden de que todos los ngeles de Dios adoren al
Hijo (cf. Heb 1:6). Lo nico que se describe es la alabanza y reconocimiento
universales tributados al Creador y al Redentor. Esto es lo que Jess declar en
su defensa ante el sanedrn judo, cuando san al paraltico en sbado. En esa
ocasin, Jess mostr la relacin que hay entre el juicio celestial y el honor
que los ngeles tributan al que est sentado sobre el trono y al Cordero (Juan
5:22-23). El honor (timosi) concedido al Padre y al Hijo, segn anunci Jess,
tendra lugar cuando el Padre confiriese el juicio a su Hijo. El propsito mismo
de este juicio es que "todos honren al Hijo como honran al Padre."
Este honor (timen) tributado al Padre y al Hijo, Juan tendr la oportunidad
de describirlo ms detenidament~ en su ltimo libro, en Ap 4-5, cuando ve
llegar el momento en que el Padre extiende a su Hijo el libro del juicio y del
reino, que es la Palabra de Dios, y deja el juicio as en sus manos (Jn 5:45).1
Describiendo a Jess de pie como en Ap 5:6, al concluir su ministerio en el
lugar santsimo, y teniendo encima de su cabeza el arco iris que est encima del
trono (d. 4:3). smbolo de la misericordia, E. de White hace la siguiente
declaracin: "La gracia y la misericordia descendern entonces del trono, y la
justicia tomar su lugar. Aquel por quien Su pueblo ha mirado, asumir su
derecho -el oficio de Juez Supremo. "2

El llanto de Juan.
Juan llora momentos antes porque no ve a nadie digno de ahrir la ley de la
herencia en el juicio. 3 El saba que el Hijo del Hombre haba vencido CAp
1: 18) y se haba sentado con su padre en su trono (Ap 3 :21). Haca ya ms de
60 aos de esto, y Juan haba recibido uno de los dones que dio Jess a su
Iglesia en esta ocasin inaugural, el de profeca, como prueha de que el
sacrificio de Jess haba sido aceptado por su Padre, y que sus discpulos eran
aceptados juntamente con l (Hch 2:33: Ef 4:7-13).
Pero ahora est frente a la convocatoria celestial que debe vindicar a los
santos hroes de las iglesias, y se oculta de su vista al nico ser capaz de abrir
el libro de la herencia. Uno de los miembros de la corte celestial lo consuela
entonces, comunicndole lo que todas las huestes celestiales tambin saben, y
es que Jess, el Mesas Hijo de David, haba vencido, y tena autoridad para
abrir el libro sellado.
En reconocimiento de su victoria, Jess haha recibido poder en el cielo,
por encima de toda otra autoridad, ya sea en el cielo como en la tierra CAp 1:5(1) Vase especialmente Ap 4:11; 5.9-10,12-13
(2) RH, Jan 1, 1889 (cf SDABC, VII, 989).
(3) A. M. Rodrguez, 45: "El rollo sera la escritura legal de la herencia perdida del hombre
Abrirlo significa heredar o recobrar la propiedad, el reino, mantenerlo cerrado significa no
heredar. Es por eso que Juan llora All cst la evidencia legal que revelar quines podrn
heredar o no," bid, 46

76

La alabanza y la adoracin en el juicio


7; Ef 1: 19-23; Heb 1-2). Por derecho fue declarado Seor y Ungido en la
inauguraci6n de su ministerio sacerdotal (Hch 2:30; Ap 12: 10), aunque la
posesi6n real de su poder sobre el mundo es an virtual o prolptica,
"esperando hasta que sus enemigos sean puestos por estrado de sus pies,"
cuando llegase el momento de la restauracin tinal de todas las cosas (Heb
10:13; Hch 3:21). De all es que su misin pas a ser entonces mayormente
espiritual y sacerdotal, pues fue dado "por cabeza sobre todas las cosas a la
iglesia" (Ef 1:22; Heb 5:5).
Sin embargo, se dirige la atencin de Juan a un evento que va ms all an
de este acto inaugural. Juan contempla el momento en que el Hijo de David
(Ap 5:5) va a ser investido de hecho, cOllsumada o acabadamente, al fin de los
siglos, para reinar como David sobre su pueblo, y salvarlo de sus enemigos
(Ap 20:4,6; 22:3,6). Es entonces que recibe literalmente de herencia las
naciones, quebrantndolas con vara de hierro (Sal 2:7-9; Ap 19: 15).4
La alabanza y eljuicio en el Antiguo Testamento.

Muchos Salmos alaban a Dios por haberse sentado en su trono para juzgar,
y vindicar la causa de su pueblo.
"Te alabar, oh Yahv, con todo mi corazn;
contar todas tus maravillas.
Me alegrar y me regocijar en ti;
cantar a tu nombre, oh Altsimo ...
Porque has mantenido mi derecho y mi causa;
te has sentado en el trono juzgando con justicia.
Reprendiste a las naciones, destruiste al malo,
borraste el nombre de ellos eternamente y para siempre.
Los enemigos han perecido; han quedado desolados para siempre.
y las ciudades que derribaste, su memoria pereci con ellas.
Pero Yahv permanecer para siempre;
ha dispuesto su trono para juicio.
El juzgar al mundo con justicia,
(4) lbid, 408. Por este principio tipolgico de un cumplimiento espiritual primero, y luego
literal en el juicio y en su segunda venida, vase n. 42-43. En Ap 1.18 Y 37 Jess dice que tiene
"las llaves" o "la llave" de David, pero lo nico que Juan ve en su mano son las siete estrellas
(Ap 1.20), no las llaves. Esto lleva a suponer que con su entronizacin inicial (Ap 321), en
virtud de su sacrificio, pas a tener el derecho a esas llaves. Si las llaves son en este caso un
smbolo de la Palabra de Dios, puede sugerirse que la recepcin de esas llaves se concret de
hecho cuando entr en el lugar santsimo, al concluir su misin en el lugar santo, y con ellas
abre esa puerta a sus seguidores en la tierra. El sentido de Ap 118 Y 37 sera en ese caso.
"tengo [en mi poder] las llaves ... ," sin implicar an una posesin literal Se ha credo, sin
embargo, que en este caso las llaves no son una referencia directa a la Palabra de Dios, sino de
una alusin al triunfo de Jess sobre la muerte que lo faculta para juzgar a vivos y muertos (Ap
1:18,20.13; 2 Tm 41). Estas llaves se las habra arrancado al diablo que ejerca su poder sobre
ellos (Hcb 214-15, etc). Vase P. Prigent, L'Apocalypse de Saint Jea/! (Dc1achaux et Niestl,
Lausanne, 1981),32.

77

Los Sellos y las Trompetas ...


y a los pueblos con rectitud ... "
Cantad a Yahv, que habita en Sion;
publicad entre los pueblos sus obras.
Porque el que demanda la sangre se acord6 de ellos;
No se olvid6 del clamor de los afligidos" (Sal 9:1-12; cf. Ap 6:9-11; 18:20;
19: 1-8).
En este Salmo, as como en Job 23:3; 26:9, se ve que "el trono de Dios es
el lugar en donde Su pueblo que ha sido injustamente tratado y acusado, viene
a buscar la protecci6n ltima y la vindicaci6n final de Dios ... Es la Corte
Suprema divina [de apelaci6n] para los justos que son perseguidos, sufren y
agonizan." Ese trono "funciona como el tribunal sobre el cual l [Dios], como
el Juez supremo, escucha los argumentos y casos que su pueblo presenta, y as
vindica y libra a los justos. "5 Al mismo tiempo, muchos salmos, especialmente
"los salmos de alabanza" (Sal 103-107), alaban a Dios vindicando sus
atributos, entre los cuales se incluye el de su justicia, que se revela en especial
en su juicio.
Tambin se alaba a Dios cuando domina finalmente sobre toda la tierra (Sal
47), en "un himno proftico y escatol6gico" que "seala hacia el fin del
tiempo. "6
"Pueblos todos, batid las manos;
Aclamad a Dios con voz de jbilo.
Porque Yahv el Alt{simo es temible;
Rey grande sobre toda la tierra.
El someter a los pueblos debajo de nosotros,
y a las naciones debajo de nuestros pies (cf. Ap 2:27).
Subi Dios con jbilo,
Yahv con sonido de trompeta.
Cantad a Dios, cantad;
Cantad a nuestro Rey, cantad;
Porque Dios es el Rey de toda la tierra;
Cantad con inteligencia.
Rein6 Dios sobre las naciones;
se sent Dios sobre su santo trono.
Los prncipes de los pueblos se reunieron ...
El es altamente exaltado" (Sal 47; cf. 97:9).
En los "salmos teocrticos" (Sal 95-100) se resalta la alabanza a Dios
porque finalmente ha tomado el poder, y se ha sentado para reinar. La
expresi6n "Yahv reina" (YHWH mlk) que aparece a menudo en estos salmos, y
que gramaticalmente puede rendirse tambin por "Yahv reinar," ha sido
(5) Nam, 322-323.
(6) bid, 362-363.

78

La alabanza y la adoracin en el juicio


interpretada generalmente en forma proftica para el fin del mundo, con el
sentido de "Yahv seguramente ser Rey," o "Yahv realmente reinar."7 No
obstante, el contexto revela que la alabanza tributada a Dios porque se sienta
para reinar y juzgar al mundo, no slo apunta hacia el futuro escatolgico, sino
tambin al comienzo, a la creacin. En otras palabras, la frase YHWH mlk es
tanto hist6rica como proftica, tanto protol6gica como escatol6gica, "8 algo que
s610 la lengua hebrea poda proyectar en un mismo vocablo, con el uso del
verbo en su forma imperfecta.
"Venid, aclamemos alegremente a Yahv;
cantemos con jbilo a la roca de nuestra salvaci6n.
Lleguemos ante su presencia con alabanza;
aclammosle con cnticos.
Porque en su mano estn las profundidades de la tierra,
y las alturas de los montes son suyas.
Suyo tambin el mar, pues l lo hizo;
Y sus manos formaron la tierra seca.
Venid, adoremos y postrmonos;
arrodillmonos delante de Yahv nuestro Hacedor. .. " (Sal 95: 1-6; vase Ap
4:10-11; 5:11-14).
"Cantad a Yahv cntico nuevo;
cantad a Yahv, toda la tierra ...
Porque ... Yahv hizo los cielos.
Alabanza y magnificencia delante de l;
poder y gloria en su santuario.
Tributad a Yahv, oh familias de los pueblos,
dad a Yahv la gloria y el poder.
Dad a Yahv la honra debida a su nombre; [cf. Ap 4: 11; 5: 12-13]
.. .Adorad a Yahv en la hermosura de la santidad;
temed delante de l, toda la tierra" [cf. Ap 14:7; Ecl 12: 13-14].
Decid entre las naciones: Yahv reina.
Tambin afirm6 el mundo, no ser conmovido;
Juzgar a los pueblos en justicia.
Algrense los cielos, y gcese la tierra ...
delante de Yahv que vino;
porque vino a juzgar la tierra.
Juzgar al mundo con justicia,
ya los pueblos con su verdad" (Sal 96: 1-13).
"Yahv reina; regocjese la tierra,
algrense las muchas costas.
(7) lbid, 393.

(8) lbid, 398.

79

Los Sellos y las Trompetas ...


Nubes y oscuridad alrededor de l;
Justicia y juicio son el cimiento de su trono.
Fuego ir delante de l,
y abrasar a sus enemigos alrededor ...
Los montes se derritieron como cera delante de Yahv.
delante del Seor de toda la tierra [ef. Is 6:3].
Los cielos [la creaci6n celestial] anunciaron su justicia,
y todos los pueblos [la creaci6n terrenal] vieron su gloria ... " (Sal 97: 1-6).
"Yahv reina; temblarn los pueblos.
El est sentado sobre los querubines,
se conmover la tierra [cf. Ap 4:6-8; Is 6:1-4].
Yahv en Sion es grande,
y exaltado sobre todos los pueblos.
Alaben tu nombre grande y temible; l es santo.
y la gloria del rey ama el juicio;
t confirmas la rectitud.
T has hecho en Jacob juicio y justicia.
Exaltad a Yahv nuestro Dios,
y postraos ante el estrado de sus pies; el es santo ...
Les fuiste un Dios perdonador y retribuidor de todas sus obras.
Exaltad a Yahv nuestro Dios, y postraos ante su santo monte,
porque Yahv nuestro Dios es santo" (Sal 99: 1-5,8-9).
Esto explica la raz6n por la cual la aclamaci6n celestial que Juan escucha en
la visi6n que tuvo del tribunal celestial, proclama el poder creador de Dios (Ap
4: 11). La relaci6n del juicio con la creaci6n estn siempre ligadas (Ap 10:5-7;
14:7), porque se hace notar de esta forma que Dios es digno de juzgar porque
es el Creador. En un contexto de juicio admirable al concluir su libro, Isaas
liga al trono de Dios no s610 con el juicio, sino tambin con su acto creador en
el pasado, y ms especficamente an, con los nuevos cielos y la nueva tierra
(Is 66:1-2; cf. 65:17; 66:22).9 As tambin Juan ver que su primera visi6n del
tribunal celestial liga al Juez supremo con la creaci6n, y al concluir el libro,
uno de los ngeles encargados de derramar los juicios finales sobre el mundo
es quien le muestra la nueva creaci6n (Ap 21-22; cf. 21 :9).
-La alabanza y los tronos de/juicio.

La conexi6n de la alabanza con el juicio y los tronos del juicio, aparece de


nuevo en el Sal 122:4-5: "Y all subieron las tribus, las tribus de Jah ... , para
alabar el nombre de Yahv. Porque all estn los tronos del juicio, los tronos
de la casa de David." Aqu se ve que no se consideraba el trono tpico del rey
(9) Por un estudio de Is 65 Y 66, en su relacin con el juicio final y la nueva creacin, vase
Nam, 194-204, y especialmente el ltimo captulo de este libro.

80

'~'\.

,'lo."
"

ij

/,

\ \ \',
,.~v

"

\,~.
.'

.".

~.

~ -

,. ..

,~-

Entrada de una cueva de las montaas del


Piamonte en donde se escondan los valdenses cuando eran perseguidos por el papado
en el medioevo. La cueva serva de te.mplo,
como lo revela la inscripcin de abaJO, en
donde los valdenses podan re~nirse con
mayor seguridad para adorar a DlOS en paz .

"-l.'"

---

---

1 . ,
~'"

r'I

Arriba Monumento piamonts que


conmemora la uni6n de los valdenses
con la Reforma (12 Sept. 1532) en su
lucha comn por difundir la Biblia
Abajo: Antigua escuela valdense en
donde los misioneros copiaban la
Palabra de Dios, y se preparaban para
distribuirla en sus viajes misioneros

~t

..

L:J::- .-

,,;l;,f?~"~Y:~('

"

~~J'r; ~/;
!lt~

.::r

,
.,

Arriba. Biblia manuscrita de los valdenses de 1535 (Museo Valdense del Piamontc)
Abajo: "'Pueden destruir la vida pero no el alma,' as habl en este lugar Ulrico Zwinglio, por
la verdad y la libertad de la iglesia cristiana, al morir heroicamente el 11 de Oct. de 1531."
Placa conmemorativa del lugar en donde muri el gran reformador suizo, cuando sali a
defender su ciudad, Zurich, del ejrcito catlico que persegua la Reforma

Arriba. Lugar de Constanza, Alemania, que conmemora la muerte en la hoguera de Hus y


Jernimo por difundir la Palabra de Dios sin la autorizacin del papado. De este lado de la roca
aparece la inscripcin de Jernimo, quemado en 1416; del otro lado est el nombre de Hus,
quien fue quemado el ao anterior en el mismo lugar (1415).
Abajo: Inscripcin conmemorativa del lugar de la plaza de Florencia en donde se quem en la
hoguera "pcr iniqua sentenza" a Savonarola

.,

--

'.

~
:'\

."
......

1
....

\'-

,
i

La alabanza y la adoracin en el juicio

como nico en relacin con su funcin de juez, sino que se incluyen tambin
los tronos de sus consejeros, el tribunal mencionado en otros pasajes bblicos
como "el consejo de los ancianos" (1 R 12:6; Ez 7:26; Mt 27:1; 28: 12,etc).
Estos ancianos se sentaban en semicrculo, como los ancianos de la visin de
Juan. En el Salmo 122, la alabanza y el juicio estn claramente vinculados
entre s porque, como ya se vi, el propsito del juicio es vindicar el carcter
de Dios, que haba sido tan tergiversado por la rebeli6n a la vista de sus
ngeles. Algo semejante se describe en Ap 19: 1-8. Los cuatro querubines, los
ancianos, los redimidos y todos los seres celestiales alaban y adoran a Dios,
porque sus juicios se han manifestado (Ap 19: 1-10).
Este propsito del juicio es de valor supremo, o la tragedia del pecado no
podr erradicarse para siempre. Los rabinos y los sectarios de Qumrn,
basados en varios pasajes del Antiguo Testamento, dejaron constancia de la
creencia en que Dios juzgar al mundo y a su pueblo junto con los ancianos en
Jerusaln. Uno de esos pasajes, el de Is 24:23, est dado en el contexto de las
seales estelares que marcan el tiempo del tin y del juicio: "La luna se
avergonzar, y el sol se confundir, cuando Yahv de los ejrcitos reine en el
monte de Sion y en Jerusaln, y delante de sus ancianos sea glorioso" (Vase
Ap 4: 11; 5: 12-13: "digno de recibir. . .la gloria"). 10
Siendo que los componentes centrales del tribunal celestial alaban
constantemente a Dios durante el juicio, ser til destacar a continuacin, las
caractersticas que se dan de ellos en la visin que tiene que ver con el juicio.

Los cuatro seres vivientes y su relacin con el lugar santsimo.


La descripcin de los cuatro seres vivientes dentro de la escena del tribunal,
es otro elemento de valor en la determinacin del lugar del santuario al cual se
hace referencia en la visin. Lo que ellos cantan es similar a 10 que escuch
Isaas en una visi6n de juicio equivalente (Is 6: 1-7). Cantan "santo, santo,
santo es el Seor Dios Todopoderoso, el que era, el que es, y el que ha de
venir" (Ap 4:8).
La visin del trono de Isaas.
En su visi6n del trono de Dios, Isaas vio que la gloria del ropaje divino
llenaba el templo celestial. 11 La proclamacin de la gloria de Dios que
entonaban los serafines en el lugar santsimo en donde se encontraba el trono,
cubra por extensin "toda la tierra" (Is 6:3). Algo semejante ocurrir ms
(10) Por las seales estelares que anuncian la llegada de la hora del juicio y de la venida del
Seor, vase Ap 612-17; Mt 24.:!9 En Ap 616, en el contexto de este comparecimiento
delante del tribunal celestial (v. 17="quin podr sostenerse en pie?"), se vuelve al cuadro de
la visin del juicio que los malvados no desean contemplar, "de aquel que est sentado sobre el
trono, y de la ira del Cordero." Uno es el que est sentado, Dios el Padre El Cordero est de
pie (cf. Ap 5:6).
(11) Nam, 182.

81

Los Sellos y las Trompetas ...


tarde en la visin de Juan. La misma triple proclamacin de la gloria y santidad
de Dios que ofrecen los cuatro seres vivientes en el lugar santsimo (Ap 4:811), encuentra eco en el triple mensaje anglico de los ngeles en el mismo
tiempo del juicio (Ap 14:6-12), de tal manera que toda la tierra se cubre con la
gloria de su proclamacin (Ap 18: 1).12
El ttulo con que los ngeles tributan a Dios su alabanza es 'Adnay,
"Seor." La raz verbal de este nombre es dall o d'lll, y significa "gobernar,
juzgar, comandar, ordenar." Adollay significa de esta forma, "el soberano
gobernante" o "el Seor de todo" y "el Juez Supremo. "13 De esta forma, los
ngeles ligan su alabanza y adoracin al monarca celestial que est sentado
sobre su trono, con su carcter de Juez y de soberano de toda la creacin.
Durante la poca del tabernculo de Moiss, la distincin entre el primero y
el segundo departamentos del tabernculo terrenal se haca a veces por el uso
de los trminos "lugar santo" (qodes) y "lugar santsimo" (qodes qodasim= Ex
26:33). En la poca del reino de Israel comenz a hacerse la diferencia
mediante el uso de otras dos palabras: el Debir, que equivala al lugar
santsimo; y el Hekal, que equivala al lugar santo (1 R 6:3 = Hekal; v. 5 =
Debir). Pero como ocurra con los otros trminos, estos dos trminos de la
poca del reinado no se usaban exclusivamente para referirse a los dos
departamentos interiores del templo separadamente. A veces, el trmino Hekal
tambin significaba "palacio" (1 R 21: 1; 2 R 2: 18), y era aplicado a todo el
templo, como siendo un verdadero palacio en donde el rey celestial moraba.
Esta es la escena que Isaas contempla en visin. Dios se sienta en su trono
en el lugar santsimo,14 y su gloria llena ambos departamentos, como en el Da
de la Expiacin, cuando la puerta que separaba ambos departamentos del
santuario era abierta, y el sagrado recinto quedaba estrechamente vinculado en
una obra final de purificacin. 15 Esta interpretacin est confirmada por la
descripcin que Isafas hace del altar que est cerca del trono de Dios, sin
ninguna puerta de separacin (Is 6:6).16
(12) E G. White, en SDABC, IV, 1139, 1140, declara que el cubrimiento de la gloria de Dios
sobre toda la tierra es para el futuro, para el tiempo del fin. "Su gloria llenar finalmente la
tierra." "A medida que miran el futuro, cuando la tierra entera se llenar con Su gloria, el canto
triunfante de alabanza hace eco del uno al otro en melodioso canto, 'Santo, santo, santo es el
Seor de los Ejrcitos. '" Esto se cumple en J r 3.17 e ls 66 1 En estos pasajes, as como en ls 6,
se destaca que "quien que se sienta sobre el trono es Aquel que juzga a este mundo en esta era,
y gobernar sobre la nueva creacin en la nueva era," Nam, 196
(13) lbid, 181

(14) La expresin "ejrcitos" (ls 6.3), aparece en los pasajes ms antiguos conectados con el
arca del pacto (2 Sam 62,18; 7 2,8,26-27, cf 1 Cr 17 7), cf bid, 188, n 6.
(15) Vase cap 1, 33-35
(16) E. G. White, en Como Btbl. Adv., IV, 1161 "Se le permiti a Isaas que mirara en visin
dentro del lugar santo y dentro del lugar santsimo del santuario celestial. Fueron abiertas las
cortinas del compartimento interior del santuario, y pudo contemplar la revelacin de un trono
alto y sublime que se alzaba, por as decirlo, hasta los mismos cielos." La "S/ekillah, el pabelln
visible de Yahv" "en el lugar santsimo sobre el propiciatorio," "le fue revelado a Isaas," como
le era revelado al sumo sacerdote en el Da de la Expiacin. "Fue abierto el velo del templo, la
puerta fue alzada, y tuvo una visin del lugar santsimo dentro del velo. Vio al Dios de Israel
delante del trono alto y elevado, y las faldas de Su gloria llenaron el templo," bid, 1141.
82

La alabanza y la adoracin en el juicio


Isaas tuvo esta visin "en el ao que muri el rey Uzas" (Is 6: 1) .17 Este
rey haba permanecido fiel a Dios durante la primera parte de su largo reinado
de 52 aos (2 Cr 26:3-15). "Mas cuando ya era fuerte, su corazn se enalteci
para su ruina; porque se rebel contra Yahv su Dios, entrando en el templo de
Yahv para quemar incienso en el altar del incienso" (v. 16), algo que
corresponda exclusivamente a los sacerdotes. Corno resultado de este acto
temerario y de suficiencia propia, Dios lo castig y muri leproso (v. 21,23).
Sus ltimos das convaleci recludo en "una casa apartada," siendo "excludo
de la casa de Yahv" (v. 21). En ese mismo ao se muestra a Isaas que un
destino semejante iban a tener aquellos que presuntuosamente despreciaran las
leyes de Dios, y sus amonestacions del juicio inminente (ls 6:9-13).
Mientras el profeta contempla extasiado el trono de Dios, y a los ngeles
ms allegados a su presencia que cubran sus rostros con sus alas delante del
Seor y proclamaban su santidad, siente que el templo se estremece y se llena
de humo (Is 6:4; cf. Ap 4:5; 15:8). Entonces el profeta se siente morir corno el
rey Uzas, despus que entr en el lugar santo, y se da cuenta que "habita en
medio de un pueblo que tiene labios inmundos," y que no sabe dar gloria a
Dios (v. 5; cf. 5: 13; vase Ap 16:9). Sin embargo, antes que el juicio culmine,
un ngel vuela con presteza, torna un carbn encendido del altar, y toca sus
labios dicindole: "He aqu que esto toc tus labios, y es quitada tu culpa, y
limpio tu pecado" (v. 6-7). Una vez que sus labios son purificados, puede
hacerse eco de la adoracin celestial, y glorificar a Dios. De esta forma es
capacitado para cumplir la misin proftica que Dios le asigna (v. 8-10).1 8
As corno Ezequiel y Juan cuando contemplaron una visin semejante del
trono de Dios, Isaas tiene un dilogo con el Seor, y recibe el llamado
proftico de ir y proclamar el juicio (v. 8-13; Ez 2-3; Ap 10: 11).1 9
Avergonzado por la dureza del corazn de su pueblo para aceptar el mensaje
divino, de acuerdo a lo que se le revela en visin, Isaas es llevado a exclamar
corno uno de los ngeles que contemplaron Daniel y Juan en visin: "Hasta
cundo, Seor?" (Is 6: 11; Dn 8: 13; Ap 6:9-10).20
(17) El ao de la muerte de Uzas tuvo lugar en el 740 AC. W. Shca, Selected Studies on
Prophetic lnterpretation (Review and Herald Publishing Association, Washington, D C., 1982),
10 Admirablemente, los comentadore~ no han descubierto una conexin aparente entre la
muerte de Uzas y la visin del trono de Isaas, cf Nam, 177 Es el fin de un rey, smbolo del
fin de un reinado y de un pueblo, 10 que sirve de trasfondo a la visin imponente del Juez
celestial.
(18) E. de White, en Com Bbl Ady, IV, 1161, declara que "la visin dada a Isaas
representa la condicin del pueblo de Dios en los ltimos das Ellos tienen el privilegio de ver
por fe la obra que se est realizando en el santuario celestial 'Y el templo de Dios fue abierto en
el cielo, y el arca de su pacto se vea en el templo' [Ap 11 19] En la medida en que miran por
fe en el lugar santsimo, y ven la obra de Cristo en el santuario celestial, perciben que ~on un
pueblo de labios inmundos . Pero si como Isaas, reciben la impresin que el seor designa que
sea hecha sobre el corazn, si humillan sus almas delante de Dios, hay esperan2'a para ellos El
arco de la promesa est sobre el trono, y la obra hecha para Isaas ser llevada a cabo en ellos."
(19) Por la relacin de esta visin de la gloria de Dios con el juicio y las visiones similares de
Ezequiel, Daniel, Pablo y Juan, vase El Da de la E"l:piacilI . , cap 8,456-8 W. Shea, 11' "A
Isaas se le pidi tambin llevar un mensaje de juicio para su pueblo"
(20) Por la relacin del juicio investigador en este contexto de cautividad y castigo, vase mi

83

Los Sellos y las Trompetas ...


La dureza de la casa de Israel perdurara hasta que el juicio de Dios fuese
consumado sobre su pueblo, hasta que sus casas y tierras fuesen "dejadas
desiertas," y hasta que fuesen excludos de la casa de Dios y de Su presencia
cuando fuesen llevados cautivos, como acababa de ocurrir con su rey que haba
muerto leproso por rebelarse contra Dios (cf. Is 6: 1). Ms tarde, en el mismo
escenario de los hechos, Jeremas cuenta cmo la experiencia del rey Uzas se
repiti en ellos, cuando el Seor los castig "sin piedad," y "humill el reino y
a sus prncipes" (Lm 2:1-3). "Apartaos! Inmundos! les gritaban; Apartaos,
apartaos, no toquis!" (Lm 4:15; cf. Lv 13:3, etc).
A pesar de esta triste realidad, un remanente sera salvo, y sera declarado
santo (Is 6: 13).
La visin del trono de Ezequiel.
La representacin simblica de los cuatro seres vivientes que vio Juan junto
al trono de Dios, fue vista tambin por Ezequiel, en una visin del juicio que
determinara la suerte del reino de Jud y de su templo (Ez 1). Las formas tan
extraas con que Ezequiel vio representarse a estos seres celestiales, no
parecen haber sido comprendidas al principio por el profeta. Sin embargo,
cuando se le mostr ms tarde su conexin con el templo, reconoci que eran
querubines (cf. Ez 10:20).21
Ezequiel ve cuatro alas en lugar de las seis que vieron Isafas y Juan, en cada
uno de los seres vivientes (Ez 1:6; Is 6:2; Ap 4:8). Probablemente esta
diferencia se deba a que el trono de la Deidad que l ve, est en movimiento.
Isafas relata que "con dos [de sus alas] cubran sus rostros, con dos cubran sus
pies, y con dos volaban" (Is 6:2). El hecho de que cubran sus rostros con dos
de sus alas, revela la reverencia que estos seres ms allegados al trono de Dios
tienen delante de su presencia. Ezequiel, en cambio, los ve desplazndose hacia
adelante, y transportando el carro de fuego celestial sobre el cual iba sentado el
monarca supremo del universo (Ez 1:9, 12,25-28). Con dos alas volaban, y con
"las otras dos cubran sus cuerpos" (Ez 1:11,23). No ve las alas con las que
cubran sus rostros en reverencia delante de Dios, porque al volar por el cielo
en camino hacia el templo terrenal, no estn delante del Seor, ni sobre, sino
debajo. "Y cuando se paraban y bajaban sus alas, se oa una voz de arriba de la
expansin que haba sobre sus cabezas. Y sobre la expansin que haba sobre
sus cabezas se vea la figura de un trono que pareca de piedra de zafiro; y
sobre la figura del trono haba una semejanza que pareca de hombre sentado
sobre l" (Ez 1:25-26).
Esta actitud de reverencia de los seres que nunca cometieron pecado, prueba
anlisis de las visiones del templo en Ezequiel y Zacaras, en El Da de la Expiacin .. , 28630!.
(21) E. de White usa indistintamente el trmino "querubines" o "serafines" para referirse a los
ngeles que estn ms allegados a la presencia de Dios y circundan su trono Vase SDABC, IV,
1139 [1161-1162 en espaol]. La similitud de las visiones que los describen, hace suponer
tambin que no se refieren a rdenes distintas de seres celestiales.

84

La alabanza y la adoracin en el juicio


que el temor del Seor, que es "el principio de la sabidura" (Prov 1:7; 9:10),
no es un conocimiento que deben tener nicamente los pecadores. El temor
reverente es un atributo que poseen todos los seres de la creacin de Dios,
aunque nunca hayan conocido el pecado. Si los ngeles que estn ms cerca de
la presencia de Dios, velan sus rostros delante del trono, habra algo de
inslito en que haya velos o puertas en el templo celestial, para cubrir en
determinadas circunstancias la gloria de Dios? La representacin simblica del
santuario terrenal, y la confirmacin posterior de los profetas que vieron
puertas y velos que se cierran y se abren en el templo celestial, prueba que en
ocasiones, Dios se reserva el gozo de revelarse an delante de los seres que
nunca cayeron en pecado, de una manera especial y en circunstancias tambin
especiales. 22
Este squito celestial que transporta el trono de Dios por el universo, y que
se desplaza a la velocidad del relmpago (Ez 1: 14), como "viento tempestuoso"
(v. 4), viene del templo celestia::!3 para juzgar a su pueblo en su templo
terrenal (Ez 1). Una vez que se inicia el juicio en Jerusaln, el profeta, que era
tambin sacerdote, debe llevar simblicamente todas las iniquidades de la casa
de Israel (Ez 4).24 Este acto tiene que ver con un proceso de culminacin y
recapitulacin de los pecados de Israel, que Ezequiel como sacerdote y profeta
simblicamente efecta durante el perodo mismo de juicio. Luego de
denunciar los pecados de Israel, sintetizar la historia de la rebelin durante el
perodo del reinado en Jerusaln (cf. Ez 5:5-8,11,etc), y de anunciar el fin (Ez
7), el profeta ve de nuevo la gloria de Dios, y el carro de gloria que los cuatro
seres vivientes hahan transportado a Jerusaln (Ez 9-10).
El carcter judicial de esta revelacin del trono de Dios y de su gloria, no
se detalla tan claramente en la primera visin, sino al final del juicio. Cuando
la corte judicial concluye su obra de inspeccin y anlisis de los pecados del
pueblo, se da la orden de sellar en la frente a los escogidos, y de destruir a los
rebeldes (Ez 9). Entonces este squito celestial se levanta, y se retira del
templo y de la ciudad, despojando al santuario terrenal de todo valor o razn
de ser (Ez 10).25 Mientras que el carro de gloria se retira hacia la montaa
oriental (Ez 11 :22-23), el templo y la ciudad se llenan de cadveres. Son los
cadveres de aquellos que no fueron sellados en sus frentes.
Algo semejante se ve en la visin del trono en el Apocalipsis. Aunque en la
visin inicial del trono (Ap 4-5), se percibe un buen nmero de elementos que
revelan la convocaci6n judicial del concilio celestial, el reconocimiento de la
(22) Ser til recordar que mientras para el pueblo de Israel, las cortinas o puertas del
santuario terrenal eran un impedimento fsico para entrar y mirar su contenido interior, para los
ngeles de Dios y para los redimidos son una manera de hacer de la contemplacin del Seor
algo solemne y extremadamente impresionante De hecho, no habr velos dentro del cual no
puedan entrar los redimidos del Seor una vez que todo se haya cumplido Vase CS, 735.
(23) Comprese Ez 1'4 con Is 14 13, Sal 48 2[3])
(24) Por detalles, vase A Treiyer, El Da de la &.piacin y la Purificacin del Santuario En
el Pelllateuco, en los libros histricos, en los profetas, en Hebreos y en Apocalipsis (Asociacin
Casa Editora Sudamencana, Bs As, 1988),286
(25) Por un anli~is detallado de esta visin, vase ibid, 286-288
85

Los Sellos y las Trompetas ...


justicia de Dios resalta ms ntidamene hacia el final del Apocalipsis, cuando
los santos son vindicados y los impos condenados (Ap 11:18; 15:3-4; 16:5-7).
La "gran multitud en el cielo" repite en trminos semejantes a la visin
inaugural, su cntico de gratitud, diciendo: "Aleluya! Salvacin y honra y
gloria y poder son del Seor Dios nuestro," pero agrega ahora la razn:
"porque sus juicios son verdaderos y justos; pues ha juzgado a la gran ramera
que ha corrompido a la tierra con su fornicacin, y ha vengado la sangre de sus
siervos de la mano de ella" (Ap 19:1-2; 7:9-12; cf. Ap 4:13-14).

Los cuatro seres vivientes en la representacin simblica del templo de


Salomn.
En el santuario celestial, Dios figura como morando "sobre los querubines"
(2 Sm 6:2== 'al, "sobre"; cf. 1 Sm 4:4; 2 R 19:15; Is 37:16; Sal 80:1[2];
99:1; 1 Cr 13:6). Mientras que en la figura del tabernculo de Moiss, dos
querubines aparecan labrados en los dos extremos del propiciatorio que estaba
encima del arca (Ex 25: 18-22; 37:7-9; Nm 7:89; Heb 9:5); en el templo de
Salomn se labraron dos querubines adicionales que se colocaron a los dos
costados exteriores del arca. De esta forma, los querubines labrados en forma
tridimensional en el lugar santsimo llegaron a ser cuatro. Tenan sus alas
extendidas hacia y sobre el propiciatorio (1 R 6:23-28; 8:6-7; 1 Cr 28: 18; 2 Cr
3: 10-18; 5:7-9).
El propiciatorio era la parte superior del arca, y sobre l se labraron los
querubines. Si los profetas ven a Dios "sobre los querubines," es porque el
arca no era el trono en s de Dios, sino el lugar del trono en donde el monarca
celestial pona la planta de sus pies (Sal 99:5-8; cf. v. 1; 132:7-8).26 El trono
de Dios era invisible, pues estaba cubierto por la nube que esconda la gloria
de Dios en el lugar santsimo.
En el Antiguo Testamento, el trono de Dios se encontraba en el templo; no
fuera de l. Ya sea en la representacin simblica del templo terrenal, o en la
realidad misma del templo celestial, Dios tiene su trono en el templo. Por
consiguiente, a la luz de este trasfondo bblico y proftico que acabamos de
ver, es inconcebible imaginarse el trono de Dios que contempl Juan, como
establecido en otra parte. Al contrario, en la descripcin que Juan da aparecen
varios cuadros tpicos del santuario terrenal. Aparece una puerta abierta que,
como ya se vio, es la que separaba el lugar santo del santsimo. Juan ve el
trono de Dios, y delante del trono el candelabro con siete lmparas (Ap 4:5;
Lv 24:3-4). Junto al trono ve tambin los cuatro querubines que estaban en el
lugar santsimo en ambos extremos del propiciatorio (Ap 4:6-8). Y en la mano
del que est sentado en el trono, ve el libro de la ley sellado que se guardaba al
lado del arca, siguiendo una costumbre semejante de los pueblos antiguos, que
consista en depositar los documentos legales del reino a los pies de los dioses
a quienes se adoraba.
(26) Vase bid, 37,403,571-573.

86

La alabanza y la adoracin en el juicio

Su representacin simblica en el Apocalipsis.


Cuando Juan describe cada uno de los cuatro seres vivientes dice: " ... era
semejante a ... " (Ap 4:7). Ezequiel entendi slo ms tarde que eran ngeles.
Juan puede asociar fcilmente estos seres vivientes con los que vio Ezequiel,
por lo cual es probable que los reconoci enseguida como siendo los
querubines que rodeaban el trono de Dios en el lugar santsimo. Destaca, sin
embargo, la identidad de estos querubines, diciendo que eran semejantes a los
seres de la creacin animal que describe, lo que permite implicar que no eran
animales. Una descripcin semejante har el profeta, luego de ver el
comparecimiento de Jess delante del trono. All lo ve representado como
siendo el Cordero, y declara que lo vio "como inmolado," destacando de nuevo
su carcter simblico (Ap 5:6). As como Jess no es un Cordero literal, as
tampoco los cuatro seres vivientes son animales literales.
Estos querubines representan a las formas ms significativas y poderosas de
la creacin animal. 27 El len es el rey de la selva;28 el becerro era el animal
domstico de mayor valor en el mundo antiguo;29 el hombre es la corona de la
creacin, representa a los seres racionales (Gn 1), y el guila es la reina de
las aves. 3 Teniendo en cuenta este contexto, el len sera el smbolo de la
fuerza o el poder (Ap 5:5; Gn 49:9); el becerro o buey representara la lealtad
y el sacrificio (Is 1:3);31 del hombre se destacara su inteligencia y eleccin
(Gn 1:27; Jos 24:14,15), y del guila su rapidez y realeza (Dt 28:49).32
Estas formas destacadas de la creacin eran bien conocidas en Israel, y se
aplicaban tambin a sus cuatro tribus principales para denotar su poder. La
tradicin juda declara que las tribus de hrael en el desierto, estaban divididas
en cuatro grupos alrededor del santuario, y que cada grupo posea una bandera

(27) Los rabinos judos explicaban estas figuras de los querubines en la vi;in de Ezequiel,
diciendo que "el ms exaltado de todas las creaturas vivientes e~ e! hombre, de los pjaros ;s el
gila; de! ganado es el buey; y de las bestias del de~ierto es el len Todo~ recibieron realeza y
se les otorg grandeza, )- e~taban bajo el carro de Dios, como dice" Ez 1: 10, cf Nam, 249.
(28) Esto se ve en el hecho de que cuando ~c nombran varios de los animale, ms salvajes de
la selva, ellcn aparece prcticamente siempre primero (1 Sm 17.34-37, Prov 28.15, Os 13 7-8,
Am 5:19; Jr 5 6; Dn 7) Si en el Apocalipsis, Juan describe una be~tia que se asemeja a varios
animales que describe, concluyendo con el \en, es porque est citando de Daniel, en un tpico
estilo hebreo que citaba en forma inversa los hechos del pasado (Lv 2642) Vase numerosos
ejemplos en P C Beentjes, "Inverted Quotations in lhe Bible. A Neg\ected Stylistic Pattern," in
Bib 63 (1982), 506-523
(29) En Lv 1, 3,4-5,8,9, 16, se especifican primero los sacrificios del ganado mayor, entre
los cuales se destaca el becerro, y luego los del ganado menor. Lo mismo se hace en la
especificacin de los sacrificios para las fiestas del ao en Nm 28-29, en donde ,iempre se
comienza por la indicacin referente a los becerros que deban ser sacrificados en holocausto.
(30) De all es que para referirse a los reyes o emperadore, ms destacados de la antiguedad,
los profetas los representaron con la figura del guila, a menudo en conexin con el len (Ez
171-6= Nabucodonosor; 17.7-10= faran)
(31) Me, 402

(32) A. M. Rodrguez, Estudios sobre el libro


1987),38.
87

Apoc(Jlip~i~

(Antillian College, Mayaguez,

Los Sellos y las Trompetas ...


(Nm 2). Las banderas de las cuatro tribus representativas, segn esta tradici6n.
poseeran las figuras de los cuatro animales que representaban a los querubines
en el Apocalipsis. La distribuci6n habra sido la siguiente:
Dan (guila)

Efrafn (buey)

1111111111111111111111111
1
1
1
Santuario 1
1
1
1
1
1111111111111111111111111

Jud (len)

Rubn (hombre)
Si esta tradici6n es correcta, los cuatro seres vivientes "seran los lderes de
las huestes angelicales. "33 En la visi6n de Juan, ellos siempre encabezan la
alabanza y adoraci6n de los ancianos y de los millones de ngeles que estn
frente al trono, y finalmente de toda la creaci6n (Ap 4:9~11; 5:8~14). Esto
permite deducir que "su funci6n sera organizar y dirigir esas huestes. En el
santuario celestial, y frente al trono, ellos representaran esos ejrcitos, y
recibiran 6rdenes de Dios. El nmero cuatro podra derivar su significado de
los cuatro puntos cardinales, y expresara la idea de la totalidad del universo.
As se designara la totalidad de los seres angelicales que realizan su ministerio
alrededor del universo. "34
Ya sea que se relacionen estos smbolos con la representacin mayor de la
creaci6n, o que se los relacione con las cuatro tribus principales y
representativas de Israel, o ambos hechos juntos, estas imgenes permiten ver
una vez ms, la relaci6n del juicio con la creacin (Ap 4:11; 5:13; 14:7). Estos
cuatro seres vivientes, en efecto, son los que encabezan la alabanza y adoraci6n
al Creador que retoman los ancianos diciendo: "Digno eres de recibir la gloria
y la honra y el poder; porque t creaste todas las cosas, y por tu voluntad
existen y fueron creadas" (Ap 4:9~11). Se declara de esta forma que Dios, por
ser el Creador, tiene derecho de sentarse en juicio para considerar la obra de
sus manos y recibir la gloria, la honra y el poder que se merece. Este es no
s610 el punto de partida con el cual el tribunal celestial inicia la sesi6n de
juicio, sino tambin el lema central que se repite durante todo el juicio (Ap
4:9: "siempre").
El hecho de que invitan al profeta desde el lugar santsimo a mirar con el
rompimiento de los sellos, la escena que caracteriza a la iglesia en sus
(33) bui.
(34) bid

88

La alabanza y la adoracin en el juicio

diferentes etapas, permite vislumbrar c6mo pasan en revista los hechos


sobresalientes del pueblo del pacto en el tribunal celestial (Ap 6: 1,3,5-7). Su
conexi6n con el juicio final en el lugar santsimo se halla indiscutiblemente
definida en Ap 15:7. All son vistos cuando "el templo del tabernculo del
testimonio" se abre en el cielo (cf. v. 5). U no de ellos da a los siete ngeles las
siete copas de la ira de Dios, dando con ello inicio a la etapa ejecutiva del
juicio. Aparecen poco despus junto al trono, cuando los redimidos obtienen la
victoria final y alaban a Dios frente a su trono (Ap 7:11; 14:3; 19:4).

Los 24 ancianos y su valor en el juicio.


Otra confirmaci6n de que la escena presentada en Ap 4-5 es una escena de
juicio, se ve en la descripcin de los 24 ancianos. Llama la atenci6n que estn
sentados tambin sobre tronos, y en semicrculo alrededor del trono de Dios
(Ap 4:4), como se sentaban en consejo los ancianos junto al rey en ocasiones
de juicio (1 R 12:6-14; 2 Chr 10:6-8; cf. Ez 7:26). As describen tambin la
corte celestial de juicio las visiones del Antiguo Testamento. Posteriormente,
esta forma de sentarse de los ancianos se perpetu6 en el Sanedrn judo. 35
De todas las proposiciones ofrecidas para identificar a los ancianos en la
visi6n de Juan, s6lo una responde acertadamente al nmero 24, y al hecho de
ser llamados al mismo tiempo ancianos. En todas las ciudades de Israel, haba
tribunales compuestos por 24 ancianos para juzgar a Israel. Aun en Jerusaln,
en donde haba un gran Sanedrn compuesto por 72 ancianos, el nmero
esencial era tambin el 24, pues estaba compuesto de tres pequeos sanedrines
de 24 miembros cada uno. 36 De esta forma, el tribunal de los ancianos que
aparece en Apocalipsis, estara compuesto por ngeles de Dios que actuaran
como la contraparte celestial simbolizada o representada por el consejo de los
ancianos en el Antiguo Testamento.
En relaci6n con la identidad de los 24 ancianos, se ha creado cierta
confusi6n por el rendimiento de algunas versiones en relacin con el cntico de
Ap 5:9-10. Esas versiones expresan en la primera persona del plural, "nos has
redimido ... , y nos has hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes, y
reinaremos sobre la tierra." La evidencia textual, sin embargo, favorece el
rendimiento de este pasaje en la tercera persona del plural. El texto autntico
rendira esta canci6n de gratitud de la siguiente manera: "los has redimido ... , Y
los has hecho para Dios reyes y sacerdotes, y reinarn sobre la tierra. "37
Aunque E. de White parece haber contado con una versi6n que rinde el
pasaje en la primera persona del singular, y aplica a veces este cntico a los
redimidos una vez que estn en la patria celestial, se expresa en relacin con la
visi6n de Ap 5 de la siguiente manera: "Santos ngeles se unirn al cntico de
(35) Por detalles, vase mi investigacin sobre los ancianos en El Da de la &piacin .. , 459480.
(36) Por razones adicionales del nmero 24 para referirse al tribunal celestial, y no 72, vase
bid, 472-473.
(37) Vase bui, 459.

89

Los Sellos y las Trompetas ...


los redimidos. Aunque no pueden, basndose en su conocimiento y experiencia
cantar: 'El nos lav en su propia sangre y nos redimi para Dios,' sin embargo
comprenden el gran peligro del cual han sido salvados los hijos de Dios.
Acaso no fueron ellos enviados para levantar una bandera contra el enemigo?
Pueden simpatizar plenamente con el glorioso xtasis de aquellos que han
vencido mediante la sangre del Cordero y por la palabra de su testimonio. "38
Una comparacin interesante que se ha hecho recientemente entre la
descripcin que E. de White hace de este concilio celestial, (que fue convocado
tambin en el lugar santsimo, como ya se vio, para dar la bienvenida a Cristo
en la inauguracin del santuario celestial),39 con la vi>in del trono de Ap 4-5,
revela lo siguiente:

E. de White

Apocalipsis

1. Querubines y serafines (huestes


angelicales).
2. Los comandantes de las huestes
angelicales. 4o
3. Representantes de otros mundos
(hijos de Dios).

1. Millones y millones de ngeles


(5:11).

2.

Los

cuatro

seres

vivientes

(5:11; 4:6).
3. Los 24 ancianos (4:4; 5: 11).

Esta comparacin permite deducir que los ancianos seran "los


representantes de otros mundos" que "forman parte del concilio celestial. Dio~
les ha dado el privilegio de participar en la administracin del universo," pues
"ellos tambin estn involucrados en el conflicto csmico contra el pecado, y
por eso tienen funciones sacerdotales en el santuario celestial. "41
En la teocracia juda, el tribunal de los ancianos cumpla sus funciones
cvicas y religiosas a lo largo de todo el ao. En la nueva dispensacin, este
cargo se cumple en una dimensin espiritual actual en la institucin de los
ancianos de la iglesia, y tiene una confirmacin real y final en el juicio
celestial. 42 Lo mismo puede decirse con respecto a la misin de juicio que
Jess dej a sus discpulos de ligar o desligar de la iglesia a los fieles o
infieles, segn el testimonio que dan de su fe (Mt 16:19; 18:18; Jn 20:22-23;
cf. Hch 2:38, etc).43 Esta tarea de la iglesia que hoy se lleva a cabo en una
(38) Comentario de E. de White, en SDABC, VII, 922, cf A M Rodrguez, 42.
(39) Vase cap 1, 36-41
(40) Al comentar la visin de Isaas, E de White dice lo siguiente "Haba querubines a eada
lado del propiciatorio, como guardianes alrededor del gran rey, y re'oplandecan con la gloria
que los envolva procedente de la presencia de Dios." en COII/ Bblico Adventista, IV, 11611162.
(41) A M. Rodrguez, 41
(42) Este es el patrn comn que siguen los tipos del Antiguo Testamento en el Nuevo Por
ejemplo, las figuras del templo se cumplen espiritualmente en la Iglesia, y literalmente en el
santuario celestial Vase El Da de la Expiacin ,367-373,440, etc
(43) Vase este principio tambin en relacin eon la pena de muerte en p 228 en esta misma
obra, y en El Da de la bpiacill ,213-214

90

La alabanza y la adoracin en el juicio

dimensin espiritual, sera confirmada o invalidada por el tribunal celestial en


la revisin final de cuentas del tiempo del fin.
En relacin con su ministerio de intercesin, los ancianos figuran en el
juicio como testigos de la respuesta de Dios a las oraciones de los santos.
Tienen "copas de oro llenas de incienso, que son las oraciones de los santos"
(Ap 5:8).44 La requisitoria judicial del tribunal celestial, tiene en cuenta los
votos sinceros de fidelidad hechos por todos los que solicitan ser considerados
hijos de Dios. 45
El hecho de que no reciben coronas, sino que aparecen ya tenindolas (Ap
4:4,10), es otra evidencia de que la visin de Juan no seala especficamente la
convocacin inaugural del concilio celestial, cuyo objeto era coronar al Hijo de
Dios como el dispensador divino de los dones espirituales de su pueblo. En
efecto, la contraparte celestial de los ancianos terrenales no poda recibir antes
que su Seor y rey la corona que los autoriza a ejercer su ministerio antitpico
en el reino de Dios. Como Jess, "el Prncipe de los pastores," ya haban
recibido esta corona al inaugurarse el santuario celestial y sus servicios (cf. Ap
3:21; 1 P 5:4).46
Los tronos sobre los cuales se sientan los ancianos tambin describen una
escena de juicio. En el Salmo 122, David describe con beneplcito y alegra
cmo las tribus "suban" a adorar a Dios en su templo. en Jerusaln, y vincula
los tronos con el juicio. "Y all subieron las tribus, las tribus de Jah, conforme
al testimonio dado a Israel, para alabar el nombre de Yahv. Porque all estn
las sillas del juicio. los tronos de la casa de David" (v. 4-5).
As como David no tomaba decisiones solo en ~u carcter de rey tpico, sino
que tena a su lado los tronos del consejo de los ancianos que lo ~ecundaban,
Dios tampoco juzga solo, sino que involucra a su creacin en el juicio. En esto
el Rey del Universo revela un modelo de liderazgo digno de imitar en los que
ocupan puestos de responsabilidad en la tierra. No es que Dios necesite del
consejo de su creacin, sino que para hien de su creacin la hace participar en
las decisiones que afectan al universo (cf. Col 1: 15-20).
En Mt 5:22, Jess menciona en su aplicacin espiritual del libro de la ley,
que el que lo viola ser culpable "de juicio" y "ante el sanedr(n" celestial, y
finalmente, como consecuencia, "quedar expue~to al infierno de fuego."
Muchas versiones prefieren traducir "concilio" en este pasaje, en lugar de
sanedrn, debido a que no pueden entender por qu Jess habla de un sanedrn
en la nueva dispensacin. La visin de los 24 ancianos en Ap 4-5 est
(44) Los ancianos de las iglesias son testigos de las spli('as de perdn y aceptacin divina de
los que ingresan en la comunin de los santo~, e invocan "el nombre del padre, del Hijo y del
Espritu Santo" para que se les conceda este de~eo (Mt 28 20) Los que se bautizan, se bautizan
como testimonio del perdn que ellos piden de ~us pecados (Hch 2 38. 1042-48, cf Jn 202223, 1 Cor 6 11, etc)
(45) E de White vio en visin a "ngeles ofrecer el humo del incienso aromtico por los
santos que oran," CG, 519
(46) Por el significado de las coronas de los ancianos en relacin con las coronas de victoria
que recibirn los redimidos en la 2da venida de Cri~to, va~e El Da de la EApiacilI ,477479.

91

Los Sellos y las Trompetas ...


destinada a explicar mejor la dimensin de esta declaracin de Jess. Los
veinticuatro ancianos que secundan las decisiones del rey celestial, no son los
judos que componan el sanedrn, ni tampoco los ancianos que se establecen en
las iglesias hoy, sino la contraparte celestial de ngeles que cumple una misin
equivalente en favor del pueblo de Dios.
Conclusin.
A diferencia de los tonos nerviosos y hasta histricos de las deliberaciones
que se dan en los juicios humanos, en la corte celestial hay alabanza y
canciones de reconocimiento y gratitud. Estas alabanzas y reconocimientos
universales que los cuatro seres vivientes, los veinticuatro ancianos, los ngeles
de Dios y finalmente toda la creacin dan a Dios y al Cordero, segn se revela
en la visin del trono, magnifican el verdadero propsito del juicio celestial.
En todo el libro del Apocalipsis, la glorificacin a Dios y al Cordero alcanzan
una dimensin promin~nte en la hora misma del juicio, y an despus, cuando
los juicios ya se han cumplido, y los redimidos se renen en la patria de Dios
(Ap 7:9-12; 19: 1).
La visin de Ap 4-5 se refiere pues, al juicio investigador. Los cuadros
revelados en Dn 7 y Ap 11 reportan la misma escena, aunque con ciertos
complementos propios que son necesarios para comprender el contexto
inmediato de las visiones. La apertura de los sellos y el sonar de las trompetas
tienen que ver, por consiguiente, con una recapitulacin de la historia de la
iglesia y de los juicios restrictivos que Dios estableci en contra de sus
opresores, en vista del juicio que ahora es universal y final. Una recapitulacin
semejante se ve en la misin ~ue Dios dio a sus profetas en el pasado, antes de
dar el fallo final en su juicio. 7 En muchos casos, el profeta es transportado a
eventos futuros, y contempla sucesos no ocurridos an como si hubiesen ya
ocurrido. 48
Los cuatro seres vivientes son los comandantes de las huestes angelicales,
que encabezan la adoracin y alabanza al Creador. Su vnculo tan estrecho con
la creacin se destaca no slo por las tiguras ms prominentes de la creacin
con las cuales se los representa, sino tambin por el reconocimiento que
tributan al Creador por su obra de creacin. A pesar de que este mundo
manch la creacin de Dios en el universo, estos cuatro querubines
encumbrados reconocen la dignidad del Creador para recibir la gloria, la honra
(47) Vase Ez 2.3; 4 4-5; 5'5ss; 16,23; etc, en rcJacin con cljuicio investigador de Ez 1-10,
cf. Willian Shea. Vase los numerosos pasajes de Ams, Isaas, Jeremas, Ezequiel y otros
profetas, de recapitulacin de los pecados y juicios pasados de las naciones en relacin con el
castigo final que recibirn por haber causado mal a su pueblo. Algo semejante ocurre cn los
parntesis explicativos (Ap 7 Y 9-11) Y en la trama del origen del mal y ,u repercusin en la
tierra, revelada en los caps. 12 y 13 Una vi~in panormica del origen del mal hasta el fin del
mundo y sus proyecciones eternas, es revelada a los impos en el juicio post-milenial Vase es,
724
(48) Vase Is 53. los sufrimientos del Siervo de Yahv, Is 45 1: la profeca de Ciro; Is 47: el
juicio sobre Babilonia como algo actual, presente, etc

92

La alabanza y la adoracin en el juicio


y el poder (Ap 4: 11). De esa msica celestial proviene el eco que retoma el
ltimo remanente que sale a proclamar por el mundo: "temed a Dios y dadle
gloria, porque la hora de su juicio ha llegado, y adorad a aquel que hizo el
cielo y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas" CAp 14:7). Proclaman,
adems, como en la visin del juicio de Isafas, la santidad de Dios y su eterna
majestad CAp 4:8).
Los 24 ancianos siguen a los cuatro querubines en la alabanza y adoracin a
Dios. Su vnculo con los redimidos se ve en el hecho de que presentan sus
oraciones delante de Dios CAp 5:8). Ellos son la contraparte celestial de
ngeles del consejo de los ancianos, que corrobora en el juicio la decisin que
la iglesia tom en la tierra de introducir en el reino a las almas que Cristo
redimi. 49 El hecho de que poseen ya coronas es una prueba implcita de que
la visin se reporta al juicio final, pues resultara inconcebible que estos
arquetipos celestiales del pueblo de Dios en la tierra, poseyesen coronas antes
que su Seor, quien aparece en la escena para recibir el reino (Ap 5:5 = "la
raz de David"; v. 12: "es digno de tomar el poder"). Estas coronas revelan
por anticipado, no slo cun segura es la victoria que espera a los que venzan,
sino tambin la apropiacin que estos arquetipos celestiales hacen de aquellos a
quienes vindican en el juicio. 50 De all es que participan del "glorioso xtasis"
de los redimidos. Los tronos sobre los cuales se sientan, eran considerados "los
tronos del juicio" o "tronos de la casa de David" (Sal 122:5), lo que identifica
la visin una vez ms con el juicio.

(49) Vase detalles en El Da de la Expiacin .. , 471,472


(50) Vase Job 19:9; Sal 103:4; Jr 13 18; Lm 5: 16; Prov 4 9; 12'4, 14 24, 17'6; Cnt 3: 11, Fil
4.1; 1 Ts 2'19, Is 62:3. Por detalles, vase ibui, 477-479

93

CAPITULO IV

PROBLEMAS DE FONDO PARA APRECIAR LA


DIl\tlENSION DE JUICIO EN EL LUGAR
SANTISIMO EN AP 4-5

La influencia del pensamiento griego en las creencias cnstlanas se dej


sentir ya muy fuertemente en los primeros siglos de nuestra era.! Un personaje
que se volvi caracterstico en esta poca por su manera de interpretar la
Biblia, fue Marci6n. El crea que el Dios del Antiguo Testamento era malo,
pero que el Dios del Nuevo Testamento era bueno. De esto se dedujo que el
sistema de culto antiguo fue en general un mtodo que cre6 el Dios malo del
Antiguo Testamento, pero que ahora el Dios bueno deba eliminar. As,
muchas de las enseanzas preciosas que nos vienen del antiguo Israel fueron
terriblemente desvalorizadas y distorsionadas.
Entre las verdades ms preciosas de la Biblia que se vieron perjudicadas
desde esa poca por interpretaciones semejantes, est la que revela la existencia
de un santuario celestial que era equivalente al antiguo santuario israelita, y
esto no s610 en relacin con su ministerio, sino tambin con su estructura. Esta
verdad no niega que las realidades celestiales excedan en grandeza y
magnificencia a toda representacin o miniatura terrenal. La gloria del templo
celestial jams poda ser representada cabalmente por ninguna estructura
humana. El santuario que Dios orden hacer como copia o sombra del
verdadero templo en el que mora la Deidad, slo poda ser un plido reflejo del
esplendor celestial. No obstante, en funci6n y en estructura, el santuario
terrenal proyectaba la funcin y estructura del santuario celestia1. 2
La prdida o debilitamiento posteriores de esta gran verdad es responsable
de la adopcin errnea de algunos postulados que aparecen en muchos
comentarios modernos acerca del acceso a la presencia de Dios. El principal
puede resumirse de la siguiente manera: Mientras que los antiguos no tenan
libre acceso a Dios, y no podan elltrar en el lugar santsimo, salvo el sumo
(1) Vase A. Treiyer, El Da de la Expiacill y la Purificacill del Salltllario. EIl el
Pentateuco, ell los libros histricos, en los Profetas, ell Hebreos y ell Apocalipsis (Asoc Casa
Editora Sudamericana, Bs. As , 1988), 339ss
(2) Vase PP, 356-361, CS, 465-466, Cristo ell su Salltuario, 19-20 Vase tambin de la
misma autora, CS, 733; PE, 111-112, en relacin con la tendencia de muchos de espiritualizar
las declaraciones que hablan de la patria celestial como lugar de nuestra morada eterna

95

Los Sellos y las Trompetas ...


sacerdote una vez al afIo, los cristianos ahora pueden, tienen libertad de
entrar, porque Jess ha roto todo velo o puerta de separacin. 3 De esta
manera se niega la correspondencia espacial del santuario celestial con el
terrenal, cuyos dos compartimentos principales, el santo y el santsimo, estaban
separados por un velo o puerta. 4 Esta negaci6n est basada en la presunci6n
moderna de que para poder ser Omnipresente y tener comuni6n con sus
creaturas, Dios necesita vivir al aire libre.
Esta negaci6n moderna de la correspondencia espacial del santuario terrenal
con el celestial, no s6lo carece de pruebas bblicas, sino que tambin niega el
te~timonio directo que resalta a travs de todas las Escrituras. 5 El origen de
esta tendencia que niega la realidad material de las realidades celestiales, como
se ha probado vez tras vez, no se encuentra en la revelaci6n, sino en la
filosofa especulativa griega. La concepci6n dualista de la vida que
introdujeron los griegos, que parte del postulado de que lo material y terrenal
es imperfecto, y que la perfecci6n es s6lo de orden espiritual y celestial, ha
infectado a tal punto la civilizaci6n cristiana y occidental, que se ha dicho que
la filosofa de nuestra cultura no es otra cosa que "una serie de pie de pginas
de Plat6n. "6
Yo perd la convicci6n de esta verdad bblica algo ms de 16 aos atrs,
luego de leer la obra del Dr. Heppenstal, titulada Our High Priest [Nuestro
Sumo Sacerdote], pero fu reconvertido en aos recientes por un estudio
personal que hice del mensaje de la Epstola a los Hebreos, y de su relaci6n
con la adoraci6n antigua. Sin esta conversi6n, jams hubiera podido ligar la
puerta abierta de Ap 4: 1 con el lugar santsimo en la conclusi6n del ministerio
sacerdotal de Cristo. Contrariamente, con la reafirmaci6n de esta verdad
bblica, no veo ahora c6mo pueda relacionarse la visin del trono de Ap 4-5,
con el ministerio de Cristo a lo largo de toda la dispensaci6n cristiana, a no ser
en el hecho de que el juicio considera en forma retrospectiva los grandes
rasgos que posey6 la iglesia a travs de su historia.
Con el prop6sito de destacar el error de algunas de estas premisas modernas
que tratan acerca de la naturaleza del acceso a Dios y del santuario celestial en
ambas dispensaciones, y con el prop6sito de captar mejor de qu manera este
enfoque daa el entendimiento de la verdadera proyecci6n del Apocalipsis, ser
til detenerse por unos momentos para una corta consideraci6n del problema.

(3) Vase referencias en El Da de la &piacin ,373,378-382


(4) Por una consideracin exhaustiva del problema de este enfoque moderno, vase El Da de
la &piaciIl ... , 339-412, especialmente 339-351,367-373,377-384
(5) Tanto en la antigua dispensacin como en la nueva, los creyentes tenan acceso a la
presencia de Dios en el lugar santsimo por la fe, en una dimensin espiritual Fsicamente, en
cambio, hoy como antao estamos imposibilitados de entrar corporalmente dentro del santuano.
Por una consideracin detallada de este principio, vase referencias en nota anterior.
(6) Cf. F. Canale, Toward a criticism of theological reasoll time alld timelesslless as
primordial presuppositOIlS (Doctoral Dissertation, Andrews U niversity , Bcrrien Spring,
Michigan, 1983),87.

96

Problemas de foruJo para apreciar la dimensin de juicio ...


El acceso a Dios en ambas dispensaciones.
El santuario terrenal y sus leyes no eran una barrera para acercarse a la
presencia de Dios, sino por el contrario, un medio que enseaba a un pueblo
pecador c6mo acercarse a l. La raz6n misma de la existencia de un santuario
terrenal en donde Dios mora, era la de hacer patente la proximidad de Dios en
medio de su pueblo (Ex 25:8; cf. Heb 12:18). Los principios que se
establecieron entonces para acercarse a Dios, deban servir tambin hoy de
ejemplo para aquellos que sinceramente desean aproximarse a las realidades
celestiales. "Porque tambin a nosotros se nos ha anunciado la buena nueva
como a ellos" (Heb 4:2). "Lo cual es smbolo para el tiempo presente" (Heb
9:9). "Y estas cosas les acontecieron como ejemplos para nosotros ... , y estn
escritas para amonestarnos a nosotros, a quienes han alcanzado los fines de los
siglos" (1 Cor 10:6,11).
De esta forma, cuando se dice que en la dispensacin antigua los israelitas
no podan entrar en la presencia de Dios, pero que ahora, gracias al sacrificio
de Jess, tenemos libertad para entrar directamente en el lugar santsimo, no
s610 se ignora la verdadera perspectiva que se enseaba en la adoraci6n
antigua, sino que tambin se confunde su proyecci6n en la dispensaci6n
cristiana. Entr6 realmente alguien en el santuario celestial? Vi6 al Hijo
intercediento delante del Padre, y escuch6 los coros maravillosos de los
millones y millones de ngeles que cantan alrededor del trono?
Lo nico que conocemos del templo celestial y de su ciudad, es lo que los
profetas nos contaron. En otras palabras, tanto hoy como antao, no podemos
entrar en el santuario. Los intentos por forzar la entrada a las realidades por
venir, han conducido a muchos a ingresar en movimientos carismticos y
espiritistas. Estos movimientos que buscan entrar en la presencia de Dios
mediante "fuego extrao," rompen el mundo visible y sensible por medio de
poderes sobrenaturales que conducen, a menudo sin saberse, a un fuego similar
al que destruy6 a los que se aventuraron a romper el velo que los separaba del
interior del santuario en el antiguo Israel.
Los cristianos se acercan al trono de la gracia y al monte de Sion por medio
de Jess (Heb 4: 16; Heb 12:22). Su entrada dentro del velo se obtiene s610 a
travs de la humanidad del sacerdocio de Jess (Heb 10:20; 7:25), en la sangre
substitutiva que l presenta delante de Dios (Heb 5:1-3; 4:14-16; 8:3; 10:19).
Este es un acceso espiritual de fe (Eph 2: 18; 3: 12; Rm 5:2), que los lleva a
sentarse con Cristo en los lugares celestiales, en la misma dimensi6n espiritual
que la resurreccin presente de los que se convierten al Seor (Ef 2:6).
Pero as como la resurrecci6n de Jess es "primicias" de la resurreccin de
los creyentes, (la cual se cumple en dos etapas, una presente y espiritual, y otra
futura y corporal), as tambin su entrada en el santuario celestial es la de un
"precursor" (Heb 6:20). Su pueblo entra hoy con l en su templo por fe en su
ministerio sacerdotal, y entrar fsicamente all tambin con l en su segunda

97

Los Sellos y las Trompetas ...


venida (Heb 9:28: "vendr"; Ap 7: 15).7

El acceso a la presencia de Dios en el antiguo orden de culto.


Los creyentes en el antiguo orden tambin podan acercarse a Dios y entrar
en su santuario en una dimensin espiritual equivalente. Los salmos contienen
muchos ejemplos de este acceso espiritual del pueblo de Israel en el lugar
santsimo. 8 Cuando el salmista vena al santuario, diriga su plegaria hacia el
lugar de la morada divina.
"Mas yo por la abundancia de tu misericordia

entrar en tu casa;
adorar hacia tu santo templo en tu temor" (Sal 5:8).
Con indecible anhelo preguntaba:
"Yahv, quin habitar en tu tabernculo?
Quin morar en tu monte santo?
El que anda en integridad y hace justicia,
y habla verdad en su coraz6n.
El que no calumnia con su lengua, ni hace mal a su pr6jimo,
ni admite reproche alguno contra su vecino ... " (Sal 15:1-2).9
Lo que el salmista no poda entender relativo a los misterios de la vida y de
las injusticias sociales, pudo entenderlo cuando busc6 comprender a Dios tal
como se revelaba en su templo, a travs de sus ritos y ceremonias. All vio que
aunque los crueles e impos parecen tener cierta prosperidad en esta vida, sern
castigados finalmente por Dios.
"Hasta que entrando en el santuario de Dios,
comprend el fin de ellos" (Sal 73: 17).
Su aspiraci6n mayor es la de morar "en la casa de Yahv por largos das"
(Sal 23:6). En qu consista este morar en la casa de Dios?
"Una cosa he demandado a Yahv, esta buscar;
que est yo en la casa de Yahv todos los das de mi vida,
para contemplar la hermosura de Yahv,
(7) Vase mi comentario de pasajes como Hch 26:23; Col 1.18; Heb 10:19-20; 7:25; Rm
8:11,23; etc., en El Da de la Expiacin ... , 370-37l.
(8) Ps 5:8; 15:1-2; 23:6; 27'4-6; 31:20-23, 61.4, 73.17; 91:1; 36 7-8; 132:7; 1221-4, etc. Los
pasajes del Sal 91:1 y 36 7-8, pueden ponerse en conexin con Ex 1321-22, Nm 9:15-16; Is
4:5-6; 33:14-17.
(9) Este salmo tiene una aplicacin espiritual presente, y otra futura, en relacin con la
redencin final.

98

Problemas de fondo para apreciar la dimensin de juicio...


y para inquirir en su templo.
Porque l me esconder en su tabernculo en el da del mal;

me ocultar en lo reservado de su morada;


sobre una roca me pondr en alto" (Sal 27:4-6).
Si habitaba en la casa de Dios, sera protegido por el Seor. El templo era
un lugar de refugio espiritual. Dios escondera all de la perversidad de sus
enemigos, a todo aquel que acudiese a su morada. Con esta profunda
experiencia espiritual de haber comparecido por fe en el interior del santuario,
el salmista rebosa de gratitud:
"Cun grande es tu bondad,
que has guardado para los que te temen,
que has mostrado a los que esperan en ti
delante de los hijos de los hombres!

En lo secreto de tu presencia los esconders


de la conspiraci6n del hombre;

los pondrs en un tabernculo


a cubieno de contencin de lenguas.
Bendito sea Yahv, porque ha hecho maravillosa
su misericordia para conmigo en ciudad fortificada.
Deca yo en mi premura: cortado soy de delante de tus ojos;
Pero t o(ste la voz de mis ruegos cuando a ti clamaba ...
A los fieles guarda Yahv" (Sal 31:19-23).
El trmino sukka que aparece en estos dos ltimos salmos (Sal 27:5; 31:21),
como se ha argudo recientemente,10 era "un pabell6n que cubra el lugar del
arca dentro del tabernculo." De all proviene la palabra sekinah que los judos
acuaron ms tarde para referirse a la gloria de Dios en el lugar santsimo. E.
G. White usa la misma expresi6n, "pabelln," para referirse a la sekinah,
declarando que se encontraba sobre el arca en el lugar santsimo. u En este
lugar reservado del lugar santsimo, los creyentes del antiguo orden entraban
por la fe, buscando la protecci6n y seguridad divinas.
"Cun preciosa, oh Dios, es tu misericordia!
Por eso los hijos de los hombres se amparan bajo la sombra de tus alas.
Sern completamente saciados de la grosura de tu casa,
y t los abrevars del torrente de tus delicias" (Sal 36:7-8).

El que habita al abrigo del Alt(simo,


morar bajo la sombra del Omnipotente ... ;
con sus plumas te cubrir,
(10) Vase El Da de la Expiacin .. ,368.
(11) E. de White, en SDABC, IV, 139: "This was the Shekinah, the visible pavilion of
Jehovah. "Pavilion" es la palabra usada en Sal 31 20 por la antigua versin inglesa del Rey
Jacobo [King James).

99

Los Sellos y las Trompetas ...


y debajo de sus alas estars seguro" (Sal 91: 1,4).
El humilde y ferviente adorador, sin importar dnde se encontraba, poda
clamar a Dios y morar espiritualmente en su tabernculo.

"Desde el cabo de la tierra clamar a ti


cuando mi corazn desmayare.
Llvame a la roca que es ms alta que yo,
porque t has sido mi refugio
y torre fuerte delante del enemigo.
Yo habitar en tu tabernculo para siempre;
estar seguro bajo la cubierta de tus alas ... ;
el rey "estar para siempre delante de Dios" (Sal 61:2-7).
Las alas de Dios eran las alas de los querubines que se extendan en actitud
reverente por encima del propiciatorio. Esto no debe extraar, puesto que en
algunas ocasiones no slo los ngeles, sino tambin sus representantes
escogidos entraban dentro de esta proyeccin divina, debido a que Dios se
revelaba a travs de ellos de una manera especial (cf. Sal 8:5= 'elohfm; Ex
7:1, etc). De all es que muchos pasajes que describen el trono de Dios y su
gloria, se refieren literalmente al Seor como el "que habita [en] los
querubines" (1 Sm 4:4; 2 R 19: 15, etc). Hacia este lugar tan glorioso y excelso
del lugar santsimo, el salmista se senta transportado y guardado de todo mal.
"Yo me alegr con los que me decan:
a la casa de Yahv iremos.
Nuestros pies estuvieron dentro de tus puertas,
oh Jerusaln" (Sal 122: 1-2).

"Entraremos en su tabernculo;
nos postraremos ante el estrado de sus pies.
Levntate, oh Yahv, al lugar de tu reposo,
t y el arca de tu poder" (Sal 132:7-8).
El arca, como ya se vio, era el lugar del "estrado de los pies" del Seor (1
Cr 28:2; Sal 99:5-8; cf. v. 1). Entrar dentro del tabernculo era entrar dentro
del realme o esfera de la presencia de Dios, del lugar de su morada. Los
antiguos adoradores oraban y alababan a Dios pensando en ese lugar secreto
desde donde el Seor los escuchaba. Y esto ocurra sin que entrasen
fsicamente en los lugares interiores del santuario terrenal. Por esta raz6n, la
expresi6n: /ipen Yahweh, "delante," "en la faz" o "en la presencia de Yahv,"
aparece en relaci6n con el lugar santsimo (Lv 16: 13), con el lugar santo (Lv
4:6-7; Ex 28:29,35), con el patio (Lv 4:4,15; 16:7,12), y aun con fuera del
patio (Juec 21:2) y de la ciudad (1 Sm 15:33; 2 Sm 21:9). Una idea semejante
aparece en relacin con el verbo qarab, "acercarse," "aproximarse," y sus

100

Problemas de fondo para apreciar la dimensin de juicio ...


derivados. 12
En conclusin, puede decirse que por un lado, los antiguos israelitas no
necesitaban entrar en el lugar santsimo para estar en la presencia de Dios; y
por otro lado, su acceso espiritual en su interior no eliminaba la realidad de la
existencia de velos o puertas que separaban el patio del lugar santo, y el lugar
santo del santsimo. Lo mismo ocurre con el templo celestial en la nueva
dispensacin.
De all que, en lugar de mal interpretar el profundo valor espiritual del
acceso a Dios en el antiguo sistema de culto, y de su correspondencia con el
nuevo, debe concluirse que la diferencia entre el antiguo orden y el nuevo,
segn Pablo, no se da en la imposibilidad que, de acuerdo a lo que se ha dicho
a menudo, se tena anteriormente de conseguir acceso a Dios, pero que ahora
es garantizado sin velos ni puertas. La diferencia se da en que los adoradores
tienen hoy una conexin directa con el santuario celestial, sin tener que hacerlo
a travs de las sombras y ritos antiguos.
"El tiempo presente," segn Heb 9:9, es la nueva dispensacin, y estaba
simbolizado por el sistema antiguo de acceso a Dios que ahora debe cumplirse
en el ministerio nico de Jess. El Espritu Santo, segn lo declara el apstol,
permite ver que el ciclo anual repetitivo de sacrificios e intercesiones (Heb 9:68; 10: 1-4), deba detenerse para dar lugar al nico sacrificio que Jess ofreci,
y al nico ciclo mini~terial que Jess lleva a cabo en el santuario celestial (Heb
9: 12,24-26; 10: 10-14, etc).
Esto no quera decir que durante el sistema antiguo, el pueblo no poda
acercarse a la presencia de Dios, ni entrar como los cristianos lo hacen hoy por
fe en el interior del santuario, ni tampoco recibir perdn como hoy por la
sangre del sacrificio. Lo que Pablo busca hacer comprender, es que este acceso
y perdn jams sera definitivo, a menos que llegase el momento en que el
pecado terminase, y el acceso a Dios fuese detlnitivo. Para que esto ocurriese,
deba llegar el da en que todo el simbolismo del culto antiguo se encontrase
con la realidad, y se cumpliese no en ciclos anuales interminables de culto,
sino en un ciclo nico. Este ciclo nico sera correspondiente al sistema anual
del santuario israelita que lo proyectaba.

Declaraciones de E. de White acerca del acceso a Dios.


Con este contexto en mente, algunas declaraciones de E. de White que han
sido ltimamente usadas para negar el valor de otras declaraciones suyas acerca
de la existencia de velos o puertas en el santuario celestial,13 pueden
entenderse fcilmente. En su comentario sobre Mat 27 :51, ella dice lo
siguiente:
"El propiciatorio, sobre el cual la gloria de Dios descansaba en el lugar
(12) Vase detalles en El Da de la Expiacin .. , 379-380, Y tambin acerca del servicio
permanente que se ofreca en el antiguo orden, y del quitamiento de los pecados que all se
desarrollaba, en ibid, 380-382.
(13) PE, 54-55, 250-252

101

Los Sellos y las Trompetas ...


santsimo, est abierto [en esta dispensacin] a todo aquel que acepta a Cristo
como la propiciacin por el pecado, y a travs de su medio, son trados en
compaerismo con Dios ... " "Un nuevo y viviente camino, [cuyo punto final
llega hasta el juicio investigador en el lugar sant{simo, y] delante del cual no
cuelga velo, es ofrecido a todos. "14
En otras palabras, por su victoria sobre la muerte y el pecado, Jess puso
en marcha un ministerio o camino de salvacin que ningn velo ni puerta
puede detener, ni en el cielo ni en la tierra. Ese camino que nos conduce al
lugar santsimo es el de su carne (Heb 10:20), el que no se manifestara
mientras el santuario terrenal "estuviese en vigencia" (Heb 9:8).
Debe recordarse que la facultad de entrar espiritualmente por fe en el lugar
santsimo, no es un privilegio exclusivo de la ltima generacin, sino que
compite a los creyentes de toda la dispensacin cristiana. Los creyentes de cada
siglo deban contemplar las escenas finales del juicio como algo real y viviente
en sus vidas. Este fue especficamente el propsito de la visin de Juan en
Apocalipsis.
El hecho mismo de que en Ap 15:5 se abre "en el cielo el templo del
tabernculo del testimonio" al concluir el tiempo de gracia, cuando los ngeles
vengadores que derraman las copas de la ira de Dios salen del mismo (vase
tambin Ap 14:14-15), muestra que durante el ministerio precedente de Jess
en el lugar santsimo, haba una puerta cerrada como en el Da de la Expiacin
(Ap 3:7-8).15
"Cuando en la ascensin Jess entr por su propia sangre en el santuario
celestial para derramar sobre sus discpulos las bendiciones de su mediacin,
los judos fueron dejados en obscuridad completa y siguieron con sus
sacrificios y ofrendas intiles. Haba cesado el ministerio de smbolos y
sombras. La puerta por la cual los hombres haban encontrado antes acceso
cerca de Dios [en la antigua dispensacin], no estaba ms abierta. Los judos
se haban negado a buscarle de la sola manera en que poda ser encontrado
entonces, por el sacerdocio en el santuario del cielo ... La puerta estaba cerrada
para ellos. "16
Luego, en 1844, al final de los 2.300 das profetizados por Daniel (8: 14),
se cerr "la puerta de esperanza y de gracia por la cual los hombres hablan
encontrado durante mil ochocientos allos acceso a Dios," Y "otra puerta se les
abr(a, y el perdn de los pecados" fue "ofrecido a los hombres por la
intercesi6n de Cristo en el lugar santsimo ... Hab{a an Ulla 'puerta abierta'
para entrar en el santuario celestial donde Cristo oficiaba en favor del
pecador" [nfasis suplido],17 la que conduce al segundo departamento del
(14) bid. Lo que est entre corchetes es agregado nuestro
(15) Vase cap 1, 33-35.
(16) CS, 482.
(17) CS, 482-3. Aunque cuando Jess muri, la puerta de acceso a Dios fue cerrada
espiritualmente a los judos que rechazaron deliberadamente el ministerio celestial de Jess, y

este desafecto celestial fue marcado no por la apertura, sino por la rotura del velo terrenal; la
puerta fue materialmente cerrada ms tarde con la destruccin del templo As como el templo
celestial es real y matenal, pero tiene un enlace espiritual con el Israel de Dios en esta

102

Problemas de fondo para apreciar la dimensin de juicio ...


santuario celestial.
Esto no quiere decir que los creyentes de los primeros siglos no podan
acercarse por la fe al gran punto final de intercesin y juicio en el lugar
santsimo. La visin del juicio no concierne nicamente a la ltima generacin,
sino a todas. En la visin del trono de Ap 4-5 puede verse, as como en Heb
12:22-27, que los cristianos de todos los siglos deben acercarse a las realidades
finales del juicio (cf. Ap 4-20) Y de la ciudad celestial prometida (cf. Ap 2122), "mirando" por la fe "las cosas que an no se vean" (Heb 11:1,7,13,27,
etc), y gustando de antemano "los poderes del siglo venidero" (Heb 6:5; cf.
11 :20, etc).
Es en este sentido que la visin de Ap 4-5 puede vincularse con toda la
dispensaci6n cristiana. En los sellos que el Cordero abre en el juicio, se ve que
todas las generaciones pasan en revista delante del tribunal. Por eso Juan
escribi6, al comenzar y al concluir su libro, que lo que se le orden contar se
refera a eventos "que deben suceder pronto" (Ap 1: 1; 22:6). El fue
transportado a los sucesos del fin y del juicio final, y por medio de su
testimonio, los hombres de fe de todas las edades se acercan tambin a esas
realidades venideras, entretejindolas en su propia vida como algo real y
viviente. lB

Las proyecciones espaciales del santuario en el Apocalipsis.


La negaci6n moderna de la correspondencia espacial entre el santuario
terrenal y el celestial, afecta tambin la comprensin de las visiones de Juan,
pues impide vincular la puerta abierta de Ap 4: 1 con el lugar santsimo en la
conclusi6n del ministerio sacerdotal de Cristo. El argumento que suele usarse
es que esa puerta se abri6 con la muerte de Cristo, y no tendra sentido que se
vuelva a abrir otra vez en el futuro. Contrariamente, si habCa una puerta que
deba abrirse en un da antitpico del Da de la Expiacin al concluir el
ministerio sacerdotal de Jess en el santuario celestial, se hace prcticamente
imposible vincular la visi6n de Ap 4-5 con el ministerio de Cristo a lo largo de
toda la dispensacin cristiana, a no ser en la consideracin retrospectiva que se
hace en el juicio, de los rasgos sobresalientes de su historia.
Varias veces se revela en el Apocalipsis el movimiento que va del lugar
santo al lugar santsimo en el templo celestial. La primera se da entre la
primera visin de Jess entre los siete candelabros (Ap 1-3)19 y su
dispensacin, as tambin los velos o puertas del templo son reales y matcriale~, aunque tienen
un enlace espiritual con la Iglesia de Dios en la tierra. En relacin con la puerta que se cerr a
los judos, la autora se refiere a su situacin en la nueva dispensacin tomada en su conjunto, as
como cuando dice que en el camino nuevo y vivo que Jess nos abri, "no cuelga velo," y eso
no quiere decir que en las distintas fases del ministerio efectuado en ese camino, no haya de a
momentos velos o puertas por abrir an.
(lB) Vase PE, 111-112.
(19) Jess est entre las siete iglesias del Asia que escoje para proyectar su mlmsterio
completo en favor de su iglesia hasta el fin del mundo La expresin. "el que tiene odo, oiga"
era usada por Jess cuando hablaba en parbolas. Los cristianos de Filadelfia y Laodicea podan

103

Los Sellos y las Trompetas ...


comparecimiento posterior delante del Padre, en una escena de juicio destinada
a tributar honra, gloria, poder y alabanza para siempre a Dios y a su Hijo por
su obra de creacin y redencin (Ap 4-5). El mismo movimiento se da en el
testimonio de los dos testigos que estn identificados con el lugar santo durante
el perodo de gran tribulacin de 1260 aos (Ap 11 :3-11 = candelabros), para
luego ser vindicados con la apertura del original celestial en el lugar santsimo.
Una misma cadena terminolgica une a ambos pasajes, con la voz de Jess que
invita a subir al trono de Dios en el lugar santsimo, y a darle gloria (Ap
11: 12; 4: 1; vase Ap 14:7).20
Otra evidencia aparece en relacin con la consideracin del contenido de los
sellos, y del lugar en el que se los abre. Cristo recibe el libro sellado de aquel
que est sentado en el trono en el lugar santsimo, y mientras rompe los sellos,
no se describe ningn movimiento de un cuarto al otro, ni la apertura de otra
puerta del templo que vincule los dos departamentos como en la visin del
trono. Todos los sellos son abiertos por el Cordero que est delante del trono,
y en medio de los cuatro seres vivientes o querubines, en correspondencia con
el lugar santsimo segn el templo de Salomn.
Otro hecho interesante es que aunque el contenido de los sellos (no el lugar
en donde se los rompe), revela distintas etapas de la historia de la iglesia y de
su lugar correspondiente en el santuario celestial, recin el sexto sello contiene
la descripcin concerniente a la poca del juicio. En el quinto sello se haba
destacado el altar del lugar santo, y se haba dicho a los que clamaban sobre
ese altar que esperasen un poco an, hasta que fuese vindicada tambin la
sigu ente generacin, la de los 144.000. Cuando Jess abre el sello de esa
generacin, que es la ltima, Juan no ve el altar, sino que es llevado de nuevo
a contemplar la visin del trihunal descripto en los captulos 4-5. Los impos
declaran en esta poca del fin: "escondednos del rostro de aquel que est
sentado sobre el trollO, y de la ira del Cordero" (Ap 6: 16).21
De esta forma se confirma el proceso recapitulativo de los sellos que, en el
saber de esta forma, que su caso sera tpico del remanente que precedera y pasara por el
tiempo del juicio.
(20) Al hablar de la ocasin en que "el templo de Dios es abicrto en el cielo" en el lugar
santsimo (cf. Ap 11 19), Y de nuestra necesidad de estudiar, meditar y orar, para tener una
percepcin espiritual que permita discernir lo que atae al interior del santuario celestial, E. de
White agrega lo siguiente. "captaremos los tcmas de los cantos y agradecimientos del coro
celestial 1rededor del trono," T, VII, 368
(21) La visin que E. de Whitc tuvo del trono en el lugar santo (PE, 54), no revela las
caractersticas del lugar santsimo que aparecen en Ap 4 Y S Si en su visin de Jess
compareciendo delante del Padre para recibir el reino en su trono en el lugar santsimo, no
describe cuatro querubines como Juan, es porque su visin est en armona con el tabernculo
del desierto, en donde slo haba dos querubines al lado del trono, sobre el propiciatorio, en
lugar de cuatro como en el templo de Salomn. Vase contrastes semejantes entre Hebreos y
Apocalipsis en mi anlisis de la puerta abierta, en El Da de la E>.piacill . ,439 Conviene
recordar que los profetas no ven todo lo que hay en el templo celestial, sino slo lo que Dios les
revela para destacar ciertas verdades especiales que l considera de valor en detenninado
momento. Una prueba adicional de ello e~ que cuando Juan vuelve a la visin del trono y de los
24 ancianos en la sptima trompeta, se le muestra entonces el arca que no era el trono de Dios,
sino el fundamento de sus pies El trono de Dios estaba envuelto en la sekilla encima del arca

104

Problemas de fondo para apreciar la dimensin de juicio ...


caso de los dos ltimos, corresponden a la poca misma del tribunal. A su vez,
el hecho de que el contenido de ningn otro sello proyecte en forma directa la
visi6n del trono, sino s610 el sexto que describe los sucesos del fin en el
tiempo mismo del juicio (Ap 6:12-17; cf. Mt 24:29-31-33), desautoriza
tambin la interpretaci6n de aquellos que creen que los sellos son abiertos en el
lugar santo como una profeca que Jess da al comenzar su ministerio
celestia1. 22 En efecto, la visin del trono en donde los sellos son abiertos, y el
contenido del sexto sello relativo a la poca del juicio, revelan la misma escena
celestial en el lugar santsimo.
El paralelismo entre los mensajes de las iglesias y los sellos no deja tambin
de llamar la atencin. No obstante, el propsito de ambas visiones no es el
mismo, pues mientras que los mensajes de Jess a las siete iglesias tpicas del
Asia tienen la intenci6n de que las iglesias se preparen para el juicio que se
revelar a partir del captulo 4, los sellos ~implemente ponen de relieve la
caracterstica sobresaliente de la poca que es considerada en el juicio. Por esta
raz6n, a diferencia de las iglesias, los sellos no contienen prcticamente ningn
mensaje.
En otras palabras, en los mensajes a las iglesias Jess hace referencia a
diferentes grupos humanos representados en ellas, y se dirige ms
especficamente a aquellos a quienes l considera realmente como sus
discpulos (Ap 2:2,6,9,14-15,20-24; 3:4,9). En los sellos, en cambio, como se
ver ms tarde en esta obra,23 se toma en cuenta la clase de mesianismo o
liderazgo ms destacado que proyect la iglesia a lo largo de los siglos.
Algunos paralelismos entre las iglesias y los sellos son signiticativos. Jess
promete a unas pocas personas de la quinta iglesia, que andarn con l "en
vestiduras blancas," en referencia al juicio que tendr lugar ms tarde, y en
donde no borrar sus nombres del libro de la vida, pues los confesar delante
del Padre y delante de sus ngeles (Ap 3:4-5; cf. Mt 10:32-33; Lc 12'8-9). Ya
en el juicio que abre los sellos con la estampa que dejaron aquellos que
pactaron con el Seor, se dan las vestiduras blancas a aquellos que provienen
de la poca enmarcada por el quinto sello, y que figuran como clamando de
debajo del altar por su vindicaci6n en el juicio (Ap 6:11; cf. 9-10). En otras
palabras, aunque todos los redimidos poseern vestiduras blancas (Ap 7:9,14),
en la visi6n de las iglesias y de los sellos se hace destacar estas vestiduras
especialmente en relacin con el quinto mensaje y el quinto sello.
No debe olvidarse que aunque los mensajes de Jess son dados a siete
iglesias del Asia de entre los candelabros en el lugar santo (Ap 1: 13,20), esas
iglesias son tomadas como siendo tpicas de las caracter~ticas que revelara la
iglesia de Cristo a lo largo de los siglos hasta el fin del mundo. De esta forma,
Jess pone delante de la sexta iglesia "una puerta abierta" que, a diferencia de
la puerta del coraz6n, "nadie puede cerrar," y cierra otra puerta que "ninguno
(22) Esta es la raz6n por la cual E. de White, cuando destaca la importancia de estudiar el
quinto captulo de Apocalipsis en estos ltimos das, pasa a citar luego la visi6n del sexto sello,
T1X,267.
(23) Vase p 112-114.

105

Los Sellos y las Trompetas ...


abre" (Ap 3:7-8). Aunque todos los cristianos de todas las generaciones deban
contemplar el advenimiento del Seor como algo cercano, el mensaje a la sexta
iglesia pone especial nfasis en la cercan(a de su venida, y esto no es fortuito.
Tambin se hace resaltar la importancia de identificarse con el templo celestial,
y en ser guardado "de la hora de prueba que ha de venir sobre el mundo
entero" (Ap 3: 10-12).
De una manera equivalente, en el sexto sello se dan las seales del tiempo
del fin que, como se ver ms tarde,24 invitan a erguirse y a levantar la cabeza
para contemplar la redenci6n que est cerca (Ap 6: 12-17; Mt 24:29,32-33; Lc
21:28). Se describe al mismo tiempo la angustia final por la que pasan las
naciones que no pueden sostenerse en pie ante la revelaci6n del juicio celestial,
en donde Dios est sentado sobre su trono y se revela la ira del Cordero. En
otras palabras, como en el mensaje a la sexta iglesia, el sexto sello marca el
inicio del tiempo del fin, y dirige la atenci6n de la humanidad al juicio final, es
decir, a la visi6n inicial del juicio en Ap 4-5, cuando se abre "una puerta" en el
cielo y se ve el trono de Dios en el lugar santsimo del santuario celestial, y al
Cordero compareciendo y permaneciendo de pie en medio de l (cf. Ap 4: lss).
Jess dirige tambin la atenci6n de Juan a la sptima iglesia que, como su
significado lo indica, -"Juicio del Pueblo,"- figura inmersa dentro del perodo
de juicio, y se le insta a adquirir las "vestiduras blancas" para que no se
descubra su desnudez en el juicio (Ap 3:1-18; 16:15). Mientras que la sexta
iglesia comprende el perodo del tiempo del fin que precede al juicio y entra
dentro del mismo por la puerta abierta del santuario celestial que Jess le
ofrece; el mensaje a la sptima iglesia est plenamente identificado con el juicio
mismo.
As tambin, el sexto y el sptimo sellos estn vinculados con la poca
misma del juicio. Las seales estelares y el inicio del "tiempo del fin" ocurren
en torno a la conclusi6n de los 1260 das, antes de comenzar el juicio que
purifica el santuario celestial, pues el juicio celestial comienza poco ms tarde
al concluir el perodo de 2300 das profetizado tambin por Daniel,25 y se
extiende hasta la venida del Seor. Por esta raz6n, debe ubicarse la iniciaci6n
del sexto sello poco antes del juicio investigador, aunque extendindose al
juicio mismo y a la venida del Seor. En otras palabras, as como los mensajes
de la sexta y sptima iglesias se vinculan especialmente con el juicio, as
tambin el contenido del sexto y sptimo sellos marca la t6nica caracterstica
del tribunal celestial que vindica a su pueblo y a Dios mismo en el juicio.
Es interesante observar tambin que en el sexto sello slo el Padre se
describe sentado sobre el trono, como en Ap 5. Recin al concluir la obra del
tribunal celestial y venir a la tierra, el Hijo del Hombre se sienta nuevamente,
esta vez sobre el trono de su gloria, para dar el pago a cada cual segn sea su
obra (Mt 25:31; cf. 16:27).26 Cuando se describe el trono de Dios en la ciudad
(24) Vase p. 235-237.
(25) Vase El Da de la Expiacin ... , p. 326-330, 334-335, 553-558.
(26) En PE, 54-55, E. de White describe a Jess en el lugar santsimo, estando "de pie delante
del Padre." En SDABC, VII, 989, lo describe tambin de pie en la conclusin de su obra

106

Problemas de fondo para apreciar la dimensin de juicio ...


celestial, luego del milenio, se hace simplemente referencia al "trono de Dios y
del Cordero," sin ninguna referencia a quin est sentado o parado (Ap
22: 1,3). En la inauguraci6n, en cambio, el Hijo se sent6 junto con su padre en
su trono (Ap 3:21). Esto muestra una vez ms que la visi6n del trono de Ap 45 no revela todo el perodo de salvaci6n universal, sino uno en especfico, el
del juicio final, en donde el Hijo de Dios permanece de pie.
Otra vez se percibe el paso del lugar santo al lugar santsimo en la visi6n de
las trompetas. Luego de haber destacado el altar del lugar santo en la
revelaci6n de la sexta trompeta (Ap 9: 13), el sonido de la sptima trompeta
introduce la visi6n inicial del trono que Juan haba visto al principio, con los
24 ancianos en el lugar santsimo (Ap 11:15-19).27
Conclusin.
El Dios del Antiguo Testamento es el mismo que el Dios del Nuevo
Testamento, y aunque la revelaci6n de Jesucristo excede en grandeza a la
revelaci6n del antiguo orden, ambos son testimonios claros de su divino origen
y voluntad. Aquellos que consideran que los israelitas no tenan acceso a Dios,
pero que ahora los creyentes tienen libertad para entrar directamente al lugar
santsimo del santuario celestial, distorcionan el prop6sito mismo del culto
antiguo. En ambas dispensaciones, los creyentes tenan acceso al interior del
santuario por la fe, y anhelaban que llegase el da en que podran comparecer
en persona delante del trono celestial. La diferencia entre las dos
dispensaciones es que los antiguos adoraban a Dios a travs de las sombras, las
que por s mismas eran impotentes para terminar con el pecado, dada su
naturaleza repetitiva de ao en ao. Los discpulos de Jess, en cambio, adoran
dirigiendo sus ojos directamente hacia el cielo, sin pasar por las sombras
terrenales. La mirada de los adoradores est puesta ms bien en la nueva
Jerusaln y su templo, en donde Jess lleva a cabo un ministerio no repetitivo,
sino final, y que cumple con todas las sombras del ritual hebreo.
A pesar de dirigir sus ojos al interior del santuario y entrar en una
dimensi6n espiritual por la fe en el lugar santsimo, los antiguos israelitas
saban que el santuario terrenal posea, como el original del cielo, dos
compartimentos con puertas o velos, que revelaban las distintas etapas del
ministerio sacerdotal. Esta verdad debe ser rescatada si se desea poder entender
las dimensiones espaciales y funcionales del santuario celestial que proyectan
las visiones de Juan en el Apocalipsis. Al mismo tiempo, la captaci6n de estos
detalles espaciales permitir apreciar mejor la naturaleza judicial de la visi6n
sacerdotal, con las caractersticas reveladas en Ap 4-5.
(21) Si en el sptimo sello se destaca con las siete trompetas, al ngcl que est junto al altar del
lugar santo, es para enfatizar que con el sonido de las siete trompetas, Dios respondi y
responde al clamor de los santos que proviene de ese altar en el quinto sello No hay que olvidar
que en la visin del juicio, ambos departamentos del santuario celestial estn ligados, sin puerta
ni velo que los separe. El ministerio del ngel en el altar del incienso puede proyectar, de esta
forma, una doble dimensin, pues recapitula en el juicio el ministerio de intercesin y respuesta
a las oraciones que se dieron en ese mismo altar durante toda la dispensacin cristiana

107

Los Sellos y las Trompetas ...


del trono, y de qu manera cumple las proyecciones simb61icas del ritual
hebreo.
Un estudio de los sellos primeramente, y luego de las trompetas, a la luz del
juicio celestial y de su cumplimiento hist6rico, ser ahora necesario para
comprender la verdadera magnitud de la visi6n proyectada.
Sntesis grfICa del movimiento del santo al santsimo en Apocalipsis.
Lugar santo: "continuo" ministerio de
Jess.

Lugar santsimo: juicio celestial.

Jess entre los candelabros que representan a


las siete iglesias (Ap 1-3).

Visin del trono y de Jess delante de su


Padre y de los ngelc~ de Dios en el lugar
santsimo del santuario celestial Invitacin a
Juan. "sube ac" (Ap 4-5)
-Se\ta iglesia tpica' puerta abiert.l,
cercana del regreso del Seor, n fa ~is en el
templo eele~lial, hora de prueba sobre todo el
mundo (Ap 3 7-12)
-Sptima igle.5,;a tpica. iglesia del juicio;
apelacin para adquirir las vestiduras
blancas; nfasis puesto sobre el trono de
Dio~ en el lugar santsimo (Al' 3'14-21)

-Quinta iglesia tpica' vestiduras blancas


para el juicio celestial (Ap 3.4-5)

prometida~

Quinto sello los mrtires claman del altar


Se les dan vestiduras blancas (Ap 6 9-11)

Sex/o sello' seale~ del tiempo del fin que


preceden al juicio celestial. vi~in del trono
en el juicio (puerta abierta), cercana de la
venida del Seor y angustia final de las
naciones (Ap 612-17).
Sptimo sello vindicacin divina y de los
santos en el juicio, con la apertura del libro
del pacto y la recapitulacin de los juicios de
Dios (Ap 8 1-5).

Sexta trompeta: la voz celestial proviene de


entre los cuatro cuernos del altar (Ap 9.13)
-Los dos testigos de Jess relacionados con
dos de los candelabros del lugar santo
durante el perodo de gran tribulacin de
1260 das (Ap 11:3-11).

Sptima trompe/a: visin del juicio con los


ancianos y la apertura del lugar santsimo
con el arca del pacto
-Invitacin a los do~ te<;tigos "Subid ac"
(Ap 11 12,15-19).

108

CAPITULO V

LOS SELLOS.
TEOLOGIA y CUMPLIMIENTO mSTORICO

Cuando uno visita los principales museos arqueolgicos del mundo, tales
como el del Museo Britnico (Londres), el de Louvre (Pars), el de Berln, el
de Estambul (antigua Constantinopla), el de Ankara (Turqua), etc., sabe
cundo entrar, pero no sabe cundo salir. Y aun despus de salir queda con la
impresin de que no pudo apreciar lo suficiente el enorme caudal de objetos de
inters para la historia antigua que se encuentra en su interior.
Recientemente visit por segunda vez el Museo Britnico, y me detuve a
considerar la cantidad de sellos que provienen del mundo antiguo. El uso de
sellos en la antiguedad era tan comn, que aparecen en prcticamente todas las
ruinas arqueolgicas que se han excavado en el cercano oriente. Se usaban con
diferentes propsitos. 1 A menudo contenan imgenes simblicas con
contenidos mitolgicos, en relacin con las creencias de la gente en aquellos
das. Algunos sellos posean declaraciones escritas, y algn smbolo que
identificase a su propietario. Tambin haba sellos que posean una sucesin de
imgenes que representaban diferentes eventos. 2
De mayor inters para nuestro estudio son los hallazgos arqueolgicos que
muestran que los documentos antiguos eran a menudo sellados. Entre ellos son
dignos de considerar los que tenan que ver con la herencia. No es raro
encontrar documentos con dos o tres sellos, firmados por dos o tres testigos,3
en relacin con la costumbre que Moiss estableci en la ley, de hacer constar
en boca de dos o tres testigos toda declaracin (Nm 35:30-34; Dt 17:6; 19: 15;
Heb 10:28). Aunque no con tanta frecuencia, se han encontrado tambin
documentos sellados por siete testigos. 4
(1) Vase enciclopedias y diccionarios de la Biblia que tratan sobre el particular. Vase por
ejemplo A.-J. Corbierre, "Sceau," en F. Vigouroux, ed., Dictionnaire de la Bible (Letouzey et
An, Paris, 1912), V, 1522-1526, que aunque es antiguo, presenta un nmero bastante
considerable de ejemplos.
(2) Por estos sellos con vanas imgenes, vase ejemplos en 17e Zondervan Pictorial
Encyclopedia ofthe Bible (Regency Reference Library, Grand Rapids, Michigan, 1975-1976),
V,320.
(3) J. Massyngberde Ford, Revelation (Doubleday & Company, Garden City, New York,
1975),92.
(4) lbid.

109

Los Sellos y las Trompetas ...


Los sellos en el contexto de la visin del trono.
Juan ve en el cielo un libro sellado con siete sellos. Como ya se hizo notar,5
cuando el Cordero rompe esos sellos, no se especifica el contenido del libro,
sino una visin que caracteriza a los que firmaron el libro. Siendo que el
pueblo del Nuevo Pacto deba firmar como el antiguo Israel, su adhesin a la
ley de Dios y a las clusulas de la herencia del reino celestial, es evidente que
la descripcin de cada sello deba revelar la clase de firmantes que reclamara
como suya las promesas del reino durante la dispensacin cristiana. No hay que
olvidar que los seguidores del Cordero en este mundo son, como ya se vio, al
mismo tiempo los testigos, los herederos y la herencia misma del reino. 6
El cuadro que Juan ve en la visin de cada sello, parece corresponder a la
escena estampada sobre los sellos del documento celestial. El hecho de que
Juan describe escenas en movimiento, permite deducir que el profeta interpreta
el dinamismo de las imgenes reveladas o, simplemente, que esas imgenes le
son dadas como en una pelcula, con el propsito de hacer resaltar 10 vvido de
su contenido. Las cortas declaraciones que Juan escucha tendran que ver con
una representacin actualizada de 10 que est escrito en cada sello, ya sea en
relacin con la sentencia del tribunal, o como una explicacin oral que
ayudara al profeta a entender las imgenes reveladas (Ap 6:6,10,16-17).
Siendo que los sellos se ponan sobre las firmas de los testigos, es posible
tambin deducir que esos cuadros no estn grabados en los sellos mismos, sino
que Dios revela al profeta en forma grfica y dinmica, las caractersticas del
pueblo que iba a pactar con l a lo largo de los siglos. En otras palabras, lo
que Juan vera sera la clase de estampa que dej la iglesia en la poca bajo
consideracin.
Llama la atencin que al abrirse los sellos, el profeta ve las escenas
dramatizadas que aparecen, y escucha tanto voces celestiales como terrenales
(Ap 6:5,10,16-17). Cuando se abren los cuatro primeros sellos, cada uno de
los cuatro seres vivientes lo invita a acercarse y a mirar el contenido vvido y
dinmico de los sellos (Ap 6: 1,3,5,7). Este hecho muestra que la corte celestial
no slo est dispuesta para juicio, sino que adems, algunos de sus miembros
han sido comisionados para orientar al profeta en la comprensin de los
eventos descriptos (Ap 5:5; 7:13-17; cf. 10:4,8-11:14).
Siendo que la corte celestial ha sido emplazada para vindicar a los santos
Ap 5:8-10; cf. Dn 7:22; 12:1), es natural que no s610 el Padre y el Hijo, sino
tambin los seres celestiales que componen el tribunal, estn interesados en que
los seguidores de Jess conozcan cmo se consideran y se juzgan los
acontecimientos del mundo y del pueblo de Dios en la esfera celestial CAp 5:810; 11:16-18; cf. Lc 15:7,10; 12:8-10).
Nada se dice en relacin con la ocasin en que el libro fue sellado. Slo se
dice que as lleg al juicio. Es de suponer que esto deba ocurrir en la
(5) Vase p 63,65-67
(6) Vase p. 66-70.

110

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


inauguraci6n del santuario celestial. Fue entonces que tuvo lugar el traspaso
legal de la herencia del Israel carnal al Israel espiritual. Este traspaso, como ya
se vio, fue efectuado por la muerte de Cristo. Tanto la transferencia de la
herencia como los sellos que la confirman, se llevaron a cabo para beneficio de
los que seran luego, gracias al nuevo ministerio sacerdotal de Cristo,
herederos de las promesas contenidas en ellibro. 7
En otras palabras, los sellos revelan la clase de testimonio que los nuevos
herederos dejaran consignado durante la dispensaci6n cristiana. El hecho de
que a Juan se le revela ese testimonio de antemano, por ser invitado a entrar
dentro del juicio que en sus das estaba an en el futuro, revela que Dios tiene
un programa para el pueblo del nuevo pacto. Esto no significa que Dios es
responsable por la actitud que asume su iglesia, sino que en su sabidura y
presciencia permiti6 que los eventos descriptos en los sellos tomaran esa
direcci6n que ahora en la corte deben ser considerados. Bajo esta perspectiva,
la presciencia divina debe ser vista no como causa de los hechos humanos, sino
como actos permisibles de Dios en relaci6n con la conducta humana.
Los sellos en donde el carcter del pueblo del nuevo pacto est estampado,
son sucesivos. 8 Su contenido le fue revelado al profeta con antelaci6n, con el
prop6sito de que sirviese de gua u orientaci6n al pueblo del nuevo pacto en su
largo peregrinar.
En sntesis, por el hecho de haber sido revelados a Juan al comienzo de la
dispensaci6n cristiana, los sellos son una profeca de los rasgos sobresalientes
del cristianismo desde el primer siglo hasta la venida del Seor. Pero por el
hecho de que la escena misma es la del juicio tinal al cual es transportado en
visi6n el ap6stol, los sellos son una recapitulaci6n celestial de la estampa que
dejaron consignada los que llevaron el nombre de Cristo en la historia de la
iglesia hasta el mismo fin.

El contenido de los sellos.


Muchos intrpretes han considerado los sellos como juicios de Dios sobre la
tierra. 9 No es raro encontrar bajo este enfoque, interpretaciones populares que
hablan hasta de un quinto jinete del Apocalipsis, el cual se vincula con la droga
y la terrible plaga moderna del SIDA. Sin embargo, aunque la idea de juicios
divinos que se hacen sentir sobre la iglesia, no es totalmente descartable en
algunos casos, esta interpretaci6n es muy limitada, y a menudo parece olvidar
el contexto y prop6sito de toda la visi6n.
De hecho, el rompimiento de los sellos tiene el prop6sito de abrir el libro y
vindicar a los santos, para concederles el reino que se les haba prometido de
(7) En LPOM, 270, E. de White declara que la decisin de los dirigentes judfos de rechazar a
Cristo "fue registrada en el libro que Juan vio en la mano de Aquel que se sienta en su trono."
Vase detalles en cap 2,60,62-63.
(8) El carcter sucesivo de los sellos y de las trompetas se ve entre otras cosas, en la mencin:
"primer sello," "segundo sello," etc
(9) Vase P. Prigcnt, 109-113.

111

Los Sellos y las Trompetas ...


herencia (Ap 5:8-10), as como de vindicar el carcter de Dios delante del
universo que espera ansiosamente porque ese tiempo finalmente llegue (Ap
5: 11-14). Los sellos que tienen atado el libro deban, por consiguiente, revelar
algo respecto de aquellos a quienes el libro vindicara.
Por ejemplo, con la apertura del quinto sello por el Cordero que est en
medio del trono, el libro no est an abierto, y se responde a los mrtires que
esperen un poco ms an, para que su sangre sea vengada (Ap 6:9-11). En el
Antiguo Testamento. el trono de Dios es visto como siendo "el lugar en donde
su pueblo que es injustamente tratado y acusado viene a buscar la protecci6n
ltima y la vindicaci6n final de Dios ... Es la Suprema Corte para los justos que
son perseguidos, sufren y agonizan. "lO Si el prop6sito de los sellos fuese s610
revelar los juicios o castigos de Dios, por qu no se revelara esto en el quinto
sello?

-Relacin de los cuatro primeros sellos con la visin de Zacaras.


Los primeros cuatro sellos evocan la primera visi6n de Zacarfas, quien
vivi6 a la sombra del imperio persa. En la administraci6n persa, los emisarios
del rey eran llamados "los ojos del Rey." 11 Segn se revela en visi6n al
profeta, los jinetes son los emisarios del Seor que tienen el prop6sito de
inspeccionar o supervisar la tierra, para informar al rey celestial acerca de su
condici6n. "He aqu un var6n que cabalgaba sobre un caballo alazn ... , y
detrs de l haba caballos alazanes, overo s y blancos. Entonces dije: Qu son
estos, seor mo? Y me dijo el ngel que hablaba conmigo: Yo te ensear lo
que son estos. Y aquel var6n que estaba entre los mirtos respondi6 y dijo:
Estos son los que Yahv ha enviado a recorrer la tierra" (Zac 1:8-11).1 2 Como
resultado de este informe, Dios reacciona con ira contra las naciones que
permanecen en reposo (v. 15), Y con compasi6n y misericordia hacia su pueblo
que an no tiene plena libertad (v. 16-17).
Algo semejante ocurre en la descripci6n de los jinetes de los cuatro
primeros sellos, segn se revel6 a Juan. Los sellos revelan el informe dado
acerca de las caractersticas ms significativas que proyect6 la iglesia durante
su historia. Gracias a su sacrificio, el Cordero puede abrir estos sellos y
vindicar a los santos que pasaran por las diferentes pocas que los sellos
caracterizan (cf. Ap 2: 13; 24-29, etc).
Sin embargo, a diferencia de la visi6n de Zacaras, las visiones de Juan
revelan luchas, y los colores de los caballos le son dados en un contexto ms
definido, en armona con las cosas que los jinetes llevan a cabo. Esos colores
parecen revelar la temperatura que caracteriz6 a la poca por la cual el
(10) Nam, 322-323.
(11) S. Amsler, Zacharie 1-8 (Dc1achaux et N iestl , Neuchatel, 1981), 63. Por una
comprensin ms abarcante de la primera visin de Zacaras, vase El Da de la Expiacin ... ,
292.
(12) Prigent, 108.

112

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


cnstIanismo iba a pasar durante la primera etapa de su peregrinacin. 13 En
otras palabras, los caballos y sus jinetes hacen algo ms que dar un informe.
Ellos representan o encarnan las caractersticas esenciales de ese informe.

-Los emisarios de Cristo en la era cristiana.


Se llama a los ministros de Cristo "embajadores" del Rey celestial, pues son
enviados al mundo y a su iglesia para reconciliar a los hombres con Dios (2
Cor 5: 19-20). Pablo extiende su llamado a la iglesia de parte de Dios para que
se reconcilie con el Seor (2 Cor 5:20). Ellos son al mismo tiempo llamados
como centinelas para amonestar a la iglesia de los peligros que la acechan, y
evitar de esta forma que el ganado sea sorprendido sin proteccin (Hech 20:2631; cf. Ez 3: 12-21; 33: 1-9). En otras palabras, los pastores del rebao son
responsables de la condicin espiritual de la iglesia que Dios pone bajo su
cuidado (2 Tim 4: 1-2; Titus 1:5; cf. Isa 24:2).1 4
Al ser emisarios de Cristo, son tambin sus testigos. As como los hroes
de la fe del antiguo pacto fueron considerados testigos del reino de Dios que
operaba en sus das, Jess llam a sus discpulos para que fuesen sus testigos
hasta lo ltimo de la tierra (Hech 1:8).15 Les indic que tomasen informacin
del pueblo que viva en las ciudades (Mt 10: 11), de tal forma que el testimonio
que recogiesen de la reaccin de la gente hacia el evangelio que les era
enviado, fuese decisivo en el juicio (Mt 10: 13-15; Mr 6: 11; Lc 9:5; 10: 10-12).
Jess dijo: "Ahora es el juicio de este mundo; ahora el prncipe de este
mundo ser echado fuera" (Jn 12:31). El informe que estos ministros de Cristo
dan de aquellos que rechazan el evangelio o lo aceptan, es en cierto sentido ya
un juicio que sera considerado en el da final para el veredicto del tribunal. Si
ese juicio haba sido establecido en armona con la Palabra de Dios y bajo la
direccin de Su Espritu, su determinacin sera inapelable en el juicio final
(Mt 16:18-19; 18:15-20; 20:20-23).1 6
Que los jinetes representan a los ministros de Cristo, se ve confirmado
tambin por el hecho de que cabalgan sobre caballos. En la Biblia, as como en
general en la antiguedad, se representaba a los prncipes o reyes de la tierra
como conduciendo sus batallas a caballo (2 R 9: 16; 20; Ap 19: 11; cf. Ecl
10:7). Esto permite deducir a su vez, que los jinetes de los sellos revelan la
clase de mesianismo o liderazgo que los dirigentes de la iglesia revelaron con
(13) See R. A. Anderson, Unfolding the Revelation (PPPA, Mountain View, California, 1978),
63-68.
(14) Es interesante observar que en Lc 11 :48, los lderes judos fueron considerados al mismo
tiempo testigos y hacedores de 10 que sus padres haban hecho en el pasado.
(15) Por su caracterstica de testigos, vase cap 2, 66-70.
(16) Vase El Da de la Expiacin ... , cap 5, en donde analizo los pasajes que tratan acerca de
los clamores del pueblo de Dios que es oprimido, y que figuran como llegando hasta el cielo en
contextos de juicio, exigiendo la intervencin de Dios, algo equivalante a 10 que ocurre cuando
se abre el quinto sello (Rev 6:9-10). En estos clamores, se da un informe de la actitud negativa
que una persona o pueblo toma en contra de la Palabra de Dios a la que su pueblo representa.
Dios escucha en el juicio estos clamores, y responde con sus juicios, algo equivalente a 10 que se
revela en los juicios de las trompetas en Ap 8-11.

113

Los Sellos y las Trompetas ...


el correr del tiempo. Pero lo que sorprende en la visi6n de Juan, es que estos
prncipes del Seor, que son los embajadores del reino en el mundo y
centinelas de su iglesia, cambian con el tiempo el color y la naturaleza de su
misi6n.
Veamos ahora el significado y la proyecci6n teol6gica e hist6rica de los
sellos.
EL PRIMER SELLO

El significado del color y de las armas de guerra que se describen en el


primer caballo y en su jinete, no es muy difcil de determinar. Juan ve "un
caballo blanco, y el que lo montaba tena un arco; y le fue dada una corona, y
sali6 venciendo, y para vencer" (Ap 6:2). As se revela la pureza y el poder
ofensivo del evangelio sobre el paganismo en el comienzo de la dispensaci6n
cristiana (Ap 6: 1-2).1 7
De una manera semejante a la que se descrihe al primer jinete, se anuncia la
conquista del Mesas en el Antiguo Testamento. El salmista dirige al rey su
canto en las siguientes palabras:
"Eres el ms hermoso de los hijos de los hombres;
la gracia se derram6 en tus labios;
por tanto, Dios te ha bendecido para siempre.
Cie tu espada sobre el muslo, oh valiente,
con tu gloria y con tu majestad.
En tu gloria s prosperado;
cabalga sobre palabra de verdad,
de humildad y de justicia,
y tu diestra te ensear cosas terribles.
Tus saetas agudas, con que caern pueblos debajo de ti,
penetrarn en el coraz6n de los enemigos del rey." (Sal 45: 1-5).
Tambin se describe de una manera similar la conquista final que el Hijo
del Hombre y sus ngeles tendrn sohre los reinos de la tierra en el fin del
mundo. El ap6stol ve entonces abrirse el cielo, y ve "un caballo blanco, y el
que lo montaba se llamaba Fiel y Verdadero," que "con justicia juzga y pelea.
Sus ojos eran como llama de fuego, y haha en su caheza muchas diademas ...
Su nombre es: La Palabra de Dios ... Y en su vestidura y en su muslo tiene
escrito ... : Rey de Reyes y Seor de Seores" (Ap 19:11,14; vase Dt 32:4142; Hab 3:8-9; Lm 2:4).
En la visi6n del primer sello, se ve una batalla semejante a la que el Mesas
(17) As fue entendido desde los primeros siglos del Cristianismo El primero fue Victorino, en
el S III. Cf. L. Froom, T1le Prophetic Faith of our Fathers (Review and Herald, Washington,
D.C., 1984-), 1, 339.

114

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


libra en el fin del mundo, pero circunscripta a una dimensi6n espiritual. Los
heraldos de la fe son representados all de una manera semejante al Mesas, la
Palabra de Dios, debido a que lo encarnan o representan en la tierra. Pablo
dijo: "con Cristo estoy juntamente crucificado, y ya no vivo yo, mas vive
Cristo en mi; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de
Dios, el cual me am6 y se entreg6 a s mismo por mi" (O al 2:20). Al ser
embajadores de Cristo, agreg6, es "como si Dios rogase por medio de
nosotros; os rogamos en nombre de Cristo: Reconciliaos con Dios" (2 Cor
5:20). De esta forma, los ministros del Seor libran sus batallas con "toda la
armadura de Dios." 18
En relaci6n con la visi6n semejante del Mesas en la batalla final, sin
embargo, es el Mesas mismo el que libra la batalla y da el ltimo golpe a los
reinos de este mundo. La batalla que se revela en el primer sello es espiritual.
Se da antes que se libre la batalla final, pues los sellos preceden a la posesi6n
del reino del Hijo de Dios, y su consiguiente enfrentamiento con los poderes de
la tierra.
Siendo el primer sello, refleja el estado de la iglesia en el principio, cuando
fue fundada por Cristo y sus ap6stoles en el primer siglo de la era cristiana. La
iglesia se caracteriz6 entonces por su poder espiritual y la pureza de doctrina,
lo que le permiti6 predicar el evangelio en poco tiempo a todo el mundo
conocido en aquella poca.
No hubo ejrcitos que respaldasen la labor de los proclamadores de las
buenas nuevas. Los ap6stoles no dependieron del poder humano ni de la
excelencia de la sabidura terrenal. Pablo escribe a los corintios dicindoles:
"Hermanos, cuando fui a vosotros para anunciaros el testimonio de Dios,
no fui con excelencia de palabras o de sabidura. Pues me propuse no saber
entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado. Y estuve
entre vosotros con debilidad, y mucho temor y temblor; y ni mi palabra ni
mi predicaci6n fue con palabras persuasivas de humana sabidura, sino con
demostraci6n del Espritu y de poder, para que vuestra fe no est fundada
en la sabidura de los hombres, sino en el poder de Dios" (1 Cor 2:1-5).

EL SEGUNDO SELLO
Cuando se abre el segundo sello, la corte nota que la imagen del Mesas que
proyectan los embajadores del Seor es de discordia, disensi6n y controversia.
"Sali6 otro caballo, bermejo; y al que lo montaba le fue dado poder de quitar
de la tierra la paz, y que se matasen unos a otros; y se le dio una gran espada"
(Ap 6:3-4).
Por el hecho de poseer el color de la sangre, y de destacarse en conexi6n
con ello el derramamiento de sangre, algunos intrpretes de los sellos han
(18) Ef6.10-20; 1 Cor 9:25-27,1 Tm 612; 2 Tm 2.3-7, 4 7

115

Los Sellos y las Trompetas ...


pensado que el cuadro revelado en el tercer sello se refiere al perodo de
persecucin y muerte que vivieron los cristianos bajo la mayor parte de los
csares paganos durante los tres primeros siglos. Esta interpretacin, sin
embargo, rompe el esquema que haba proyectado ya el primer sello como
correspondiendo a una accin que llevan a cabo los cristianos del primer siglo.
En efecto, si la visin tiene que ver con el pueblo que se consider digno de
firmar su adhesin al pacto del Seor, debe tratarse no de algo que se le hace a
los cristianos, sino de la clase de estampa que dejaron impresa los cristianos
mismos en la historia.

Las luchas sangrientas entre facciones cristianas.


Cuando recurrimos a la historia eclesistica, vemos que la caracterstica
revelada en el segundo sello se dio entre los siglos IV Y V, cuando la
persecucin de los paganos disminuy en el imperio, y los cristianos
adquirieron un sitial de igualdad y hasta de privilegio que no haban podido
poseer antes. 19 Esta posicin privilegiada, sin embargo, los llev a pelear entre
s.
Las luchas intestinas que se dieron dentro de la iglesia en estos dos siglos,
no podan manifestarse de una manera tan significativa antes, porque el
enemigo comn segua siendo el paganismo que gobernaba en el imperio
romano y los persegua. Una vez que la opresin pagana decay, los cristianos
se dividieron por discusiones doctrinarias, y comenzaron a matarse entre ellos.
En todas estas discordias aparecan motivaciones teolgicas y religiosas (Hech
20:28-30).

-Motivaciones teolgicas de la lucha.


Como dice un historiador, "en este mundo mediterrneo del cuarto siglo, en
donde el estado dependa tanto de la religin, los asuntos eclesisticos estaban
envueltos en tal alboroto que el gobierno se sinti llamado a interferir an en
los misterios de la teologa. "20 "Muchos vientos de doctrina ... agitaban a la
iglesia en este perodo -Eunomianos, Anomianos, Apolinaristas, Macedonios,
Sabelianos, Masalianos, Novacianos, Priscilinaristas; no podemos hacer otra
cosa que lamentar las cosas absurdas por las cuales los hombres murieron ... "21
Otros grupos herticos ms significativos que adquirieron dimensiones mayores
en esta poca fueron los maniqueos, los donatistas, los pelagianos, los
nestorianos, los monofisitas, y los arrianos. 22
(19) El Edicto de Miln del emperador Constantino en el 313 puso al cristianismo "en un sitial
de igualdad para con todas las otras religiones," C. F. H. Hayes-M. W Baldwin-Ch. W. Cole,
History o/ Europe (The Macmillan Company, New York, 1949). En el 395, el emperador
Teodosio elev el cristianismo a la posicin de religin oficial del imperio, y proscribi todas las
otras religiones, ibid.
(20) W. Duran, The Age o/Faith (Simon and Schuster, New York, 1950),7.
(21) bul, 47.
(22) bid, 8-10, 46-50.

116

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.

Busto de Constantino, el pnmer


emperador cristiano de comienzos del S. IV. Desde entonces los
emperadores intervienen por
cuestiones de poltica en los
asuntos de la Iglesia.

El lector podr preguntarse por qu el cristianismo lleg6 a esta situaci6n. La


raz6n es sencilla. Al penetrar el cristianismo dentro del mundo romano, debi6
hacer frente a tantas creencias filos6ficas y paganas, que al mismo tiempo que
venca sobre ellas, muchos de los conceptos que combatan al principio, fueron
gradualmente rebotando sobre el mensaje del evangelio, y terminaron
afectndolo. En el afn de triunfar sobre el paganismo, los cristianos
comenzaron a bautizar a los paganos en masa, sin preocuparse por
adoctrinarlos bien. Muchos de los conversos que no podan desprenderse
totalmente de sus costumbres y creencias, comenzaron a mezclarlas con las
creencias cristianas que acababan de recibir, y de esta forma, los conceptos
paganos fueron introducindose en la iglesia. Esto provocaba contiendas y
divisiones, pues mientras que algunos no vean nada malo en lo que
introducan, otros lo consideraban una tergiversaci6n de la pureza del
evangelio.
Entre las razones teol6gicas que llevaban a miles de cristianos a dividirse y
hacerse la guerra durante los siglos IV y V, estn la doctrina del pecado
117

Los Sellos y las Trompetas ...


original, de la Trinidad, de la naturaleza de Cristo, del papel de la virgen
Mara, de la eficacia de los sacramentos cuando eran administrados por
sacerdotes en estado de pecado, del celibato, de la autoridad eclesistica del
obispo principal de los grandes centros urbanos sobre otros centros del
cristianismo para dirimir en los puntos discutidos, etc. Numerosos concilios
discutan interminablemente todos estos temas, sin poder llegar a algn
acuerdo, y cuando una faccin prevaleca en estos concilios sobre otra, tomaba
decisiones intolerantes para con la parte minoritaria.

-Los intentos de lograr la supremaca del obispo de Roma.


Entre las causas principales de tantas luchas sangrientas que se dieron en
esta poca, estn los intentos del obispo de Roma por imponer sus dogmas en
todas estas discusiones. Cristo haba nombrado 12 apstoles como fundamento
de la iglesia, y la piedra principal sobre la cual este edificio espiritual deba
construirse no era Pedro, como muchos creyeron siglos despus, sino
"Jesucristo mismo" (Ef 2: 19-22).23
En efecto, los apstoles no ordenaron apstoles, sino obispos o "ancianos"
para atender los asuntos de la iglesia. Pero nunca se haba determinado que un
obispo o anciano de una ciudad deba ser cabeza de la iglesia universal, porque
todos entendan que esa cabeza era Cristo mismo (Ef 1:22). As fue que cuando
la persecucin amain, los obispos de ms int1uencia que ocupaban los
principales obispados de la cristiandad comenzaron a luchar porque sus
convicciones fuesen respetadas en toda la cristiandad. En este contexto, el
obispo de Roma, al haber sido estahlecido en la capital del imperio, haba
logrado adquirir por el siglo IV una intluencia de considerable extensin.
En la medida en que el obispo de Roma comenz a interferir en las
decisiones de otros obispados importantes de la poca, la resistencia a sus
pretensiones se fue haciendo ms fuerte. Esta resistencia de los obispos de los
otros centros de la cristiandad que le negaban su jurisdiccin en sus territorios,
dio lugar a terribles disputas, y la lucha por el poder trajo consecuencias
sangrientas.
Un ejemplo de ello fue el concilio de Antioqua en el 341, que le neg al
obispo de Roma no s610 la autoridad para tomar decisiones en asuntos
teolgicos, sino que estableci6 a un arriano en Alejandra como obispo. Como
lo cuenta un historiador catlico, "las facciones rivales se quebraron en
tumultos asesinos, matando a muchos ... "24
(23) Pedro no era la roca o piedra sobre la cual Jes~ construy su iglesia, segn la
interpretacin de algunos sobre Mt 16.18 El nombre Pedro viene de petros en griego, y
significa "piedra." La piedra fundamental del edificio, en cambio, iba a ser no petros, sino
petra, que significa "roca," una piedra ms slida y firme que Pedro, y esto nunca se dijo de
Pedro, sino de Jess (Ef2:20; 1 Cor lOA, etc). De esta manera, Jess confirm la fe que Pedro
acababa de confesar de que Jess era "cI Cristo, el Hijo del Dios viviente" (Mt 16: 16). Las
llaves del reino de los cielos son la Palabra de Dios, y las recibieron no solamente Pedro, sino
tambin los dems apstoles (Mt 16:19, 18 18; Jn 20 23, Lc 11 :52).
(24) Duran, 8.

118

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


En Constantinopla, que era otra sede importante del imperio, se dio "una
contienda similar. Cuando [el emperador] Constancio orden6 el reemplazo del
patriota ortodoxo Pablo por el arriano Macedonio, una multitud de partidarios
de Pablo resistieron a la soldadesca, y tres mil personas perdieron sus vidas."
Como dice este historiador, "probablemente ms cristianos fueron degollados
por cristianos en estos dos aos (342-3), que en todas las persecuciones que los
paganos hicieron de los cristianos en la historia de Roma. "25 Siempre a
mediados del S. IV, otro hecho notable fue que "en un da y en una iglesia,
137 personas fueron muertas en la disputa. "26
ComO el arrianismo logr6 encarnarse en los pueblos brbaros que invadieron
el imperio romano hacia tines del S. IV Ydurante el siglo siguiente, las luchas
entre las diferentes facciones del cristianismo se incrementaron grandemente.
Las masacres terribles que se dieron entonces entre los arrianos que negaban la
divinidad de Cristo, y los cristianos que se adheran a la ortodoxia del
cristianismo, representada entonces especialmente por los obispados de Roma y
Constantinopla, sobrepasa toda imaginaci6n. Aunque haba motivos doctrinales
en juego, la lucha se acentuaba en gran manera por los intentos de una parte
para imponer sus convicciones sobre la otra.
Una idea de la dimensi6n de estas divisiones internas que desgarraban el
cristianismo en esta poca, y que culmin6 en cuantiosas prdidas de vidas
humanas, podr obtenerse ms adelante en nuestro estudio de las primeras
trompetas del Apocalipsis. Esto es suticiente, sin embargo, para mostrar de
qu manera la espada de la Palabra de Dios fue baada en sangre, segn Juan
pudo ver en la visi6n del segundo sello (Ap 6:4; cf. Ef 6: 17; Heb 4: 12). La
corte celestial, al pasar revista al regbtro de esta poca, deba tener en cuenta
la clase de liderazgo o mesianismo ejercido por los que pretendan ser
seguidores del Cordero, quienes haban recibido el "poder de quitar de la tierra
la paz, y que se matasen unos a otros."
Aplicacin espiritual.

Las confrontaciones entre seres humanos no deben ser consideradas como


necesariamente malas, ni siquiera entre cristianos y dirigentes de iglesia. Pablo
debi6 enfrentarse y resistir pblicamente a Pedro, Bernab y otros ap6stoles,
por ser hip6critas y hacer acepci6n de personas, desmereciendo as
indirectamente su apostolado a los gentiles.
"Cuando Pedro vino a Antioqua," escribe a los glatas, "le resist cara a
cara, porque era de condenar. Pues antes que viniesen algunos de parte de
Jacobo, coma con los gentiles; pero despus que vinieron, se retraa y se
apartaba, porque tena miedo de los de la circuncisi6n. Y en su simulaci6n
participaban tambin los otros judos, de tal manera que aun Bernab fue
(25) [bid.
(26) [bid, 50.

119

Los Sellos y las Trompetas ...


tambin arrastrado por la hipocresa de ellos. Pero cuando vi que no
andaban rectamente conforme a la verdad del evangelio, dije a Pedro
delante de todos: Si t, siendo judo, vives como los gentiles y no como
judo, ,por qu obligas a los gentiles a judaizar?" (Gal 2: 11-14).
Esta confrontacin en las relaciones humanas de los fundadores del
cristianismo fue positiva, y no manch el caballo blanco que represent al
liderazgo cristiano de esta poca, segn se revela en el primer sello. Los
problemas se resolvieron; hubo un cambio de actitud, y no se foment el
rencor. Pedro, el principal acusado, no se consider infalible, y no slo
reconoci ms tarde el ministerio divino de su reprensor, sino que defendi el
valor de sus epstolas ante la mala interpretacin que muchos le daban,
ponindolas al mismo nivel que las otras revelaciones de la Palabra de Dios.
Dijo: "tambin nuestro amado hermano Pablo, segn la sabidurfa que le ha
sido dada, os ha escrito, casi en todas sus epstolas ... de estas cosas, .. .las
cuales los indoctos e inconstantes tuercen, como tambin las otras Escrituras,
para su propia perdicin" (2 Ped 3: 15-16).
Otra cosa muy diferente es la lucha por la supremaca que caracteriz
siempre al anticristo, pues fue el espritu del ngel que cay del cielo y se
constituy en el prncipe de este mundo, y adversario por excelencia de los
hijos de Dios (Is 14: 12-14). Con el propsito de obtener la supremaca, se
busca daar la reputacin de una persona, y se procura destruir su imagen.
Esto da Jugar a rafees de amargura (Heb 12:15; Mat 15:19).
Peor todava es odiar a aquellos que no comparten nuestros puntos de vista
en materia religiosa. Las peleas de esta naturaleza que se levantan en la iglesia
de Cristo, destruyen la fe del pueblo de Das, y alejan la presencia de su
Espritu. Es as como la iglesia pierde poder, y las disensiones y
murmuraciones se afincan en el campamento de los escogidos. Esto ocurri en
la historia de la iglesia cristiana, y puede ocurrir tambin en la experiencia
personal de una persona, de una iglesia o de una comunidad que profesa servir
al Seor.

120

Los sellos: Teologfa)' cumplimiento histrico.


KL TERCER SELLO

El tercer jinete revela un grado de degradacin mayor an del cristianismo.


Juan ve ahora "un caballo negro" que seala el comienzo del perodo de
supremaca papal (Ap 6:5). As como el negro es la anttesis del blanco que
caracterizaba a la iglesia que fund el Seor en el primer siglo, segn se vio en
el primer sello, as tambin el antiCristo que Daniel, Pablo y Juan anunciaron
(Dn 8:11-12; 2 Ts 2:3-7; Ap 13:6), revelara una calidad religiosa exactamente
opuesta a la que Jess y los apstoles fundaron.!
Como veremos en la consideraci6n hist6rica del cumplimiento de este sello,
y nuevamente desde otra perspectiva en el estudio de la quinta trompeta, este
perodo ha sido rotulado por los autores como "la Edad Oscura." Mientras que
Jess declar que su "reino no es de este mundo" (Jn 18:36), y no acept6 la
oferta que en este sentido le hizo el prncipe de este mundo en el desierto de la
tentaci6n (Mt 4:8-10), su presunto vicario en la tierra fue ms lejos. Codici6 el
poder temporal, y logr6 asumirlo.
Los textos bblicos identifican al anticristo como un poder religioso que se
levantara en la iglesia cristiana y se dara atribuciones que s610 le
corresponden a Dios (2 Ts 2:4). Como se ver detalladamente en el excursus
que trata acerca del perodo de predominio del anticristo, esto tendra lugar en
Roma, luego que el imperio romano cayese (Ap 13: 1-2; 2 Ts 2:6-8; Dn 7:78,19-21,23-26).

El nico poder religioso de envergadura que se levant6 en la iglesia


cristiana, en la capital misma del imperio, una vez que la Roma de los csares
cay6, fue el sistema papal. Cae el imperio de Roma, cesan los emperadores, y
la nica autoridad que permanece es la del obispo de Roma, que asume en el S.
VI no solamente el poder espiritual, sino tambin el temporal. Usando las
palabras de los historiadores,
"al mismo tiempo que el papa se apresta a asumir el puesto que antao
ocupaha el emperador, a causa de su prestigio y su influencia en todo el
Occidente, la Iglesia se arroga la direccin espiritual y cultural de los
estados nacionales nacidos en el marco del imperio ... La autoridad pasa de
la esfera temporal a la espiritual, y se hace teocrtica. "2 "Una vez
triunfante, la iglesia ces de predicar la tolerancia; mir6 con los mimos
ojos hostiles el individualismo en favor del estado por sobre la secesin y
revoluci6n ... Debido a que la iglesia y el estado estaban ahora unidos, la
(1) La palabra anticristo aparece solamente en el evangelio de Juan, en 1 Jn 2'18,22; 4'3, 2 Jn
7, y "significa 'contracristo,' es decir, el antagonista, el rival de Cristo" J. Michl, "Anticristo,"
en J B. Bauer, ed , Diccionario de Teologa B(blica (Editorial Herder, Barcelona, 1967), 88-94.
Sin embargo, este ttulo proftico se aplic ms tarde al cuerno pequeo de Dn 7; a la
descripcin del "hombre de pecado" e "inicuo" que se hara pasar por Dios segn 2 Ts 2.3-12, y
a la bestia apocalptica de Ap 13 La idea del tl5rmino es de alguien que se opone a Cristo,
hacindose pasar por l, y en este sentido, el trmino sera en cierta medida equivalente a
Vicario de Cristo.
(2) J. Pirennc, Historia Universal (Ed.xito, Barcelona, 1961), 1, 460

121

Los Sellos y las Trompetas ...


rebelin [de muchos movimientos que fueron considerados herticos] fue
contra ambos. "3
Pero veamos cmo describe el tercer sello el liderazgo cristiano de esta
poca.

El informe oral del registro de esta poca.


La voz que Juan escucha proviene del lugar santsimo, "de en medio de los
cuatro seres vivientes," es decir, del lugar en donde el Cordero est abriendo
los sellos (Ap 6:6; cf.5:6). El mismo inters que el Hijo del Hombre manifest
en mostrar a Juan lo que ocurre en el tribunal (cf.Ap 4:1), se manifiesta ahora
otra vez mediante esta corta declaracin, que hace audible lo grabado en el
sello, para que Juan pueda entender y escribir lo que se considera en el
tribunal. La declaracin tiene que ver con el informe registrado en esta poca,
que ahora se tiene en cuenta en la corte celestial. "Dos libras de trigo por un
denario, y seis libras de cebada por un denario; pero no daes el aceite ni el
vino" (Ap 6:6).
Juan haba visto al jinete que montaba el caballo negro con "una balanza en
la mano" (Ap 6:5). Esta balanza y lo que se dice en relacin con su uso, es
muy significativo. El libro de la herencia indicaba que el trigo, la cebada, el
vino y el aceite, deban ofrecerse a Dios en el templo como primicias, ofrendas
y diezmos. 4 Estos dones se obtenan como resultado de la bendicin de Dios
(Dt 7:13; 11:14; vase Joel 2:24; Jer 31:12). Los ministros del culto podan
desempear sus funciones gracias a estos dones, pues eran su alimento (1 Cr
9:29; 2 Cr 31 :5; E:;,d 6:7). El aceite y el vino se agregaban a las ofrendas de
flor de harina y a los sacrificios (Lv 2; 7: 10, 12; Nm 15), salvo el aceite que se
usaba con la flor de harina que serva como ofrenda por el pecado del pobre
(Lv 5: 11).
La medida de alimento indicada, revela la racin que un soldado o un
esclavo podan adquirir por un da. 5 Se trata, pues, de una racin mnima, del
alimento del pobre. Lo que es peor, es que el precio especificado es 16 veces el
precio de base, y 8 veces el precio tope, en relacin con lo que se conoce del
precio en Sicilia en el primer siglo, ms especticamente, en la poca de
Cisern. Esto muestra que el precio indicado para el trigo y la cebada, de
acuerdo a lo que Juan poda entender en el primer siglo, en relacin con lo que
ocurrira en el perodo correspondiente a este sello,6 es exorbitante, y revela
por consiguiente un perodo de escasez de alimento. De acuerdo a lo advertido
en el libro de la ley, esta escasez deba ser entendida como una maldicin de
Dios por la desobediencia a su ley, especialmente en relacin con la idolatra
(3)
(4)
(5)
(6)

W. Duran, 46
Dt 12'17; 14'23; 18'4, vase Esd 6 7, Neh 1037-39,135,12
Cf J A Seiss, 333-334.
Cf. P. Prigent, 111.

122

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


(Dt 11:13-17; 28:51).7
La declaracin de que el vino y el aceite no deban ser daados, parece
sugerir en parte, que la maldicin que Dios derrama en aquellos das contra su
pueblo no es todava absoluta. El grado de degradacin del cristianismo en su
proceso de paganizacin, no impide que haya un remanente que conserve an
en cierta medida, algo de la vitalidad del verdadero cristianismo. Tal vez por
esta razn, las bendiciones de Dios como Dador de todos los dones (Sal 68: 1819), no se detienen en forma absoluta.
La interpretacin de los smbolos del Apocalipsis, como se ver en el
captulo introductorio de nuestro estudio de las trompetas, pueden ser en
algunos casos simblicos, en otros literales, o ambos al mismo tiempo,
dependiendo del contexto bblico inmediato y general. A manera de sntesis de
lo que probaremos luego, el siguiente principio servir de orientacin para
comprender la naturaleza de la poca proyectada por el tercer sello. Cuando
desde una perspectiva bblica, una imagen apocalptica &e usa a veces
literalmente, y otras veces como un smbolo, y el contexto inmediato de la
figura en consideracin deja abierta ambas posibilidades, slo nos queda como
ltimo recurso el estudiar la historia para conocer qu es literal y qu es
simblico, o si la proyeccin proftica se cumple en ambas dimensiones,
espiritual y materialmente al mismo tiempo.
Si se mira el cuadro bajo un enfoque puramente simblico, puede
encontrarse cierto justificativo en el hecho de que estos dones representados
por el grano y el vino se usan en el Nuevo Pacto con alcances principalmente
espirituales. 8 Por ejemplo, aunque Juan usa el lenguaje del Antiguo Testamento
en su descripcin de las vbiones que recibe, su aplicacin al pueblo del Nuevo
Pacto es a menudo espiritual, como tambin lo es, por ejemplo, el nombre de
las tribus de Israel (Ap 7:5-8).9 El trtico de estos dones, como se ve en la
experiencia de Simn el Mago, atrae la maldicin de Dios (Hech 8: 18-23;
cf.Am 8:4-14).10
Pero tambin puede proyectarse un panorama que no excluya el aspecto
literal de la escasez de alimento &ealada, como un castigo que Dios enva a su
iglesia en apostasa, semejante al ca&tigo que infligi a su pueblo en la
antiguedad, en reiterada& circunstancias, y por causas semejantes. En efecto, en
el Antiguo Testamento ambas dimensiones profticas estaban inolucradas, pues
como fruto del empobrecimiento espiritual, vena el castigo material o fsico, el
que a su vez, si endureca el corazn de los que lo reciban, los hunda ms an
en su rebelin contra Dios (Rm 9: 17-18; cf. Ex 5-15; Am 4:6-13, etc). En la
historia correspondiente al perodo enmarcado por el tercer sello, como se ver
(7) Cuando se apartaron de Dios, lo~ israelitas eomCn7aron a invocar a Dios a travs de dioses
paganos, y no reconocan que l era quien les daba el trigo, la ccbada, el aceite y el vino Vase
Os 2:5-23, loel 2 10; Hag 1'9-11
(8) Ef 47-8,11-12, Hech 2.38; Rm 1.11,8.23, 1 Cor 1 5,7, etc
(9) Vase El Da de la Expiacin , 528-540 Por una discusin detallada sobre los problemas
modernos para determinar lo que es alegrico y lo que es literal en las profecas del Apocalipsis,
vase el siguiente captulo.
(10) Vase la mentira de Ananas y Safira y sus conseeucncias en Hech 5.

123

Los Sellos y las Trompetas ...


luego, se percibe esta doble relacin entre los fenmenos naturales del castigo
divino, y la situacin espiritual que est involucrada.

La balanza en la mano del jinete.


La balanza en la mano del anticristo muestra que trafica con los dones
espirituales que Dios dio a su iglesia, y sugiere que la escasez de alimento no
es abitraria. Es el resultado de una opresin, explotacin y fraude semejantes a
los que los prncipes y sacerdotes de Israel hacan con estos dones en el antiguo
Israel. La triste consecuencia es el empobrecimiento espiritual de la iglesia.
El profeta Ams declara:
"Od esto, los que explotis a los menesterosos, y arruinis a los pobres
de la tierra, diciendo: Cundo pasar el mes, y venderemos el trigo; y la
semana, y abriremos los graneros del pan, y achicaremos la medida, y
subiremos el precio, y falsearemos con engao la balanza, para comprar los
pobres por dinero, y los necesitados por un par de zapatos, y venderemos
los desechos del trigo?" (Am 8:4-6).11
El profeta Miqueas no slo anuncia el juicio que viene contra el pueblo de
Dios por sus pecados, sino que insta tambin a reconocer la razn del ca~tigo y
de quin procede, pues en su ohcecacin, los israelitas haban perdido an la
percepcin espiritual necesaria para reconocer el juicio de Dios. Ms an,
usando un lenguaje semejante al del tercer sello, muestra que por ms que se
afanasen por sembrar y comer, no podran saciarse; y por ms que se
esforzasen por obtener el aceitl! y el vino, no podran disfrutar del mismo.
"Prestad atencin al castigo, y a quien lo establece. Hay an en casa del
impo tesoros de impiedad, y medida escasa que es detestahle? Dar por
inocente al que tiene halanza falsa y holsa de pesas engaosas? Sus ricos se
colmaron de rapia, y sus moradores hablaron mentira, y su lengua es
engaosa en su boca. Por eso yo tambin te hice enflaquecer hirindote,
asolndote por tus pecados. Comers, y no te saciars, y tu abatimiento
estar en medio de ti; recogers, mas no salvars, y lo que salvares [algo
equivalente a la declaracin del tercer sello: 'no daes el vino ni el aceite'],
lo entregar yo a la espada [como ocurri luego con la quinta trompeta que
trajo la espada del Islam sobre el anticristo: vase cap 7 en este libro].
Sembrars, mas no segars; pisars aceitunas, mas no te ungirs con el
aceite; y mosto, mas no bebers el vino" (Mq 6:9-15).
En la poca de Nehemas, muchos de entre el pueblo tuvieron que pedir
prestado grano para comer y vivir, y hasta empear las tierras, las vias y an
las casas para comprar grano "a causa del hambre" (Neh 5: 1-3). Tambin haba
(11) Vase Sal 62.9, Dn 5'27, etc

124

Los sellos: Teologa y cumplimiento histrico.


quienes haban tenido que pedir pretado para poder pagar el tributo elevado
que exiga el rey sobre las tierras y las vias (v.4), y al no poder devolver lo
prestado, hasta haban tenido que entregar los hijos y las hijas en servidumbre,
sin posibilidad de rescatarlos, "porque nuestras tierras y nuestras vias son de
otros." Mediante la usura y la explotaci6n, los ms poderosos se iban
apoderando de los humildes de la tierra, y obrando a su antojo sobre ellos.
Nehemas reaccion6 valientemente: "Os ruego que les devolvis hoy sus
tierras, sus vias, sus olivares y sus casas, y la centsima parte del dinero, del
grano, del vino y del aceite, que demandis de ellos como inters ... "
Afortunadamente, el pueblo respondi6 como no se ve que respondiese la voz
del tercer sello. Los dirigentes de Jud reaccionaron positivamente al llamado
del siervo de Dios, y contestaron: "Lo devolveremos, y nada les
demandaremos; haremos as como t dices" (Neh 5:11-12).
Pero la balanza en la mano del jinete, segn vio Juan en el tercer sello,
parece proyectar una dimensi6n ms abarcante todava que la que acabamos de
ver. Adems de fraude y mentira, explotaci6n y trfico de la gracia de Dios,
puede percibirse el espritu judiciario que tom6 posesi6n de la iglesia cuando el
anticristo asumi6 el poder. Job deseaba que todos sus males y su tormento
fuesen pesados en balanza, es decir, en juicio, pensando que tal vez de esa
forma podra tener cierto alivio de ellos, y ser mejor comprendido de 10 que 10
era de sus amigos. Pero admite que esos males eran ms pesados que la arena
del mar (Job 6:2-3).
En otras palabras, la balanza es un sistema de medir que se usa
simb6licamente en relaci6n con la determinaci6n de la justicia (Dn 5:27; cf. Mt
7: 1-2). Lamentablemente, en las manos falseadoras de los prncipes y pastores
de Israel, y en las manos del anticristo en Apocalipisis, adems de explotaci6n
y fraude, la balanza significa expropiaci6n de bienes y apoderamiento de la
vida ajena. Semejante poder, los seguidores del anticristo lo adquieren a
expensas del debilitamiento y empobrecimiento de la gente que queda sumisa y
dependiente bajo sus dominios.
As como el precio indicado en el tercer sello era exorbitante para la racin
diaria que, segn las medidas indicadas, corresponda a la que se daba a los
esclavos (Ap 6:5-6), as tambin el alimento que Roma dara en sus dominios,
ya sea en 10 material como en lo espiritual, sera a costa del terrible precio de
la prdida de la libertad de la gracia que ofrece el evangelio, y de la posibilidad
del pueblo de administrar l mismo los bienes materiales que le perteneceran.

La voz en relacin con la descripcin de la visin.


Llama la atenci6n tambin el hecho de que no se levanta ninguna pregunta
en este sello que exija la respuesta de la corte celestial, como se ver por
ejemplo en las visiones del quinto y sexto sellos. Esto hace suponer que la voz
que Juan escucha aqu, no revela la sentencia que el tribunal da sobre esta
poca, como tampoco lo hace en la consideraci6n de ninguno de los primeros
cuatro sellos. La voz que Juan escucha en el tercer sello hace simplemente
125

Los Sellos y las Trompetas ...


audible el testimonio que di6 la iglesia en esta poca, haciendo resaltar su
espritu comercial y dictatorial. Este es el testimonio que la corte ahora tiene
en consideraci6n.
En efecto, para entender la figura del jinete con una balanza en la mano, era
necesario que algo fuese dicho con respecto a su significado. Es justamente
gracias a lo que la voz expresa, que el papel ejercido por el jinete adquiere
sentido. En lo que respecta a su proyecci6n espiritual, se destaca de esta
manera la carencia de dones, producida en la iglesia por el trfico ilegtimo de
la gracia de Dios (vase consecuencias de esto en Os 4:6; Am 8:4-14).
En otras palabras, si se contempla esta declaraci6n bajo un cariz espiritual,
y teniendo en cuenta esta relaci6n entre la figura del jinete y la voz que Juan
escucha, la orden: "no daes el aceite ni el vino," revelara no s610 que la
apostasa no fue total, sino tambin el inters codicioso del anticristo por
adquirir la hegemona o tomar completa posesi6n de los dones espirituales que
an poseen otros cristianos (vase Ap 2:24-25).
Por otro lado, el rechazo de la gracia de Dios y el uso del poder de la
espada para convertir a los no cat6licos y acabar con los disidentes, traera las
maldiciones de Dios que acompaan siempre a las guerras y al engao de los
pueblos de parte de sus gobernantes, sin importar la ostentaci6n religiosa o
poltica de la cual se haga alarde. 12 De esta forma, el papado empobrecera
moral y materialmente a aquellos que lograra poner bajo sus dominios, y se
engrandecera sobre ellos mediante la expropiaci6n y administraci6n de sus
bienes tanto espirituales como territoriales.

"Un caballo negro ... "


Los historiadores describen la grandeza de la ciudad de Roma con las
palabras ms elocuentes. Aunque Constantino, al mudarse a Constantinopla
llev6 algo de la gloria de Roma a su nueva ciudad capital en el S. IV, y Roma
fue asaltada por algunos conquistadores brbaros en el S. V, como veremos en
el estudio de las trompetas, su esplendor se mantena casi intacto an al
comenzar el S. VI. Esto se debi6 a que en general, los invasores germnicos
respetaron la dignidad de la capital, y trataron de mantener cada aspecto de su
cultura. Todo pareca indicar que "la civilizaci6n romana iba a ser preservada
para siempre, incambiable, segura dentro del alcance de las lanzas g6ticas. "13
Toda esta gloria desapareci6, sin embargo, en el corto espacio de veinte
aos dentro del S. VI, cuando los brbaros ostrogodos que gobernaban Italia
fueron expulsados, y el obispo de Roma se transform6 en la figura religiosa y
poltica suprema del mundo latino. Los horrores del largo asedio de los
brbaros a la "ciudad eterna" y las pestes que diezmaron luego a sus
habitantes, las escenas de violencia y guerra que continuaron mientras duraba
(12) Por no dar sino algunos ejemplos, vase Am 2'6-8,3:9-10; 4 1,5,7,10-12, Os 4'6-9; 512, etc.
(13) H. Moss, 17le Birth ofthe Middle Ages (Oxford, 1935),69-70, cf F Lot, 17le End ofllie
Ancient World (New york, 1931),238-242; cf Augsburger,3.

126

Los sellos: Teo!og{a y cumplimiento hist6rico.


la lucha de exterminio de los herejes, hicieron que "la Reina del antiguo mundo
fuese lentamente descendiendo al rango de una oscura ciudad provincial y
medieval. "14
"La imaginaci6n puede esforzarse en describir el aspecto desolado de la
ciudad ... en los tempranos das del dominio bizantino [bajo Justiniano, el
emperador de la secci6n oriental del imperio romano], cuando el escaso
remanente de la poblaci6n, azotado por la hambruna y la pestilencia ... ,
pareca perdido en' la vasta capital de los Csares. Nos es negada, sin
embargo, la facultad de visualizar un cuadro tan oscuro y terrible. Roma
sufra una metamorfosis y se estaba transformando en una ciudad de
monasterios. La metr6polis del universo se convirti6 en una ciudad
espiritual, en la cual los sacerdotes y monjes posean un predominio
absoluto, y construan iglesias y conventos con un celo infatigable." 15
Se perdi6 el inters en el estudio de la antigedad, de las artes, de la
literatura, en fin, de todas las ciencias que se conocan entonces, con excepci6n
de la religi6n oficial.
"En esta hora que marca para ella [Roma] el fin de los tiempos antiguos,
[la ciudad] estaba tomando el aspecto que iba a mantener durante toda la
Edad Media y, sobre las ruinas de los alacios de los csares, se estaba
levantando la autoridad de los papa<;." 1 "La noche del barbarismo haba
descendido sobre el mundo latino, una oscuridad en la cual la luz no era
visible, a no ser la de las velitas de la iglesia y de las solitarias lmparas de
estudio del monje ensimismado en su claustro." 17
En la descripci6n sencilla de una vidente, puede leerse la siguiente
conclusi6n:
"El advenimiento de la iglesia romana al poder marc6 el principio de la
Edad Media. A medida que creca su poder, las tinieblas se hacan ms
densas. La fe pas6 de Cristo, el verdadero fundamento, al papa de Roma ...
El Evangelio se perda de vista mientras que las formas de religi6n se
multiplicaban, y la gente se vea abrumada bajo el peso de exacciones
rigurosas ... Largas peregrinaciones, obras de penitencia, la adoraci6n de
reliquias, la construcci6n de templos, relicarios y altares, la donaci6n de
grandes sumas a la iglesia, -todas estas cosas y muchas otras parecidas les
eran impuestas a los fieles para aplacar la ira de Dios o para asegurarse su
favor; como si Dios, a semejanza de los hombres, se enojara por
(14)
(15)
(16)
(17)

C. Dieh1, Jlt~ti/liell el la Civilisatioll By"allline (Paris, 1901),605, cf Augsburger,4


F. GregorovlUs, Rome in lhe Mlddle Ages (London, 1894),11,2-3, cf Augsburger,4.
DiehI, 608, cf. Augsburger, 8
Gregorovius, 1, 481; cf Augsburger,8

127

Los Sellos y las Trompetas ...


pequeeces, o pudiera ser apaciguado por regalos y penitencias! "18 "Mas 'el
apogeo del papado fue la medianoche del mundo. "'19
La iglesia latina rebaj de esta forma el alto nivel espiritual que haba
posedo, y trafic con los dones que Dios le dio, explotando la fe de los
creyentes y enriquecindose materialmente mediante el engao, a cambio de la
miseria y pobreza que dejaba en el pueblo como resultado. Al perder el
genuino poder espiritual del evangelio de Cristo, busc ampararse en el poder
poltico, y us la espada para imponerse soberana sobre todos los que negaban
sus ambiciones de dominio temporal.

Escasez material de alimento.


La descripcin de explotacin y fraude del tercer sello, se cumJ?li en los
comienzos de la supremaca del papado no slo en lo espiritual, sino tambin
en lo material. Si la declaracin oral del sello acerca del trigo y la cebada
indica escasez de alimento, como ya vimos, puede verse su cumplimiento
literal en la espantosa miseria que cay sobre Roma durante los dos siglos de la
ocupacin bizantina, en donde la muerte, el sufrimiento y el temor llenaron el
cuadro de Italia. 20
"En el 542 vino la terrible Gran Pestilencia, la que fue seguida por otras
plagas y hambrunas en el 566 y el 568. Los terribles diluvios del 589
causaron epidemias. En los aos 591 y 592, la sequa y las langostas
devastaron el pas. El mismo ao otra plaga visit la poblacin. En el 604
hizo su obra la helada o escarcha, y en el 618 le toc el turno a los
terremotos y las lluvias torrenciales. Las plagas y las sequas fueron los
visitantes frecuentes durante todo el S. VII. "21
En relacin con el "terrible diluvio del Tber" en el 589, inund la ciudad
de Roma y afect las plantaciones. Esto se sum a la "horrible epidemia de
plaga" que haba ya diezmado la poblacin de la ciudad, plaga que pas a
constituirse en "uno de los peores comienzos de la gran pandemia [epidemia],
la primera plaga negra, conocida como la plaga de Justiniano, que devast el
Medio Oriente, el imperio bizantino, el norte de Africa, y la Europa
Mediterrnea por cerca de medio siglo. "22
Los historiadores nos cuentan que en medio de todas las calamidades
naturales que parecan caer sin tregua sobre Italia, la iglesia aprovech la
ocasin para asegurar y justificar su autoridad temporal, haciendo que la gente
(18)

es, 59,60.

(19) Wylie, nle History o/ Protestalltism, libro 1, cap 4, ciudo por E. de White, es, 64.
(20) Augsburger, 20
(21) Cf bid.

(22) J. Le Goff, nle Birth o/ Purgatory (The University of Chicago Press, Chigado, 1984),
88

128

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


dependiese de ella para sobrevivir. 23 Al mismo tiempo, en su afn de extender
sus dominios, el clero fue apropindose de las tierra5. de los humildes
agricultores, y busc6 de esta forma enriquecer su podero. Mientras que en
Italia, el dominio del papado termin6 hacindose casi absoluto, en la Galia,
"las continuas donaciones de tierras" que los sacerdotes y obispos exigan de
los campesinos, "haban hecho que, en la poca de los primeros carolingios, las
posesiones eclesisticas se elevaran a la tercera parte del territorio de
Francia. "24 De esta forma, mientras debilitaba y despojaha por un lado a la
poblaci6n de sus propiedades legtimas, la alimentaba y protega a su gusto y
discreci6n en sus calamidades.
Luego vinieron las invasiones musulmanas que, como veremos en nuestro
estudio de la quinta trompeta, despojaron a Europa del mar y la hundieron en
una miseria econ6mica y cultural de mayores proporciones. Ocurri6 de esta
forma, algo semejante a lo que Dios haba advertido al antiguo pueblo judo a
travs del profeta Miqueas: "lo que salvares, lo entregar yo a la espada" (Miq
6: 14). En esta declaraci6n de Miqueas, se revela un cuadro equivalente a lo
que el anticristo tratara tambin hacer, segn se dice en el tercer sello: "no
daes el aceite ni el vino" (Ap 6:6).
Ante estas plagas y, especialmente ante la depresi6n econ6mica provocada
por la invasi6n musulmana en el S. VIII, los reyes comenzaron a disputarse
con el clero la posesi6n de las tierras que estos haban obtenido por donaciones
o expropiaciones forzadas. Fue entonces que la iglesia revel6 no tener
escrpulos para valerse del arma ms temible que poda usarse ante tal
situaci6n para no ceder sus territorios. Aparecieron monjes con documentos
falsos que inventaron o fraguaron, con el prop6sito de considerarse dueos de
todos los territorios que se haban acaparado bajo explotaci6n y fraude. La
gente que se vio primeramente forzada a entregar sus tierras a Roma para
alimentarse y sobrevivir, perdiendo sus propiedades que pasaban en grandes
cantidades a manos del clero, vea ahora c6mo se disputaban prncipes y
sacerdotes las tierras que una vez les haban pertenecido. Es entonces que el
feudalismo nace en Europa, en donde pequeos prncipes se apoderan de
pequeos territorios y de sus habitantes, ejerciendo plenos poderes en medio de
ellos.
Los fraudes y cuentos mentirosos del comienzo de la Edad Media.

A partir del siglo VI comienzan a aparecer numerosas historias acerca de


cartas del cielo con maldiciones de Jess a los que violaban el as llamado por
entonces "da del Seor." A falta de evidencias bblicas, se recurra pues al
engao. Poco despus, cuando el papado logr6 deshacerse del emperador
bizantino que tena su sede en la margen oriental del imperio, y comenz6 a
disputarse los territorios con los reyes del nuevo imperio que la Iglesia buscaba
(23) Diehl, JlIstinie/l ... , 627, ef. Augsburger, 8
(24) W. Walker, 208.

129

Los Sellos y las Trompetas ...


establecer entonces en occidente, comenzaron a aparecer los famosos "fraudes
piadosos" que consistan en documentos fabulosos de tipo legendario que se
crearon para legitimar, entre otras cosas, la supremaca del obispo de Roma
sobre todas las iglesias. 25 Al mismo tiempo, y debido a que la mayora de los
cristianos todava guardaba el sbado, adems del domingo que haban
incorporado desde bastante atrs en sus prcticas,26 continuaron apareciendo
nuevas historias inventadas con el propsito de imponerlo como da de
descanso obligatorio en lugar del sbado, algo que hasta entonces no se haba
estado haciendo.

Los documentos fraguados o inventados para acapararse de los territorios de


Europa, o mantener los ya ocupados.
En qu consistan los documentos fraguados o inventados? En intentos por
probar que la Iglesia estaba por encima del estado, y que las tierras y
posesiones que tena el clero le pertenecan por derecho jurdico. Entre estos
documentos estn "los captulos de Angilram, obispo de Metz; las capitulares
de Benito el Levito; las falsas decretales "27 o Decretales Pseudo-Isidorianas.
"Sobre todo, [la Iglesia] intentaba afirmar la superioridad del orden
espiritual "28 sobre el de los reyes y gobernantes. Como esta actitud arrogante
causaba sorpresa y era resistida, se buscaba hacer creer que esto haba sido as
desde los comienzos del cristianismo. 29
Dentro de todos estos fraudes, uno de los que llama ms la atencin es el de
la llamada "Donacin de Constantino."
"Aunque el papado reconoci la soberana del emperador oriental en el
estilo de sus documentos pblicos, hasta el 772," ahora, mediante esta
"curiosa superchera ... , llamada 'Donacin de Constantino, '" invent un
documento legal que revela "la ambicin papal" de esta poca. "En forma
de un ttulo de privilegio, y con expresin de un credo y un fabuloso relato
de su conversin y bautismo, Constantino ordenaba que todos los
(25) W.Duran, 828. "pious frauds", L Surcz Fernndez, Manual de Historia Universal
(Espasa-Calpe, S.A , Madrid, 1972), m, 177, W Walker, Historia de la Iglesia Cristiana (La
Aurora, Bs.As , 1957),204,212, etc
(26) Por las causas histricas que dieron lugar a la adoracin del domingo en lugar del sbado,
vase la tesis doctoral que el Dr Samuele Bacchiocchi present en la Universidad Pontifical de
Roma, From Sabbath lo Sunday. A HisfO/ical Investigation ofthe Rise of Sunday Observmce in
Early Chrisfianity (The Pontifical Gregorian University Press, Rome, 1977), 132-302 Esta obra
ha sido recientemente traducida por un sacerdote catlico al francs, y es una de las obras ms
difundidas de esta dcada.
(27) L Surez Femndez, 177.
(28) Ibid.
(29) Por una lista de caractersticas generales que revelan el carcter fraud ulento, mentiroso,
ladrn y cruel de la Edad Media, vase W. Duran, 828-831. Lamentablemente, este autor se
equivoca cuando trata de disminuir la responsabilidad de la iglesia en la estampa que dej en
aquellos que se sometieron a ella, hacindola recaer simplemente sobre la poca, como si una
poca se gestase sola, y la gente fuese as inconcientemente, sin responsabilidad real, porque
simplemente as era entonces.

130

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


eclesisticos se sometieran al papa Silvestre y los sucesivos ocupantes de la
sede romana, y les transfera 'la ciudad de Roma y todas las provincias,
distritos y ciudades de Italia o de las regiones occidentales.' Esto significaba
la soberana, o al menos el enseoreamiento sobre la mitad occidental del
imperio. "30
La Donacin de Constantino fue includa dentro de
"una de las supercheras ms notables" que "surgi6 entre el 847 y el 852,"
"llamadas Decretales Pseudo-Isidorianas, que pretenda ser una colecci6n
de documentos formada por un tal Isidoro Mercator, seud6nimo que
ocultaba sin duda a Isidoro de Sevilla y Mario Mercator. Consistan en
decisiones de papas y concilios, desde Clemente de Roma en el siglo I hasta
Gregorio 11 en el VIII, en parte genuinas y en parte fraguadas ... AH los
primeros papas reclaman para s la jurisdicci6n suprema. Todos los obispos
pueden apelar directamente a la autoridad papal. Son limitados los derechos
archiepiscopales, y ni el papa ni los obispos estn sujetos al control
secular. "31

Los milagros y carlas del cielo inventados para imponer el domingo como da
de reposo obligatorio.
El cambio del da de reposo del sbado al domingo no tuvo lugar en los das
de Jess ni de los ap6stoles, ni dejaron ellos dicho nada que diese lugar a tal
cambio en el futuro. 32 Tal camhio comenz6 primeramente en Roma, como
parte de un proceso de diferenciaci6n entre cristianos y judos. Estos ltimos
pasaron a ser odiados en todo el imperio, y ms especficamente en Roma, se
los persigui6 y mat6 terriblemente, se les exigi impuestos discriminatorios, y
comenz a desarrollarse una literatura antijudaica terrible de los filsofos y
estadistas paganos en contra de ellos y de sus costumbres, especialmente en
contra del sbado y la circuncisin. Siendo que los mismos judos persiguieron
terriblemente a los cristianos, y provocaron a Nern para que los exterminase
en Roma, este sentimiento antisemita se hizo sentir tambin especialmente en
los cristianos que vivan en la capital del imperio. Esto explica por qu sus
escritos respiran el mismo espritu antijudaico que el que exhalaban los autores
(30) W Walker, 204 "Aunque algunos de los hombres ms sabios de la Edad Media no le
concedieron crdito, la 'Donacin' fue generalmente aceptada como autntica, hasta que su
falsedad fue demostrada por Nicols de Cusa, en 1433, y Lorenzo Valla, en 1440," ibul.
(31) W Walker, 212 Aunque esta invencin no la hizo el papa, la aprovech para
engrandecer su poder "Siendo una poca desprovista de sentido crtico, las Dccretales fueron
inmediatamente aceptadas como genuinas, y su verdadero carcter no se pu~o de manifiesto
hasta que la Reforma despert los estudios histricos," ibid Vase el documento traducido al
castellano en S. Vila -S. A. SantaMara, Enciclopedia ilustrada de historia de la Iglesia
(Terrassa, Barcelona, 1979),77-79.
(32) Vase W F Specht, "The Sabbath in the New Testament," y "Sunday in the New
Testament," en K A Strand, ed , ne Sabbath in Scripl/lre alld History (Review and Herald
Publishing Association, Washington, D C , 1982),92-129

131

Los Sellos y las Trompetas ...


paganos. 33

-El domingo como da de culto pero no de descanso como lo Iulba sido el


sbado.
Para no ser confundidos con los judos que eran terriblemente perseguidos y
masacrados, los cristianos comenzaron a tener das de culto los domingos, en
la misma poca (S. Il) en que coincidentemente se extendi6 en Roma el culto al
Sol Invicto, al cual se identific6 con el emperador, adorndolo como dios sol.
Es en esa poca tambin del S. 11, que el primer da de la semana planetaria (la
que dio lugar a los nombres de los das de la semana que hoy tenemos en
occidente), consagrado a Saturno, cedi6 su lugar de preeminencia al da del
sol, que hasta entonces haba ocupado un segundo lugar. Los cristianos, que
adoraban al principio mirando hacia Jerusaln conforme a la costumbre juda,
comenzaron entonces a adorar mirando hacia el oriente, de donde sale el sol, y
justificaron tanto este hecho como el de la adoraci6n en el da del sol,
aduciendo que Cristo es el sol de justicia, y su luz es an ms grande que la
del sol al cual adoraban los paganos. 34
A pesar de este cambio, no dejaron de guardar el sbado durante los
primeros siglos. El domingo pas6 a ser un da de culto, para reunirse en los
templos y adorar a Dios, pero no un da de descanso como el sbado, el que
continuaron guardando an por muchos siglos. Sin embargo, siendo que los
judos tenan al sbado como un da festivo en donde preparaban sus mejores
comidas, los cristianos decidieron dedicarlo al ayuno, y de esta forma no ser
confundidos con ellos en su veneraci6n. 35 De esta forma se lleg6 a tener este
da como da detestable. Esto ocurri6 especialmente en la capital del imperio,
Roma, la que pas6 a ser la campeona por ms de 1.000 aos en la exigencia de
ayunar los sbados, como signo de aborrecimiento a los judos que llevaron al
Seor a morir en la cruz.
Es importante destacar que un historiador eclesistico de mediados del S. V,
S6crates Escolstico, declar6 que "aunque casi todas las iglesias a travs del
mundo celebran los misterios sagrados en el sbado de cada semana, los
cristianos de Alejandra y en Roma, basados en algunas tradiciones antiguas,
han dejado de hacerlo. "36 Esta diferencia entre Roma y las iglesias orientales,
y la actitud hostil que manifest6 el papado hacia el sptimo da, continu6 hasta
el gran cisma del 1054, ocasi6n en que se separaron definitivamente la Iglesia
Occidental (Roma) y las iglesias ortodoxas de Oriente. Las iglesias de oriente
se negaron a las exigencias del papa de ayunar el sbado, porque segn ellos
(33) Por un estudio detallado de este sentimiento antijudo entre paganos y cristianos, vase S.
Bacchiocchi, "The Rise of Sunday Observance in Early Christianity," en K. Strand, ed , Vle
Sabbath in Scripture and History (Review and Herald Publishing Association, Washington,
1982), 136-139
(34) Por amplia informacin en este respecto, vase S. Bacchiocchi, 136-142.
(35) bid.
(36) D. Augsburger, "The Sabbath and Lord's Day During the Middle Ages," en K.
Strand,ed., 194.

132

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


esa prctica contravena las decisiones de muchos concilios; mientras que los
cat6licos los acusaban de judaizantes por no mirar el sbado judo como algo
execrable. El patriarca de Constantinopla, Miguel Cerulario, escribi6 al
patriarca de Antioqua poco despus del cisma dicindole: "Porque nosotros
debemos honrar tanto el sbado como el da del Seor y guardarlo y no
trabajar en l. "37
Para el S. VI, que nos interesa ms especficamente, ya prcticamente todos
los cristianos tenan el domingo como da de culto, aunque no como da de
descanso. Su relaci6n con el antiguo sbado del cuarto mandamiento se haba
interpretado hasta entonces nicamente en una perspectiva espiritual, como
smbolo de "cesacin de pecar. "38 Agustn en el S. V deca: "debis guardar el
sbado espiritualmente, no en ociosidad carnal como los judos. "39 En otras
palabras, los cristianos trataban de justificar su observacin del domingo,
haciendo una "fuerte distincin entre la malvada ociosidad del da de descanso
judo y la delicia espiritual del domingo. "40

-El domingo como da de culto y de descanso sabtico.


A partir del S. VI, en cambio, comenz a gestarse un movimiento tendiente
a aplicar el mandamiento de descansar el sbado, al primer da de la semana,
que se consideraba ya generalmente como "da del Seor." E~to no se dio, sin
embargo, sin resistencia, por lo que la imposicin del primer da de la semana
como da de descanso, como lo era el sbado en la antiguedad, fue paulatina.
Es llamativo en este contexto el Concilio de Orleans en el tan significativo ao
538, en donde mientras se manifestaba preocupaci6n por la tendencia a judaizar
que haba en muchos por entonces, se declaraba al mismo tiempo la necesidad
de abandonar ciertas clases de labores los domingos, con el propsito de
alentar a la gente a venir a la iglesia para adorar en ese da de culto.
Entre las prescripciones del Concilio de Orleans estaban la de no arar, no
podar vias, no erigir cercas ni plantar postes, etc., de tal forma que "uno
pueda desocuparse ms fcilmente para asistir a la iglesia y participar en las
oraciones. "41 El papa Gregario el Grande (540-604), considerado el primer
telogo medieval de Occidente, mientras sostena que el descanso del domingo
deba ser espiritual a diferencia del descanso judo, y se neg a la imposici6n
de hacer cesar todo trabajo en domingo como siendo una caracterstica que,
segn l, tendran los seguidores del anticristo,42 insisti6 en que se detuviesen
(37)
(38)
(39)
(40)

bid,
bid,
bid,
bid.

196-197.

190ss.
192.

Las leyes de cesacin de trabajo en domingo que impusieron algunos emperadores


cristianos antes del S VI, no provinieron del deseo de aplicar el principio sabtico del cuarto
mandamiento al domingo, sino la norma tradicional seguida en la observacin pagana de los das
festivos "Licer quod praererminisswlI /locerer, "se puede hacer lo que causara dao si fuese
omitido," bid, 193.
(41) bid.

(42) Habr basado este papa semejante conviccin en Dn 725, un pasaje que fue desde

133

Los Sellos y las Trompetas ...


todas las actividades seculares en domingo para dedicar tiempo a la oracin, y
critic a otros obispos que usaban sus domingos para cosechar sus frutos. 43

-Fbulas y cuentos inventados para imponer el domingo como da de


descanso.
Siendo que muchos guardaban an el sptimo da conforme al cuarto
mandamiento, y todos prcticamente trabajaban el domingo, comenzaron
entonces a abundar historias de todo tipo para asustar a la gente, y leyes
prohibiendo tener labores comunes en domingo. A falta de declaraciones
bblicas, se inventaron cartas fabulosas de Cristo, entre las cuales se destac,
ms que ninguna otra, la as llamada "Carta del Cielo" del S. VI, cuyo
contenido vari en diferentes lugares y pocas. La carta comenzaba con un
prefacio contando la historia del documento que habra sido encontrado en
Jerusaln o en el altar principal de San Pedro en Roma, y escrita por el mismo
Cristo con su propia sangre o con letras de oro. Hambrunas, pestes,
enfermedades, piedras de fuego y serpientes voladoras venenosas caeran sobre
los transgresores. Jess amenazara a las mujeres que trabajasen en el jardn
con las siguientes palabras: "Enviar sobre vosotras serpientes aladas para
morder y devorar vuestros senos." 44
En Irlanda apareci uno o dos siglos despus, junto con algunas leyes
acerca del domingo, otra versin de la "Carta de Cristo" acerca del
mandamiento de descansar el primer da de la semana, con la mayor lista
conocida acerca de la importancia de santificar el domingo. 45 Segn se dice en
la introduccin, el envo de la carta hizo que la tierra entera temblase desde
que el sol se levant hasta que se puso. Piedras y rboles fueron lanzados al
aire, y la tumba de Pedro se abri en ese mismo da. Jess dira, de acuerdo a
la carta, que todas las plagas y tribulaciones que haban cado sobre el mundo,
se deban a la transgresin del domingo como da de reposo. Esto hace pensar
en la amonestaci6n del profeta Miqueas que vimos ms arriba, que hace una
descripci6n semejante a la del tercer sello: "Prestad atencin al castigo, y a
quien lo establece" (Miq 6:9ss).
La carta contina con toda suerte de ayes que habran cado en Oriente,
segn se dice, sobre los que violaban el da del Seor. Monstruos cuyos
cabellos eran de alfileres de hierro, salieron para cortar las ramas de las vides
en los viedos, y destruir los frutos. Langostas con alas de hierro tambin
comieron el trigo. Lgrimas de sangre llenaron los ojos de aquellos que
forzaron a otros a trabajar en ese da. Y lo que los animales sobrenaturales
tiempos remotos relacionado con el anticristo?
(43) lbid.
(44) lbid.
(45) Esto sc debi a que en ese lugar haba ya una larga tradicin cristiana acerca de la
importancia de las leyes mosaicas, entre las cuales se encontraba el ~bado, bid, 200. No
pudiendo rebatirlas por la Biblia, aumentaron las fbulas para amedrentar a la gente
supersticiosa.

134

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


dejaron, segn se pronostica, sera destrudo por terribles tempestades,
tormentas de granizo, y serpientes voladoras. Se anuncia tambin la venida de
invasores paganos que esclavizaran a los infelices pecadores, y los ofreceran
en sacrificio a sus dioses. 46
Gregorio de Tours (540-594) se explaya sobre muchas de esas historias que
circulaban para convencer a las tribus brbaras dadas a la superstici6n, de no
trabajar en domingo. Un gran grupo que trabajaba en el campo un domingo en
cierto paraje, habra sido consumido por fuego. A un hombre que comenz6
insolentemente a arar en domingo se le habra pegado la mano al mango del
arado cuando lo toc6 para arreglarlo. A otro que fue a un gran molino sin tener
en cuenta el da de la resurrecci6n, tambin se le habra pegado la mano al
mango del molino cuando mola el trigo. Desgracias semejantes caan, segn se
cuenta, sobre mujeres que habran puesto el pan en el horno para cocerlo, o
sobre nias que peinaban sus cabellos, etc. Los dedos de un obrero que haca
una llave, se habran contrado a tal punto que no habra podido abrirlos ms.
Aqu y all, segn se contaba, habra lisiados y gente completamente deformada
por trabajar en domingo. A un hombre que tema que la lluvia echase a perder
el heno que comenz6 a cargar en su carro, habra sentido repentinamente que
un fuego le quemaba su pierna. Cuando al regresar a su casa habra tratado de
reanudar su labor, sus ojos habran sido heridos por espinas puntiagudas. 47
En relaci6n con estas fbulas y cuentos con los que se ense6 a la gente a
santificar el domingo, muchos dejaron de diferenciar como en los siglos que
los antecedieron, entre la manera "ociosa" en que los judos guardaban el
sbado y la festividad activa y diferente que deba darse al domingo. De all es
que a partir de este siglo, el sexto, y a pesar de las resistencias, comienza a
usarse el declogo junto con las otras leyes del Antiguo Testamento, para
transferir al domingo las especificaciones bblicas de no trabajar en sbado.
Los concilios de Macan en 585 y de Narbona en 589, imponen por ejemplo
que "todos, nios o esclavos, godos o romanos o sirios o griego~ o judos,
cesen de toda obra en el da del Seor. "48 Estas decisiones fueron respaldadas
por los reyes, como por ejemplo la ley de Childeberto 11 que prohibi6 trabajar
en domingo "bajo amenaza de multas pesadas. "49 Esto es de suma importancia
por la relaci6n que tiene con la quinta trompeta que, segn se ver, caera
(46) Ibid, 198.
(47) Ibid, 198-199. La "Carta del Cielo" fue condenada un siglo ms tarde en un snodo
romano que se reuni en el 745, Y produjo poco despus n:acciones hostiles entre los dirigentes

francos que tambin la declararon malsima y falsa. Podan condenarla ya, pues haban logrado
para entonces imponer su cesacin obligatoria de trabajo en domingo. De all es que se
considera que la Admonitio generalis de los francos que la condenaron, marca a su vez el triunfo
del domingo sabtico, bui, 201. Tambin influy esta carta en las iglesias de Oriente, de tal
forma que comenzaron a dejar de trabajar el domingo adems del sbado. Tal fue el efecto que
estos fraudes causaron por aquel entonces, que an hoy, varias iglesias de oriente tienen por
genuina esta pretendida carta del cielo, bid, 193 Por un estudio detenido del sbado y el
domingo en las iglesias de Oriente, vase W. Vyhmeistcr, "The Sabbath in Asia," y "The
Sabbath in Egypt and Ethiopia," en K Strand, ed , 151-189
(48) Ibid, 198
(49) Ibid

135

Los Sellos y las Trompetas ...


sobre los que no son sellados por Dios. 5o
En los siglos subsiguientes, estas prohibiciones y determinaciones de lo que
poda hacerse y no hacerse en domingo se multiplicaron. Esto se ve por
ejemplo en las legislaciones de muchas regiones germnicas o brbaras. Entre
t!llas pueden mencionarse las Leyes de la Alemania (725) y las Leyes Bavarias
(744), que determinan hasta la prdida de las propiedades y de la libertad por
trabajar en domingo. Los gobernantes carolingios como Pepino el Breve,
Carlomagno y sus sucesores, intentaron reforzar tambin el descanso dominical
con medidas gubernamentales. En esos edictos se deja ver cierta duda de si los
apstoles guardaron el domingo, pero se lo establece "por la autoridad de la
iglesia" y de la tradici6n. 51
Mientras se trataba de establecer por engao, malicia y medidas
gubernamentales el domingo como da de descanso, haba en muchas regiones
de Europa, sin excluir Italia misma, muchos que continuaban guardando el
sbado bblico semanal en ~I sptimo da. Estos cristianos fueron perseguidos y
condenados como judaizantes, a menudo por pequeas desviaciones de la
ortodoxia ~ue imperaba por esa poca, no porque fueran realmente
judaizantes. 2
De esta forma se revel el verdadero espritu del pontfice romano, y de la
iglesia sobre la cual ejerci su influencia. Mediante el trfico ilegtimo de la
gracia de Dios y la explotacin fraudulenta de los dones del Espritu, busc6
acapararse de la tierra del Seor y de su memorial, usando las normas divinas
para imponer su propio da de reposo, y haciendo del verdadero da del
Creador algo detestable en sus dominios. Nada poda reflejar ms el odio
contra Cri~to que el que inspir6 a e~te gigantesco sistema de pecado y
blasfemia, como su deseo de desalojar no slo a Dios de su creacin, sino
tambin a su pueblo de la verdadera comunin con l en su da santo, y esto
mediante toda suerte de estratagemas y engaos, y an mediante el uso de la
fuerza cuando todo otro sistema no lograba sus objetivos.
La corte celestial que alaba a Dios y lo considera digno "de recibir la gloria
y la honra y el poder," porque l es el Creador (Ap 4: 11), debe ahora
detenerse a considerar la obra de este poder blasfemo que recibi del dragn su
poder y su trono, y grande autoridad," y que logr6 imponerse ante "los
moradores de la tierra" para que lo adoren (Ap 13:2,4,8). Puede juzgarse con
qu ojos contemplarn las inteligencias celestiales que vindican en el juicio el
carcter del Creador, a e~te "hombre de pecado" que quita de las conciencias
humanas el verdadero sentido de la justicia, y las somete a una esclavitud
miserable de obras y monumentos humanos.

(50) Vase p. 277.


(51) Augsburger, 202.

(52) bid, 194-197

136

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


La adoracin de los santos y la cristianiwcin de muchos smbolos y
emblemas de culto paganos.
Es tambin en el S. VI que la iglesia comienza a sacar fruto de otras
creencias paganas que se haban ido introduciendo dentro de las creencias
cristianas durante los dos o tres siglos precedentes, y les da su aceptacin
oficial. Cmo comenz esta simbiosis de paganismo y cristianismo? Como nos
lo cuenta muy suscinta y parcialmente un autor catlico:
"Una adoracin ntima y confiada de los santos reemplaz el culto de los
dioses paganos, y satisfizo el polite~mo congenial de las mentes simples o
poticas. A las estatuas- de Isis y Horus les pusieron los nombres de Mara y
Jess; la Lupercalia Romana y la fiesta de la purificacin de Isis pas a ser
la Fiesta de la Natividad; la Saturnalia fue reemplazada por la celebracin
de Navidad, la Floralia por Pentecosts, un antiguo festival de los muertos
por el Da de todas las Almas, la resurrecci6n de Attis por la resurreccin
de Cristo. Los altares paganos fueron rededicados a hroes cristianos;
incienso, luces, flores, procesiones, vestidos, himnos, que haban agradado
al pueblo en los viejos cultos, fueron domesticados y purificados en el ritual
de la Iglesia; y la tosca matanza de una vctima viviente fue sublimada en el
sacrificio espiritual de la Misa." El signo de la cruz comenz6 a ser usado
"como una encantaci6n mgica para expulsar o ahuyentar demonios." "Los
sueos de curaciones vistos en los templos de Esculapio, podan ahora
obtenerse en el santuario de Santa Cosma y Damiano en Roma," y "pronto
se obtendran en cientos de templos. "53
Mientras que muchos aceptaban todas estas transformaciones sin reaccin,
otros las aceptaban parcialmente, y reaccionaban contra algunas de ellas que les
resultaban al principio ms chocantes. Entre ellos se encuentran varios
cristianos prominentes de los S. IV Y V a quienes los historiadores eclesisticos
llaman hoy "padres" de la iglesia. porque definieron las creencias
fundamentales del cristianismo en pocas de controversia teolgica. Uno de
ellos, tal vez el ms famoso por llevar el mrito de plasmar la mentalidad
catlica del primer milenio, reaccion6 en el S. V frente al culto de los santos.
Nos referimos a Agu~tfn. Como muchos otros, Agustn consideraba que la
veneracin de los santos haca perder al cristianismo su carcter monotesta.
"Agustn protest en contra de la adoracin de los santos en trminos que
Voltaire [el filsofo escptico francs del S. XVIII] podra haber usado al
dedicar su capilla en Ferney: 'No tratemos los santos como dioses; no
deseamos imitar a los paganos que adoran a los muertos. No les
construyamos templos, ni les levantemos altares; sino que con sus reliquias,
(53)

w. Duran, 75.
137

Los Sellos y las Trompetas ...


levantemos un altar al nico dios. "54
I

El disco del sol que se pona detrs de la cabeza de los emperadores y


hroes del imperio, comenz6 a ponerse tambin sobre los santos del
cristianismo. Los smbolos del culto al dios sol, segn ya vimos, pasaron a
aplicarse a Cristo como siendo "el sol de justicia." De esta forma, el da en que
se veneraba al sol se reemplaz6 por el del sbado, en honor a la resurreci6n del
sol de justicia. 55 Hasta hoy ese da mantiene en varios idiomas el nombre que
tena en la antiguedad pagana: "da del sol" (sunday).
Entre las muchas doctrinas paganas que se introducen en el cristianismo,
una de las que ms llama la atenci6n es la doctrina del purgatorio. Aunque esta
doctrina no est en la Biblia, nace pocos siglos despus bajo la influencia de la
filosofa griega y la interpretaci6n particular de algunos pasajes bblicos que
hablan del castigo final.

El purgatorio.
Los verdaderos "fundadores de la doctrina del purgatorio fueron telogos
griegos. "56 "Los dos inventores griegos del purgatorio," fueron Clemente de
Alejandra (215) y Orgenes (253), quienes las extrajeron frincipalmente de
"ciertas tradiciones filos6ficas y religiosas paganas griegas." 7 En armona con
los paganos, estos autores cristianos pensaban que el castigo de Dios infligido a
muchos, es no tanto un castigo "sino ms bien un medio de educaci6n y
salvacin, parte de un proceso de purificacin. "58
Luego viene en el S. V "el verdadero padre del purgatorio: Agustn. 59 Sus
mayores contribuciones al desarrollo de esta doctrina fueron su especificaci6n
del fuego del purgatorio que, segn l, sera "muy doloroso," y "aplicado a un
pequeo nmero de pecadores." En otras palabras, sera "una especie de
infierno temporario," necesaria para que los que no fueron suficientemente
justos en la tierra, pudiesen ser purificados y entrar en la gloria. 60 Otra
contribuci6n suya fueron los nombres que le dio a la doctrina: purgatorius,
temporarius y transitorius. 61

(54) bid.

(55) Por los numerosos ejemplos en este sentido, vase S Bacchiocchi, From Sabbath to
Sunday, 252-259.
(56) J Le Goff, Vle birth ofpurgatory (University of Chicago Prcss, Chicago, 1981),52.
(57) bid

(58)
(59)
(60)
(61)

bid.
bid, 61.
bid, 84
bid, 63. Este autor cree que las dudas que Agustn tena acerca de varios aspectos del

purgatorio, se deban a su falta de inters en definir el destino del alma entre la muerte y el
juicio final, bid, 62.

138

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.

-Las visiones y relatos del purgatorio: S. VI.


Luego en el S. VI, aparece el papa y telogo Gregario el Grande, quien es
considerado "el ltimo padre del purgatorio" y "el ltimo fundador del
purgatorio. "62 Adems de abundar ms en detalles en la geografa del ms all,
y en describir a las almas expiando sus pecados antes del Juicio Final, "la
innovacin en el enfoque de Gregario es principalmente su uso de ilustraciones
anecdticas. "63 En este punto nos detendremos ms detenidamente, pues revela
ms especficamente las mismas caractersticas de fraude y engao que destacan
a esta poca, segn ya vimos en relacin con el inters del papado de ser el
Seor de la tierra, e imponer su propio da de reposo como marca de su
autoridad.
En efecto, es a partir de Gregario el Grande en el S. VI que se desarrollan
toda suerte de historias acerca del purgatorio. "Entre Gregario el Grande y el
S. XII -un perodo de cinco siglos- ... aparecen visiones del otro mundo y
viajes imaginarios en el abundante ms all, junto con desarrollos en el rea de
la liturgia que ayudaron a preparar el camino para la nocin de fuego en el
purgatorio y a cimentar relaciones entre los vivos y los muertos. "64 Aunque en
general, los relatos que se cuentan son de tipo legendario, y raras seran las
personas que los creeran hoy, eran contados como verdicos y como tal eran
interpretados por la gente supersticiosa de aquella poca, pues no se la educaba
con principios tan crticos como los nuestros. De all es que "el testimonio se
imputa a un testigo credible," luego de lo cual "se ofrecen detalles de tiempo y
lugar. "65 "Estas historias proveen respuestas a dos preguntas doctrinales, una
con repecto al fuego que purga y otra relativa a la eficacia de las peticiones por
los muertos. "66
La primera de estas ancdotas de Gregario comienza as: "cuando era an
joven, y en el estado laico, escuch contado por un hombre ms anciano y
sabio que yo mismo," la historia de Pascasio, dicono de la Santa Sede y de
vida irreprochablemente santa, y que escribi una obra acerca del Espritu
Santo. No obstante, cuando se dio el cisma entre los papas Smaco y Laurencio
que comenz en el 498, Pascasio se obstin en apoyar al falso papa Laurencio.
Cuando un tiempo despus Pascasio muri, vino un exorcista y toc su ropaje
de dicono que estaba con l en el fretro, e inmediatamente se salv. Algunos
aos despus, Germano, obispo de Capua, fue a Abruzzi buscando sanamiento
en las termas de Augulum. "Imagnense su sorpresa al encontrar a Pascasio all
como humilde asistente en los baos." Pascasio, quien como ya dijramos
haba muerto, pero que se apareca en esos lugares de bao pblico, le explic
que fue enviado por Dios a ese lugar de castigo por haberse puesto del lado del
papa Laurencio en contra del papa Smaco. "Te suplico que ores al Seor en
(62) bid, 88.
(63) bid, 91,88.
(64) bid, 96.
(65) bid, 93

(66) bul, 90.

139

Los Sellos y las Trompetas ...


mi favor. Si cuando vuelvas, yo no estoy aqu, sabrs entonces que tus
oraciones han sido satisfechas." Dicho y hecho, cuando volvi6 tiempo despus
de haber rogado por l, no lo encontr6 ms en los baos de curaci6n. En otras
palabras, haba sido librado de su tormento. 67
Otra historia que revela la importancia de dar ofrendas por los muertos,
comienza de la siguiente manera: "He aqu lo que me cuenta el obispo Flix
acerca de un sacerdote que muri6 dos aos atrs luego de haber vivido una vida
santa." Flix sola ir a curarse en un lugar en donde haba escapes calientes de
vapor o fumarolas. Un da dese6 recompensar al sacerdote que lo asista tan
asiduamente a limpiarse, y le trajo dos panes. Pero cuando quiso drselos, el
sacerdote le cont6 tristemente que despus de su muerte fue enviado de regreso
a ese lugar de baos termticos a causa de sus pecados, y le rog6 que
intercediese por l, ofreciendo los panes al Dios Todopoderoso, y entonces no
tendra ms necesidad de volver a ese lugar. Dicho esto desapareci6,
mostrando as que era un espritu en forma humana. Flix rog6 por l durante
una semana, ofreciendo cada da la Hostia en su favor, y cuando volvi6 a los
baos. no lo encontr6 ms. "Esto prueba." dice el papa Gregorio que cuenta la
ancdota, "que las ofrendas sagradas pueden ser tiles para las almas de IQS
muertos. "68
Luego viene otra leyenda que tom6 lugar en su propio monasterio "tres aos
atrs." Un monje que viva all, llamado Justo, se enferm6 sin esperanza, y fue
asistido por su hermano Copioso, que como l, era mdico. Le confi6 a su
hermano entonces, que haba escondido tres piezas de oro. Los monjes del
monasterio las encontraron, y le contaron a Gregorio quien se enoj6, porque
eso rompa la regla del monasterio que requera que todo lo que se posea fuese
de posesi6n comn. Treinta das despus de la muerte de Justo, Gregorio se
entristeci6 de las torturas que estara sufrienLlo el monje, y ofreci6 durante los
siguientes treinta das una misa diaramente en su favor. Cuando termin, el
monje se apareci6 a su hermano y le dijo que hasta ese da haha sufrido, pero
que ahora haba sido admitido a la comuni6n de los santos. 69

-El purgatorio como arma poltica para reforwr el poder del papado.
Este tipo de historias legendarias tambin se contaron para describir el
castigo eterno en el infierno. Por ejemplo, Gregorio cuenta la historia que se le
cont acerca de c6mo muri6 Teodorico, el rey arriano de los ostrogodos que
gobern6 Italia y que, segn Gregorio, llev6 a la muerte injustamente al Papa
Juan y al patricio Smaco. Un ermitao cont c(~mo muri6 Teodorico. Fue
tomado estando el Papa Juan y Smaco a su lado, y llevado a la isla de
Vulcano, en donde lo arrojaron en la boca de su crter. "Este castigo
legendario de Teodorico," comenta un historiador moderno, "es un ejemplo
(67) bid, 91.
(68) bid. 92
(69) lbid, 92-93

140

Los sellos: Teologfa y cumplimie1lto histrico.

ms del uso poltico que se hizo del otro mundo. En verdad, la amenaza del
castigo en el ms all fue un arma poderosa en las manos de la Iglesia. "70
En la misma poca del papa Gregario el Grande, el obispo Gregario de
Tour cuenta otras visiones que hablan de un purgatorio de fuego en el ms
all. 71 A partir de entonces, las visiones de viajes por el ms all, con toda
suerte de fbulas y cuentos semejantes, parecen constituirse en una de las
predilecciones ms destacadas de la poca. Muchas de estas visiones parecen
haber sido tomadas y depuradas de poemas latinos folkl6ricos de gran
antiguedad. En lugar de darse el purgatorio en este mundo, en baos termticos
o en volcanes, comienza a describrselo como teniendo lugar en el ms all. 72
El Papa Gregorio III le respondi6 a San Bonifacio por el 732, en relaci6n a
los germanos paganos no conversos an, o recientemente convertidos:
"Me preguntas si se puede dar ofrendas por los muertos. Esta es la
posici6n de la Santa Iglesia: toda persona puede dar ofrendas por sus
propios muertos si son genuinamente cristianos, y el sacerdote puede
celebrar su memoria ... e interceder en favor nicamente de los que han
muerto siendo cat6licos; para los impos, aunque sean cristianos, estas
acciones no sern permitidas. "73
El valor poltico terrible que tales visiones tuvieron en manos de los obispos
cat6licos cuando los reyes carolingios quisieron confiscar a la iglesia las tierras
que se haban acaparado de Francia, es considerable. Se describe a Carlos
Martel, el abuelo de Carlomagno, sufriendo terribles torturas junto con el rey
arriano Teodorico en el otro mundo, por haber confiscado la propiedad de la
Iglesia. Su nieto Carlomagno, sin embargo, "se salva finalmente" a diferencia
de los otros dos reyes, porque respet6 en general tales propiedades, aunque
sufre en el purgatorio por haber tenido relaciones ilcitas con su hermana,
etc.74
Otra visi6n sumamente llamativa es la de Carlos el Gordo, compuesta poco
despus de su muerte en 888. All el rey contara, segn el relato, la terrible
voz que escucha poco antes de morir y que le dice: "Carlos, tu espritu te
dejar pronto, y una visi6n te revelar el justo juicio de Dios ... ; pero luego tu
espritu regresar en una gran poca." Ve entre otras cosas un infierno plagado
de toda clase de torturas, en donde los obispos que aconsejaron mal a los reyes
sufren, y en donde los reyes de su dinasta tambin son terriblemente
torturados. Carlos el Gordo escucha tambin el clamor de su padre, el rey
Luis, quien le dice que est no en el infierno mismo, sino en el purgatorio o
infierno de donde puede ir al paraso, gracias a las oraciones de San Pedro y
(70) lbid, 95.
(71) bid, 111.

(72) Por una sene de visiones relativas al purgatorio y el ms all dadas en los comienzos de
la Edad Media, vase bid, 106-122
(73) bid, 102.
(74) lbid, 118.

141

Los Sellos y las Trompetas ...


San Remi, "bajo cuyo patronato nuestra raza real rein6 hasta ahora." Le ruega
entonces a su hijo de ayudarlo junto con todos sus "vasallos, obispos, abades,
sacerdotes, por medio de misas, ofrendas, salmodias, vigilias y limosnas," para
que as como sus hermanos Lotario y Luis, gracias a las oraciones de los dos
santos mencionados, pueda ser conducido antes al gozo del paraso. 75
La visi6n entera, cuya versi6n completa es muy extensa, y en donde se pone
el nombre de Dios, es un modelo de blasfemia que caracteriza a los cuentos de
esta poca, y est destinada a causar terror a los reyes, y a someterlos a la
autoridad de los obispos y de la iglesia de Roma. En todas estas visiones que
van del S. VII al XI, se destacan un fuego eterno, y otro purgat6rico,
temporario, a donde van aquellos que fueron cat6licos, pero que no fueron
santos.
Es notable tambin leer en esta poca carolingia, los registros guardados en
muchos monasterios sobre los cuales se inscriban "los nomhres de las personas
tanto vivas como muertas, para mencionarlas durante el canon de la misa.
Conocidos como Libros de Vida (libri vitae), estos registros tomaban el lugar
de los antiguos dpticos, tabletas de cera sobre las cuales se registraban los
nombres de los que donaban ofrendas." Como estas "comunidades monsticas"
se comunicaban unas a otras los nombres de los muertos que se escriban en
rollos, las listas de los muertos comenzaron a circular por toda Europa,
transformndose en gigantescas necrologas y obituarios que se guardaban "en
los mrgenes de un calendario y se lean" en el culto,?6 Esta costumbre
"inaugur6 la edad de la muerte como un fen6meno individual," pues de esta
forma "se garantizaba para siempre en estas listas que se mencionaban por
nombre, la memoria litrgica de los muertos. "77
Todo esto que acabamos de ver, no es sino 10 que se ha dado en llamar "la
pre-historia de la doctrina del purgatorio." No ser, sin emhargo, hasta los S.
XII Y XIII, cuando en su guerra de exterminio contra los herejes, la Iglesia
oficializa la doctrina del purgatorio, y desarrolla su mxima expresi6n. 78
"Estos autores tienen otra caracterstica en comn: todos estn involucrados en
las batallas de la Iglesia en contra de los herticos, y usaron la nueva doctrina
del purgatorio como un arma en esta batalla. "79 En las visiones anecd6ticas
que aparecen en los monasterios acerca del purgatorio por entonces, aparecen
figuras demonacas y toda suerte de amenazas, con el ohjeto de amedrentar a
las masas.

(75) bid, 118-121


(76) bui, 124-125 "Los libri memoriales de los carolingios contienen de 15000 a 40.000
nombres. Las necrologas de Cluny mencionan no ms de cincuenta a sesenta nombres por da
de calendario," bui.
(77) bid. Esta costumbre perdura todava en mucho~ pueblos, aunque con ciertas variantes
Los calendarios franceses, por ejemplo, suelen contener el nombre de un santo canonizado para
cada da del ao.
(78) bui, 168ss.
(79) bid, 169 Vase detalles en relaci6n con nuestro estudio del siguiente sello.

142

Los sellos: Te%gfa y cumplimiento histrico.


-Conclusin del purgatorio.
La doctrina pagana del purgatorio se introdujo en el cristianismo de una
manera muy solapada en el S. III, y fue utilizada como un arma poltica para
ensalzar el papado a partir de los S. VI Y VII. Uno de sus propsitos fue de
retener y extender los dominios territoriales de la iglesia, as como someter a
reyes y prncipes, sacerdotes y gente del pueblo en general, a los dogmas y
voluntad de la iglesia romana. Es en el S. VI que aparece el estilo de contar
mediante historias y visiones lo que les ocurre a los que murieron, y comienza
entonces el desarrollo de la creencia en la posibilidad de ser redimido despus
de la muerte, gracias a las oraciones, misas y ofrendas por los muertos.
Convena pues, que los reyes y moradores de la tierra se mantuviesen en
buenas relaciones con los obispos y papas romanos, para que cuando muriesen,
sus intercesiones y misas los librasen antes de las penas eternas.

Los ttulos exclusivos del obispo de Roma y su poder temporal.


Otro de los eventos que toma lugar es el de la usurpacin por parte del
obispo de Roma del nico y exclusivo ministerio sacerdotal de Cristo en los
cielos que Daniel haba profetizado como el quitamiento del "continuo"
servicio del Prncipe celestial (Dn 8: 11). Segn Daniel, esto tomara lugar al
mismo tiempo que se dara la instauracin en la iglesia de "la abominacin que
causa horror" a los ngeles de Dios y al universo, y a todos los que la
contemplan (Dn 11:31; 12:11). Ambos eventos se retleren al mismo
acontecimiento, y complementan la informacin dada acerca del suceso que
tendra lugar. 80
En realidad, muchas herejas haban ido apareciendo ya durante los siglos
que precedieron al levantamiento del ohispo de Roma, y que minaban de una u
otra manera, el ministerio de Jess en los cielos. 81 Los principios de apostasa
que iban a culminar con el coronamiento del anticristo en la iglesia, como
haba sido predicho, iban a tomar lugar poco a poco, y estaba ya en operacin
desde el primer siglo (2 Tes 2:3-7; Hech 20:29-30). Pero la abominacin que
se levantara cuando el papado se sentase sobre el cristianismo como la
autoridad suprema tanto en lo poltico como en lo espiritual, no tendra
parangn. El trmino "abominacin" revela ju~tamente una clase de idolatra
extrema que sobrepasa a todas las idolatras comunes que la haban precedido.
En relacin con esto, llama la atencin lo que comienza a ocurrir en el S.
VI. Varios ttulos que se aplicaban desde el S. III a muchos obispos de la
cristiandad que tenan su sede en diferentes ciudades del imperio, comenzaron
a usarse para referirse exclusivamente al obispo de Roma; y otros que se daban
al emperador romano antes de su cada, los recibi como herencia natural.
Entre esos ttulos estn el de Papa, Vicario de Cristo, Vicario de Dios,
(80) Vase detalles en A Treiyer, El Da de la &piacill
(81) Vase bid, 339

143

,310-311

Lo:, Sellos y las Trompetas ...


Soberano Pontfice o Pont(ficc Mximo, Su Santidad, Santo Padre, etc. 82 En
este sentido, aunque el obispo de Roma hubiese sido ya declarado como otros
obispos de la Cristiandad con ttulos semejantes, es significativo que en el ao
503, en las controversias entre dos obispos que pretendan ser legtimos en
Roma, un snodo declar Vicario de Cristo al papa Smaco, a quien la parte
rival acusaba de adulterio y simona. 83
A partir de ese entonces, los historiadores se referirn tambin a los obispos
de Roma de los siglos anteriores con los mismos ttulos que adquiri despus,
o que pas a apropiarse como una prerrogativa exclusiva ms especficamente
desde el S. VI, como el ttulo de Papa y Vicario de Cristo. Este hecho es de
sumo valor si se desea conocer el momento de partida del perodo que Daniel
anunci de 1.2606 1.290 das o aos literales (Dn 12:11).84
Mtodo evangelizador de la Iglesia Romana.
Cuando los discpulos recibieron el cometido de Jess de ir y predicar el
evangelio a toda criatura, a todo el mundo, el nico poder que les prometi
para la conversin de las almas fue el poder del Espritu Santo. A travs de Su
Espritu, luego de recibir "toda potestad" "en el cielo y en la tierra," Jess les
prometi que estara con ellos para fortalecerlos y lograr la conversin de los
paganos. "Recibiris poder," les dijo al despedirse, "cuando haya venido sobre
vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en
Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra" (Hech 1: 8).
Pocos aos ms tarde, Pablo poda escribirles a los Gorintios algo semejante
a lo que el ngel que hablaba con Zacaras le haba revelado siglos atrs: "No
con ejrcito, ni con fuerza, sino con mi Espritu, ha dicho Yahv de los
ejrcitos" (Zac 4:6). Pablo hizo recordar a los corintios cmo haba hecho para
impartirles el mensaje de Dios: "Y estuve entre vosotros con debilidad, y
mucho temor y temblor; y ni mi palabra ni mi predicacin fue con palabras
persuasivas de humana sabidura, sino con demostracin del Espritu y de
poder, para que vuestra fe no est fundada en la sabidura de los hombres, sino
en el poder de Dios" (1 Cor 2:3-5).
Sin embargo, cuando en los siglos IV Y V, la iglesia cristiana adquiere
supremaca en los territorios del imperio romano, los cristianos comienzan a
perseguir a los paganos, y a utilizar las armas para imponer sus decretos an
sobre otros cristianos en asuntos de doctrina. Llega el S. VI que marca el
comienzo del perodo de levantamiento del anticristo romano, y las armas
temporales comienzan entonces a ostentarse para convertir a las tribus brbaras
(82) R.Barringer, "Pope," in J. R. Strayer,ed., Dictio/lary ofthe Middle Ages (N.York, 1988),
31-32; F.A.Sullivan, "Pope," in New CatllOlic Encyclopedia (1967), XI, etc
(83) 1. L. Mosheim, An Ecclesiastical History, Ancient and Modern (T Cadell, London,
1826), n, cr. ~. B. Elliot, Horae Apocalypticae; or, a Commelltary on tlle Apocalypse, Critical,
and Historical (Seeley, Jackson, and Halliday, London, 1862), m, 157-159, cf.Maxwell, 82.
(84) Vase El Da de la Expiacin ... , 334-335 Por una consideracin histrica ms abarcante
en relacin con el comienzo y decaimiento del poder poltico o temporal del papado, segn las
profecas bblicas, vase el excurs/ls de este captulo.

144

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


o germanas que se haban establecido en las distintas regiones de Europa.

Cuadro medieval en donde Cristo otorga por un lado el poder religioso (la llave),
y por otro lado el poder poltico (la espada)

En efecto, es en el S. VI que la iglesia romana inicia su expansi6n


misionera sobre los pueblos brbaros de Europa. "Desde que haba llegado a
ser religi6n de Estado del imperio romano, [la Iglesia] comprenda
instintivamente su destino de ser dominadora y luego la seora absoluta de los
pueblos y de los reyes de la tierra. "85 Para lograrlo, la iglesia del S. VI
necesitaba lo que ni Jess ni sus discpulos, ni los cristianos de los primeros
tres siglos necesitaron. Necesitaba algn poder temporal para forzar las
conciencias, y someterlas a los dogmas que marcaban su autoridad. En lugar de
contar con los dones del Espritu para edificar la iglesia y expandir el evangelio
de la gracia, la iglesia romana comenz6 a fomentar y usar las armas carnales de
los ejrcitos de los reyes que se convertan a la fe cat61ica, pensando que a
(85) Dahn, 457.

145

Los Sellos y las Trompetas ...


travs de ella lograran la unidad del cristianismo, y satisfaran al mismo
tiempo sus ambiciones materiales de conquista y poder.
Como se ver en detalle en el excursus de este captulo que trata acerca del
perodo de supremaca del anticristo medieval, esta necesidad de la iglesia
romana se vio satisfecha con la conversin del pagano rey franco Clodoveo.
Los obispos del cristianismo romano trataron de despertar la ambicin de este
rey pagano, y de apelar, luego de bautizarlo, a su carcter cruel, mentiroso,
traicionero, asesino y de la moral ms miserable, para lograr mediante mtodos
militares y coercitivos bautizar a los paganos, y destruir a los herejes arrianos
y monotelistas de la poca. 86
Como ha sido reconocido, si no hubiese sido por Clodoveo, y poco despus
'por el emperador de oriente Justiniano, Europa jams hubiese sido ganada al
catolicismo romano, y el cristianismo se hubiera desarrollado sobre otras
bases, sin tener a la cabeza un papa que disputase el predominio temporal con
los reyes europeos. Tampoco hubiese aparecido un Carlomagno con los
mismos mtodos terribles de extorsin que usaron los que lo precedieron en el
levantamiento del papado, para convertir al resto del imperio que todava era
pagano, en sbditos de la religin de Roma.
Veamos cmo lo expresa un historiador secular.
"La conversin al catolicismo hizo de Clodoveo el adalid de la religin
verdadera contra los herejes... Esto tuvo por consecuencia la extirpacin
del arrianismo en la Galia meridional, y as se hizo all posible ... sobre
todo, la alianza estrecha entre el episcopado de la Galia y los reyes
merovingios. Esta alianza condujo despus a la de los mayordomos y reyes
carolingios con el Papa contra los longobardos y los bizantinos; a la
conversin de los pueblos de Ale~ania; al imperio de Carlomagno con su
viso teocrtico, y finalmente a la restauracin del imperio de Occidente.
Nada de esto habra sucedido... si Clodoveo 120 se hubiese hecho
catlico. "87
En las palabras de otro historiador, la conversin de Clodoveo
"fue un momento crucial en la historia de la Galia y, desde luego, de
Europa, en que la Iglesia catlica obtuvo su supremaca desde el
Mediterrneo al Canal de la Mancha y desde el Atlntico hasta el Rhin y en
que un rey brbaro acept, por influencia de la Iglesia, el mecanismo de
gobierno a travs de obispos, condes y ciudades, que era una herencia de la
ltima Roma en la Francia medieval. Un jefe guerrero se haba puesto a la
cabeza de una Iglesia militante," permitiendo que se estableciese una
"alianza duradera de la monarqua francesa con la Iglesia romana en
(86) Los monotelistas crean que Cristo tena dos naturalezas, la humana y la divina pero slo
una voluntad, la divina.
'
(87) Dahn, 452.

146

Los sellos: Teolog(a y cumplimiento histrico.


Francia ... "88
En lo que dijo Clodoveo, comenta este historiador,
"cuando marchaba contra los visigodos: 'Me siento vejado con que esos
arrianos posean parte de la Galia; ataqumoslos con la ayuda de Dios y,
despus de conquistarles, dominemos su pas,' nos parece oir un sonido
precursor del clarn que llamaba a la caballera francesa a las Cruzadas, que
llen de pnico a los herejes albigenses o que oblig en el S. XVII a
emigrar a los hugonotes de Francia, con lo que se vieron notablemente
enriquecidos muchos pases protetantes de Europa. "89
Aunque se le prohiba al clero llevar armas, "esta prohibicin ya en tiempo
de los merovingios no fue siempre observada, y en tiempo de los arnulfingos
los clrigos formaron frecuentemente parte de las huestes armadas, muchas
veces como jefes de sus hombres de armas." En esa poca se dio de una
manera especial "el rpido crecimiento de la inteligencia y auxilio mutuos entre
los papas y los arnulfingos."90 Esto fue tan marcado que al concluir el S. VI,
como se ver en el excursus de la supremaca del anticristo, hasta el mismo
papa se vio organizando ejrcitos y planeando las estrategias de la guerra.
"Es cierto ... que los reyes francos se atribuyeron el derecho de convertir a
judos y herejes a la religin catlica, cuyo derecho usaron segn las
circunstancias y hasta donde les convena o era posible. As persiguieron a
los arrianos tan luego como hubieron sometido sus territorios, y les
quitaron sus iglesias, que, consagradas nuevamente, fueron entregadas a los
catlicos. "91
"La importancia trascendental de la resolucin de Clodoveo [de hacerse
cristiano] fue tan evidente, que ya entonces la conocieron las personas
entendidas, y as lo demuestran las cartas de eclesisticos eminentes de
aquella poca que han llegado a nosotros, las cuales hablan de su
importancia para la prosperidad de la Iglesia catlica y del imperio franco, y
hasta para la conversin de las tribus germnicas paganas de la orilla
derecha del Rhin."
Gregario de Tours compar en el mismo siglo a Clodoveo con Constantino,
el primer emperador romano que luego de ser pagano se convirti al
cristianismo. 92
Otra carta importante de esta poca fue la de Avito, obispo de Vienne,
quien vio "en la conversin de Clodoveo al catolicismo un presagio de la
(88) H. A. L. Fisher, Historia de Europa (Ed. Sudamericana, Bs.As , 1958),1, 163-164.
(89) Ibid.

(90) Dahn, 38.

(91) Ibul.

(92) "Dirigise cual otro Constantino a la pila bautismal,"


147

bid, 454

Los Sellos y las Trompetas ...


victoria final de esta religi6n sobre el arrianismo. "93
"Dice que hasta entonces se haban resignado los cat6licos a dejar al
juicio final la decisi6n de cul de las dos religiones era la verdadera, pero
que con la conversi6n de Clodoveo haba penetrado en el mundo un rayo de
la verdad vencedora; Clodoveo, llamado por la divina Providencia como

juez en la contienda de las dos religiones, se hab(a decidido por la catlica,


y estefaUo deb(a servir de norma a todo el mundo. "94
Literalmente le escribe diciendo: "Ahora [refirindose a los arrianos y
paganos] no puede nadie oponer a las amonestaciones de los eclesisticos y de
los grandes (convertidos y bautizados ya) las antiqusimas tradiciones y usos de
los antepasados. "95 Esto muestra c6mo la tendencia del obi5.pado de la poca
buscaba amparar su fe y expansi6n misionera en la de un poder cvico-militar.
Avito contina diciendo a Clodoveo: "Para tus descendientes eres t, en
adelante, la norma en el reino de Dios, y su derecho y autoridad divinos han
de estar en la fe cat6lica de su antecesor Clodoveo. "96
"Al final de su carta desarrolla el sagaz obispo ante la vista del rey franco
la grandiosa perspectiva de la conversi6n y simultnea sumisi6n a su poder
de todos los pueblos germnicos sumidos todav(a en el paganismo. "97 Dice:
"Pronto habr Dios hecho suyo todo el pueblo franco; por eso no tardes,
oh rey!, en hacer partcipes de tu fe a los pueblos que todava viven en el
paganismo y no se hallan contagiados del arrianismo ... , porque as te
reconocern por jefe suyo... y finalmente se sometern a tu dominio y
formarn con sus territorios parte de tus Estados ... As participarn todos
de tus triunfos, y de tu buena suerte participar tambin la Iglesia,' siempre

que t combates y vences, vence tambin ella. "98


"Qu claro se manifiesta en esta carta del obispo Avito el espritu
conquistador, insaciable ... !" Este es "el primer documento hist6rico
autntico del mtodo de catolizar a los germanos paganos por medios
materiales coercitivos, aplicados por la fuerza armada del rey de los
francos." Lo mismo ocurrir ms tarde con "San Bonifacio, el ap6stol de
los alemanes. Los varones eclesisticos que realizaron esta conversi6n de
Alemania estaban convencidos de que era una ilusi6n creer que para
convertir bastaba la excelencia de la doctrina que aquellos pueblos paganos
o convertidos no eran capaces de comprender. As lo evidencian los
documentos hist6ricos contra todo lo que hip6critamente se dijo despus y

(93) bui, 455-456.

(94) bid
(95) bid.
(96) bid.
(97) bid.

(98) bid, 456-457.

148

Los sellos: Teologa y cumplimiento histrico.


se empean muchos en hacer creer todava. "99
La vida posterior de Clodoveo iba a mostrar que su
"ndole feroz, traidora, incapaz de todo sentimiento noble y generoso, no
haban podido cambiar ni suavizar el bautizo ni el leo sacro de la
consagracin." En efecto, "todas las iniquidades que no haba tenido fuerzas
para cometer antes de su bautizo, las cometi despus; y sus francos
aprobaron todas sus traiciones, muertes y dems atrocidades, como
verdaderos brbaros que eran y continuaron siendo a pesar de haber
recibido el bautismo. Por lo dems, otro tanto hicieron muchos cristianos
poderoros, latinos y germanos, civilizados y brbaros, sirvindose del
cristianismo para satisfacer sus pasiones y su ambicin desenfrenada." 100
"Verdad es que [Clodoveo], para reunir todas las tribus francas y sus
territorios bajo su dominio se vali de medios inicuos, del asesinato
alevoso, del engao ms vil, excitando al hijo al parricidio y haciendo
despus asesinar a traicin al hijo."
Particip la Iglesia del mismo Espritu de Clodoveo? Por supuesto que s!
Ya se vio lo que le escribi el obispo de Vienne, quien vincula a la iglesia con
sus triunfos. Cuando fue bautizado, el obispo que ofici le dijo: "Adora lo que
quemaste y quema lo que adoraste. "101 "La Iglesia vio en Clodoveo el
instrumento para realizar esta transformacin, y el haberla llevado a cabo sin
consideracin ni escrpulos dio a Clodoveo su celebridad en la historia. "102
San Gregorio de Tours cuenta todos sus crmenes mediante los cuales
extermin a todos sus parientes, y concluye luego del relato de cmo extermin
al rey Sigiberto y a su hijo Cloderico, apoderndose de todas sus riquezas,
diciendo: "As puso Dios unos tras otros a todos los enemigos de Clodoveo
bajo el dominio de ste, extendiendo su imperio en recompensa de su conducta
(99) [bid.
(100) [bid, 459. Entre los numerosos ejemplos que pueden referirse, est el que cometi

contra el rey Sigiberto, pariente suyo que resida en Colonia Le mand decir secretamente a su
hijo' "Tu padre es ya muy viejo y cojea por tener un pie paralizado. Si llegara a morir, contando
con nuestra amistad, heredaras sus dominios, que te tocan de derecho" Este hijo, llamado
Cloderico, que haba combatido alIado de Clodoveo, envi entonces asesinos a su padre que lo
mataron mientras dorma. Luego envi mensajeros al rey Clodoveo dndole la noticia, pidiendo
que le enviase mensajeros para darle de los tesoros de su padre que fuesen del agrado de
Clodoveo. Este le envi los mensajeros, y le prometi dejarle todo a l, pero que le mostrara a
sus mensajeros todo. Cuando los mensajeros le pidieron que saque las monedas de oro del arca
en donde su padre sola guardarlas, "uno de ellos levant el brazo y le hundi el crneo con su
hacha de guerra .. Tan pronto como Clodoveo supo 10 sucedido ... , se apresur a presentarse
all, convoc a todo el pueblo y le dijo: .. .'Yo de todo esto soy inocente, porque cmo podra
verter la sangre de mis parientes? Esto sera una iniquidad! Pero ya que la catstrofe ha
sucedido, venid a m, si os agrada, y vivid en adelante bajo mi proteccin.''' Y de esta forma
"someti aquel pueblo a su dominio, bid, 459-460. Otros incidentes semejantes del espritu
sanguinario y traicionero de Clodoveo, son referidos en las pginas ya citadas de Dahn.
(101) [bid, 454.
(102) [bid, 459.

149

Los Sellos y las Trompetas ...


leal y de haber hecho lo que era agradable a Dios. "103 En las palabras de un
historiador moderno, "esta era exactamente la expresin de la moral de
Gregorio de Tours en aquel tiempo, pero a costa de la moral de Dios tan
sorprendentemente representada por la Iglesia. "104
"El primer concilio de Clodoveo, que se verific en Orlens en el ao
511, persigui el culto pagano; los partidarios de la hereja monotelista
fueron expulsados del pas, para lo cual el poder del rey hubo de auxiliar
naturalmente al clero en caso de resistencia. "lOS
Bajo este mismo espritu, "Dagoberto 1 orden bautizar a la fuerza a
los paganos de la comarca de Gante ... El poder civil impona sus castigos a
los excomulgados a quienes la Iglesia separaba de su seno; los expulsaba del
palacio, les privaba de su derecho de acudir a los tribunales y prohiba que
su hacienda pasara a sus herederos. "106
Posteriormente subi a la silla imperial de Constantinopla Justiniano, que
favoreca la causa del cristianismo romano. Como se ver en el excursus que
trata del perodo de tiempo histrico que marc el predominio del papado, este
emperador acab con el resto del arrianismo mediante sus ejrcitos. Al mismo
tiempo,
"desde el comienzo de su reino ... promulg las ms severas leyes en
contra de los herejes en 527 y 528. "107 "Maniqueos, Montanistas, Arrianos,
Donatistas, Judos y paganos, todos fueron perseguidos." 108 "Siendo que
(103) bid, 460 Dahn trata de disculpar el pensamiento de los obispos de esta poca, diciendo
que "no hay que tomar al pie de la letra este .. pasaje del bondadoso y piadoso obispo .. Lo que
Dios (y la Iglesia) ante todo queran, era el triunfo de la fe y de la doctrina cristianas, para cuyo
triunfo fue elegido Clodoveo como instrumento, al cual si cumpla se le perdonaran sus
crmenes particulares" (77?).
(104) bid, 460 Gregorio cuenta que un da Clodoveo do, "hablando de los parientes que
haba asesinado: 'iAy de m, que vivo como un extrao entre extraos, sin tener panentes que
pudiesen auxiliarme si algn da me sobreviniera una desgracia!' Esto, empero, no lo dijo por
sentimiento que le causara la muerte de aquellos, sino con la intencin ms prfida, para
descubrir todava a algn otro pariente para matarlo. "', bid, 461
"La ingenuidad con que San Gregorio de Tours refiere estos hechos inicuos de Clodoveo,
demuestra que tales infamias eran entonces tan comunes entre los francos, que hasta las miraba
el pueblo como cosa chistosa y muy de su agrado, haciendo de ellas una aureola legendaria y de
su autor afortunado un hroe nacional. Esta obra de unificacin por medio de asesinatos y toda
clase de perfidias ocup los ltimos aos de Clodoveo ." "Ocupado siempre en guerras y
asesinatos .. , no poda esperarse de Clodoveo ninguna obra pacfica y de inteligencia .. ," ibid.
Cabe destacar que "a excepcin de Cloderico, seducido por el mismo Clodoveo, ninguna de las
vctimas de este ltimo haba merecido su desgraciada suerte," ibul, 460
(105) bid, 38.
(106) bid.
(107) J. B. Bury - H M. Gwatkin - 1. P Whitney, T/e Cambrulge Medieval History (The
Macmillan Company, New York, 126), n, 43-44, cf C. M Maxwell, AII Exegetical and
Hislorical Examinalioll of Ihe Begillni/lg alld Ending of the 1260 Days of Prophecy with special
attenlion given lo A.D. 538 mul 1798 as /litial and Te/millal Dates (Thesis for the Degree
Master of Arts, Seventh-day Adventist Theological Seminary, Washington, D C , 1951),87
(108) bid.

150

Los sellos: Teologfa y cumplimiento hist6rico.


ningn soberano [emperador] se haba interesado tanto en los asuntos de la
iglesia, ningn otro parece haber mostrado tanta actividad como un
perseguidor as de paganos como de herejes. "109
Su campaa contra los vndalos del norte de Africa la emprendi para
"restaurar esa provincia ... al imperio y su iglesia a la comunin catlica." Un
obispo vino de lejos, dec1arandose "comisionado por el Altsimo para
reprender la flojedad de Justiniano y decir: 'As dice el Seor, Yo mismo ser
su compaero en la guerra, y le subyugar el territorio de Libia. '" Fue as que
"el ardor del emperador no poda ser ms detenido. "110
Posteriormente, "el papa Bonifacio someti la Iglesia germnica a Roma
de la misma manera ilimitada que estaba sometida desde mucho tiempo la
Iglesia anglosajona. As como l haba jurado al partir para Francia
obediencia incondicional al papa cuando se haba presentado en su calidad
de legado y vicario de la Santa Sede, del mismo modo hubieron de jurar
tambin los obispos, en el parlamento de 742, guardar en un todo la fe
catlica, la sumisin a Roma, a San Pedro y a su representante el papa." 111
"El dominio en apariencia tan slido del papa lleg a verse gravemente
amenazado por el papismo imperial de Carlomagno ya antes de su
coronacin en el ao 800; pero la lucha contra este peligro empez en la
Iglesia en el reinado de Ludovico Po, manejndose con maestra como
armas terribles las falsificaciones de Benedictus Levita y del SeudoIsidoro. "112
Tanto en Inglaterra, "como en otros lugares, la conversin de los paganos
debe ser atribuda, no precisamente a un movimiento penitencial del corazn,
sino a la presin de la monarqua sobre una poblacin sumi~a ... El credo del
rey vino a ser el credo del pueblo." 113 Ya a los humildes cristianos que se
haban establecido desde los primeros siglos de la cristiandad en Gran Bretaa,
el enviado catlico se dirigi en el S. VI en los siguientes trminos:
"Si no recibs a los hermanos que os traen paz, recibiris a los enemigos
que os traern guerra; si no os uns con nosotros para mostrar a los sajones
el camino de vida, recibiris de ellos el golpe de muerte. "114
Con Clodoveo, como se vi, comenz la imposicin de la fe romana a los
(109) J. Bryce and Anonymous, "Justinian 1," en EnC)clopedia Britannica, v XIII,209-213.
(110) Hodgkin, taly . . , 111, 598.
(111) Dahn, 38.
(112) lbid, 39.
(113) H. A. L. Fisher, 167.

(114) J. H. Merle d'Aubign, Histoire de la Rformation dll seihne siecle (Pans, 1835-53),
libro 17, cap 2; cf es, 68.

151

Los Sellos y las Trompetas ...


arrianos y paganos. "Con la conversi6n de Clodoveo ... , empez6 una estrecha
relaci6n de la iglesia y el estado en los dominios francos ... La conquista por
los francos y la cristianizacin eran dos caras de la misma medalla." Cuando
sus sucesores, los merovingios, fueron reemplazados por los carolingios, este
tipo de campaa misionera de respaldo militar no ces6. Carlos Martel (715741) secund6 militarmente "los esfuerzos misioneros en el oeste de Alemania y
los Pases Bajos, donde quera extender su dominio poltico." 115 Carlomagno
conquist6 a los sajones que estaban entonces en el "noroeste de Alemania," y
"su imposici6n forzosa del cristianismo" se logr6 "despus de una serie de
campaas entre el 772 y el 804." "Con esta conversi6n entr6 en la familia
cristiana de Europa... la ltima tribu germnica considerable ... " Bajo su
intervenci6n, "Frisia se hizo ahora una tierra enteramente cristiana." Las
guerras que libr6 "con xito contra los bvaros" le permiti6 lograr "la
extensi6n del cristianismo a gran parte de lo que es ahora Austria. "
"Tal gobernante, igualmente entregado a la extensi6n del poder poltico y
del cristianismo, y dueo de la mayor parte de la cristiandad occidental, era,
indudablemente, una figura de proporciones imperiales. "116 Agradecido el
papa Le6n III (795-816), a quien se acusaba de adltero y simonaco, termin6
solicitando su ayuda para no ser destitudo, y coronndolo emperador en la
Navidad del ao 800. 117
Carlomagno libr6 53 campaas militares "para llenar su imperio
conquistando y cristianizando Bavaria y Sajonia." 118 U no de los tantos
ejemplos dramticos que pueden mencionarse es la concesi6n que Carlos "dio a
los sajones conquistados de elegir entre ser bautizados o la muerte, y 4.500
sajones rebeldes tuvieron que ser decapitados en un da." 119 Poco despus, de
uno de los misioneros ms notables que cristianiz6 a Irlanda en aquella poca,
llamado Columba, se dice que "era un guerrero tanto como un santo, 'un
hombre de figura y voz poderosas.' Su temperamento caliente [iracundo] lo
arrastr6 a muchas reyertas y peleas, y por ltimo a una guerra con el rey
Diarmuid; una batalla fue peleada en la que .. .5.000 hombres fueron muertos;
Columba, aunque victorioso, vol6 de Irlanda (563), resuelto a convertir tantas
almas como haban cado en aquel compromiso." 120
En los pases n6rdicos de Europa, los "esfuerzos [misioneros] no fueron
apoyados por ninguna fuerza militar franca, y sus pacientes labores
consiguieron poco. "121 No fue sino cuando por la influencia poltica de Roma,
algunos de los reyes de esas regiones se convirtieron al cristianismo, que los
esfuerzos misioneros tuvieron xito. En Alemania, el rey Ot6n 1 (936-973)
consolid6 su poder nombrando a los obispos y abades como "gobernadores
(115) W. Walker, 201.
(116) bid, 205-206.
(117) bid.
(118) Duran, 462.
(119) bid.
(120) Duran, 532.
(121) bid, 213-214.

152

Los sellos: Teologa y cumplimiento histrico.


civiles a la vez que prelados eclesisticos," sistema que perdur hasta Napolen
a fines del S.XVIII.122 "A medida que Otn extenda su autoridad, fundaba
nuevos obispados en los bordes de su reino, con propsitos en parte polticos y
en parte misioneros, como los de Brandenburgo y Havelberg, entre los eslavos,
y Schleswig, Ripen y Aarhus para los daneses .... "123
De esta forma, la obra que inici Clodoveo fue continuada despus por
Justiniano, el emperador de oriente, y estaba destinada a expandirse an ms
mediante la ascencin al poder de los reyes carolingios. En especial, quien ms
se destacara en expandir por la espada el cristianismo romano al resto de la
Europa occidental, sera el rey franco Carlomagno, un siglo despus. Como
sobre la importancia que tuvo la unin de la iglesia con el estado en esta poca,
hablaremos bastante en relacin con la quinta trompeta del Apocalipsis, nos
contentaremos con mencionar ac que la misma crueldad que revel Clodoveo
para extender el catolicismo, se vio acrecentada entonces en los intereses de
Carlomagno por extender sus dominios, los que en cierto modo eran al mismo
tiempo los dominios de la iglesia. De la unin de la iglesia y el estado en esta
poca, provino la decadencia espiritual y cultural del medioevo que tantos
autores han lamentado, llegando a catalogarla de "Edad Oscura. "
Conclusin.
Con semejantes embustes y fraudes, el papado y sus obispos y sacerdotes se
apropiaron de la tierra del Creador, quitando an el memorial mismo del
verdadero Seor de la creacin. Al mismo tiempo impusieron un da de culto
propio, como marca distintiva de su autoridad. Haciendo as, expropiaron las
tierras de los que reconocan a Dios y a su Palabra como supremos en asuntos
de conciencia, guardando su emblema sagrado como Creador. Al establecerse
como Seor de la tierra que usurp al Creador, el papado fue extendiendo cada
vez ms su influencia y poder hasta considerarse el supremo gobernante del
mundo. Tal fue su ambicin de dominio absoluto, que lleg al extremo de
despojar a los que no reconocan el signo distintivo de su autoridad, el
domingo, como indignos de vivir en sus dominios.
La forma en que llev a cabo sus designios -fbulas, embustes, cuentos y
visiones de demonios, - cumple a lo vivo la declaracin del antiguo profeta
Daniel acerca del anticristo romano:
"Y al fin del reinado de stos, cuando las transgresiones lleguen al colmo,
se levantar un rey altivo de rostro y entendido en enigmas. Y su poder se
fortalecer, mas no con fuerza propia; y causar grandes ruinas, y
prosperar, y har arbitrariamente, y destruir a los fuertes y al pueblo de
los santos. Con su sagacidad har prosperar el engao en su mano; y en su
corazn se engrandecer, y sin aviso destruir a muchos; y se levantar
(122) bid.
(123) bid.

153

Los Sellos y las Trompetas ...


contra el Prncipe de los prncipes" (Dn 8:23-25). "Con lisonjas seducir a
los violadores del pacto ... Colmar de honores a los que le reconozcan, y
por precio repartir la tierra" (Dn 11 :39).
El apstol Pedro lo haba advertido claramente:
"habr entre vosotros falsos maestros, que introducirn encubiertamente
herejas destructoras, y aun negarn al Seor que los rescat, atrayendo
sobre s mismos destruccin repentina. Y muchos seguirn sus disoluciones,
por causa de los cuales el camino de la verdad ser blasfemado, y por
avaricia harn mercader(a de vosotros con palabras fingidas" (2 P 2: 1-3).
Cul fue la clase de moralidad que impregn este fabuloso sistema de
engao del papado durante la Edad Media, cuando logr gobernar la conciencia
de los pueblos que someti bajo su poder? No hay nada mejor para ello que la
sntesis de un autor catlico de nuestro siglo:
"Los hombres, buenos y malos, mentan a sus hijos, cnyugues,
congregaciones, enemigos, amigos, gobiernos y a Dios. El hombre
medieval tena especial inclinacin a fraguar documentos. Fragu evangelios
apcrifos ... , fragu decretal es como armas en poltica eclesistica; monjes
leales fraguaron ttulos para ganar concesiones o franquicias para sus
monasterios; el arzobispo Lanfranc de Canterbury, de acuerdo a la Curia
papal, fragu un ttulo para probar la antiguedad de su sede; maestros de
escuela fraguaron ttulos para dotar a algunos colegios en Cambridge con
una falsa antiguedad; y 'fraudes piadosos' corrompieron textos e inventaron
mil milagros edificantes. El soborno estaba generalizado en la educacin, en
el comercio, en la guerra, en la religin, en el gobierno, y en la ley,"
etc. 124
Este fue el resultado directo de haber dejado de lado la Palabra de Dios.
"Cuando las Santas Escrituras se suprimen y el hombre llega a
considerarse como ente supremo, qu otra cosa puede esperarse sino
fraude, engao y degradante iniquidad? Al ensalzarse las leyes y las
(124) Por una lista mucho ms completa, vase Duran, 828 Es llamativo el retraso
econmico, social y poltico que impera an hoy en la mayora de los pases catlicos Es en los
pases latinos, justamente, en donde el fraude, la mentira, el robo, y todas estas caractersticas
de la Edad Media no slo perduran de una manera m~ generalizada que en otros pases, sino
que en un porcentaje abismal, la justicia no puede hacer nada contra todo ello. Uno no puede
menos que preguntarse, ante tantos testimonios de lo que imper en Europa cuando el papado
prim en las conciencias del pueblo, si esta situacin de deterioro moral ms acentuado que se
ve en los pases que reverencian al romanismo papal, no se debe en gran medida a la herencia
que la "madre iglesia" les leg de la Edad Media. El sistema religioso del papado es un fraude
que viene de tiempos muy antiguos, y el pueblo conciente o inconcientemente se da cuenta, y no
puede remontarse ms arriba de lo que le ofrece el molde supremo al que le han enseado a
reverenciar De su pueblo en la antiguedad dijo el Seor "y ser el pueblo como el sacerdote;
le castigar por su conducta, y le pagar conforme a sus obras" (Os 4:9).

154

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


tradiciones humanas, se puso de manifiesto la corrupci6n que resulta
siempre del menosprecio de la ley de Dios. "125
Al mismo tiempo, como broche de oro al engao que prosper6 en su mano,
el papado hizo creer a la gente carente de espritu crtico de la poca, que todas
las maldiciones y castigos divinos que caan sobre ellos se deban a que no se
sometan ciegamente a los dictmenes y dogmas del presunto Vicario de Cristo.
De esta forma no prest6 "atenci6n al castigo, y a quien lo establece." Por usar
"balanza falsa y bolsa de pesas engaosas," como los prncipes en el antiguo
Israel (Miq 6:9-12), y por revelar un espritu judiciario que lo llev6 a
apoderarse de las tierras y de sus moradores, el Seor no s610 castig6 al
cristianismo ap6stata con hambruna, sino que debi castigarlo an ms,
despertando sobre ellos al poder musulmn que, como se ver, estaba
profetizado en la quinta trompeta (Ap 9: 1-11).
En sntesis, el precio exhorbitante del trigo y la cebada, segn lo
consignado en el tercer sello, y el uso de la balanza en la mano del poder que
pretendi encarnar a Cristo en la tierra por entonces, revela explotacin,
fraude, engao, trfico de la gracia de Dios y actitud judiciaria. Esta es
justamente la nota tnica ms sobre:.aliente que revela el cristianismo a partir
del sexto siglo, conforme a las caractersticas consignadas simblicamente en el
tercer sello. Mediante las ofrendas que se exigi\!ron para purgar los males de
esta vida, la iglesia logr hacer dependientes al pueblo y a sus gobernantes, y
enriquecerse a expensas de la ignorancia y supersticin de ellos.
El negro registro de esta poca, como resalta en el tercer sello, incluye
adems la guerra contra las otras facciones del cristianismo que quedaban an
dentro de los territorios del obispo de Roma, y la exterminacin de los paganos
que no aceptaron abrazar la fe romano-cristiana ni por la espada de los reyes
catlicos. Puede imaginarse con qu sorpresa y consternacin considerarn las
huestes celestiales en el tribunal, el terrible registro del cristianismo apstata
durante esta poca. Sin embargo, al negro prontuario de la primera parte de la
Edad Media, sigue la palidez de muerte del cuarto sello.
Aplicacin espiritual del tercer sello.
Cuando un ministro de Cristo carece del poder de Dios en su misin de
predicar el evangelio, e ignora las Escrituras, puede encontrar muy tentador el
recurso de las fbulas y cuentos para aparentar tener lo que no tiene. Tambin
puede aparecerle como atractivo el uso de la fuerza, ya sea esta psicolgica,
social o fsica, para imponer sus criterios religiosos que no poseen ningn
fundamento en la Palabra de Dios. Esto es ms real cuanto mayor cargo e
influencia tiene. Pero al hacerlo as, no slo engaa a otros, sino que se engaa
a s mismo.
Dios requiere que sus siervos sean "honestos" (l Tm 3:8), "sanos en la fe,
(125)

es, 59.
155

Los Sellos y las Trompetas ...


no atendiendo a fbulas ... , ni a mandamientos de hombres que se apartan de la
verdad" (Tit 1:13-14); sino que prediquen "la palabra" (2 Tm 4:2), "la sana
doctrina" (Tit 2: 1). "La influencia que ms ha de temer la iglesia no es la de
aquellos que se le oponen abiertamente, ni la de los incrdulos y
blasfemadores, sino la de los cristianos profesos e inconsecuentes. Estos son
los que impiden que bajen las bendiciones del Dios de Israel, y acarrean
debilidad entre su pueblo. "126
"Quin de nosotros morar con el fuego consumidor? Quin de nosotros
habitar con las llamas eternas? El que camina en justicia y habla lo recto;
el que aborrece la ganancia de violencias, el que sacude sus manos para no
recibir cohecho, el que tapa sus odos para no oir propuestas sanguinarias;
el que cierra sus ojos para no ver cosa mala; ste habitar en las alturas;
fortaleza de rocas ser su lugar de refugio; se le dar su pan, y sus aguas
sern seguras" (Is 33: 14-16).
"Quin subir al monte de Yahv? Y quin estar en su lugar santo? El
limpio de manos y puro de corazn; el que no ha elevado su alma a cosas
vanas, ni jurado con engao. El recibir bendici6n de Yahv, y justicia del
Dios de salvaci6n. Tal es la generaci6n de los que le buscan, de los que
buscan tu rostro, oh Dios de Jacob" (Sal 24:3-6).

(126) PP, 531.

156

EXCURSUS.
EL PERIODO DE SUPREMACIA DEL ANTICRISTO
El comienzo del perodo de supremaca del anticristo.

En relaci6n con el perodo de supremaca del anticristo, conviene acotar


algo que puede ayudarnos a no ser demasiado exclusivos en los perodos que
enmarcan una poca, y en especial, los involucrados en los sellos. Los grandes
eventos de la humanidad nunca tuvieron lugar abruptamente. Por esta raz6n,
los historiadores siempre tratan de indagar en los hechos generales que
confluyeron en el acontecimiento de gran trascendencia que estudian. En la
consideraci6n de la historia humana, siempre surgen discrepancias con respecto
a cules son los eventos ms importantes que enmarcan los grandes perodos
que se estudian.
El problema bsico es que aunque ciertos hechos culminan, y otros
comienzan a darse, siempre existe una especie de prolongaci6n de menor
envergadura de lo que culmina en lo que comienza, y siempre hay antecedentes
que preceden a lo que comienza. 1 As, por ejemplo, se han dado diferentes
fechas para determinar el perodo de la Edad Media, debido a que algunos
autores resaltan como ms importantes algunos hechos, mientras que otros
prefieren ver como ms importantes otros eventos. 2
Otro ejemplo claro de este principio, que exige cierta flexibilidad en
relaci6n con las pocas que enmarcan ciertos perodos claves, est dado por
Dios mismo en la visi6n que dio a Daniel de los grandes imperios universales.
Cuando Daniel describe en su visi6n del cap 7, la destrucci6n de la ltima
bestia, la que representa al ltimo imperio de la humanidad, se expresa
significativamente diciendo que "haban tambin quitado a las otras bestias su
dominio, pero les haba sido prolongada la vida hasta cierto tiempo" (Dn 7:12).
En otras palabras, aunque ciertas pocas cambian, mucho de lo que enmarc6 la
poca precedente se extiende en el nuevo perodo. Los perodos especficos que
proyecta la profeca, sin embargo, tienen que ver con los rasgos ms
sobresalientes que los caracterizaron. 3
(1) Vase P. Kim, "El Concepto de Edad Media," en W. Goetz, Historia Universal (IIl), 1722.
(2) bid.

(3) As tambin el profeta Zacanas retoma las profecas de Isaas y Jeremas tocante al llamado
al remanente de abandonar Babilonia, cuando la ciudad haba cado ya y estaba en manos de los
Medos y Persas (Zac 2:6-7; cf. Is 48 20; Jr 50'8,28; 51:6,45).

157

Los Sellos y las Trompetas ...


Algo semejante ocurre con las fechas que se eligen para determinar el
comienzo y conclusi6n del perodo del poder temporal del papado. A pesar del
enorme caudal de eventos que fueron tomando lugar en relaci6n con un suceso
de tanta trascendencia en el cristianismo, los autores de todas las tendencias
concuerdan en general sobre los grandes perodos en que esto ocurri6. El poder
temporal del papado se extiende desde el S. VI hasta fines del S. XVIII.
Ciertas diferencias de opinin aparecen, como es natural, cuando se desea
elegir un hecho especfico que enmarque el momento preciso en el cual el papa
comienza a reinar, y la iglesia se vuelve teocrtica.
Teniendo en cuenta estos hechos, al considerar los perodos profticos que
Daniel y Juan consignaron en sus libros referente a estos eventos, ser
conveniente no caer en ninguno de los dos extremos ms corrientes. Un
extremo es el de enfatizar tanto la importancia de las fechas especficas que se
dieron para iniciar y concluir el perodo de supremacfa del papado, que se
pasen por alto los grandes lineamientos que la historia proyecta en una
dimensi6n ms abarcante en los siglos en que esto tuvo lugar. El otro extremo
es el de poner tanto nfasis en los aspectos generales, que se pierda de vista y
hasta se niegue el valor de las fechas concretas y especficas que cumplen lo
profetizado en la Biblia.

Engrandecimiento gradual del anticristo romano.


En relaci6n con la determinaci6n del levantamiento del anticristo romano,
debe tenerse en cuenta que Daniel predijo que su crecimiento sera gradual,
pues aunque al principio sera pequeo en relaci6n con las tribus brbaras que
inundaran el imperio, se hara con el tiempo ms grande que ellos (Dn
7:8,20). Pablo dijo que en sus das ya estaba en operaci6n "el misterio de la
iniquidad" que lo levantarla, pero que era necesario que cayese primeramente
el imperio romano de los csares para que pudiese realmente manifestarse (2 Ts
2:6-8). De hecho, Daniel vio que el cuerno que representaba al anticristo sala
de la cabeza del imperio que representaba al imperio romano, y Juan vio que el
drag6n que representaba al imperio romano sobre el cual Satans ejerca su
dominio y persegua a los cristianos, le daba "su poder y su trono, y grande
autoridad" (Ap 13 :2). En otras palabras, como lo creyeron los cristianos de los
cinco primeros siglos basndose en las profecas que lo anunciaban, el
anticristo se levantara en Roma. 4
Que sera un poder religioso salido del cristianismo, se ve en el hecho de
que es un poder blasfemo, porque "se sienta en el templo de Dios, hacindose
pasar por Dios" (2 Ts 2:4). Pablo especitic a los cristianos de sus das que
(4) Prcticamente todos los padres de la iglesia de los primeros cinco siglos del cnstianismo,
exceptuando Agustn, crean que con la cada del imperio romano vendra el anticristo, el juicio,
y la venida del Seor. Cf H. Heinz, "Les colcs d'interpretation prophtique," en Prophetie et
EscJzatologie (Sminaire Adventiste du Salcvc, Collongcs-sous-Salcve, 1982), 32-65 El
problema de Agustn se comprende mejor si se tiene en cuenta su sueo del reino de la iglesia
sobre la tierra.

158

El per(odo de supremada del anticristo


despus de su partida entraran en medio de ellos "lobos rapaces, que no
perdonarn al rebao. Y de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen
cosas perversas para arrastrar tras s a los discpulos" (Hech 20:29-30). Que
sera un poder poltico adems de religioso, se ve por el hecho de que se lo
representa en Apocalipsis mediante una bestia, medio que los profetas usaron
para representar a los reinos terrenales, y al mismo tiempo se dice que tena
"sobre sus cabezas un nombre blasfemo," es decir, ttulos correspondientes a
Dios (Ap 13: 1,5-6), a tal punto que toda la tierra termina adorndola (Ap
13:4,8).
Pues bien, durante el reinado del emperador Constantino (312-337), el
cristianismo lleg a ser la religin del emperador. Poco despus, bajo el
reinado del emperador Teodosio (379-395), el cristianismo se convirti en la
religin oficial del imperio. Esto no significaba todava que el obispo de Roma
deba ya ser reconocido como la autoridad suprema de la cristiandad, pues su
autoridad se equiparaba con la de muchos otros obispos de otras ciudades
importantes. Adems, continuaha hahiendo emperadores en Roma an, y las 10
tribus brbaras recin estaban apareciendo en escena. Por consiguiente, el S.
IV ve ya una preparacin del terreno para la supremaca del papado, pero no
an su establecimiento oficial sobre toda la cristiandad.
Cuando pasamos al siguiente siglo, encontramos un hecho muy
significativo. El papa Gelasio (483-492) reconoce en una carta que dirigi al
emperador, que la separacin de poderes comenz con la venida de Cristo.
Mientras el emperador exhibe el poder real, segn escribi el pontfice, los
prelados y el obispo de Roma ejercen el poder religioso. 5 En otras palabras, al
concluir el S. V, el obispo de Roma no haba llegado al punto de arrogarse el
poder temporal, sino que reconoca que la esfera de su autoridad era la
espiritual. En efecto, declara que "en los asuntos civiles, el emperador era tan
supremo como el papa lo era en los asuntos espirituales. "6
Esta situacin no cambiar hasta apenas poco tiempo despus, gracias a
ciertos eventos de enorme trascendencia que comenzaron a darse ms
definidamente al iniciarse el S. VI. Roma haba cado en el 476, y quedado
definitivamente sin emperador en su capital. Desde entonces pas a ser
gobernada por reyes germanos arrianos, a quienes la iglesia romana
consideraba herejes. En tales condiciones el papa no poda imponer sus dogmas
sobre el cristianismo. Peor an, ningn rey de los que gobernaban el territorio
imperial era catlico, y "el propio emperador [de oriente] Anastasio era
monofisita [negaba el concepto trinitario de Dios] por conviccin y tambin por
poltica, puesto que Egipto y Siria, provincias sobre las cuales descansaba toda
la vida econmica del imperio, haban abrazado tal secta. "7
Dos hombres se levantarn entonces con la misin de camhiar la situacin.
El primero fue Clodoveo, el fundador del reino franco que liber la Galia (la
(5) F. N Magill, ed. Great Events frOI/l History Ancient alld Medie~'al Series (Salem Press,
New Jersey, 1972), JI, 483-492.
(6) bid, 994

(7) J Pirenne, 445

159

Los Sellos y las Trompetas ...


Francia actual) de los visigodos arrianos; el segundo fue Justiniano, el
emperador de oriente que reconoci ms tarde al obispo de Roma como cabeza
de todas las iglesias (533), y lo liber de las fuerzas arrianas de los vndalos y
ostrogodos que gobernaban el norte de Africa e Italia respectivamente. La
importancia de estos dos reyes para el levantamiento temporal del papado y de
la iglesia romana ha sido tan grande, que los historiadores la resaltan por sobre
todo otro evento.
En relaci6n con esto, la profeca de Daniel daba ya la pista para determinar
el punto de partida del levantamiento del anticristo. Tres de los diez cuernos o
reinos brbaros que se repartiran el imperio, seran "arrancados delante de l,"
supuestamente, los que eran arrianos y mantenan sometido al papa y a las
iglesias que le eran fieles (Dn 7:7,20,24). Ellos fueron los visigodos, los
vndalos y los ostrogodos, a quienes Clodoveo y Justiniano desarraigaron de
los territorios latinos en donde la iglesia romana ejerca su mayor influencia. 8
Importancia de Clodoveo en relacin con el levantamiento temporal del
anticristo.
Dejemos hablar a los historiadores. "Clodoveo fue el nico, entre todos los
reyes brbaros, que se convirti6 al catolicismo. Se concebir la enorme
importancia de esta conversin para Roma en momentos en que la Iglesia se
desgarraba en disensiones intestinas tan graves que en todas partes provocaban
revueltas, asesinatos y, a veces, incluso horribles matanzas. "9
Por esta raz6n, se cree que con "Clodoveo ... empieza un nuevo perodo
para la historia de la Europa occidental y de los pueblos germnicos
occidentales y del interior." 10 Es l quien lleva el mrito de "fundar el
poderoso imperio de los francos" en la Galia, lo que como es comprensible, es
un "suceso de grandsima trascendencia. "11 En el 508, poco despus de
convertirse al catolicismo, y luego de una victoria significativa obtenida el ao
anterior en la batalla de Vouill, en donde el rey arriano debi retirarse a
Espaa, "quit a los visigodos la mayor parte del [territorio] que ocupaban al
Norte de los Pirineos." 12 Al ser detenido por los ostrogodos, se dirigi hacia el
(8) Algunos intrpretes historicistas como C. M. Maxwell, God Cares. 17le Message of Daniel
For You and Your Family (Pacific Press Publishing Association, Mountain View, California,
1981), 123, no toman en cuenta a los visigodos, y en su lugar ponen a los hrulos como siendo
uno de los tres cuernos arrianos anunciados por Daniel. Pero el lugar que dejaron los hrulos no
cambi en nada la situacin del catolicismo ni del papado, pues sus territorios continuaron
siendo ocupados por los ostrogodos que eran arrianos La liberacin de los poderes arrianos que
eran hostiles al cristianismo romano vino ms tarde, en el siguiente siglo, cuando Clodoveo
primero, y luego Justiniano, expul~aron a los visigodos, vndalos y ostrogodos.

(9) [bid.

(10) F. Dahn, "Los pueblos germnicos y romanos," en G. Oncken, Historia Universal, XI,
408.
(11) [bid, 410, 449.
(12) [bid, 410. Ms tarde "se incorpor el reino de los borgoones; someti a los alamanes, y
en la orilla derecha del Rhin a los bvaros, turingios y frisones hasta la embocadura de este ro,"
bid

160

El per(odo de supremac(a del anticristo


Norte e hizo de Pars, en el mismo ao 508, su capital. 13 De esta forma
"restaur6 la unidad cristiana y estableci6 en Pars la monarqua franca a base
de una estrecha alianza entre el rey y la Iglesia. "14
Desde entonces, el reino de los francos pas6 a ser el aliado ms fiel del
papado a lo largo de los siglos,15 hasta que 1.290 aos ms tarde tuviese lugar
la Revoluci6n Francesa. La misma ciudad que le haba dado su apoyo
incondicional desde que fue fundada, iba a decretar y consumar entonces la
separaci6n de Roma, y dar el golpe mortal al poder poltico del pontfice
romano. En efecto, "al sostener al pagano Clodoveo contra los reyes ... de
religi6n cristiana pero herticos, los obispos aseguraron el triunfo de la
ortodoxia romana en toda la Galia y sellaron la unin de la Iglesia con la
monarqu(a merovingia [reyes francos que sucedieron a Clodoveo]. "16 De all
es que se cree que "la conversi6n de los francos a la religi6n de Roma fue uno
de los sucesos de mayores consecuencias que registra la historia del mundo. "17
Al declararles la guerra a los visigodos en el 506, Clodoveo ni siquiera se
dign6 "buscar para ella un pretexto," sino que la llev6 a cabo "como simple
cruzada del catolicismo contra los herejes arrianos, limitndose a decir a sus
francos: 'Me pesa en el alma ver que estos arrianos sean seores de una parte
de la Galia. Vamos, con la ayuda de Dios, a encontrarlos y a quitarles el pas
que ocupan. '" 18 "En una sola batalla perdieron los visigodos para siempre la
mayor parte de sus territorios de la Galia, y sin el auxilio que tuvieron con la
llegada posterior de los ostrogodos, habran ocupado los francos todo el pas
hasta los Pirineos. "19
Pero Teodorico, el rey de los ostrogodos, viendo que todas las poblaciones
latinas y favorables al obispo de Roma le abran la puerta al vencedor franco y
arrasaba con los visigodos, envi6 en el 508 como "jefe de sus ejrcitos, en
lugar de un arriano, un celoso cat6lico, el valiente duque Iba, por lo cual los
habitantes de la Galia no podan temer que fuese perseguidor de su religi6n,
antes bien Iba desplegaba ... grandsima solicitud en favor de sus iglesias. Con
esto se equilibr6 la influencia de Clodoveo. "20
En sntesis, la liberaci6n de las poblaciones cat6licas de la Galia y la
fundaci6n de la capital franca, Pars, bajo un sistema de estrecha uni6n entre
iglesia y estado, ocurrieron en el ao 508. 21 Este es el punto de partida que se
(13) Vase Enciclopedia Universal Ilustrada, "Pars," Espasa-Calpe, v. XLII, 145.
(14) J. Pirenne, 432.
(15) Entre los numerosos eventos histricos que pueden evocarse, sobresale el hecho de que
"Francia fue el primer pas en el cual la Inquisicin prob sus poderes. La Inquisicin gan sus
primeras prcticas experimentales en las cruzadas que fueron decimando el sur de Francia," M.
Hroch - A. Skybov, Ecclesia Militans. The Inquisition. (Trans. from German by J. Fraser,
Leipzig, 1988), 40.
(16) /bid, 456.
(17) F. Dahn, "Pueblos germnicos y romanos," en G. Oncken, Historia Universal, XI, 27.
(18) /bid, 28.
(19) Ibid.
(20) Ibid, 29. "El gobierno de Teodorico [el rey ostro godo que gobernaba Italia] era de todos
los gobiernos germnicos el ms tolerante para con los habitantes romanos," ibid.
(21) Ibid.

161

Los Sellos y las Trompetas ...


ha tomado como referencia de la profeca de los 1.290 das simb6licos o aos
profticos de la profeca de Dn 12: 11.
"La conversi6n de Clodoveo al cristianismo, y no al arriano, sino al
cat6lico," fue un "suceso hist6rico de grandsima trascendencia, porque dio
lugar a la fusin de la poblaci6n latina con los francos germnicos, de la
cual result6 un pueblo nuevo. Esta mezcla s610 pudo efectuarse en sentido
general cuando los dos elementos, cat6lico y gentflico, cesaron de mirarse
como enemigos, y se pudieron generalizar los matrimonios mixtos. Para
esto era indispensable que los francos se hiciesen cat61icos y no arrianos,
porque el arrianismo no habra hecho ms que aumentar la incompatibilidad
entre las dos razas. 22
"La conversi6n al catolicismo hizo de Clodoveo el adalid de la religin
verdadera contra los herejes ... Esto tuvo por consecuencia la extirpaci6n
del arrianismo en la Galia meridi,Onal, y as se hizo all posible lafusin de
los elementos latinos indgenas con los borgoones y godos, y desde luego,
y sobre todo, la alianza estrecha entre el episcopado de la Galia y los reyes
merovingios. Esta alianza condujo despus a la de los mayordomos y reyes
carolingios con el Papa contra los longobardo~ y los bizantinos; a la
conversi6n de los pueblos de Alemania; al imperio de Carlomagno con su
viso teocrtico, y finalmente a la restauracin del imperio de Occidente.

Nada de esto habrta sucedido... si Clodoveo no se hubiese hecho


'
catlico. "23
"La importancia trascendental de la resolucin de CIodoveo [de hacerse
cristiano] fue tan evidente, que ya entonces la conocieron las personas
entendidas, y as lo demuestran las cartas de eclesisticos eminentes de
aquella poca que han llegado a nosotros, las cuales hablan de su
importancia para la prosperidad de la Iglesia catlica y del imperiQ franco, y
hasta para la conversin de las tribus germnicas paganas de la orilla
derecha del Rhin."
Ya vimos que Gregorio de Tours compar6 a Clodoveo COn Constantino, el
primer emperador romano que luego de ser pagano se convirti6 al
cristianismo. 24 Clodoveo, sin embargo, se convirti6 al cristianismo romano, e
hizo de la religi6n cat6lica la religi6n del "naciente imperio franco, que siglos
despus deba servir de base al imperio de Occidente restaurado, cuya corona
,
ci6 despus las sienes de los emperadores de Alemania. "25
Una de las cartas de mayor trascendencia de esta poca fue la del papa
Anastasia (496-498). Manifiesta a CIodoveo la gran satisfacci6n de la iglesia de
ver entrar en su r~iI un pueblo tan numeroso, y lo declara "protector de la
(22) Esta des9ripcin del historiador, hace recordar la descripcin de Dn 2:43: 'se mezclarn
por medio de alianzas humanas" (JiL: simientes) Por el significado de esta profec<l, valle m4s
adelante en el captulo introductorio de las trompetas
;; \
(23) Dahn, 452.
(24) "Dirigise cual otro Constantino a la pila bautismal," ibid, 454.
(25) bid.

162

El perlodo de supremacfa del anticristo


iglesia, su madre, enviado por Dios con esta misi6n." Le excita entonces tia ser
para la cristiandad una columna de bronce," en una poca "cuando la iglesia se
vea tan rudamente hostilizada." Concluye anuncindole el envo de un
sacerdote llamado Eumenio para expresarle su gran satisfacci6n.
"Esta fue la primera carta, y el sacerdote Eumenio el primer embajador
que el papado envi6 a los reyes de Francia. Cuntas cartas y cuntas
embajadas recibieron desde entonces, y cun trascendental ha sido esta
influencia de Roma en los soberanos de Francia para los destinos de este
pas, para la Iglesia, para Italia y Alemania! "26
Otra carta importante en esta poca fue la de Avito, obispo de Vienne,
quien vio "en la conversi6n de Clodoveo al \:atolicismo un presagio de la
victoria final de esta religi6n sobre el arrianismo. "27
"Dice que hasta entonces se haban resignado los cat6licos a dejar al juicio
final la decisin de cul de las dos religiones era la verdadera, pero que con
la conversin de Clodoveo haba penetrado en el mundo un rayo de la
verdad vencedora; Clodoveo, llamado por la divina Providencia como juez

en la contienda de laS dos religiones, se habla decidido por la cat6lica, y


este fallo debla servir de norma a todo el mundo. "28
Literalmente le escribe diciendo: "Ahora [refirindose a los arrianos y
paganos] no puede nadie oponer a las amonestaciones de los eclesisticos y de
los grandes (convertidos y bautizados ya) las antiqusimas tradiciones y usos de
los antepasados. "29 Siendo que los reyes germnicos hacan basar su estirpe en
antiguas divinidades o semidivinidades, Avito dice a Clodoveo: "De todo el
pasado de tu antigua estirpe conserva nicamente tu nobleza de sangre; pero
desde hoy todo lo dems que pueda aumentar el orgullo de linaje de tus
descendientes ha de arrancar nicamente de ti mismo, ... pues para tus
descendientes eres t, en adelante, la norma en el reino de Dios, y su derecho
y autoridad divinos han de estar en la fe cat6lica de su antecesor Clodoveo; "30
"Tan grande fue la importancia que la Iglesia atribuy6 a la conversi6n de
Clodoveo, y tnta la pompa que en el acto del bautizo despleg6," que se
invent6 luego la leyenda de que el cielo hizo descender "una ploma celeste,
acaso el mismo Espritu Santo, con la sagrada ampolla y el 61eo de
consagraci6n.. II Luego de su bautismo, tres mil guerreros suyos fueron
bautizados.
Como lo reconoce un autor jesuita, en la bsqueda de un punto en la
historia que marque "el comienzo de los tiempos medievales, el levantamiento
(26)
(27)
(28)
(29)
(30)

bid, 455.
bid, 455-456.
bid.

!bid.
!bid

163

Los Sellos y las Trompetas ...


de Clodoveo ... parece ser en muchos respectos, una poca ms significativa
que el evento de 476" relativa a la cada de Roma. En efecto, Clodoveo "marca
el comienzo de una nueva era, no slo exteriormente por los cambios polticos
que se cumplieron o que acarrearon, sino desde un punto de vista moral, por
sus consecuencias posteriores para la civilizacin. "31
La importancia de Clodoveo, sin embargo; no se limita a la fundacin de la
unin de la iglesia con el estado en Francia, sino que sirvi de modelo para
que esto se repitiese en el futuro. El apropiamiento de los alemanes por parte
de Clodoveo dio lugar, luego de su muerte, "a la formacin de la Austrasia
como nuevo reino independiente, el cual despus de haber aprendido durante
algunos siglos, bajo el dominio de reyes merovingios y carlovingios, a
obedecer a un poder central, despus de haberse convertido al cristianismo y de
haber adquirido algo de la civilizacin romana, pudo constituir la base de un
imperio compuesto de pueblos alemanes. "32 De esta forma, el papado lograra
regir las conciencias durante la Edad Media de los pueblos no latinos del norte
de Europa.
La conversin de Clodoveo "fue un momento crucial en la historia de la
Galia y, desde luego, de Europa, en que la Iglesia catlica obtuvo su
supremaca desde' el Mediterrneo al Canal de la Mancha y desde el Atlntico
hasta el Rhin y en que un rey brbaro acept, por influencia de la Iglesia, el
mecanismo de gobierno a travs de obispos, condes y ciudades, que era una
herencia de la ltima Roma en la Francia medieval. Un jefe guerrero se haba
puesto a la cabeza de una Iglesia militante," permitiendo que se estableciese
una "alianza duradera de la monarqua francesa con la Iglesia romana en
Francia ... "
En las palabras de Clodoveo "cuando marchaba contra los visigodos: 'Me
siento vejado con que esos arrianos posean parte de la Galia; ataqumoslos con
la ayuda de Dios y, despus de conquistarles, dominemos su pas,' nos parece
oir un sonido precursor del clarn que llamaba a la caballera francesa a las
Cruzadas, que llen de pnico a los herejes albigenses o que oblig en el S.
XVII a emigrar a los hugonotes de Francia, con lo que se vieron notablemente
enriquecidos muchos pases protetantes de Europa. "33
Siendo que la iglesia "tena inters en asegurar, ordenar y extender su
conquista, " se hizo "ineludible la cooperacin de los obispos" en la
codificacin de la nueva situacin, "los cuales consiguieron que el rey
convocara en el ao 511 en Orlens el primer concilio franco, en el cual
tomaron parte 32 obispos de su imperio," formando la Ley Slica. El 11 de
julio de ese mismo ao muri Clodoveo, y fue sepultado el 27 de noviembre en
la iglesia de los Apstoles que l y su esposa haban fundado. 34

(31) H. Grisar, History of Rome and lhe Popes, 1, 110-111; cf. D. A Augsburger, The
Beginning oflhe 1260days ofprophecy (Washington, 1952), 15
(32) Dahn, 451
(33) H. A L Fisher, Historia de El/ropa (Ed. Sudamericana, Bs As , 1958),1, 163-164.
(34) lbid, 461.

164

El periodo de supremacfa del anticristo


Importancia del emperador Justiniano en el levantamiento del poder
temporal del anticristo.
Clodoveo libert6 las poblaciones latinas y cat6licas de la Galia (hoy
Francia), que a la cada del imperio romano en el 476, haban sido libradas a
su suerte, y estaban bajo el dominio hereje de las tribus germnicas arrianas de
los visigodos. 35 Adems, como ya vimos, expandi6 la religi6n cat6lico-romana
por la fuerza de la espada, la traici6n y el crimen, a otros territorios
germnicos que en parte eran paganos, y en parte arrianos. Pero no libr6 las
poblaciones latinas del norte de Africa a las que los arrianos vndalos haban
estado oprimiendo terriblemente desde haca ms de medio siglo, ni tampoco
libr6 al papado mismo del dominio arriano ostrogodo que gobernaba Italia.
Esta iba a ser la obra de Justiniano, el emperador de oriente, que poco
despus de la muerte de Clodoveo, trat6 de reconquistar el caduco imperio
occidental de Roma, ganndose el favor del papa, y atribuyndole poderes

El emperador Justiniano
con el obispo Maximiano de Ravena, quien
sostiene una cruz en su
mano. Mosaico de San
Vitale, Ravena, S VI.

(35) Dahn, 449.

165

Los Sellos y las Trompetas ...


religiosos y civiles. De all es que algunos historiadores han c-oncludo que
Justiniano es "quien ms eficientemente preparar de derecho como de hecho,
el poder temporal del pontfice romano ... "36
En efecto, en lo religioso, Justiniano lo declar en el ao 533, "cabeza de
se comprometi a "incrementar el honor y la
todas las Santas Iglesias;"
autoridad de vuestra Sede. "3 Promete entonces "preservar la unidad de vuestra
Sede Apostlica, y la condicin de las Santas Iglesias de Dios ... Nos hemos
esforzado por unir todos los sacerdotes del Este y sujetarlos a la Sede de
Vuestra Santidad ... Hemos considerado necesario que ellos deben ser trados a
la atencin de Su Santidad. "38
,Algunas de estas declaraciones recobran importancia a la luz de la
prediccin bblica acerca del anticristo que se hara pasar por Dis,
arrogndose ttulos blasfemos que corresponden exclusivamente a Dios (Dn
7:8,20,25; Ap 13: 1,5-6; 17:3). En efecto, aunque los apstoles llamaron
"santos" a los que aceptaban la justicia que el Hijo de Dios imparte y entraban
en su reino, nunca establecieron a una persona como siendo ms santa que las
dems. La medida de la santidad es Cristo, y es Su santidad la que se confiere
a todos los cristianos por igual, pues la salvacit'Sn es por gracia, no por obras ni
por cargos ni por ttulos honorficos. En otras palabras, nunca los apstoles
hablaron de los santos, ya sea del Antiguo como del Nuevo Testamento, en
contextos de superioridad, reconocimiento, obediencia y sumisin a una
persona humana que no fuese Cristo Dios mismo. De all es que los que no
adoran a la "bestia" ,apocalptica l1i :a Su imagen, cantan en la redencin:
"Quin no te temer, oh Seor, y glorificar tu nombre? pues slo t eres
santo; por lo cual todas las naciones vendrn y te adorarn, porque tus juicios
se hanmanifestado" (Ap IS~4).
No obstante, un-emperador terrenal traa ahora por la fuerza de las armas y
los decretos imperiales que diet; por primera vez en la historia en el S. VI, en
sumisi6n y obediencia al papa" y reconocindlo con uno de los ttulos
exclusivos de la di:vinidad, a t0405 los cristianos y no cristianos de su imperio.
El' propsito del emperador era, incrementar: la autoridad del pontfice romano
sobre los moradores de latierni (Ap 13:5). Lo sorprendente es que este mismo
trmino,' autoridad, fuese' usado por el profeta para describir la aparici6n del
anticristo romano. Ap 1~.:5: "Y se le dio autoridad para actuar cuarenta y dos
meses;" v.7: ft y se le dio.autoridad sobre toda tribu, pueblo, lengua y nacin;"
v.2: "Y el drag6n ledio su poder y su trono y grande autoridad" (cf.v.4).
En lo civil, el obispl) de ROJlla recibi el ttulo de Defensor de la Ciudad
durante las guerras godas, y pudo ejercer autOridad an sobre gobernadores
civiles, los que deban recurrir a su favor en el ejercicio de sus deberes. Su
autoridad civil se vio ms' tarde confirmada, amplificada y especficamente
autorizada con la Sancin Pragmtica de Justiniano en el 554, cuando los

(36) Dictionnaire de 17leologie Catholique (1934), XII, eoll. 2.672.


(37) S. P. Seott, 17e Civil Law (Cineinatti, 1912), XII, 11-12
(38) [bid.

166

El perodo de, supremaca del anticristo


godos fueron definitivamente derrotados. "La Sancin Pragmtica confirm e
increment considerablemente el poder temporal de los papas. "39 "Hizo
legalmente al obispo de Roma el supervisor de la administracin y as el
decreto de Justiniano da una de sus races al futuro poder temporal... Es
equivalente al papa que toma el gobierno de la capital cristiana en sus propias
manos. "40
Como lo reconoce un historiador:
"en Italia especialmente, en donde la Sancin Pragmtica de 554 haba
justo dado un fundamento legal ms poderoso a la autoridad eclesistica, en
donde los brbaros ms cercanos perecen y el poder imperial ms remoto
hizo la administracin ms dbil, en donde, finalmente, la Iglesia tena
como su principal representante al obispo de Roma, de la metrpoli de la
mayor parte de Italia, patriarca del oeste, cuya superioridad sobre los
patriarcas haba sido proclamada por varios concilios, el gobernador poda
difcilmente resistir a este todo poderoso obispo que hablaba en el nombre
del emperador de quien l sostena sus prerrogativas, y en el nombre de
Dios cuyo representante l era. La correspondencia de los papas muestran
mejor que ningn otro documento cunta ventaja sacaba la autoridad
eclesistica de sus privilegios legales en sus relaciones con la administracin
imperial. "41
La Sancin Pragmtica fue hecha por expreso requenmlento del papa
Vigilio. a quien Justiniano hizo sentar 50bre la silla papal en el ao 538,
confiando en que este papa podra sanar las heridas causadas por la
controversia monofisita [relativa a la creencia en una naturaleza de Cristo, la
divina]. Por esta razn, la Sancin Pragmtica fue llamada: "Pragmatica
Sanctio pro Petitione Vigilii. "42 Este fue un documento que confirmaba
legalmente lo que e~taba ocurriendo en la prctica desde que Roma haba sido
liberada de los ostrogodos.
Teniendo en cuenta la promulgacin oficial de esta Sancin Pragmtica, se
considera que "Pelagio 1 (556-561) debe ser mirado como el principal
organizador de la administracin temporal de los dominios pontificales. "43
Antes de finalizar el siglo, el papa estaba ya en plena funcin temporal, hasta
"improvisndose como un general y enviando tropas, mapas de campaa y
estrategia" contra los lombardos,44 pagando a los soldados, redimiendo
cautivos, defendiendo la ciudad y obrando como un verdadero diplomtico.
(39) F. Mourret, Histoire genew! de I'Eglise (Pari~, 1921), I1I, 42
(40)J. Calmette,LeMondefeodal(Paris, s.f.), n,222,cf Augsburger, 17-24.
(41) Diehl, Eludes sur l'Administration byzantine dans l'Exarehat de Ravenne (Bibliotheque
des Eeoles fran~aises d'Athenes et de Rome, fas 53, Paris, 1888),321, ef. Augsburger, 18.
(42) D Hartman, "Imperial Italy ano Afriea," Cambridge Medieval History, 11, 223; ef. L.
Duehesne, "Vigile et Pelagc," en Rellle des Questions Historiques XXXVI (1884), 423;
Gregorovious, Rome ill Ihe Middle Ages, I. 481, ef. D. A Aug~burger, 19
(43) Mourret, I1I, 43.
(44) Cf. Augsburger, 21.

167

Los Sellos y las Trompetas ...


Todas las ciudades de Italia recurran a l por protecci6n, a tal punto que "el
papa difcilmente saba si l era un prncipe temporal o espiritual. "45 De all es
que se reconoce que "desde ese tiempo los papas son los verdaderos amos de
Roma. "46
Pero volvamos a la expulsi6n de los ostrogodos de Roma. En su Novel 69
que promulg6 en Mayo del 538, Justiniano consider6 a Italia como
conquistada, y seal6 un prefecto para gobernarla. En este contexto, es
llamativo el hecho de que Justiniano no puso por sede de su administraci6n a
Roma, sino a Ravena, lo que parece deberse a un reconocimiento de su parte al
obispo de Roma que era la nica autoridad real que permaneca en la antigua
capital del mundo. 47 Debe recordarse que desde que Constantino se haba ido a
Constantinopla dos siglos antes, dejando un hijo suyo como emperador de
Roma, los obispos de Roma estuvieron siempre en conflicto de intereses con
los emperadores.
Fue en ese mismo ao de 538 que se logr6 expulsar por primera vez a los
ostrogodos de Roma, desde que el imperio haba sucumbido medio siglo atrs.
Por primera vez desde que haban concludo los emperadores en la ciudad de
Roma, el papa poda estar libre de los arrianos que fomentaban su fe y
contrarrestaban la influencia del obispo romano. Luego de esta experiencia,
"los Godos se hundieron en la posici6n de un pueblo meramente sin patria,
siendo invasores de Italia ms bien que los invadidos," mientras que el general
de Justiniano pudo "exhibirse ante el mundo como el defensor del imperio
romano en Roma en contra de los Brbaros. "48 De esta forma, "la destrucci6n
del reino ostrogodo... marca un viraje sobresaliente en la historia del
papado. "49
Fue en el sitio de Roma en los aos 537-538, que el poder de los
ostrogodos fue diezmado terriblemente. Tuvieron que retirarse sin haber
podido tomar la ciudad. Belisario haba logrado penetrar adentro sin lucha, con
un pequeo ejrcito de 5.000 hombres, entrando por una puerta de la ciudad
mientras los ostrogodos salan sin darse cuenta por otra puerta. Al volver, los
ostrogodos sitiaron la ciudad con ms de 100.000 hombres, y con el prop6sito
de obligar a sus habitantes a rendirse de sed, cortaron los catorce acueductos
que conducan a Roma. El agua produjo un cenagal afuera de la ciudad que se
infect6 con malaria de mosquitos, y caus6 terribles epidemias, de tal manera
que lo que no pudo destruir Belisario de los ostrogodos con su pequeo
ejrcito, se encarg6 la naturaleza en hacerlo. 50
"Con corazones apesadumbrados los brbaros deben haber pensado,
(45) Ibid.
(46) E. Lavisse & Rambaud, Histoire gnrale d14 IVe. Siecle a nos J014rs (Paris, 1891-1900),
1, 231. Por mayores detalles acerca de las funciones que desempea en este siglo el papa de
Roma, vase Augsburger, 2l.
(47) Cf. Augsburger. 19
(48) Th. Hodgkin, Italy alld Her Invaders 2 (Clarendon Press, Oxford, 1885-1899), IV, 68-69.
(49) L. H. Armbrust, Die territoriale Politik der Piipstu/ll von 500 bis 800 (Gottngen, 1885),
9; cf. D. A. Augsburger, 17.
(50) Maxwell, 1, 140

168

El perIodo de supremacfa del anticristo


mientras se volvan hacia el norte, sobre las muchas tumbas de hombres
galantes que estaban dejando en esa llanura fatal. Algunos de ellos deben haber
sospechado la melanclica verdad de que se haban cavado una fosa, la ms
profunda y ancha de todas, la tumba de la monarqua goda en Italia. "51 De all
es que los historiadores reconocen que "los godos fueron derrotados en la
batalla de Taginae debido a que perdieron tantos hombres en el asedio de
Roma, el que culmin en el ao 538. "52 Esta fecha es de suma importancia
pues, para hacer partir el perodo de 1260 das simblicos o aos literales de la
profeca de Dn 7:25; 12:7-9; Ap 11 :2-3; 12:6,14; 13:5.
El fin del perodo de supremaca del anticristo.
Ms conocidos de la gente son los sucesos que tienen que ver con la
culminacin del poder temporal del anticristo. Los festejos que se han
celebrado recientemente en Pars conmemorando la Revolucin Francesa, han
atrado la atencin de todo el mundo. La misma tribu que haba dado su apoyo
absoluto a la iglesia romana durante 1290 aos, iba ahora a darle su golpe de
muerte. La misma capital que haba sido fundada sobre la estrecha unin de la
iglesia y el estado, iba ahora a marcar su separacin, y a destruir el dominio
temporal del papado. El clero romano que haba masacrado en la misma ciudad
a decenas de miles de Hugonotes en San Bartolom, ahora sufra una

Matanza de San Bartolom.


Grabado de la poca.

(51) Th. Hodgkin, IV, 250.


(52) Maxwell, Exegetical and Historical Examination. ,95, parafraseando a eh Oman, The
Dark Ages, 476-91tr (Rivingtons, London, 1901), 105.

169

Los Sellos y las Trompetas ...

La matanza de San Bartolom fue precedida por otras masacres cn diferentes


ciudades de Francia como en Cahors en 1561

persecuci6n espantosa. Bien lo haba anticipado la profeca bblica: "si alguno


lleva en cautividad, va en cautividad; si alguno mata a espada, a espada debe
ser muerto" (Ap 13:10).
El 6 de Noviembre de 1793, la convenci6n nacional francesa descristianiz6
a Francia, y le di6 el golpe final al apoyo que los franceses haban simbolizado
y cumplido a 10 largo de tantos siglos en Europa, de apoyo al papado. Poco
despus, el general Haller del ejrcito francs, quit el anillo de Pedro del
dedo del papa, declarando que su dominio polftico haba terminado. El general
Berthier proclam6 entonces la repblica romana. Los soldados suizos fueron
quitados, y en su lugar fueron puestos soldados de la repblica. El papa fue
desterrado, y moda un ao despus dejando vacante la sede pontificia.
Por primera vez se vea a una naci6n tratando de "destruir, si eso era
posible, el centro de la unidad de la Iglesia Romana. "53 Los ataques anteriores
(53) Comunicacin del Directorio a Napole6n. Vase Aulard, Ckrislianity and dre French

Revolution (London, 1927), 151, cf Augsburger, 12

170

El perIodo de supremac(a ttel anticristo


posible, el centro de la unidad de la Iglesia Romana. "53 Lo~ ataques anteriores
haban sido hechos en contra de la persona del papa, y hasta se haban

Grabado annimo de 1972, titulado "Ejercicio de los Dercchos del Hombre" mostrando el
cuadro tpico de destruccin de catedrales, sacerdotes, monjas y nobles Biblioteca Nacional,
Pars

levantado varios papas al mismo tiempo, establecindose distintas sedes. Pero


ahora, por primera vez, se escuchaba a un general declarar que "toda otra
autoridad temporal que emane del antiguo gobierno del papa es suprimida y no
(53) Comunicacin del Directorio a Napolen. Vase Aulard, Christianity and the French
Revolution (London, 1927), 151; ef Augsburger, 12

171

Los Sellos y las Trompetas ...


debe ejercer ms ninguna funci6n. "54
~ Comentando el hecho, un autor escribi6 pocos aos despus, que "el papado
estaba extinto: ningn vestigio de su existencia permaneca; y entre todos los
poderes cat6lico-romanos ningn dedo fue puesto en movimiento en su defensa.
La Ciudad Eterna no tena ms prncipe o pontfice; su obispo era un cautivo
moribundo en tierras extraas; y el decreto se haba ya anunciado de que
ningn sucesor se permitira en su lugar. "55 Alrededor de un siglo despus, un
sacerdote jesuita observ6 que cuando el papa Po VI falleci6 en Agosto de 1799
como un prisionero francs, "la mitad de Europa pensaba [que] ... el papado
estaba muerto. "56

Annimo de 1789 que revela el espritu de la poca El cuadro, llamado Funeral


del Clero, lleva una inscripcin irnica: "Pompa fnebre del altsimo y todopoderoso
y muy magnfico Seor el clero de Francia!!" Biblioteca Nacional, Pars
(54) Proclamacin del general Berthier, en R Duppa, A Brief Accounr of rhe Subversioll of rhe
Papal Government, 1798 (London, 1799),53, cf. Augsburger, 25
(55) G. Trevor, Rome: From rhe Fall of rhe Wesrem Elllpire (London The Religious Tract
Society, 1868),440; cf. Maxwell, God Cares, 11, 329.
(56) J. Rickaby, "The Modern Papacy," en lectures on rhe History of Religions (Catholic Truth
Society, London, 1910), III, lecture 24, p 1 Por mayores detalles y eomentanos de
historiadores, vase Maxwell, n, 280-292, 329 Juan advirti sin embargo, que al concluir el
tiempo del fin, el poder temporal del papado sera restaurado por un pequeo espacio de tiempo,
hasta que se levantase Miguel, Cristo Jess mismo, y librase para siempre a su pueblo de las
garras del prncipe de este mundo Aunque ya se est viendo cada vez ms asombrosamente
cmo esto est ocurriendo delante de nuestros ojo~, podemos todava disfrutar de los principios
de libertad que la separacin de la iglesia y el estado trae como resultado E~ta libertad se ve en
que nadie es hoy enviado en prisin como en la Edad Media, ni torturado ni muerto por tener
otra fe que no sea la catlica romana, lo que revela que su herida an no ha sanado

172

El per{odo de supremada del anticristo

Grabado de James Gillray de 1793, con inscripcin: "El cenit [apogeo] de la gloria
Francesa - El pinculo de la libertad. Religin, justicia, lealtad y t<,dos los espantajos de
las mentes no iluministas, Adis!" Museo Britnico, Londres

173

Los Sellos y las Trompetas ...


SINTESIS y CUADRO GRAFICO DEL PERIODO DE SUPREMACIA
DEL ANTICRISTO

Profeca de los 1260-1290 das simblicos o aos literales.


(Dan 7:25; 12:7,11; Ap 11:2-3; 12:6,14; 13:5).
a) Ejecucin militar del 508 DC.
a) Decreto del 503 OC.
Snodo romano acord al obispo de El primero de los cuernos arrianos que
se oponan al papado es desarraigado
Roma el ttulo de Vicario de Cristo.
cuando los francos vencieron a los visigodos y se liberaron las poblaciones
de la Galia de los arrianos (Dan 7:8).
b) Decreto del 533 DC. '
Justiniano reconoce al o])'ispo de Roma
como "cabeza de todas las iglesias," y
se dirige a l como a "Su Santidad."

b) Ejecucin militar del 538 DC.


El sitio del obispo de Roma es
levantado cuando Justiniano venci a
los ostrogodos (el tercer cuerno).

e) Decreto clel1793 DC..


Convencin Nacional Francesa el 6 de
Noviembre descristianiz a Francia.
Golpe final francs de apoyo al papa.

e) Ejecucin militar del 1798 DC.


Herida mortal contra el papado (Ap
13:3). El papa es depuesto y hecho
prisionero. El ejrcito francs lo
destierra declarando
abolido su
dominio.

508

...;

538

1260 aos

.;

,;;

1798

1290 aos

lit

;," , l

503

:~ I
-,

1290 aos

533

1260 aos

174

1793

,J

..

El perodo de supremac(a del anticristo


Observaciones complementarias significativas.
a) Clodoveo, rey de los francos, fue el primero en enviar una corona para ser
puesta sobre la cabeza del papa (508 DC). Haller, el general del ejrcito
francs, quit6 1290 aos ms tarde el anillo de Pedro del dedo del papa,
declarando que su dominio poltico llegaba a su fin.
b) Clodoveo hizo de Pars su capital en el 508 DC. La misma ciudad decret6 la
abolici6n del papado al finalizar los 1290 aos. En las deposiciones anteriores
de algunos papas no hubo la intenci6n de derogar el papado, sino de reformarlo
y de limitar sus abusos. Pero con la Revoluci6n Francesa se pretendi6
destruirlo. 57

(57) Ms de 100 aos antes de expirar el cumplimiento de la profeca de los 1260 1290 aos,
Drue Cressener (1689) predijo la fecha de la cada del papado, basndose en un principio
exegtico correcto. Otros como G Bell (1776) y J. Priestly (1733-1804), predijeron la cada
p<>C<t antes que expirar el plazo. Vase referencias en El Da de la EXpiacin ... , 329-330.
Referente a los otros perodos profticos, tales como las 7(}semanas de Dan 9, los 1335 das de
Dan 12'12 y los 2300 das de Dan 8.14, vase ibid, 335.

175

Los Sellos y las Trompetas ...


EL CUARTO SELLO
El cuarto jinete consuma el proceso de degradacin del cristianismo, y
concluye la serie de caballos y jinetes (Ap 6:7-8). Juan ve "un caballo amarillo,
yel que lo montaba tena por nombre Muerte, y el Hades le segua" (Ap 6:78). En este sello, el jinete recibe el nombre de "Muerte," y el Hades (Gr.), el
lugar de los muertos que est bajo el poder de los demonios (Heb 2: 14), lo
acompaa. La palidez del color del caballo, entra justamente dentro de la
caracterstica explcitamente dada de muerte (vase Ap 3: 1-2). La negrura del
registro de la poca precedente del cristianismo, es reemplazada ahora por la
languidez ms definidamente mortal que la sigue.

Relacin del cuarto sello con los dos sellos precedentes.


Juan ve que el anticristo recibe "poder sobre la cuarta parte de la tierra,
para matar con espada, con hambre, con mortandad, y con las fieras de la
tierra" (Ap 6:8). De esta manera puede percibir que las caractersticas
degradantes que fue adquiriendo la iglesia en los dos sellos anteriores -espada
(2do) y hambre (3ro)- no se pierden, sino que se incorporan a las
caractersticas de "mortandad" ms especficas que se personificaron en el
anticristo de la Edad Media. 1 "Las fieras de la tierra" simbolizaban a los
demonios que vagaban sobre las ruinas de las ciudades destrudas y en los
lugares desolados (Is 13:21; 34:11-15; Jr 50:39-40; Ap 18:2).2

Relacin del cuarto sello con las profecas de Oseas e Isaas.


La visin del cuarto sello se entiende mejor cuando se la compara con las
profecas de Os 13:14 e Is 28:14-15, 17-18. Oseas es el ltimo profeta que
Dios enva al reino apstata del norte de Israel que se haba separado del reino
de Jud, e Isaas profetiz la situacin final del reino del sur. As como su
predecesor y contemporneo Ams, Oseas es enviado a denunciar los pecados
de Israel, y a revelarles que el Seor haba iniciado un juicio investigador,
luego de lo cual tomara una decisin final sobre su suerte. Mientras Dios trata
de curar a su pueblo en apostasa, se descubre su iniquidad, y no se percatan
que Dios tiene "en memoria toda su maldad." Por esto Dios dice: "ahora les
rodearn sus obras; delante de m estn." (Os 7: 1-2). Nadie puede borrar los
registros de sus pecados, pues como dice el Seor: "Atada est la maldad de
Efran; su pecado est guardado" (Os 13: 12).
Dios se revela como un ser personal, pues sufre al analizar el estado de
corrupcin de su pueblo en el juicio. "Aunque me llaman el Altsimo," dice,
(1) P. Prigent, 113, destaca que el cuarto sello recapitula las caractersticas de los dos sellos
precedentes.
(2) Vase detalles en El Da de la Expiacin .. , 229-234, 432-434. En su estado
desenmascarado, la mujer llamada Babilonia se sienta sobre la bestia en el desierto (Ap 17.3;
cf.12:3,9; vase tambin Mt 4:1; 12:32, Lc 8 29)
176

Los sellos: Teolog(a y cumplimiento hi~tvrico.


"ninguno absolutamente me quiere enaltecer" (Os 11 :7). Mientras que por un
lado declara al profeta: "Efran es dado a dolos; djalo" (Os 4:17); por el otro
exclama acongojado: "Qu har a ti, Efran? Qu har a ti. oh Jud?" (Os
6:4). "C6mo podr abandonarte, oh Efrafn? Te entregar yo, Israel? ... Mi
coraz6n se conmueve dentro de m, se inflama toda mi compasi6n" (Os 11 :78).
Pero Dios es justo, y debe obrar en armona con sus atributos. "El Juez de
toda la tierra, no ha de hacer lo que es justo?" (Gn 18:25). En el juicio, los
hijos de Israel "son hallados culpables" (Os 10.2). Dios se acuerda de su
iniquidad, y debe castigar su pecado (Os 8:]3; 9:9).3 Como ltimo remedio le
extiende el llamado a obtener la experiencia que cambi6 al padre de los
israelitas de nombre, -de Jacoh, "suplantador," que recordabd su mentira; a
Israel, "el que lucha con Dios y vence" (Os 12:2-4). En su invitaci6n a revivir
la experit!ncia del patriarca, el Seor les hace recordar que Jacob pas6 en tres
ocasiones por el temor de la muerte que su propio pecado le haba acarreado, y
en esas tres ocasiones tuvo un encuentro con Dios que lo confort y libr6 de la
angustia, y al mismo tiempo lo liber de la muerte inminente (Gn 28: 10-22;
32:22-32; 34:30-35:5).
Lamentablemente, la ltima generaci6n del reino del nortt! rechaz el
llamado, y no tuvo esta experiencia con Dios que haha tenido Israel, el padre
de todos ellos. Esa generaci6n fue destruida "porque le falt6 conocimiento" (Os
4:6). Siendo que la esperanza de todo puehlo descansa en la nueva generacl5n
que perpeta su nombre, Dios considera ahora qu es lo que su pueblo va a dar
a luz. Todo el mundo piensa en la generaci6n que vendr, y se alegra con la
idea de que Israel est por dar a luz. Pero una vez que esta generaci6n nace, se
descubre que es la ltima generaci6n, pues el que nace no es ningn mesas
libertador, sino "un hijo estpido" cuyo nacimiento fut! an demorado (Os
13: 13).
En el juicio, Dios ve que su pueblo ha llegado al punto ms bajo de su
apostasa, y que como paloma incauta, se aleja de su protecci6n, ponindose en
las garras del enemigo (Os 7:11; 9:9= "llegaron hasta lo ms bajo en su
corrupcin"). El Dios de Israel est a punto de abandonar a su pueblo infiel, y
declararlo Lo-ammi, "no mi pueblo" (cf.Os 1:9). Por unos momentos se
detiene antes de tomar la dicisi6n final. Se pregunta si los va a librar del poder
de los demonios o los va a abandonar al poder del enemigo:
"Los redimir de la mano del Seol (Heb. =lugar de los muertos)?
Los redimir de Mot (dios {'ananeo de la muerte)?4
D6nde est tu Deber (demonio de la peste), oh Mot?
D6nde tu Qeteb (demonio del contagio), oh Seol?"5
(3) Por la relacin del recuerdo de Dios de lo. pecados con el juicio inve'tigador, vase El Da
de la Expiacin ... , 275-276
(4) Por las creencias antigua~ acerca de los demonios y al lugar de los muertos, as como del
uso bblico de tales imgenes, vase ibid, cap 4
(5) Los nombres Deber, Qeteb, y Mot, se perwnificaban con figuras demonacas (cf Sal 91'6),

177

Los Sellos y las Trompetas ...


Estas preguntas dejan un momento de suspenso. Se inflamar de nuevo el
corazn de Dios en compasin por su pueblo? Tendr de ellos una vez ms
misericordia? Luego de haber recapitulado largamente la conducta de este
pueblo y de sus pecados, as como de su persistencia actual en seguir en
rebelin contra l, Dios ve que es intil seguir manifestando piedad, y
finalmente declara:
"La compasin se esconde de mis ojos" (trad.1iteral del hebreo de Os
13: 14).6
Poco despus Isaas anuncia el juicio contra Jerusaln, la capital de Jud, el
reino del sur. Los gobernantes del pueblo escogido se burlaban de Dios.
Buscaban erradicar el temor del juicio de Dios haciendo un pacto con Mt, el
dios de la muerte, y un convenio con Seol, el sepulcro per~onificado. De esta
manera pensaban refugiarse "en la mentira" y esconderse "en la falsedad" (ls
28: 15). Pero Dios pondra "en Sion por fundamento una piedra, piedra
probada, angular, preciosa, de cimiento estable," sobre la cual ajustara "el
juicio a cordel, y a nivel la justicia" (v. 16-17).
En contraste con el juicio caprichoso y perverso de los gobernantes de
Israel, se muestra as que el juicio de Dios ser objetivo y medido
cuidadosamente. Luego del juicio, Dios barrer con granizo" el refugio de la
mentira, y aguas arrollarn el escondrijo" (v. 17). La advertencia final es
contundente: "ser anulado vuestro pacto con Mt (muerte), y vuestro convenio
con [el] Seol (Gr. = Hades) no ser firme; cuando pase el turbin del azote,
seris de l pisoteados" (v. 18). De esta forma el Seor har "su extraa
obra ... , su extraa operacin" (v. 21), destruyendo a los burladores de entre su
pueblo y a todos los que se rebelan contra l (v. 22).

La peor apostasa de la iglesia.


Juan ve cmo la iglesia cae como el antiguo Israel, en su peor grado de
apostasa. Ve que esa apostasa no es ignorada en el juicio. La iglesia no slo
cae bajo el poder de los demonios, sino que los demonios mismos se encarnan
en el anticristo y en sus ministros.
E.Jacob, Oseas (Labor et Fides, Geneve, 1982),94
(6) Muchas traducciones modernas siguen la variacin griega de la LXX en este pasaje, y dan
una interpretacin de promesa que niega el contexto, ibid. Paul citar ms tarde este pasaje, pero
no textualmente, y lo pondr en otro contexto (1 Cor 15 54-55) El dice que lo que Dios va a
cumplir, en realidad, es la promesa dada en Is 25'8-9.
Si Pablo pone en la boca de los redimidos las preguntas formuladas en Os 13 14, es porque l
sabe que la ltima generacin, que Juan identificar con los 144 000, no ser insensata, y por
consiguiente, esas mismas preguntas que Dios formul en relacin con el antiguo Israel, tendrn
una respuesta positiva. Dios librar a su pueblo del poder de la muerte y del sepulcro. Su
compasin no se esconder de su mirada, debido a que su pueblo se habr arrepentido, y habr
pasado por la experiencia de Jacob La esperanza en la conversin de un remanente que Oseas
no descarta (cf Os 14), permite al apstol de los gentiles percibirla como la oportunidad de Dios
para tener compasin de su pueblo.

178

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


Esto ocurri durante el perodo de supremaca papal en la Edad Media. Los
sacerdotes romanos se transformaron en ministros de muerte, y establecieron la
maquinaria ms espantosa jams vista antes conocida con el nombre de
Inquisicin, para matar y destruir a los no cat6licos y sospechosos de hereja.
La terrible persecucin que estos ministros levantaron contra los que osaron
oponerse a sus falsedades, como los valdenses y ctaros (entre los cuales
estaban los albigenses), contra los pre-reformadores y reformadores, y contra
todos aquellos a quienes consideraron herejes porque queran servir a Dios de
acuerdo a su Palabra, sobrepas an la terrible persecucin bajo la cual los
csares sometieron a los primeros cristianos (vase su prediccin en Dn 7:25;
8:24-25; 11:33; Ap 13:7-8, etc).7
Siendo que las caractersticas que ms se destacan en el cuarto sello son de
persecucin y muerte, ser til incluir algo del terrible prontuario que pesa
sobre los sacerdotes romanos y prncipes de la cristiandad de este perodo de
supremaca papal. En nuestro estudio del quinto sello, que trata ms
especficamente de los mrtires de Jess de esta poca, incluiremos una
consideracin de las creencias por las cuales murieron, y de las calumnias e
infamias que se inventaron para condenarlos.

-Los tribunales de la Inquisicin y las cruzadas de extenninio.


Es comn que los historiadores cuenten hoy con espanto las brutalidades y
masacres de los tribunales de la inquisici6n. Aun los historiadores cat6licos,
buscando atenuar en lo posible el terrible registro de esa poca, deben
reconocer su espantosa "brutalidad. "8 Uno de ellos, despus de tratar de
justificar sus hechos, y de aducir errneamente que "la intolerancia es la
concomitante de una fe fuerte, "9 concluye reconociendo que:
"comparado con la persecucin de la hereja en Europa de 1227 a 1492, la
persecuci6n de los cristianos por los romanos en los primeros tres siglos
despus de Cristo fue un procedimiento suave y humano. Con toda la
tolerancia que se requiere de un historiador y que se permite a un cristiano,
(7) Con respecto al descubrimiento de las verdaderas creencias de los Albigenses, y su
condenacin por el papa Inocencio I1I, vase J Zurcher, "Ellen G White, les Vaudois et les
Albigeois," in Servir IV (1982),85-106
(8) Duran, 784 Duran como tantos autores modernos, toma el testimonio de sus acusadores,
sin tener en cuenta que hoy se poseen los documentos originales de las creencias de los ctaros y
albigenses, y que el testimonio que dejaron sus enemigos fue el resultado de una difamacin sin
precedente Sobre las verdaderas creencias de los ctaros y valdenses, de lK:uerdo a los
documentos disponibles hoy, volveremos en el anlisis del quinto sello
(9) Es el fanati~mo por un lado, y la falta de fe por el otro lado, lo que ha conducido siempre a
la intolerancia Fue la falta de poder espiritual interior la que condujo .iempre a los lderes de la
igles,ia a recurnr al poder civil para imponer sus dogmas De hecho, el alto nivel espiritual
mamfestado por los ctaros y valdenses no los condujo a tales extremi~mos de intolerancia que
manifest Roma, como veremos luego Ya Pablo lo haba dicho, al predecir lo que iba a
acontecer en la iglesia "en los postreros das" "Todos los que quieren vivir piadosamente en
Cristo Jess padecern persecucin" (2 Tm 3 1,12)

179

Los Sellos y las Trompetas ...


debemos colocar la inquisicin... entre las ms oscuras manchas en el
registro de la humanidad, pues revela una ferocidad desconocida en
ninguna bestia. "10
No es el propsito de este estudio exponer en detalle la historia de la
Inquisicin, sino resaltar las caractersticas ms generales que hicieron de ella,
a lo largo de toda su historia, un terrible instrumento de tortura y muerte que
durante muchos siglos en la Edad Media, hundi a millones en la
desesperacin, angustia y muerte. De esta manera podr apreciarse mejor la
justeza de la descripcin tan sencilla pero significativa y dramtica que aparece
en el cuarto sello, en relacin con este triste registro que dej la iglesia
cristiana bajo el perodo de mayor supremaca papal.

"

Los smbolos de la Inquisicin eran


la cruz, la espada y una rama. A
menudo aparecen en grabados siendo
llevados por ngeles. Este escudo de
armas pertenece al Palacio Real
Mayor de Barcelona, y posee adems
figuras de animales salvajes para
resaltar su poder

(10) /bid, 784. Este autor agrega ms tarde que -la crueldad y la brutalidad fueron
aparentemente ms frecuentes en la Edad Media que en ninguna civilizaci6n antes de la
nuestra." Con esto reconoce que si bien es cierto que "los brbaros no dejaron de ser brbaros
de una vez cuando se volvieron cristianos," se volvieron peores bajo el molde que recibieron del
sistema religioso imperante siglos despus, bid, 829.

180

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


Las reacciones antipapales
ms fuertes que se dieron
dentro del cristianismo, y que
llevaron a Roma a instaurar la
terrible instituci6n de la inquisi
- -ofI--ci6n, surgieron cuando el poder
del papado "alcanz6 su cenit,"
ya bien avanzada la Edad Media. Para ser ms exacto, fue
cuando "los papas legisladores"
del S. XIII hicieron renacer el
Derecho Romano que permiti6
la reconquista del poder de
Roma y dio "la base jurdica
para el nuevo poder del papado," que Europa vio resurgir
"su anttesis," 11 es decir, los
movimientos religiosos
de
protesta por la mundanalidad y
apostasa de la Iglesia romana,
y por sus aspiraciones imperiaLos smbolos de la Inquisicin espaola
listas de supremaca temporal y
espiritual.
Como muchos de estos movimientos atacaban el lujo y la pomposidad
material de la iglesia romana, contrastndolos con el ejemplo de Cristo y los
ap6stoles, Inocencio III y los dems papas que lo sucedieron manifestaron
especial inters en la fundaci6n y desarrollo de las dos 6rdenes mendicantes
ms famosas del medioevo: la de los dominicos y la de los franciscanos. Pero
como estas dos 6rdenes no tenan mucho xito en su prdica contra los as
llainados herejes 12 -los ctaros o albigenses y valdenses en especial,- el papado
les dio la misi6n de exterminarlos. Esto lo hicieron mediante un sistema
policaco de tribunales que los frailes y dominicos establecieron en casi toda
Europa. Estas 6rdenes, cuyo legajo asesino mancha toda la historia de la iglesia
del medioevo, pasaron a depender exclusivamente del papa. 13
Cuando Voltaire se hizo popular y conden6 al infierno sis siglos despus al
fundador de los dominicos en su obra titulada "La pucelle [doncella] de
(11) E. Bunnan, Los secretos de la Inquisicin. Historia y legado del Santo Oficio, desde
Inocencio III a Juan Pablo 11 (Coleccin Enigmas del Cristianismo, Ediciones Martnez Roca,
Barcelona, 1988), 19.
(12) T. Dowley, Eerdmans' Handbook to lhe History of Chrislianity (Eerdmans Publishing
Co , Grand Rapids, Michigan, 1985),318. A. S Turberville, La Inquisicin Espaola (trad. del
ingls por 1. Malagn Barcel y H. perea, Mxico, 1948), 7, al exponer el significado de
hereja como siendo el de seleccin, comenta que "en aquella poca [medieval] nadie se
atrevera a poner en duda la enonnidad del pecado de seleccionar las creencias en vez de aceptar
ntegra la fe de la Iglesia, salvo, naturalmente, los propios herejes.
(13) Ibid, 19,35

181

Los Sellos y las Trompetas ...


Orleans," en referencia a la muerte injusta en la hoguera a la que se conden a
Juana de Arco en Pars, los dominicos trataron de disociar la obra y misin de
su santo fundador, de la inquisicin y su crueldad histrica. Pero esto no es
posible, porque hay sobradas pruebas histricas que confirman su
identificacin con el inicio de semejantes masacres que llevaron a cabo en toda
la Edad Media. Cuando este santo fue canonizado el 4 de agosto de 1234, los
monjes y obispos celebraron pblicamente con una quema en la hoguera de
herejes, la alegra inmensa que tenan por el hecho. Luego volvieron "dando
gracias a Dios y al bienaventurado Domingo," en su "primer da de fiesta. "14

Auto de Fe delante de
Santo
Domingo
que
culmina en la quema de
herejes. Oleo de Pedro
Alonso Berruguete, S.
XV.

(14) bid, 77-78.

182

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


Aunque ya se haban manifestado ciertos intentos inquisitoriales para
destruir a los herejes entre los aos 1163 y 1184, no fue sino bajo el
pontificado de Inocencia 111 (1198-1216) que se coordin6 la represi6n
hertica. 15 Bajo su mandato se convoc6 el Concilio de Letrn (1215), el que
tuvo la asistencia de 400 obispos, 800
abades, y la mayora de los
gobernantes europeos.1 6 En ese
concilio se especific6 la confiscaci6n
de los bienes de los herejes, as como
su expulsi6n de todo cargo pblico y
su excomuni6n, pero no se determin6
an la clase de castigo corporal que
deba aplicrseles.1 7 Teniendo en
cuenta que las disposiciones papales
anteriores no haban logrado una
aceptaci6n muy generalizada entre los
obispos cat6licos,18 se determin6 que
los obispos que fuesen tolerantes
seran destituidos.
Poco ms tarde se fund6 la
Inquisici6n bajo el papa Gregario IX
(1227-1233),19 con la caracterstica
expresa de ser "pontificia" y
"monstica." Con esto se dio a
entender que los monjes o frailes
inquisidores respondan nicamente
ante el papado, no ante la justicia
local o nacional. 20 Su creaci6n
"caus6
resentimiento
entre los
obispos,
"21
que
aunque
perseguan
a
\ N flO(~N nvs
los
no
cat6lico-romanos,
no
podan
'i?!tV 8tlAtl BN~DIC"Rec.WP VI ~R'
hacerse a la idea de imponer un
IKTVTV .MV1LV MAGI'il fSi J.lUV1.wV
tribunal tan cruel y salvaje en medio
Papa Inocencio III (1198-1216)
de la cristiandad. Esta es una de las
Fresco de autor desconocido (1228)
numerosas pruebas de que semejante
invenci6n papal no fue producto de la

m.'

(15) lbid, 27,30. M. Hroch - A Skybov, Ecclesia Milita/ls 17ze lllqllilition. (German
translation by J Fraser, Leipzig, 1988), 11. "el "succ~or [de Inocencio 1Il] en la Santa Sede
extendi, consolid y construy sobre sus fundamentos ..
(16) B Hamilton, The Medie~allllqlli.lition (Holmcs & Mcier Publishers, New York, 1981),
31
(17) Burman, 30
(18) M Hroch -A Skybov, 13
(19) Turberville, 10
(20) Burman, 52.
(21) lbui, 32

183

Los Sellos y las Trompetas ...


poca. como ha querido aducirse para disculpar la religin romana, sino que al
contraro, la poca que se estableci a partir de entonces qued marcada por el
espritu del papado. En otras palabras, la creacin de los tribunales de la
Inquisicin y sus secuelas polticas, religiosas, culturales y sociales, fueron una
creacin directa del papado. 22
-La implantacin de la torlura.
En 1252, el papa Inocencio IV dio su sancin en favor de la aplicacin de la
tortura para arrancar confesiones de los herejes, y desde entonces, numerosas
bulas de diferentes papas se dedicaron a especificar las clases de torturas que
los inquisidores deban utilizar. Entre ellas est la famosa bula del papa
Inocencio IV, llamada Ad Extirpando, que "pretenda subordinar por completo
el poder civil al Santo Oficio," nombre ste con que se dio en llamar a los
tribunales de la Inquisicin, estahleciendo que la extirpacin de la hereja deba
ser la obligacin principal del Estado. 23

de
tortura
como
Distintos
tipos
decapitamiento, horca, flagelacin a
muerte, hoguera. De J. Damhouder,
Enchridion (1554).

Instrumentos de tortura de Bamberg. De


Bambergische Halsgerichtsordnung (1508)

(22) Turberville, 13. "La Inquisicin medieval fue esencialmente una institucin ideada por el
Papado y dominada por l "M Hroch - A Skybov, 11' "La ubicacin de las cortes de la
Inquisicin fuera de los poderes legislativos de los obispos locales y ms all del alcance de los
poderes seculares, deba en aos posteriores probar ser una astuta jugada de la Curia"
(23) Turberville, 41; G Testas - J Testas. La Inquisicin (Industnas Grficas Garca,
Barcelona, 1970),39

184

Los sellos: Teologa y cumplimiento histrico.


Fue este papa, Inocencia IV, el que introdujo la tortura como instrumento
fundamental para la obtenci6n de confesiones,24 y el que dividi6 toda Italia y
Europa en "provincias inquisitoriales" mediante la bula Super Extirpatione.
Con otras bulas semejantes impuso tambin la hoguera como pena capital
contra los no cat61icos. llam6 a una cruzada generalizada en contra de los
herejes, y otorg6 los mismos privilegios e indulgencias habituales que se
concedan a los cruzados que iban a Tierra Santa. Tamhin determin6 la
confiscaci6n de las propiedades de los herejes que estuviesen en mano de sus
herederos. 25
Otra bula notable fue la del papa Nicols III en 1280, que revela claramente
el prop6sito de la Inquisici6n. Entre sus principales declaraciones extraemos
las siguientes:

"Por este medio excomulgamos y anatematizamos a todos los herejes Ctaros. Patarios, Hombres Pobres de Lyon... y a todos los otros,
cualquiera sea el nombre qu~ tengan. Una vez condenados por la iglesia,
sern entregados al juez secular para ser castigados ... Si alguno, despus de
ser apresado, se arrepiente y desea hacer penitencia, ser encarcelado de por
vida... Todos los que reciban, defiendan o ayuden a los herejes, sern
excomulgados ... ," Y si permanecen excomulgados por un ao, sern
finalmente "proscriptos" o "condenados como herejes. No tendrn derecho
de apelaci6n ... Cualquiera que les de un entierro cristiano ser excomulgado
hasta que haga satisfacci6n propia. No ser ahsuelto hasta que haya
desenterrado sus cuerpos con sus propias manos y los haya arrojado de
nuevo ...
"Prohibimos a todos los laicos discutir asuntos de fe cat6lica; si alguien lo
hace ser excomulgado. Cualquiera que conozca herejes, o a aquellos que
sostienen reuniones secretas, o a los que no se conforman en todo respecto a
la fe ortodoxa, harn conocer esto a su confesor, o a algn otro que traer
la informaci6n al obispo o al representante de la inquisici6n. Si no lo hace,
ser excomulgado. Los herejes y los que los recihen, apoyan, o ayudan, y
todos sus nios hasta la segunda generaci6n, no sern admitidos para un
oficio eclesistico... Los rivamos ahora de todos los heneficios
mencionados para siempre. "2
Para facilitar la obra de los inquisidores, se crearon numerosos manuales
que indicaban el procedimiento a seguir con los herejes, y en donde se
(24) Duran, 780-783.
(25) Burman, 41-43.
(26) Duran, 780. Entre otros de los documentos que los condenaban a muerte ya antes de esta
bula, se encuentra la decisin del Tercer Concilio Lateranense de 1179, bajo el papa Alejandro
1Il. Vase parte del documento consignado entonces en H Bclten~on, DoclIIllents of the
Christian Churc/ (Oxford University Press, 1947), 188-189 "El Papa Inocencio III comenz la
cruzada albigense en 1208, pero esta cruzada para extirpar a los herejes fracas, y en 1220 una
inquisicin papal fue confiada a los frailes, la que se impuso en las cortes de los obispo~," bid,
188

185

Los Sellos y las Trompetas ...


recopilaban todos los materiales pre-existentes. Entre ellos se destaca el

Directorio de Raimundo de Peafort (1242), que detine a los herejes


sencillamente como "gente que escucha los sermones de los ctaros," y "los
que creen que los ctaros son homhres buenos. "27 Llama la atencin en este
directorio primitivo, una clusula acerca de la investigacin cuidadosa que debe
hacerse de los sospechosos, ya que segn se arguye, los ctaros tambin
"predican buenas palabras," pues ensean a no mentir ni fornicar, y que la
gente debe ir a la iglesia. 28
En estos manuales se detallaban las formas de tortura y los principios de su
uso para la confesin de los penitentes. 29 El manual llamado Processus
inquisitionis (1244), preparado por dos inquisidores franceses bajo la orden del
papa Inocencio IV, concluye declarando que si todos los principios de justicia
en contra de los herejes all estipulados se cumplen plenamente, "el Seor
aparecer glorioso y maravilloso en los frutos de la Inquisicin. "30 No
obstante, para hacer frente a los terribles problemas de conciencia que podan
despertarse en los inquisidores, el papa Alejandro IV orden en una bula que
en la ejecuci6n de la tortura deba haber por lo menos dos inquisidores. Uno
tendra a su cargo la aplicaci6n de la tortura; el otro estara a su lado para
absolverlo luego de toda culpa, y "de otorgar dispensas a sus colegas. "31

-Procedimiento e instrumentos de tortura usados por los inquisidores. 32


C6mo llevaban a cabo los tribunales de la inquisicin su misin de
perseguir y destruir a los herejes?33 Todo aquel que viaja por Europa hoy,
puede ver en los museos y en muchos castillos, los instrumentos de tortura que
se posea para arrancar la confesin de los herejes acerca de quines
compartan su fe.

(27) Vase detalles del procedimiento en Burman, 45-48


(28) Ibid, 47.
(29) Muchos manuales han sido publicados hoy como documento histrico del procedimiento
de los inquisidores Entre ellos, vase N Eymeric, El Mallllal de los /uJlli.\idores (R Alonso
ed ,Bs As, 1972), que fue preparado "para uso de la~ Inquisiciones de Espaa y Portugal, y
publicado en Francia en 1762. Segn la declaracin dcl hi,toriador moderno en la introduccin a
este manual, all se revela "el arte de hacer de un inocente un culpable," 10 Vase tambin el
manual del famoso inquisidor Berdard Gui, Manuel de l'illqlli~itellr (editado y traducido al
francs por G Mollete, Paris, 1926)
(30) Burman, 50.
(31) Ibid, 60
(32) Casi todas las obras con~agradas a la Inquisicin, exceptuando a veces algunas obras
apologistas dcl Santo Oficio, dedican grande espacio a la consideracin de la tortura. Entre ellas
se destacan O C Cancourt, La Inqllisicin en Lima (Librera "El Inca," Lima, s f.), 60-78;
Turberville, 54-72, Testas, 34-47, Burman, 54-75; Hroch - Skybov, 137-154, etc.
(33) Vase enfoque general en M. Hroch - A Skybov, 38-40

186

Los sellos: Teolog(a y cumplimiento histrico.

"

Silla de hierro con clavos


Se encenda fuego debajo para aumentar el dolor

Punta piramidal para


destrozar el ano.

187

'""

~
"-

"\:)

'""

'<
r;:,
00
00

....

kC~/l~

(~-~

, ..... \1

.Lir

'""

~
\:)

.g
~

B
:-o

Aserramiento.
Dama de hierro o virgen con clavos.
Se pona a las personas adentro y se
cerraba la tapa.

Los sellos: Teologfa y cumplimiento hist6rico.

Empalamiento practicado especialmente


en latinoamrica, y otras torturas.

189

Los Sellos y las Trompetas ...


Toda clase de torturas eran admisibles para extirpar la hereja. Se buscaba
con ellas forzar a los testigos a testificar o confesar el nombre de otros herejes.
Todos los que eran acusados en una localidad, podan ver, bajo peticin, una
lista combinada de todos los acusadores, pero sin especificaciones de quin los
haba acusado. Tampoco se les permita ninguna ayuda legal. En otras
palabras, la apelacin era prcticamente imposible. 34
El hermetismo total del interrogatorio haca que el acusado nunca pudiese
enterarse de quienes eran sus acusadores. El "bombardeo de preguntas
complejas" a los que lo sometan "inquisidores sagaces y sutiles," haca que a
menudo la vctima ni siquiera pudiese comprender el cargo que haba contra
ella. Como ha podido probarse vez tras vez al considerar los anales de Id
historia, los inquisidores solan orquestar tan bien su arsenal de preguntas, a
las que alternaban con torturas y amenazas, que era corriente que los herejes
no pudiesen hacer otra cosa que decir lo que los inquisidores haban tramado
de antemano. Cuando los acusados se negaban a traicionar a los amigos y
parientes, se consideraba el hecho "como prueba de que la conversin no haba
sido completa." De esta forma se acusa hoy a la inquisicin de haber
diseminado" el miedo y el odio en las hermticas sociedades feudales. "35
Esto lo hizo tambin ofreciendo indulgencias a los que delataban a los
herejes. Ya en las cruzadas que el papa Inocencio III lanz en 1207 contra los
albigenses, ofreci indulgenca5, esto es, documentos con "el perdn de los
pecados pasados y la palma del martirio en el caso de morir en el campo de
batalla. "36 Por otro lado, todo aquel que delataba a los herejes ante los
inquisidores, era normalmente recompensado "con un mximo de tres aos de
indulgencias por su informacin. "37
Cules eran los instrumentos de tortura? La flagelacin y el azote, las
barras dentadas de hierro con puntas sobre las cuales se acostaba y presionaba
a las vctimas, su reclusin en oscuras y estrechas mazmorras, en donde los
condenados deban hacer descansar la espalda sobre el fro suelo de los
inviernos europeos. Tambin era frecuente que se le diese al prisionero una
dieta miserable de pan yagua, con el propsito de debilitarlo y en esta
condicin, alternar la tortura psicolgica con promesas de misericordia o
amenazas de muerte. De esta forma se buscaba lograr la confesin y delacin
de los herejes y sospechosos de hereja. 38
(34) Duran, 780-783. Por orden del papa Inocencio IlI, en la bula Si adverslls vos, los
abogados y notarios no podan defender a los acusados de hereja "El concilio de Valence, en
1248, presidido por ellagado papal, rechazaba 'la presencia de los abogados," yel inquisidor
"Bernard Gui se negaba a escucharlos" "Los hombres de leyes que hubieran ayudado a los
herejes ante los tribunales," eran amenazados con perder su oficio y ser juzgados eHos mismos
como herejes. En las ocasiones y lugares aislados en donde se permiti su intervencin, tenan
nicamente la misin de "pedir al acusado que reconociera sus faltas," 38-39.
(35) Burman, 56-57 La paciencia casi infinita mediante la cual los inquisidores llevaban a
cabo sus interrogatorios, prueba su celo, no para hacer justicia, sino para conseguir la delacin
de ms herejes y extirpar la hereja, ibid, 58.
(36) Burman, 29
(37) bid, 55.
(38) Vase Duran, 782-783.

190

Los sellos: Teologla y cumplimiento histrico.


Muchos prISIOneros eran dejados en completa obscuridad y soledad. A
menudo se los maniataba de tal forma que tenan que sentarse sobre su propia
inmundicia. 39 Tambin se aplicaba el castigo del emparedamiento. "Dentro de
un doble muro se meta al individuo, tapando luego la entrada. All se le dejaba
vivo, como si estuviera en un nicho, sin una sola rendija para la entrada del
aire," "durante el tiempo que le quedaba de vida. "40
En "la pena de flagelaci6n,"

..

"los penitentes sentenciados ... eran montados a horcajadas sobre un asno,


desnudos hasta la cintura, con un dogal al cuello y una capucha en la cabeza
en la que se inscriba la indicaci6n de su delito. Eran conducidos
solemnemente por las calles;
mientras el ejecutor les golpeaba la espalda con una correa,
un escribano llevaba la cuenta
de los latigazos y un pregonero
proclamaba que el castigo haba
sido ordenado por el Santo Oficio. En la gran mayora de las
sentencias de flagelaci6n se imponan 200 azotes. Ni la edad
ni el sexo libraban de ellos. En
en 1607, un viejo de ochenta y
sis aos y una nia de trece
recibieron 100 latigazos en Valencia. "41
Otro de los mtodos ms
corrientes de tortura era la
ordalfa del fuego o tormento
del fuego, que se practicaba de
diferentes maneras. Se ataba al
acusado y se ponan sus pies en
una especie de cepo. Luego se
los untaba con grasa de puerco
para entonces quemrselos o,
ms propiamente hablando, freIrselos lentamente con braseros
ardiendo. "Cuando ms se quejaba el reo del dolor, se interpona entre el brasero y los

De The New Book of Martyrs

(39) Ibid
(40) o C. Dancourt, La Inquisicin en Lima (Librera "El Inca," Lima, s f), 70-71
(41) Turberville, 63.

191

Los Sellos)' las Trompetas ...


pies una tabla y se le ex.iga que confesara, volviendo a retirar la tabla si se
negaba a hablar... Segn una bula del papa Pablo IIJ," esta tortura "no poda
pa.... ar de una hora." Pero aunque en Italia esta bula se acat l1elmente, "en
Espaa y sus dominios se llegaba a aplicar hasta cinco cuartos de hora, porque
los inquisidors hbpanos alegaban que ellos eran rnru. ardientes defensores de la
fe. "42
Otro medio de tortura se
conoce como ordaf(a del
agua, y tuvo numerosas formas de aplicacin. Ona de
las ms comunes era ]a de
atar las manos y los pies del
condenado, ponerle un embudo en la boca, y hacerle
tragar de cinco a diez litros
de agua. Al taparle la nariz
durante la inyeccin de
agua, y teniendo la cabeza
ms ahajo que el cuerpo,
poda hacerse reventar los
vasos sanguneos, y asfixiarse a los prisioneros. En algunos lugares, este tormento
era combinad(l con el for-

mento del potro:


"Se desnudaba al reo y
se le tenda boca arriha
sobre un caballete o banco
de madera, al cual le ataban los pies, las manos y
la cabeza, para que no
pudiera moverse. Amarrado as, se le aplicaban al
reo ocho garrotazos en las
extremidades: dos en la
parte superior del brazo a
la altura de los biceps,
otros dos en el antebrazo
ms abajo del codo, dos
ms en los muslos y los
(42) o. e Dancourt, 68 Un mdico del Tribunal determinaba si los casos bastante seguidos
de desmayo durante la tortura eran reales o fingidos, y "si el sujeto poda aguantar mayor rato
de tormento. Si se negaba a confesar y transcurran los cinco cuartos de hora, se le daba un
segundo tormento a los dos das, y hasta se aplicaba por tercera vez." bid.

192

Los sellos: Teolog(a y cumplimiento histrico.


dos finales en las piernas."
En esta condicin se le aplicaba la ordalfa del agua, haciendo que el
penitente sufriese las angustias de la persona que se ahoga.

Para los azotes que se propinaban cuando se desnudaba a la vctima y se la


amarraba de pies y manos, se usaban sogas anudadas o disciplinas de acero.
Tambin se empleaban "cadenas con puntas o estrellas en sus extremidades y
cilicios con enormes puntas sobresalientes de diversos tamaos para distintas
partes del cuerpo. "43 Se amordazaba al reo para impedirle hablar o blasfemar
mientras se lo azotaba, y "el 'pie de amigo,' una horquilla de hierro ... para
mantener la cabeza erguida a la fuerza. "44 Finalizado el castigo, se tenda a la
vctima, despus de habrsele puesto una camisa con trozos de crin cosidos,
aplicndosele igualmente crin sohre las llagas producidas por los azotes. "45
Tambin se buscaba obtener la delacin del sospechoso, atndolo a un
bastidor triangular con piquetes. Luego se tiraba de sus brazos y piernas
mediante cuerdas que se enrroBaban en un torno o potro. Esto produca a
(43) Ibid, 70.
(44) H. Kamen, La Inquisicin Espaiiola (Ed Crtica, Barcelona, 1980), 186
(45) Dancourt, 70.

193

Los Sellos y las Trompetas ...


menudo la dislocaci6n de brazos y piernas, dejndolas intiles de por vida.
Una tortura parecida era el trato de cuerda o "tormento de polea," reconocida
como "la primera tortura de la Inquisicin," y probablemente la ms comn.
Tambin se la llamaba garrucha. Se atahan las manos del sospechoso a la
espalda, y con una soga que hacan
colgar del techo a travs de una polea
lo izaban hasta dos metros del suelo, y
le ponan pesas o grillos de cien libras
de hierro que ataban a los pies por
tiempo indeterminado. Si pese a eso y a
castigos posteriores la vctima no confesaba, se izaba su cuerpo hasta el techo y se 10 dejaba caer hasta casi tocar
el suelo. Esta prctica poda repetirse
hasta doce veces sin tocar el suelo,
causando dislocaciones incurahles. 46
Un suplicio no menos terrible era el
stivaletto, que consista en atar fuertemente con sogas dos trozos de madera
gruesa en cada pierna. Luego se colocaban cuas dentro de los dos trozos,
que podan ser de madera o de metal,
Tortura del torniquete de! S XVI
hasta que la presin haca que la soga
cortase la carne de la vctima, y sus
sus huesos se destrozaran irreparablemente. 47 A menudo se enroscaba la soga a
un palo que se haca girar como torniquete, apretando la soga hasta hacer
astillar los huesos y tendones.

Llave puntuda para mantener e! cuello

e~tirado

(46) bul, 69.

(47) Burman, 64

194

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


Tambin sola atarse al torturado a una rueda de carro para golpearlo a martillazos hasta quebrarle
los huesos. Esta tortura que se
extendi mucho por Europa, se conoce como el tormento de la rueda,
y tuvo diferentes formas. 48 Otras
veces se decida enviar a los condenados a las galeras, en donde se los
ataba con cadenas a barcos en
donde deban remar. Cuando los
barcos se hundan, los convictos se
ahogaban con ellos. Esta condena
parece haberse aplicado para
descongestionar las crceles tan
atestadas de la Inquisicin. 49
Haba tambin otras formas de
tortura, que no viene al caso mencionar aqu. Los inquisidores declaraban y consignaban por escrito
que si durante la tortura la persona
Tormento de la rueda Cuadro holands
mora o quedaba lisiada de por
del S XIII
vida, no era culpa de ellos, sino del
sospechoso, por negarse a decir la
verdad. 50
Las torturas que acaban de mencionarse eran de naturaleza fsica y
psicolgica, pues se alternaban con interrogatorios y amenazas de todo tipo.
Pero haba tambin un nmero considerable de torturas puramente
psicolgicas, y que consistan en obligar al convicto a vestir de por vida ropas
de infamia,51 entre las cuales se destacan las llamadas sanbenitos. Haba
hbitos de color negro o de barro, con "dibujos espeluznantes de espantosas
llamas o de demonios empujando al impo hacia el infierno," "otros eran
amarillos, con la cruz de San Andrs roja o azafranada bordada en la espalda y
(48) bui
(49) Turberville, 64
(50) De las acta~ horripilante~ que firmaban los inquisidore~ e~paoles cuando un individuo
era condenado al tormento, se lec an cn una e~critura de e~tilo y ortografa antiguos, la del
Christi nomine invoca/u "Fallamos, atcnto~ los autos y mrito~ de! dicho proceso, indicios y
sospechas que de l resulta contra e! dicho N que le debemos de condenar y condenamos a que
sea pucsto a questin de tormento en la cual mandamos e~t y per~cvere por tanto tiempo,
quanto a nos bien visto fuera, para que en el diga la verdad de lo que e~t testificado y acusado,
con protestacin que le hacemos, que <\i en el dicho tormento 1//llriere, o fl/ere lisiado, o se
siguiere efusin de sangre, o mutilacin de miembro, sea a Sil c/llpa y cargo y no a la nuestra,
por no haber querido decir la vndad Y por esta nuestra sentencia a~ lo pronunciamos y
mandamos en estos escritos, y por ello, etc" Luego aparecen las firmas o rbrica~ de los
inquisidores, cf Daneourt, 69-70 [nfasis suplido]
(51) Testas, 45-46

195

Los Sellos y las Trompetas ...


en el pecho. "52

Mtodos de tortura aplicados en Alemania en el S. XVI.


De Cornell University Library.

Esto los condenaba al ostracismo, pues en la sociedad antigua nadie iba a


querer relacionarse con semejantes familias por miedo a las represalias de la
Inquisicin. Al hacerlo as, los inquisidores no se percataban que semejante
desprecio poda llevar a los condenados a sentirse ms cerca de Aquel a quien
tambin se visti de ropas de burla, y recibi azotes terribles por amor de sus
escogidos (Mt 27:26-31).
(52) Ms detalles horripilantes del uso del San Benito, vase bid, 64-65

196

Los sellos: Teologfa y cumplimiento hist6rico.

Aparte de todo esto, se exiga a muchos a comparecer de por vida


regularmente en la iglesia, hacer peregrinaciones, recitar plegarias, ayunar, y
otros ritos cat6licos afines, bajo un control y supervisi6n notables. De no
hacerlo una vez, el convicto retractado poda ser considerado reincidente y
llevado a la hoguera. Pero an cuando el convicto cumpliese con estas
sentencias, se vea a menudo arruinarse su carrera y sus negocios. 53

(53) Turberville, 63.

197

Los Sellos y las Trompetas ...


-Las confiscaciones y la hoguera.
Antes y despus de la sanci6n legal pontifical de la tortura, se confiscaba a
los acusados todas sus propiedades y tierras, las que eran repartidas entre el
gobernador de la provincia y los obispos de la igler.;ia. 54 En algunos lugares se
daba un tercio al informante como en Italia, o se lo entregaba todo a la corona
corno en algunos lugares de Francia. En Npoles, bajo el dominio espaol,
hubo fricciones entre el papado y la corona de Espaa debido a que el
pontificado quera recibir su parte en la confiscacin. 55 Esto foment6 la cacera
de los herejes de una manera impresionante. La gente, los obispos y el estado
buscaban por doquier a quin acusar y condenar simplemente por codicia.
Esta es la razn por la cual el blanco de la Inquisicin lo fueron c;:-.i
siempre las clases ms pudientes. Al someterlas a una permanente presin de
esta naturaleza, el papado no slo se aseguraba la obediencia de los ms
influyentes, sino que tambin poda incrementar ms fcilmente su poder con
los ingresos de la confiscacin. 56
De esta forma, los tribunales de la muerte se multiplicaron en muchos
p'ases de Europa. Hasta haba obispos y gobernantes que se apropiahan de los
bienes del testador, aduciendo que haba muerto en herej a, y de esta forma
desheredaban a los hijos.57 Tambin suceda que los frailes y monjes
inquisidores corruptos contravenan las reglas de pobreza de su orden y se
apropiaban de todas las confiscaciones, enriquecindose a s mismos y a sus
familias y amigos. 58 Por esta razn, como se ha ya mencionado, las vctimas
de la Inquisici6n eran mayormente personas ricas e int1uyentes, pues no vean
luz en perseguir a los pobres que no les traan dividendos materiale~.
La condena a la hoguera era un proceso pblico y terrible. Se haca primero
un auto de fe, en donde se predicaba un sermn, y se concedan indulgencias perdones divinos por pecados cometidos durante aos, o meses, o das, etc.- a
los que asistan. Esta crueldad pblica tena como propsito amedrentar a la
gente. Todos los gobernantes deban tambin darse cita. Si el hereje haca una
confesin de ltima hora durante el auto de fe, se le conceda "la gracia de ser
estrangulado antes de quemarlo;" de lo contrario se lo quemaha vivo. 59 En
algunas ocasiones se le conceda "recibir la sagrada eucarista antes de morir en
la hoguera. "60
Se ataba a los herejes a un poste con cadenas, y se lo rodeaba con lea hasta
el cuello. A veces les quemaban primero la cara con fuego que ataban a la
punta de un palo. Luego encendan la hoguera. A veces se encendan hogueras

(54) Vase resolucin del Tercer Concilio Lateranen~e en H Bettenson, 188.

(55) M. Hroch - A. Skybov, 151


(56) bid, 150-152

(57) Duran, 783; Testas, 45


(58) Burman, 80-81
(59) bid, 150 Testas, 44
(60) bid

198

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.

Auto de Fe espaol en el S. XVI Los condenados llevan vestidos de infamia como el San
Benito, mientras con la cruz en la mano los sacerdotes los instan a confesarse.

desde gran distancia, mientras los frailes instaban a las vctimas inocentes a
retractarse de su fe, antes que las llamas los alcanzasen y devorasen. 61
Finalmente, los sacerdotes los mandaban al diablo, y a sufrir no solo el
tormento que les infligan ellos mismos en esta vida, sino tambin a los
tormentos eternos que, en la tradicin catlica, se aplicar a los que el Seor
condene en el ms all.

(61) Duran, 780-3.

199

Los Sellos y las Trompetas ...

Los pnsioneros que son llevados a la hoguera son instados por sacerdotes a confesar su hereja
para salvar su alma Sus ropas de infamia contienen animales demonacos

Qu actitud asuman los as llamados herejes? Muchos cantaban himnos


mientras las llamas los abrazaban, y otros rogaban por sus enemigos como lo
hizo Jess sobre la cruz cuando exclam: "Padre, perd6nalos porque no saben
lo que hacen" (Lc 23:34). Cuando los sacerdotes teman el efecto del
testimonio heroico del hereje antes que las llamas lo devorasen, solan gritar
para que la gente no pudiese escucharlo.
Contrariamente a las calumnias que muchos historiadores modernos repiten
an hoy de las acusaciones de los inquisidores, sin prestar atencin a los
hallazgos hechos en dcadas recientes de las verdaderas creencias de los
ctaros, estos mrtires de Jess decan que:
"Jesucristo, el Hijo fiel de nuestro Creador, no ense a los que ~iguen su
ley, a exterminar a sus enemigos en este mundo temporal: al contrario, les
orden hacer el bien, ... cmo deben perdonar a los que los persiguen y
calumnian, orar por ellos, hacerles bien, jams resistirlos por la violencia,
como se ve que hacen nicamente los verdaderos cristianos que cumplen las
Santas Escrituras por su bien y por su honor. "62
De esta forma se oprimi a millones, y el nmero de mrtires muertos por
su fe, ya fuesen ctaros, valdenses, o posteriormente luteranos, calvinistas,
etc., se volvi innumerable. Los ctaros llegaron a ser ms de un milln en
(62) Christine Thouzellier, Le Livre des De/cc Prillc/pes, 349,351, cf J Zurcher, "Ellen G.
White, les Vaudois et les Albigeois," en Servir IV (1982), 103

200

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.

201

Los Sellos y las Trompetas ...


Europa,63 y bajo la falsa acusacin de que destruan la familia con creencias
ascticas,64 acabaron con ellos y con todas sus familias.
Una cruzada enviada por el Papa Inocencio III contra los Albigenses de
Alba, acab con todos sus 20.000 habitantes. Para esta cruzada, el papa
Inocencio III prometi, adems de las acostumbradas indulgencias, un nmero
de beneficios especficos para los que acudiesen de Europa contra ellos. Uno
de estos beneficios fue el ofrecimiento de una amnista de todas las deudas
sobresalientes. De esta forma se consigui la gente menos escrupulosa para
acabar con los ctaros. 65 Los nios y las mujeres murieron en una cruel e
"indiscriminada masacre, an aquellos que haban buscado asilo en la
iglesia. "66 El prelado papal enviado con esta misin lleg a responder a los que
le preguntaron si deban salvar a los catlicos: "Mtenlos a todos, porque Dios
conoce a los suyos. "67
Siempre en el S. XII, Simon de Montfort, presionado por el legado papal,
fue tomando ciudad tras ciudad, devastndolas una por una, y exigiendo a la
poblacin elegir "entre jurar fidelidad a la fe romana o morir como herejes. "68
Miles juraron fidelidad bajo la espada, as como miles prefirieron la muerte
antes que renunciar a su fe. A menudo se hacan hogueras masivas, quemando
de una sola vez a centenares de herejes por su fe. Su nico delito consista en
anteponer la Biblia a la sumisin del pontfice romano.
Muchos ejemplos ohjetivos nos llegan de muertes en masa que el papado
hizo inf1igir a los ctaros, valdenses y otros reformadores. Era comn que Jos
ctaros detenidos fuesen torturados y quemados en la hoguera. En Bziers, por
el 1207, "siete mil personas fueron pasadas a cuchillo en la cruzada papal
contra los albigenses, y la catedral fue destruda. En Italia, el primer
holocausto de la Inquisicin mediante quema de herejes tuvo lugar en Brescia,
en 1231.
La crueldad y ferocidad fueron creciendo en los aos siguientes, en los que
ms dirigentes ctaros fueron muertos. Juan de Vicenza mand quemar en 1233
a 60 patarino~ en Trveris. En ese mismo ao se llevaron a cabo otras quemas
de herejes en diferentes ciudades como en Miln. 69 Tamhin en 1233 fue
asesinado el inquisidor alemn Conrado de Marburgo, quien no vacilaba en
condenar a los so~pechosos e inocentes, aduciendo que Dios conoce quin es
inocente y quin no lo es, y que el Seor sabra decidir cmo deban pasar la
eternidad los que condenaban. 10
(63) Los ctaros y albigenses se haban extendido tanto en el S. XIII, que Raynier, quien haba
sido ministro ordenado de la iglesia ctara, dice que haba unos 2 550 dirigcnte~ (perfectos)
claros a mediados de ese siglo s6lamenle en Lombarda y Toscana; alrededor de 200 dirigentes
ctaros estaban adems afiliados a las iglesias del ~ur de Francia, B Hamilton, 78.
(64) Vase bajo quinto sello.
(65) M Hroch - A Skybov, 14
(66) W Duran, 775.
(67) [bui
(68) [bid.

(69) M Hroch - A Skybov,43


(70) [bid, 43-44
202

Los sellos: Teologa y cumplimiento histrico.


El padre Roberto conden d 50 herejes en 1239, "una parte de los cuales
murieron en la hoguera y otros fueron enterrados vivos. El 13 de mayo del
mismo ao, ante la presencia de muchos obispos, el mismo inquisidor mand a
la hoguera en Mont-Wimer, a ciento ochenta y siete ctaros" [nfasis suplido].
Un cronista de la poca calitIc semejante hazaa de "holocausto, muy grande
y agradable a Dios. "71
Algo ms tarde, 210 herejes fueron condenados a la hoguera en Moissac, y
las sentencias se fueron haciendo ms y "ms numerosas. "72 El 16 de marzo de
1244, en Montsegur, "doscientos perfectos [dirigentes ctaros] se negaron a
convertirse y, reunidos en un crculo al pie de las murallas de Montsegur, se
les prendi fuego. "73 En Piacenza fueron quemadas 28 carretas llenas de
herejes.7 4
Al ser los ctaros tan numerosos, y haber logrado que muchos prncipes los
defendiesen, la iglesia romana decidi crear tropas armadas, "una liga
cat6lica, " cuya misi6n era la de ocuparse tle la~ ciudades que ofrecan
resistencia a la Inquisici6n." Sermiona cay6 en 1273. 75 Ninguno de 174
dirigentes ctaros que fueron apresado~ acept6 retractarse, y por consiguiente,
todos fueron quemados en 1276. 76 Poco despus fueron quemados en la
hoguera 200 patarinos ms. 77 Estos no son ~ino unos pocos ejemplos de las
terribles masacres que ~e llevaron a cabo para desterrar el poder evanglico que
acompaaba a la predicacin de los ctaros y valdenses.
En el siglo siguiente la persecucin se hizo notable en Bohemia, en donde
haba un gran centro de la as llamada hereja. Los registros del inquisidor
Havel de Jindrichuy Hradec te~tifican que nicamente este inquisidor trat
excesivamente mal en un espacio de 20 aos (1335-1355) a 4.400 personas.
Ms de doscientos de ellos fueron condenados a la hoguera. 78
En Espaa la Inquisicin encontr6 su razn tle ser en la extirpacin de los
habitantes no cri~tianos, como los judos y los musulmanes. y ms tarde, en la
poca de la reforma, su actividad se increment6 para contrarrestar la
predicaci6n luterana que provena del norte de Europa. El ms famoso de los
inquisidores espaoles fue Toms Torquemada que sentenci6 a ms de 100.000
personas durante su ministerio. 79 Latinoamrica fue no s610 cristianizada, sino
conquistada con la cruz y la espada. Las torturas se incrementaron a lo largo
del nuevo mundo contra los indgenas que no seguan las prcticas de la nueva
fe, y contra los reformadores que emigraban del norte de Europa.

(71)
(72)
(73)
(74)
(75)

bid, 38.
Testa~,

23-25.

bid, 26
bul, 79
bid, 23.

(76) Hamilton, 79.


(77) Testas, 23.
(78) Hroch - Skybov, 44
(79) bul, 47.

203

Los Sellos y las Trompetas ...

Captura de Atahualpa Ntese al sacerdote alentando con la cru

11

Pizarro y su gente

A menudo los acusados eran colgados o decapitaJos evn una espada. Esto
suceda mayormente en Italia y Francia. Los cuerpo" eran luego entregados a
las llamas. Otras veces, como en los siglos precedentps, eran quemados vivos
pblicamente. Esta fue una prctica comn durante los S. XIll-XVIII.80 El
hecho de que Ap 20:4 hable de "las almas de los decapitados por causa del
testimonio de Jess y por la Palabra de Dios," no significa que los mrtires
iban a morir nicamente decapitados. El cuarto sello menciona que se le dio
potestad "para matar con espada" y con otras formas diferentes, lo que revela
que los mtodos de persecucin y exterminio no seran escasos (Ap 6:8).
Que los inquisidores sufran de a momentos de remordimiento, se ve en el
hecho de que los papas debieron decretar que los inquisidores que aplicaban las
torturas fuesen por lo menos dos, para que uno de ellos absolviese al que
aplicaba la tortura. 81 Que estas terribles bulas de los papas fundamentando la
Inquisicin no fueron el producto natural de la poca, sino una creacin directa
del papado que impuso su carcter en la poca, se ve por la resistencia tan
generalizada de las poblaciones que la odiaban, y de grandes sectores de la
cristiandad. En Alemania, por ejemplo, la obra tan cruel del inquisidor de
Marburgo provoc una reaccin tal que le fue imposible a la Inquisicin
(80) bid, 91.
(81) Testas, 60

204

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.

establecerse all en el S.

XIII.82

Hugonotes ejecutados
en la eorte sangrienta
de Amboise en 1560.
Dresden.

-La relaci6n del papado y los inquisidores con la demonologa.

Ya se vio que entre los instrumentos de muerte que usaran los ministros del
cristianismo durante este perodo de la Iglesia, segn se describe en el cuarto
sello, estaran "las fieras de la tierra" (Ap 6:8), es decir, representaciones de
demonios. Esto est admirablemente representado en la historia del papado y
de la Inquisici6n en esta poca. El espiritismo y la hechicera se haban
extendido sorprendentemente en los conventos y 6rdenes monsticas, y se sabe
que un buen nmero de papas inquisidores practicaban la hechicera. 83
Lo ms sorprendente es que mientras destruan a los ctaros con cruzadas
de exterminio, y terribles procesiones pblicas que culminaban en la hoguera,
los franciscanos participaban "en la alquimia, la nigromancia, la adivinaci6n, el
encantamiento o la invocaci6n de demonios. "84 Esto explica el por qu el
papado fue tan indulgente con la brujera en esta poca. 85 Como lo prueban las
cartas pontificias y otros documentos, todas estas prcticas ocultas no eran
(82) M Hroeh - A. Skybov, 44 Vase baJO el quinto sello, un nmero mayor de pruebas de
la impopularidad de los inquisidores durante la Edad Media
(83) Burman, 97-100
(84) lbid, 97.
(85) Testas, 65.

205

Los Sellos y las Trompetas ...


aisladas, sino que estaban muy extendidas en el clero de aquella poca. "La
propia Iglesia medieval era percibida como una 'vasta reserva de poder
mgico ... Prcticamente cualquier objeto relacionado con el ritual edesistico
poda asumir un aura especial a ojos del pueblo.' "86

Noticiario alemn alertando a la poblacin contra las mujeres que se aliaban con el diablo y se
transformaban en lobos y otros animales salvajes

Pero es ms notable an que muchos monjes inquisidores y papas que


fomentaron la Inquisicin, al mismo tiempo que condenaban a la hoguera a los
que usaban la Biblia como nica norma de fe y conducta, practicasen estas
ciencias ocultas. Entre ellos se encuentran los papas Juan XXII, Celestino V,
Benedicto XI, Bonifacio VIII, etc. 87 Del papa Juan XXII, a quien le atraa
especialmente la alquimia, se dice que "no hubiera podido amontonar su
enorme fortuna sin la ayuda del diablo. "88 De all es que se lo llam "el papa
brujo. "89 El terrible inquisidor de los brujos, llamado Nicols de Remi, quien
mand a la hoguera en quince ao~ a ms de 800 magos y brujos, confes en
1600 que "l mismo serva al diablo desde su adolescencia," y luego de ser
torturado, fue condenado tambin a la hoguera yo
(86)
(87)
(88)
(89)
(90)

Burman, 116.
bui, 97-98
Testas, 65
bui
bui, 67

206

Los sellos: Teolog{a y cumplimiento histrico.


Lo curioso es que como
Sal, el primer rey de
Israel,
estos
papas
e
inquisidores supersticiosos
practicasen el ocultismo
que condenaban (vase 1
Sam 28).
Una vez que fueron
exterminando a los cientos
de miles de ctaros, y la
presencia de los valdenses
qued mayormente recluida
en las montaas aisladas
(1..:1 Piamonte, la obra de
los inquisidores se volc
hacia
una
cacera
impresionante
de
hechicheros. E~to ocurre en
el S. XV No obstante,
muchos
inquisidores
asumieron
una
actitud
respetuosa y aprohatoria de
algunas de tales artes. 91 Al
mismo tiempo, en su deseo
de darle a la iglesia catlica
un
dominio
absoluto,
tambin lanzaron su odio
contra
judos
y
musulmanes,
haciendo
exterminios masivos contra
los que no se convertan al
catolicismo.
Detencin de brujera en Suecia, 1670
Por otro lado, al codificar
manuales de brujera que
contenan "la iconografa moderna del Diablo," quien se representaba bajo la
forma de diferentes animales salvajes, y otros como lo~ perros, cerdos y gatos,
los inquisidores la fomentaron. 92 No de balde se di( en llamar a los
inquisidores Domini canes, "perros del Seor. "93 Al difundir tales manuales,
crearon una imaginacin enfermiza en la gente del medioevo, a tal punto que el
terror y la imaginacin popular hizo que se sospecha~e, denunciase y
condenase a la hoguera y otras formas de tortura a miles de viudas y solteronas
(91) Bunnan, 123
(92) [bid, 116.
(93) S Vila - D. A SantaMara, Enciclopedia ilustrada de hi5toria de la Iglesia
Barcelona, 1979),384

207

(Tcrra~sa,

Los Sellos y las Trompetas ...


indefensas, as como a ancianos y hombres solitarios, que poco o nada tenan
que ver con la brujera. De esta forma, segn comenta un autor reciente, los
inquisidores convirtieron la hechicel fa "en un fenmeno de dimensiones
enormes que tuvo aterrorizada a gran parte de Europa durante casi tres
siglos. "94 Y en ese terror, como reconoce un historiador, "el mismo infierno"
era buscado como "un abrigo, un asilo contra el infierno de la tierra" que
haban creado lo~ inquisidores. 95
Siendo que pareca menos bochornoso condenar a los herejes acusndolos
de brujera y hechicera que por sus verdaderas creencias, tambin se hizo
comn que miles de ellos fuesen
condenados a la hoguera por
,
'
..presuntas prcticas vinculadas con
.,.
el ocultismo. Esto tuvo un leve
comienzo a mediados del S. XIII,
cuando el papa Alejandro IV
"decret6 que la prctica de la
brujera, si se acompaaba de la
I'!
hereja, era de la competencia de
los tribunales inquisitoriales. "96
Desde entonces pas6 a ser comn
que las palabras "brujo y valdense"
se complementasen "mutuamente, e
incluso" llegasen "a confundirse. "97
As, algunos inquisidores
acusaron a los valdenses de
luciferallos, vinculndolos con un
culto al diablo. Basados en
raciocinios tomados de Toms de
Aquino, en el Malleus Maleficarum, el manual ms importante que
codificaron los inquisidores contra
la brujera, terminaron vinculando
"la brujera popular con la hereja
religiosa por medio del pacto con el
diablo," mezclando de esta forma
Valdenses representados como adorando al diablo. "en un mismo grupo la cultura
popular y sus manifestaciones ms
paganas con los movimientos religiosos enfrentados a la Iglesia Catlica. "98

(94) [bid, 116.

(95) ef. Testas, 66


(96) [bid, 65.
(97) bid, 66

(98) Bunnan, 127. Testas, 66, declara en base a este hecho que "desgraciadamente, es muy
difcil hacer una clara distincin entre la hereja y el satanismo "

208

Los sello~: Teologfa y cumplimiento hisl(rico.


OtIO ejemplo de acusacin
gratuita de magia fue la que se
hizo
contra
los
caballeros
templarios, quknes aunque en
principio obedecan al papa,
fueron vinculados con la hereja y
1;'1
ocultismo.
Entre
las
acusaciones gratUItas que les
hicieron est el de ofrecer
"sacrificios al diablo. "99 Miles de
judos inocentes fueron tambin
perseguidos y quemados en la
hoguera, a menudo en masa como
los ctaros y valdenses, con la
acusacin de que practicaban ritos
paganos como el de robar y
crucificar a nios cristianos
"como parte de sus ritos
religiosos. "100

Judo~

representados como

~acrific.lI1t1o

La virgen Mara aparece para rescatar a un nio


cuyo padre judo habra puesto en un horno por haber asistido a Misa

un nio

cri~tial1o

"Esta terrible calumnia fue


corriente por toda Europa en la
Edad Media. No fue sino hasta el
S. XVIII que la Iglesia, despus
de una averiguacin exhaustiva,
declar
categricamente
que
ninguno
de
estos
[as
considerados] temibles asesinos
de nios tenan alguna base en la
realidad."101
Tambin se acusaba y condenaba como brujos a muchas personas de alto rango, simplemente
por razones polticas. Entre estas
condenas con falsos cargos estuvo
Juana de Arco, condenada a la
hoguera como bruja en el S. XV,
pero canonizada en 1920 por la
iglesia catlica, una vez que la

(99) Testas, 66.


(100) M. McKendrick, Ferdinand and Isabella (American Heritage Publishing Co , New
York, 1968), 111
(101) Ibid. Se los representa a veces en cuadros antiguos de Europa, como quitando a los
nios los rganos del cuerpo en ritos aparentemente demonacos Va~e la xilografa de
Gottfried Schedel, hecha en Augsburgo en 1488, de judos que son condenados a la hoguera por
matar a nios cristianos en sus ritos de Pascua, en p 225

209

Los Sellos y las Trompetas ...


obra de la Inquisicin cay en un desprestigio total.1 2
"Segn clculos dignos de
confianza," dice un historiador moderno que busca ser
objetivo,103 "entre 200.000
y un milln de personas ...
murieron durante la mana
de las brujas que se apoder
de Europa en los siglos XVI
Y XVIl."104 Pero como reconocen diferentes autores,
"los 'demonios' eran... los
inquisidores
[mismos] que
{...~~
encauzaban los pensamien- ~_.'
tos y temores relativos a
,~~, 'brujas' hacia respuestas es.t~
'~1;,r-; tablecidas de antemano," basndose en "teoras pseudoI
intelectuales" que posean
en relacin con la brujera. l05 Por esta razn, se ha
probado como "innegablemente cierto que el ocaso de
la mana de las brujas en
Europa coincidi con el ocaso de la Inquisicin en el siglo XVIII." 106
Ya desde la antiguedad los machos cabros represenEl testimonio de E. de
White referente al carcter
taban a los demonios Tapa del Malleus Malejicarum
demonaco del ministerio de
la iglesia romana durante esta poca, se asemeja a la descripcin del cuarto
sello. Considera a la Inquisicin "la ms terrible de las maquinaciones del
papado." Segn lo que se le revel,

...,

"el prfncipe de las tinieblas obr de acuerdo con los jefes de la jerarqufa
papal. En sus concilios secretos, Satans y sus ngeles gobernaron los
(102) [bui, 103-107.

(103) Vase Burman, 14


(104) [bui, 174. Se destaca la brutalidad del inquisidor francs Nicols Remy, quien quem
"800 mujeres en un solo da," ibui, 153
(105) [bid, 178.
(106) [bid, 187 El hecho de que los inquisidores dudasen de las pruebas que buscaban obtener

para la acusacin de brujera, se ve entre otras cosas en que condenaban a las presuntas brujas
atndoles las manos y pies y lanzndolas al agua Si la mUjer se ahogaba, se probaba su
inocencia Pero si flotaba, era una prueba de que "el agua, como elemento puro e inocente, la
rechazaba ,y por tanto era conducida a la hoguera," bid, 183

210

Los sellos: Teologa y cumplimiento histrico.


espritus de los hombres perversos, mientras que invisible acampaba entre
ellos un ngel de Dios que llevaba apunte de sus malvados decretos y
escriba la historia de hechos por dems horrorosos para ser presentados a
la vista de los hombres. 'Babilonia la grande' fue 'embriagada de la sangre
de los santos.' Los cuerpos mutilados de millones de mnires clamaban a
Dios venganza contra aquel poder ap6stata. "107

-Las terribles masacres del papado contra los refonnadores en los siglos
subsiguientes.
Esta persecuci6n contra los
herejes, aunque se increment6
contra los reformadores del S.
XVI, en muchos lugares pudo
ser resistida con mayor xito
debido a que entonces muchos
prncipes abrazaron la fe en la
Biblia como nica norma de
conciencia y conducta, y la resistencia no pudo ser aplastada.
Desgraciadamente, con el fin
de asegurar la libertad que se
vea tan frgil ante las terribles
amenazas que provena del
mundo romano, y el recrudecimiento de la Inquisici6n que se
desat6 contra los verdaderos
representantes del cristianismo,
hubo ocasiones en que los _~
reformadores tomaron el ltigo
" ,..
Masacre irlandesa de 1642 en donde mide Roma y lo emplearon en
les de protestantes fueron asesinados
contra
de
sus
antiguos
verdugos.
Al unirse al poder secular, los protestantes hicieron una imagen del papado,
y se volvieron tambin intolerantes. Las guerras que se desataron entonces por
motivos religiosos fueron terribles. En Francia la persecuci6n papal dur6 hasta
la Revoluci6n en 1783, poca en que el ocaso de la Inquisici6n se consuma.
Entre las peores masacres conocidas en la historia se destaca la que comenz6
en la famosa noche de San Bartolom, alrededor de las 2 de la maana, el 24
de Agosto de 1572. En Pars los cat6licos mataron unos 8.000 protestantes, y
en las provincias esta cifra fue multiplicandose muchas veces en los das
siguientes, sumndose segn algunos hasta 100.000. 108
,<"

(107)

es, 64

(108) Vase W. Walker, 435. Algunos historiadores buscan ser moderados, y calculan que

211

Los Sellos y las Trompetas ...

Grabado contemporneo del asesinato de Coligny y la masacre nocturna de San Bartolom.

Medalla acuada por el Papa Gregono XIII para conmemorar la Masacre de San Bartolom.
Museo Vaticano Ntese la imagen de un ngel con una mano la cruz, y con la otra una espada.
fueron alrededor de 50000. Vase S Vila - D A SantaMara, Enciclopedia ilustrada de
historia de la Iglesia (Barcelona, 1979), lmina en p 328-329.

212

Los sellos: Teologfa y cumplimiento hist6rico .


"Cuando la noticia de la matanza [de San Bartoloml lleg a Roma, el
regocijo del clero no tuvo lmites. El cardenal de Lorena premi al
mensajero con mil duros; el can de San Angelo tron en alegres salvas;
se oyeron las campanas de todas las torres; innumerables fogatas
convirtieron la noche en da; y [el papa] Gregorio XIII acompaado de los
cardenales y otros dignatarios eclesisticos, se encamin en larga procesin
hacia la iglesia de San Luis, donde el cardenal de Lorena cantl) el Te

Deum ... "

Holandeses protestantes
ejecutados por catlicos
espaoles poco despus de
la Masacre de San Bartolom F. Hogenberg, 1585.

"Se acu una medalla para conmemorar la matanza, y aun pueden verse
en el Vaticano tres frescos de Vasari, representando ... al rey en el concilio
maquinando la matanza, y la matanza misma. Gregario envi a Carlos la
Rosa de Oro; y a los cuatro meses de la matanza, ... escuch complacido el

213

Los Sellos y las Trompetas ...


serm6n de un sacerdote francs, ., .que habl6 de 'ese da tan lleno de dicha
y alegra, cuando el santsimo padre recibi6 la noticia y se encamin6 hacia
San Luis en solemne comitiva para dar gracias a Dios. '"109

En Amrica, los espaoles establecieron los mismos medios crueles de


opresin.

Arriba: mejicanos quemados vivos. Cuadro de


Amsterdam, 1620.

Abajo' conquistadores espaoles matando a los indios con perros salvajes.

Nuevamente comentando este hecho, la pluma inspirada expresa lo ocurrido


(109) H. White, The Massacre oiSt. Bartholomew, cap 14; cf CS,316

214

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


en esta poca en trminos semejantes a los que escribi el apstol para
describir lo que vio en el cuarto sello. "As como Cristo era el jefe invisible de
su pueblo cuando sali de la esclavitud de Egipto, as lo fue Satans de sus
sbditos cuando acometieron la horrenda tarea de multiplicar el nmero de los
mrtires. "110
No de balde muchos historiadores reconocen que el mismo espritu que
manifest Clodoveo, "el campen de la causa del catolicismo" en el comienzo
del perodo de supremaca temporal del papado, cuando luch por su
instauracin, se vio repetir con acrecentada crueldad en la exterminacin
posterior de los Albigenses y la guerra contra los Hugonotes en Francia. III
Qu marcado contraste se vio en la evangelizacin de los primeros siglos, en
donde los discpulos de Cristo no contaban con ninguna otra cosa que con la
manifestacin del poder espiritual que su Maestro les haba prometido (1 Cor

2: 1-5).
La conclusin de los historiadores en relacin con la Inquisicin es que "la
Iglesia concibi la Inquisicin como arma -una de muchas- en su intento
perenne de preservarse como principal institucin gobernante ... de la Europa
occidental. "112 Fue "el sistema de persecucin ms eficaz organizado hasta
entonces" en la humanidad.!13 "La hereja no representaba ningn peligro
hasta que amenazaba de forma directa el poder temporal de la Iglesia," y fue
"cuando la Iglesia se percat de que exista este riesgo," que tuvieron lugar
"los episodios ms violentos de la historia del Santo Oticio. "114
El purgatorio: su institucionalizacin y valor para el dominio absoluto
del papado sobre vivos y muertos.
La doctrina del purgatorio que haba sido usada ya para amedrentar a los
paganos y a los reyes que se disputaban las posesiones territoriales de Europa
con el papado,115 renace ahora como un arma terrible para combatir a los
herejes. "Semejante a muchas creencias, d purgatorio debi su existencia no
meramente a progresos hechos en filosofa y opresin de las masas, sino
tambin a la necesidad de batallar en contra de los que no se acomodaran a la
nueva creencia. "116
En efecto, a pesar de su extenso desarrollo en la primera parte de la Edad
Media, los padres de la iglesia institucionalizaron la doctrina del purgatorio en
el Segundo Concilio de Lyon (1274), en el Concilio de Florencia (1438), y en
el Concilio de Trento (1563).1 17 Con qu propsito? "Fue en contra de los
(110) [bid, 315.

(111) H A. L Fisher, Historia de El/ropa (Ed Sudamericana, Bs As ,


Vase bajo tercer sello.
(112) Burman, 217.
(113) [bid.
(114) [bid.
(115) Vase p. 138-143
(116) Le Goff, 169
(117) [bid, 84.

215

1958), 1, 163-164.

Los Sellos y las Trompetas ...


herejes de los S. XII Y XIII, los griego~ de los S. XIII al XV, Y los
protestante~ de los S. XV y XVI, que la Iglesia Catlica Romana asent la
doctrina del Purgatorio." l18 No de balde semejante doctrina fue el punto de
ataque principal de los adversarios de la Iglesia Romana oficial. 119
"Todos los enemigos de la Iglesia [catlica] estaban de acuerdo en que el
destino del hombre en el otro mundo, dependa nicamente de su mrito y de la
voluntad de Dios. "120 Aunque no haba uniformidad acerca de cundo iban al
cielo o al infierno los que moran, muchos sostenan que "los espritus de los
muertos no van al cielo ni al infierno antes del juicio final. "121
El desarrollo que
adquiere la doctrina
del purgatorio con
el Papa Inocencio
JU, el papa que llev a la mayor altura
de poder al papado,
es
impresionante.
Su posicin revela
el deseo del papado
de gobernar no slo
sobre los vivos,
sino tambin sobre
los muertos, de tal
forma que en la con
ciencia de los puehlos quedase la idea
de que ni en el intierno podrn escaparse de su poder.
Inocencia III dividi su concepto de
la iglesia en tres: la
"iglesia militante,"
la iglesia triunfante" y, algo nuevo
que no se haba
Libro de oracin del S XV.
dicho antes, "la
Obsrvese a los ngeles liberando almas del purgatorio
iglesia
sufriente"
del purgatorio. De
esta forma, construy "un plan perfecto en el cual todo hombre tiene su lugar
desde que nace hasta el fin del tiempo, cuya porcin terrenal est sujeta al
1\

(118)
(119)
(120)
(121)

lbid, 169.
lbid
[bid.
lbid, 170

216

Los sellos: Teologfa y cumplimiento histrico.


control estricto de la iglesia." 122 Es en esta poca tambin que la inquisicin
recibe ~l terrible cometido de los papas de desenterrar los cadveres de miles
de herejes que se libraron del martirio, con el propsito de quemarlos
pblicamente. De esta forma se buscaha inculcar en la gente que ni con la
muerte podan escaparse del poder y dominio del papado.
Las visiones e historias acerca de las apariciones d~ los muertos que
"ocurren ms frecuentemente en los monasterios," se intensifican a partir del S.
XIII. Los espritus de los muertos regresan a la tierra no para purgar, como en
las historias anteriores del purgatorio en Jos primeros siglos de supremaca
papal, sino para rogar por las peticiones de los vivo~, y amonestarlos a
enmendar sus vidas antes que sea demasiado tarde. 123 Tambin se establece la
importancia de dar ofrendas, y hasta se ofrecen indulgencias para liorarse de
las penas del purgatorio.1 24
Conclusin.
La palidez del caballo que monta el jinete llamado Muerte, y la descripci6n
del Hades o sepulcro como resultado de la obra que le sigue al jinete (Ap
6:8pp), no poda ilustrar mejor la estampa dejada por la iglesia que en nombre
de Cristo, y con la seal de la cruz, ejecut semejantes crmenes durante tantos
siglos en la ltima parte de la Edad M~dia. Su mtodo de exterminio, segn el
sello que lo marca, es la "espada" del brazo secular en el cual se apoy para
sus fines de ~upremaca (cf. Rom 13:4), el "hambre" con el cual sumi a
millones en la desesperacin de las torturas,125 la "mortandad" con la cual
haca aterrorizar a las poblaciones mediante los autos de fe y condena a la
hoguera pblicos,126 "y las tieras de la tierra" o demonologa con la cual
infest y amedrent a la cristiandad.
A manera de conclusin, ser til traer a colacin aqu en relacin con la
destruccin que efecta el anticristo por medio de las fieras de la tierra, la
conclusin citada ms arriba de uno de los historiadores cat6licos modernos,
acerca de la institucin de la Inquisicin. Segn l, "debemos colocar la
inquisicin ... entre las ms oscuras manchas en el registro de la humanidad,
pues revelan una ferocidad desconocida en ninguna hestia." 127
(122) bid, 174-175
(123) bid, 177 Se llama a e~tas vi~ione~, "vi,iones o revelaciones de los muertos," bul, 180.
Una coleccin numerosa de estos cuentos y &ueos aparece en la obra que venimos con~iderando
de Le Goff.
(124) bid, 330-331
(125) Toda la rica regin sur de Francia en donde estaba una de las mayores repre~entaeiones
de ctaros, fue destruda y desolada por los inquisidores Aparte de esto, la dieta de hambre que
los inquisidores dieron a los que torturaron durante tantos siglos no puede ser pasada por alto.
(126) El sentido de "mortandad" en el pasaje que trata del cuarto sello. parece referirse a
"peste" o "enfermedad." Mediante el horror que caus Roma a la~ poblaciones con todos sus
sistemas de tortura y desolacin que causaba, como ya se vio, cre una mente enfermiza en la
gente de tal manera que miles ,e volvieron histricos y perdieron la razn, y fueron luego
condenados como endemoniados.
(127) bul, 784

217

Los Sellos y las Trompetas ...


Con estas declaraciones, este autor no hace otra cosa que confirmar desde
un punto de vista histrico, lo que Juan vio no solamente descripto en el cuarto
sello, sino tambin lo que vio ms tarde en su libro, tocante a la representacin
que Dios le dio del anticristo que sucedera a los emperadores romanos durante
esa poca. Lo vio representado por "una bestia que tena siete cabezas y diez
cuernos, y en sus cuernos diez diademas, y sobre sus cabezas, un nombre
blasfemo" (Ap 13: 1).
En otra~ palabras, el anticristo sera una bestia que revelara, en las palabras
que usa este historiador para describir lo que pas, "una ferocidad desconocida
en ninguna bestia." Esto concuerda con la descripcin divina, que describe al
poder romano y papal como "una bestia espantosa y terrible," tan terrible que
ningn animal conocido poda representarla (Dn 7:7). Ms especficamente en
relacin con la unin de la iglesia y el estado que caracterizara al anticristo del
medioevo, Dios le mostr una combinacin de los animales ms salvajes de la
tierra, como lo son el leopardo, el oso y el len (Ap 13:2). Y lo que es peor de
todo, es que Dios le mostr a Juan esta bestia en visin, como recibiendo del
dragn, esto es, del diablo mismo, "su poder y su trono, y grande autoridad"
(Ap 13:2; 12:9).
Por esto Juan ve que el informe que llega al tribunal celestial del anticristo
de esta poca, es el de ministros que aunque llevan el nombre de Cristo,
encarnan ms bien a aquel que "tena el imperio de la muerte, esto es al diablo"
(Heb 2: 14; Ap 6:8).
En el fin del mundo, cuando todas las naciones caen bajo el poder de la
mujer que cabalga sobre la bestia que va al desierto (Ap 17:3,16), esta mujer,
llamada Babilonia, "se ha hecho habitacin de demonios y guarida de todo
espritu inmundo, y albergue de toda ave inmunda y aborrecible" (Ap 18:2-3).
En otras palabras, se predice que el mundo entero caer bajo el poder del
anticristo como en la Edad Media, y que ser entregado al poder de Satans
como lo fueron los cristianos en ese entonces. 128 Juan ve a la ramera entonces
como habindose ya embriagado "de la sangre de los santos, y de la sangre de
los mrtires de Jess," lo que revela que su historia del pasado se repetir al
final en una escala an mayor, que acarrear los justos juicios de Dios (Ap
17:1-6; 18).
En el perodo del cuarto sello, sin embargo, el carcter demonaco de la
mujer causa dao nicamente a "la cuarta parte de la tierra," lo que muestra
que su dominio, aunque es grande, no aharca todo el mundo. En efecto,
aunque los ctaros fueron aniquilados totalmente, as como casi todos sus
escritos, los valdenses lograron suhsistir en los parajes ms solitarios de la
tierra, y demostrar que las acusaciones de las cuales fueron objeto eran falsas.
Lo mismo ocurri con la fe protestante, que aunque fu-e terriblemente
perseguida, logr establecerse definitivamente en buen nmero de pases.
El estudio de la actividad papal durante el perodo de su supremaca durante
(128) Vase ms adelante, bajo el estudio de la sptima trompeta, y los comentarios de E de
White al respecto.

218

Los sellos: Teologa y cumplimiento histrico.


la Edad Media, segn se desprende de los pasajes apocalpticos mencionados,
permitira a la ltima generacin entender su verdadera naturaleza mentirosa y
demonaca (2 Ts 2:3-12; 1 Jn 2:4). Su espritu se revelara igualmente
inmisericorde cuando resucitase de la herida que sufrira al final de su perodo
de predominio medieval, y se sentase otra vez como reina, en una escala an
ms abarcante (Ap 13:3; 17:3; 18:7).129

Aplicacin espiritual del cuarto sello.


Las peleas entre el pueblo de Dios, como se vio en el segundo sello,
ahuyentan al Espritu Santo y, como resultado, los ministros de Cristo corren
el riesgo de usar como en la degradacin mayor del tercer sello, el fraude y la
mentira para compensar la falta de poder espiritual que debe poseer siempre el
liderazgo cristiano. Personas, instituciones y comunidades religiosas que se
conforman con este estado de cosas, terminan a la larga aprobando 10 malo y
condenando lo bueno.
El resultado final en este proceso de decadencia espiritual es, como se vio
en el cuarto sello, un ministerio de muerte caracterizado por el despotismo, la
intolerancia y la falta de amor. Estos rasgos de intolerancia no son, como se ha
mal interpretado buscando justificar la obra de la Inquisicin, el resultado
natural de una fe fuerte. A la compaa de sacerdotes ladrones y asesinos de su
pueblo en el viejo Israel, que mataban en el camino hacia el templo falso de
Siquem (Os 6:8-9), Dios dijo por medio del profeta: "misericordia quiero, y no
sacrificio, y conocimiento de Dios ms que holocaustos" (Os 6:6). Y a un rey
apstata y asesino como Sal, el profeta Samuel dijo: "Se complace Yahv
tanto en los holocaustos y vctimas, como en que se obedezca a las palabras de
Yahv? Ciertamente el obedecer es mejor que los sacrificios, y el prestar
atencin que la grosura de los carneros" (1 Sm 15:22).
Es comn que un falso celo por la religin sea el medio por el que muchos
gobernantes y dirigentes religiosos busquen ocultar su vida de pecado y
corrupcin interior. A los fariseos Jess les dirig() las ms severas
reprensiones que jams lanz contra grupo social alguno, dejando claro que "lo
ms importante de la ley" es "la justicia, la misericordia y la fe" (Mt 23:23). Y
en palabras conmovedoras desenmascar6 la corrupcin interior que los
dirigentes de Israel buscaban esconder con un falso barniz de religiosidad y
(129) "Si el lector quiere saber cules son lo~ medios que se emplearn en la contienda por
venir, no tiene ms que leer la descripcin de los que Roma emple con el mismo fin en siglos
pasados Si desea saber cmo los papistas unidos a los protestante~ procedern con los que
rechacen sus dogmas, considere el espritu que Roma manifest contra el sbado y sus
defensores," CS, 630 "Roma e~t aumcntando sigilosamente su poder Sus ductrinas estn
ejerciendo su influencia en las cmaras legislativas. en la~ igle~ias y en lo~ cora70nes de los
hombres. Ya est levantando sus soberbios e imponentes edificios en cuyos secretos recintos
reanudar sus antiguas persecuciones Est acumulando ocultamente sus fuerza~ y sin despertar
sospechas para aleanzar sus propios fines y para dar el golpe en su debido tiempo.. Pronto
veremos y palparemos los propsitos del romani,mo. Cualquiera que crea u obedezca a la
Palabra de Dios incurrir en oprobio y persecucin," CS, 638

219

Los Sellos y las Trompetas ...


celo por la causa de Dios.
"Mas ay de vo!.otros, escribas y fariseos, hipcrita!.! porque cerris el
reino de los cielos delante de los hombres; pues ni entris vosotros, ni
dejis entrar a los que estn entrando. Ay de vosotros ... , porque devoris
las casas de las viudas, y corno pretexto hacis largas oraciones; por esto
recibiris mayor condenacin. Ay de vosotros ... , porque recorris mar y
tierra para hacer un proslito, y una vez hecho, le hacis dos veces ms hijo
del infierno que vosotros ... Gulas ciegos. que colis el mosquito, y tragis
el camello! Ay de vosotros ... , porque limpiis lo de fuera del vaso y del
plato, pero por dentro estis llenos de robo y de injusticia. Fariseo ciego!
Limpia primero lo de dentro del vaso y del plato, para que tambin !c) de
fuera sea limpio.
"Ay de vosotros ... , porque sois semejantes a sepulcros blanqueados, que
por fuera, a la verd:ld, se muestran hermosos, mas por dentro estn llenos
de huesos de muertos y de toda inmundicia. A!. tambi~n vosotros por fuera,
a la verdad, os mostris justos a lo~ hombres, pero por dentro e~tis llenos
de hipocresa e iniquidad. Ay de vosotros ... , porque edificis los sepulcros
de los profetas, y adornis 101. monumentos de los justos, y decs: Si
hubisemos vivido en los das de nuestros padres, no hubiramos sido sus
c6mplices en la sangre de los profetas. As que dais testimonio contra
vosotros mismos, de que sois hijos de aquellos que mataron a los profetas.
Vosotros tambin llenad la medida de vuestros padres! Serpientes,
generacin de vboras! Cmo escaparis de la condenacin del infierno?
"Por tanto, he aqu yo os envo profetas y sahios y escribas: y de ellos, a
unos mataris y crucificaris, y a otros azotaris en vuestras sinagogas, y
perseguiris de ciudad en ciudad; para que venga sobre vosotros toda la
sangre justa que se ha derramado sobre la tierra. desde la sangre de Abel el
justo hasta la sangre de Zacaras hijo de Berequas, a quien matasteis entre
el templo y el altar. .. Jerusaln, Jerusaln, que matas a los profetas, y
apedreas a los que te son enviados! Cuntas veces quise juntar a tus hijos,
como la gallina junta sus polluelos dehajo de las alas, y no quisiste!" (Mt
23: 13-15, 23-35, 37).
Aunque hist6ricamente el despotismo despiadado y mortal que ilustra la
imagen del cuarto sello se cumpli literal y patticamente durante la Edad
Media, en un terreno espiritual este ministerio de muerte puede repetirse de
diferentes maneras en el ministerio de todo dirigente que asuma el nombre de
Cristo. Nunca debe olvidarse que Cristo es el "pan de vida," y que el que se
acerca a l no perecer de hambre ni de sed, sino que recibir la vida en
abundancia (Jn 4: 14; 6:35,48,51,63; 7:37; 10: 10, etc). "El que oye mi palabra,
y cree al que me envi6," dijo Jess, "tiene vida eterna; y no vendr a
condenaci6n, mas ha pasado de muerte a vida" (Jn 5:24).

220

Los sell(Js: teolog(a y cumplimiento histrico.


EL QUINTO SELLO
En el quinto sello ya no aparecen cahallos ni jinetes, porque los heraldos de
la fe verdadera sufrieron durante esta ~poca el impacto de una terrible
persecuci6n que los venca (Dn 7:21,25; Ap 13:7). Este eo;tado de opresin no
permita que la Palahra de Dios y el te~timonio que los santos llevaban, fuese
dado con poder (Ap 11 :3).1 Pero lo que se dice de ellos es de inestimahle
valor. Ellos murieron por su fidelidad a la "Palahra de Dios" y al "tt!stimonio
que llevaban" CAp 6:9). En otras palabras, murieron como vencedores
espirituales. Las ropas blancas que ahora reciben virtualmente en el juicio,
mientras esperan la concresi6n material de su vindicaci6n, son un anticipo de la
recompensa final que recibirn en la patria celestial (Ap 6:10-11; 7:13-14).
Este sello revela la otra cara de la moneda. Los fieles cados en batalla
debido a su perseverancia, son objeto de especial consideraci6n en el proceso
judicial celestial. Aunque fueron perseguidos por su propia iglesia en apostasa,
la suprema corte de justicia celestial a la cual apelaron, los justifica y resalta su
pureza en contraste con el carcter perverso de los presuntos ministros
cristianos que los condenaron. La requisitoria judicial de los cielos tiene as,
una vez ms, que medir y pesar la clase de frutos que ambas clases de
"cristianos" dieron en el perodo que se les confi6. 2
En este sello, las voces que provienen del tiempo que Jess y su discpulo
Juan denominaron como de "gran tribulaci6n," reciben respuesta en el juicio.
Se les dan ropas blancas, aunque se les dice que todava deben esperar hasta
que se complete el nmero de aquellos que seran justificados como ellos en la
siguiente generaci6n (Ap 6:9-11; cf.7:14). Las ropas hlancas, de acuerdo a lo
que Jess dijo a la quinta iglesia, la de Sardis, serran otorgadas en un juicio
celestial que an estaba futuro (Ap 3:4-5).
Estas ropas son un smbolo de la justicia de Cristo, que los vencedores
obtienen por la fe en la sangre substitutiva del Cordero (Ap 1:5; 5:9; 22: 14).
Es por esta sangre que ellos obtienen la victoria sobre el drag6n (Ap 12: 11).
Ahora, en el juicio, reciben la confirmaci6n de este estado de justicia espiritual
que posean cuando murieron. En efecto, la corte les asigna oficialmente y en
forma definitiva, las ropas blancas de la justicia de Cristo (Ap 3:4-5; vase
3: 18; 16: 15; 19:7-8; Mt 22: 11-14).
Esto prueba, a su vez, que el juicio celestial considera primero las vidas de
aquellos que murieron en Cristo. Luego viene el juicio de aquellos que estn
vivos en la poca misma del juicio. El hecho de que se dice a los mrtires que
descansasen un poco ms todava, algo que la Biblia declara de los que mueren
(Ap 14: 13; Dn 12: 13), prueba que los muertos intervienen aqu s610
figurativamente (Ap 6:9,11; Gn 4: 10). En efecto, los mrtires de Jess deban
(1) Para una comprensin dctallada de esta profeca, vase El Da de la Expiacin ... , 553-566
(2) A la luz de estas consideraciones, vase los contrastes dados en el mensaje de Cristo a la
cuarta y quinta iglesias en Ap 2 18-3'6

221

Los Sellos y las Trompetas ...


permanecer descansando hasta que el testimonio exterior que llevaron sobre la
tierra fuese autenticado por el gran original celestial, una vez que el Cordero
rompiese el ltimo sello.
Ser til recordar aqu que en el Da de la Expiacin tpico, se consideraban
y borraban nicamente los pecados confesados del pueblo que se haban
registrado en el santuario mediante el ritual de la sangre del sacrificio As
tambin ahora, en el juicio antitpico celestial, se analiza el testimonio del
pueblo de Dios, y se los borra del registro de pecados. De esta manera, cuando
el libro celestial de la ley se abre, sus vidas estn en perfecta armona con l
(Ap 6: 11).3

Creencias por las cuales murieron los ctaros 4 y valdenses durante el


perodo de predominio papal.
Siendo que los cientos de miles que murieron durante la primera parte de
este perodo fueron difamados, calumniados y totalmente destruidos por el
poder papal, ser conveniente considerar sus creencias a la luz de los
testimonios que hoy se poseen, gracias al descubrimiento de sus documentos de
fe en pocas ms recientes. Lamentablemente, no est dicha an la ltima
palabra sobre los ctaros, debido a que al no existir la imprenta en su poca,
sus escritos fueron fcilmente destrudos en su casi totalidad por la
Inquisicin. 5
Los documentos ctaros del S.XIII que se conocen hoy son los siguientes:
1) El Manuscrito Occitano, que contiene una traduccin del Nuevo Testamento
en la lengua provincial, y un Ritual Ctaro. 6 2) El Manuscrito Latino de
Florencia, que contiene El Libro de los Dos Principios, al que le sigue un
Fragmento del Ritual Ctaro. 7 3) Un Tratado Craro en latn, 8 y 4) El
Manuscrito Occitano de Dublin. 9
"Preocupados por justificar la cruzada lanzada contra los albigenses, y el
genocidio de todo un pueblo, los inquisidores desataron una verdadera campaa
de denigracin y calumnia, sabiamente orquestada, y destinada a probar que
estos protestantes eran herejes peligrosos." 10 He aqu una sntesis de las
(3) Vase registros celestiales de pecados en El Da de la EApiacin ,cap 5
(4) La palabra ctaro significa "puro," y era el nombre que se daba a estos cristianos porque
al basar sus enseanzas en la Biblia, crean quc sus doctrinas eran puras, no contaminadas por la
tradicin como las de la iglesia romana.
(5) Vase amplia documentacin en Hroch -Skybov, 209-222.
(6) El original se encuentra en la Biblioteca Municipal de Lyon, Francia
(7) El original se encuentra en la Biblioteca Nacional de Florencia. Ha sido publicado por
Ch.Thouzellier, Le Livre des Deux Principes (Ed du Cerf, Paris, 1973)
(8) Este tratado est includo en un libro escrito en la poca para condenar a los ctaros,
llamado "Liber contra Maniqueos," abribudo a D.de Huesca (1222 1224). Fue publicado por
primera vez por C Thouzellier, en Louvain, en 1964.
(9) Se encuentra en "La Coleccin Valdense" de Dublin. Fue publicado por M. Venckeller, en
la "Revue beige de philologie et d'histoire," Bruselas, 1969 Por mayores referencias
bibliogrficas, vase 1. Zurcher, "Ellen G. White, les Vaudois et les Albigeois," en Servir IV
(1982),93.
(10) [bid

222

Los sellos: teolog(a y cumplimiento histrico.


difamaciones principales, y de las verdaderas creencias de los ctaros. ll
1. Se los conden6 por identificarlos err6neamente con la secta maniquea que
fue combatida por la iglesia desde el siglo IV, que crea en un dualismo de dos
dioses eternos e iguales, uno bueno y otro malo. Sin embargo, "los ctaros
nunca declararon que los dos principios eran 'iguales, "' sino que s610 uno, el
del bien, que es de Dios, es eterno; el de Satans, en cambio, es perecedero.
Para entender el por qu los malinterpretaron de esta manera, hay que
recordar que el concepto del milenio de la iglesia romana en esa poca era el
que haba sugerido Agustn en el S. V, Y consista en creer que una vez que la
iglesia reinase sobre la tierra, se establecera el reino de Cristo en este mundo,
y tendra lugar la paz del milenio tan largamente esperado. Los ctaros, en
cambio, aseguraban que "en el reino de aqu abajo" siempre reina Satans, y
que si este reino fuese el de Cristo, "no habra herederos ni estara jams
consagrado a una tan grande corrupci6n. "
Uno puede imaginarse c6mo habr herido este concepto ctaro acerca de la
naturaleza de los reinos temporales, a los anhelos tan marcados de
imperialismo universal que reinaha en Roma. Es as como los especialistas del
catarismo estn llegando a la conclusi6n de que el concepto ctaro de estos dos
principios no va ms all de los lmites dados en la Biblia, y no tiene nada que
ver con el maniquesmo antiguo.
2. Otra calumnia de la cual fueron objeto, que est relacionada con la
anterior, fue la de decir que los ctaros crean que la creaci6n de este mundo
material fue obra de un demiurgo maligno, o ms especficamente, del diablo
mismo.
En el Tratado Ctaro y en el Libro de los Dos Principios, ellos se
defendieron de la siguiente manera: "Como ciertas personas nos dirigen crticas
malvadas en relaci6n con las obras y las creaciones divinas, ... para que
aquellos que nos atacan as, por ignorancia, ... conozcan la verdad," declaramos
que "segn nuestra fe, Dios croo todas las cosas, a saber: el cielo, la tierra, el
mar y lo que se encuentra en ellos, y Dios fund6 el universo a travs del Seor
Jesucristo, a los cielos y en la tierra; ... como muchas autoridades lo han
demostrado anteriormente." Claro est, agregaron, el autor del mal no es Dios
sino el diablo, a quien Dios croo, y el cual ser destrudo, como lo ensea la
Biblia.
3. Fueron condenados por creer que consideraban al Dios del Antiguo
Testamento como malo, y al Dios del Nuevo Testamento como bueno, y por
(11) Para esta sntesis nos basamos en el trabajo de Z Zurchcr arriba citado Conviene
observar que hubo distintas ramas del Catari~mo, lo que los llev a reunirse en un concilio en
1167, con representantes de varios pases, para discutir y regular su doctrina, disciplina y
administracin. W. Duran, 773. Esto hace cada movimiento religioso an hoy, sin exceptuar la
iglesia romana. Hubo ocasiones en que los telogos ctaros y los telogos catlicos tuvieron
debates pblicos, ibid, 772.

223

's Sellos)' las Trompetas ...


considerar como ridfculas y mentirosas todas las Escrituras, exceptuando los
evangelios. Cntrariam~nte, los escritos de los ('taros muestran que crdan que
Dios era el autor de toda 1:.1 Biblia, y la difundan en una poca en que el clero
romano la esconda. Ningn texto ctaro ltlrma lo que dijeron MIS difamadores
de ellos en este respecto.
4. fueron acusados de creer que Jes.s no era el Hijo de Dios.
Contrariamente, los escritos ctaros estn llenos de declaraciones qlle muestran
que clt'an que JI;:~S era el Hijo de DIOS. Tambin crean en el bpritu Santo,
y predicah.m sobre la n~ce~:dad de re.::ibirlo, a pesar de que vivan en una
poca en donde el t!.:ma dd Espritu Santo no tra my llamativo. En otras
palabras, creia.1 \:n la cxis.tt:ncia de las tres pt!rsonas de la Deidad.
5. Fueron condenad,)~ por negar 1,1 realidad de los sufrimientos y de la
muerte de Cris.te, lo que implica un rechazo a la encarnaci'Jn corporal de Jess
y a su resurrecci611. Contral iamente, la traduccilJn que dieron de los pasajes
que tocan el tema en la Biblia, as como lo expresaron tambin en sus otros
escritos, revela que tales acusaciones fueron fals.as. Ellos crean en la
encarnaci6n, sufrimientos y muerte de Cristo, as como en su res.urrecci6n de
entre los muertos.
6. Se los conden a los albigenses como "destructores de la familia," pues
segn se dijo, "condenaban el casamiento" y "consideraban como un pecado la
procreaci6n de hijos." Los hechos muestran que los albigenses se
caracterizaban por tener muchos hijos. De hecho, eran ms de un mill6n de
fieles. Si consideraron la virginidad como superior, fue porque en una poca
terrible como la que tenfan que afrontar, aceptaron las declaraciones de Pablo
en relaci6n con el matrimonio (1 Cm 7:32-34, 38). Pero establecieron el
celibato nicamente para los predicadores. del evangelio, pues tenan "un
ministerio itinerante, y vivan en una pobreza absoluta." Difcilmente hubiesen
podido mantener una familia en esas condiciones. Si se tiene en cuenta que la
Inquisici6n borr6 del mapa a ese ms de un mill6n de personas, en una masacre
terrible de largo alcance, bajo pretexto de que destruan la familia, se hace
realmente difcil concebir la seriedad de tal acusaci6n.
7. Eran vegetarianos,1:! pero no porque promovan el ascetismo. Crean que
la carne despierta la pasi6n sexual como lo creen hoy tambin los adventistas y
muchos naturistas, y no por ello dejan de procrear ni atentan contra la
perpetuaci6n de la vida. 13
8. Fueron condenados porque "negaron que la Iglesia era la Iglesia de
(12) H. A. L Fisher, Historia de El/ropa (Ed Sudamericana, Bs As, 1958),1,319.
(13) Por ms detalles en relacin con cstas tergiversaciones ms comunes de sus creencias, as
como de bibliografa sobre el particular, vase el e~tudio de J Zurcher que sirvi de base para
resumir estos puntos capitales.

224

Los sellos: teolog{a y cumplimiento histrico.


Cristo; que San Pedro nunca vino a Roma, y nunca fund6 el papado. ,. En
cambio, declararon que "los papas fueron sucesores de los emperadores, no de
los apstoles. "14 Fueron condenados adems, porque destacaban el contraste
entre Cristo, que vivi6 en la pobreza, y la orgullosa suntuosidad de los papas
que vivan en un palacio. Declararon que la iglesia romana era la prostituta
Babilonia del Apocalipsis, el clero una sinagoga de Satans, y el papa el
anticristo anunciado por la Biblia. Atacaron la doctrina del purgatorio, las
indulgencias y la adoraci6n de los santos y de las reliquias o imgenes, la
confesi6n auricular al sacerdote, el agua santa o bendita, la seal de la cruz,
etc. No crean en el sacrificio de la misa, ni en la presencia real de Cristo en la
hostia. Declararon que las iglesias romanas eran "cuevas de ladrones," y que
los sacerdotes cat6licos eran "traidores, mentirosos e hip()Critas." 15

-Otras calumnias posteriores de la Inquisicin.


Vimos en el anlisis hist6rico del cuarto sello varias de las calumnias que
levantaron los inquisidores contra diferentes movimientos religiosos y
personas. Ser til resumir aqu las principales acusaciones falsas que hizo la
Inquisicin de aquellos que conden6, segn la informaci6n que poseemos en
nuestras manos.

Judos quemados en la hoguera, acusados de asesinar a los nios en la Pascua Xilografa de G.


Schedel, Augsburgo, 1488
(14) Duran, 772.
(15) [bid. Vase tambin Le Goff, 169-173, quien da testimonios del rechazo de la doctrina del
purgatorio por grupos a quienes Roma persigui como herejes, como los ctaros, valdenses y

an otros grupos anteriores a eUos.

225

Los Sellos y las Trompetas ...


Los inquisidores acusaron a los valdenses de
adorar al diablo, y los llamaron "luciferanos"
para denigrarlos. Condenaron a miles de judos
por presumir que sacrificaban a nios cristianos
en sus ritos judaicos. Identificaron errneamente a los fraticelli, un sector o grupo de los
franciscanos, con "una llamada tercera orden
de franciscanos," y mandaron a miles de ellos a
la hoguera. Los caballeros templarios tambin
fueron exterminados en Francia, por falsas
acusaciones que los inquisidores levantaron
contra ellos, asocindolos con la hechicera y
con las doctrinas ctaras. La motivacin en
cambio fue otra, y hoy se reconoce que "el
El diablo usando a Lutero como
enigma p~rmanece" acerca de la razn real por
instrumento de viento.
la cual se ensaaron contra ellos. 16
Se registran tambin numerosas confesiones
de prcticas hechiceras que no fueron ciertas, y que fueron arrancadas por
torturas. "Los inquisidores encauzaban los testimonios hacia sus propios
fines," al punto que se ha dicho que "el papel de la Inquisici6n no consisti en
inventar la brujera, sino en imponer a otros su propia definicin de la
misma. "17 De esta forma llegaron a imaginarse la existencia de una secta de
Espritus Libres que, segn se puede probar hoy, nunca existi. 18
Por razones polticas aceptaron y promovieron tambin numerosas
calumnias contra grandes familias, a las que acusaron de hechicera y brujera.
Juana de Arco en Pars, Cola di Rienzo en Roma y Savonarola en Florencia,
fueron s610 un puado de gente condenada por acusaciones falsas parecidas. 19
En la furia que demostraron contra los masones, a quienes perseguan por sus
prcticas secretas, que no lo eran menos que las que llevaban a cabo los
inquisidores en sus interrogatorios y torturas, llegaron "a identificarlos con
sectas maniqueas o dualistas: otro eco lejano de los ctaros. "20

-Falta de fundamento para justificar los crmenes del papado.


Hubiera sido extrao si los ctaros no se hubiesen expresado tan
fuertemente en sus mensajes, viendo cmo los condenaban a la hoguera y a
tantas torturas. As tambin se expresaron siempre los profetas en el pasado, a
los cuales los gobernantes del Israel antiguo persiguieron y asesinaron. En eso
(16) Burman, 74, 84-87, 96-97,103-107
(17) Ibid,125-126, 185.
(18) Ibid, 101-102

(19) Las "complicadas acusaciones" hechas a Juana de Arco determinaron que haba hecho un
pacto con el diablo, que formulaba proposiciones herticas, que se haba iniciado en la
hechicera durante la infancia, y que se vesta de hombre, ibid, 105
(20) Ibid, 202, 103-107, etc

226

Los sellos: teolog(a y cumplimiento histrico.


no hacan ms que citar las expresiones de Jess, Esteban, Pablo y de tantos
profetas de la Biblia (vase Mt 23; Hech 7:51-60, etc). Es Dios quien inspira
las palabras de reproche para que los malvados reflexionen sobre su conducta,
y queden sin excusa en el tribunal celestial.
Con respecto a sus creencias, son en trminos generales las mismas que
creyeron ms tarde los pre-reformadores Wiclef, Hus y Jer6nimo, as como
todos los reformadores del S.xVI. Esto es lo mismo que creen hoy tambin
millones de cristianos que han hecho revivir su testimonio de fe, an sin saber
que los ctaros crean eso. Si llegaron a conclusiones semejantes fue porque
aceptaron la Biblia como ellos lo hicieron, como nica regla de fe y prctica.
Ante tamaa crueldad del papado romano durante la poca de la Inquisici6n,
la que, como ya se vio, supera todo lo conocido anteriormente de an las
peores bestias de la tierra, c6mo no poder establecer la relaci6n entre lo que la
Biblia profetizaba del anticristo y lo que los papas y sus prelados estaban
haciendo? En otras palabras, qu es lo que tendra que hacer un poder
religioso que sucedera a los csares, segn las profecas de Daniel y Juan (Dn
7; Ap 13), Y se sentara en el seno de la Iglesia, como lo anunci6 Pablo (1 Tes
2:4), para que pudiese realmente ser considerado el anticristo?
Tampoco las leyes del Antiguo Testamento que tratan acerca de la pena de
muerte revelaron semejante crueldad, como la que se ve en las torturas
infligidas a los herejes por la Inquisici6n. Las leyes de la Biblia no
prescribieron torturas para delatar herejes ni para obtener confesiones, y se
dieron en un contexto especfico en donde Dios era el verdadero rey, y
expresaba su voluntad en forma definida a travs de revelaciones o de las
piedras Urim y Tumim. Dios nunca aprob6 la aplicaci6n de las leyes de
condenaci6n en contextos que contrariaban sus verdaderos prop6sitos y
principios. 21 Por no seguir tales principios, los gobernantes de Israel
asesinaron a sus profetas, a los ap6stoles y an al mismo autor de tales leyes,
Jesucristo mismo. Triste comparaci6n, pues, la de aquellos autores que intentan
ampararse en las leyes del Antiguo Testamento para justificar de alguna forma
el terrible prontuario que pesa sobre el cristianismo romano de la Edad
Media. 22
Tambin es sorprendente que algunos autores busquen disminuir la terrible
responsabilidad del papado en la espantosa exterminaci6n de los predicadores
de la Palabra de Dios, aduciendo que todo era el producto de la poca. Una
(21) Por un estudio extenso de la pena de muerte en el Antiguo Testamento, y sus principios
teolgicos y morales involucrados, vase El Da de la Expiacin . 141-158,206-214.
(22) Algunos autores, queriendo disculpar la represin sangrienta de los tribunales de la
inquisicin, tratan de hacer ver lo ofensiva que era para la fe catlica la predicacin de los
disidentes. Pero esta acusacin es ingenua, porque se ignora con ello que los profetas del
Antiguo Testamento, as como Cristo mismo y los Apstole~, murieron por el mismo motivo,
porque denunciaron los pecados y mentiras de su poca. Se olvida as que el evangelio nunca
fue pasivo, sino dinmico y ofensivo, debido a que detrs de todo est la salvacin de las almas
que perecen bajo el engao Dios envi siempre a sus profetas para que la generacin rebelde de
su pueblo no quedase sin testimonio, y el testimonio que sus mensajeros dieron a costo de su
sangre, deba recaer en castigo eterno sobre la ltima generacin rebelde que lo rechazaba (Mt
23.29-36; Ap 18:24, etc)

227

Los Sellos y las Trompetas ...


poca no es responsable por s misma. Dios no castigar una abstraccin, sino
a los hombres que inspiraron las instituciones responsables de formar y marcar
una poca. Esa poca, por cierto, no la crearon los disidentes, pues como ya se
vio, no fue la filosofa de los ctaros ni la de los valdenses emplear las armas
para imponer su fe. Si los as llamados herejes a quienes Roma conden,
tortur y quem en la hoguera, fueron tan fcil presa de la Inquisici6n, fue
porque los "herejes" consideraron que deban seguir el noble ejemplo de Jess
al morir en la cruz.
Hay sobradas pruebas en la historia que confirman que "los inquisidores
eran impopulares," y que hasta los mismos obispos cat6licos se oponan al
principio ante tamaa maquinaria de destruccin humana. 23 Hubo reyes que se
opusieron al principio a la Inquisici6n. aunque otros, al ver los dividendos tan
positivos que traa para el levantamiento temporal del papado, decidieron
posteriormente emplearlos para sus propios fines. Esto hizo que ~apas y reyes
se peleasen por quedarse con los bienes confiscados a los herejes. 4
Hay testimonios tambin de quejas continuas en el S. XIV por la brutalidad
de los crmenes cometidos por el Santo Oficio. El celo inquisitorial del papa
Paulo IV lo hizo "extremadamente impopular entre sus propios sbditos de los
Estados Pontificios, y en la poblaci6n," a tal punto que cuando el papa
agonizaba, la gente sali a la calle a liberar a los prisioneros de la Inquisici6n
en abierta rebeli6n,25 de una manera semejante a lo que ha estado ocurriendo
recientemente en muchos pases comunistas. En Npoles y en Sicilia, "a la
gente no le daba miedo protestar," lo que hizo que la Inquisicin fuese por
mucho tiempo resistida. Puede decirse que en general, "los ejemplos de
rechazo popular de la Inquisici6n eran bastante comunes en Europa, "26 y que
por lo tanto, la crueldad de su obra no fue producto de la poca que con pesar
y angustia deba soportarla,27 sino del papado mismo para enaltecerse sobre
todo poder y autoridad terrenos. 28
Esta misma poca, formada por el anticristo medieval, afect6 en alguna
forma tambin a la poca de la Reforma, de tal manera que los prncipes
convertidos a la reforma o protestantismo, tuvieron que desenvainar la espada
para no ser aplastados como los que los haban precedido siglos antes en el
(23) Bunnan, 76, 37.
40, 95; Hroch - Skybov, 151
(25) Hroch - Skybov, 56.
(26) Burman, 64,156,173,188,190.
(27) Esta poca de intolerancia haba sido impuesta ya por el papado en el mismo S. VI,
cuando hizo de los reyes aliados un medio para extender su poder. Vase p. 144-153, 160-169.
(24) bid,

Mediante la Inquisicin busc incrementar durante la segunda mitad de la Edad Media an ms


su autoridad y mantener lo que ya haba logrado
(28) Ante la pregunta de "quin fue culpable de los juicios monstruosos de la Inquisicin
durante la Contra-Reforma?," Hroch y Skybov reconocen correctamente que no fue el Estado o
gobierno civil. Aunque ellos ejecutaban las vctimas entregadas por los inquisidores para ser
muertas, fue la Iglesia papal la responsable de haber creado semejante maquinaria de
destruccin. El hecho de que en Espaa y en Francia el Estado lleg a utilizar en ciertas pocas
"la Inquisicin para sus propios fines, no hizo de ninguna manera menos de ella una institucin
de la Iglesia, 153-154.

228

Los sellos: te%gra y cumplimiento histrico.


martirio. En otras palabras, si algunos de ellos usaron el ltigo, fue porque lo
heredaron del pontificado romano, no porque crearon semejante estado. Pero la
liberacin del yugo romano que lograron ya en su poca, preparara el camino
para los principios de libertad ms extensos que vendran luego, y que costaron
tanta sangre. 29

El papa Paulo IV.


Obsrvese la espada en
medio de una hoguera
que
recuerdan
su
crueldad, y debajo en el
otro extremo, la gente
destruyendo su estatua.
(29) Un ejemplo notable en el trato diferente dado a muchas personas con enfermedades
mentales que eran tratadas y condenadas como brujas durante los S. XV-XVII, se vio en
Alemania (Johann Weyer, 1515-1588), Francia (Filipe Pinel, 1745-1826), Inglaterra (William
Tuke (1832-1822), y en USA (Benjamn Rush, Dorothea Dix, Clifford Becrs, desde 1745 en
adelante), quienes eran humanistas y reformadores Aunque especialmente en Europa, sus libros
fueron duramente cnticados y erradicados tanto por la Iglesia como por el Estado, probaron que
un tratamiento humanitario volva menos violentos a muchas personas acusadas como brujas, y
mejoraba enormemente su comportamiento Rush fue llamado el padre de la psiquiatra en USA..
Vase informacin en David, Derald y Stanley Sue, Underslandillg abnormal behavio~
(Houghton Mifflin Co , Boston, 1990, 22-23.

229

Los Sellos y las Trompetas ...


-Semejanzas entre los ctaros y valdenses.
La correspondencia entre las creencias de los albigenses y ctaros con la de
los valdenses, es admirable. No de gusto "los manuales de la Inquisicin" y
"los documentos de los procesos incoados por ella," colocan constantemente "a
los valdenses en el mismo plano que los ctaros. "30
Adems de los puntos en comn que hemos considerado de los ctaros y
albigenses, ambos crean en la obra del Espritu Santo, y en la naturaleza
pecaminosa del hombre que necesita la regeneracin del Espritu. Crean que
por la sangre de Jess, los pecadores pueden ser purificados y obtener la vida
eterna. Algunos de ellos guardaban el sbado, y hasta fueron condenados a la
hogera por su observancia. 31 Segn sus testimonios, los cristianos viven en la
espera de la redencin final, como exiliados en este mundo en donde reina el
maligno. Pues este mundo de abajo, segn decan, "est bajo el imperio del
mal." El mal y "el poderoso del mal," de quien "provienen todos los males,"
sern destrudos cuando el Seor Jesucristo vendr en su gloria, y establecer
su reino para siempre. "32
No por casualidad, cuando San Bernardo se dirigi en 1147 al sur de
Francia para tratar de convertir a los albigenses al catolicismo, termin
diciendo de ellos que "sus costumbres son irreprochables, no hacen mal a
nadie, ni comen su pan como perezosos, y profesan que el hombre debe vivir
nicamente del trabajo ... Si Uds. les preguntan por su fe, ella es totalmente
cristiana; si escuchan sus conversaciones, no hay nada que sea ms inocente; y
sus actos estn en armona con sus palabras. "33
En efecto, el testimonio escrito que los ctaros dejaron de su fe, como ya se
vio, dice que "Jesucristo, el Hijo fiel de nuestro Creador, no ense a los que
siguen su ley a exterminar a sus enemigos en este mundo temporal: al
contrario, les orden hacer el bien, " .cmo deben perdonar a los que los
persiguen y los calumnian, orar por ellos, hacerles el bien, jams resistirlos
por la violencia ... "34
No se conoce con exactitud la antiguedad de los ctaros y de los valdenses.
Ambos grupos existan mucho antes que apareciera Pedro Valdo, a quien
(30) Burman, 24.
(31) J. Zurcher, 89, cita los documentos del proceso de Arras, en donde en 1420 condenaron a
la hoguera a toda una comunidad con su pastor, exceptuando a los que ante el temor se
retractaron, porque rechazaban el culto a la virgen y a los santos, que segn ellos no estn en el
paraso an; no crean en la eucari~ta ni en las misas en favor de los muertos; tampoco
practicaban el signo de la cruz, y condenaban la confesin al sacerdote. Literalmente tambin los
condenaron porque segn registraron en el acta, "observan el sbado en lugar del domingo," "la
ley de los judos." La influencia de esta gente en esta poca era an tan grande, que el inquisidor
de Arras lleg a expresar su inquietud diciendo que "la tercera parte del mundo es valdense,"
bid.

(32) J. Zurcher, 102-103.


(33) Citado por P.Gosset, Histoire dlt Moyen Age (Paris, 1876),248; eL Z. Zurcher, 103
(34) C.Thouzellier, Le Livre des Deltx Principes, 349-351, cf. ibid. Este espritu pacfico de
los ctaros ha sido destacado por ms de un autor. H.A.L.Fisher, Historia de Europa
(Ed.Sudamericana, Bs.As., 1958),1, 319, destaca que renunciaban "a derramar sangre en la paz
o en la guerra."

230

Los sellos: teolog(a y cumplimiento histrico.


errneamente se ha a menudo atribudo el haber fundado la fe valdense. 35 Es
su nombre. en efecto, el que parece haber provenido de los valdenses, es decir,
de la gente que viva en los valles, a la cual l se uni y supo organizar, de tal
forma que llamasen ms la atencin de Roma.
En los siglos que los sucedieron, cientos de miles murieron tambin bajo las
persecuciones que Roma llev a cabo contra los protestantes, quienes
adoptaron los mismos principios de fe de los valdenses y de los ctaros y
albigenses. Estos ltimos fueron totalmente exterminados por un poder al que
"se le permiti hacer guerra contra los santos, y vencerlos" (Dn 7:21; Ap
13:7). En cambio los valdenses lograron subsistir bajo terribles privaciones,
escondindose entre las montaas del Piamonte, al noroeste de Italia. Las
calumnias que se levantaron contra ellos son ms fciles de refutar hoy, porque
cuando apareci la Reforma en el S. XVI, se unieron a los reformadores y, de
esta forma, pudieron vindicar sus verdaderas creencias. 36
En sntesis, puede decirse con E. de White, que
"en todas las edades hubo testigos de Dios, hombres que conservaron su
fe en Cristo como nico mediador entre Dios y los hombres, que reconocfan
la Biblia como nica regla de su vida y santificaban el verdadero da de
reposo. Nunca sabr la posteridad cunto debe el mundo a esos hombres ...
De siglo en siglo conservaron pura su fe, como herencia sagrada para las
generaciones futuras. "37
Por qu Dios permiti todo esto?
"Dios permite que los malvados prosperen y manifiesten su enemistad
contra l, para que cuando hayan llenado la medida de su iniquidad, todos
puedan ver la justicia y la misericordia de Dios en la completa destruccin
de aquellos. Pronto llegar el da de la venganza del Seor. cuando todos
los que hayan transgredido su ley y oprimido a su pueblo recibirn la justa
recompensa de sus actos; cuando todo acto de crueldad o de injusticia
contra los fieles de Dios ser castigado como si hubiera sido hecho contra
Cristo mismo. "38

(35) Se ha considerado que el intento de hacer remontar su comienzo con los Pedro Valdo se
debi "a la malicia de sus enemigos, deseosos de borrar el recuerdo de su antiguedad," L.
Froom, 1e Prophelic Faith o/Ollr Falhels (Review and Herald, Washington, D.C , 1948-), 1,
830.
(36) Cualquiera que visita las montaas del Piamonte y sus valles, puede ver el monolito que
erigieron en conmemoracin de su unin a la causa de la Reforma
(37) Por otros ejemplos histricos con bibliografa, de la intolerancia del papado ya en el S. VI
en contra de cristianos humildes que guardaban el sbado y no tenan ms autoridad que la
Biblia, y por la dimensin de la obra de los valdenses, va~e CS, 66-84
(38) CS, 52.

231

Los Sellos y las Trompetas ...


Conclusin.
La muerte resalta en todas sus formas en el cuarto sello. Se ve en la palidez
del caballo que supera al negro registro de la poca anterior, en el nombre del
que monta el caballo que es Muerte, y en la declaraci6n de que el sepulcro le
sigue. El jinete recibe adems, como la bestia de Ap 13, poder "para matar con
espada, con hambre, con mortandad, y con las fieras de la tierra." As se
revela la obra del papado durante la segunda mitad de la Edad Media, cuando
alcanz6 la cima de su poder y crueldad. Todo lo que el papado almacen6
durante los primeros siglos de su predominio temporal, se acrecienta
enormemente durante el segundo milenio, generando la mayor empresa jams
vista hasta entonces para matar y perseguir a sus adversarios: la Inquisici6n.
Las fieras representaban a los demonios, y las matanzas o masacres que
llev6 a cabo el anticristo por medio de la Inquisici6n y de las cruzadas de
exterminio que incit6 contra los herejes, las llev6 a cabo con furia infernal.
Puede decirse sin temor a equivocan;tl que los demonios se encarnaron en los
ministros de la Iglesia medieval, quienes para llevar a cabo sus siniestros
designios, utilizaron los instrumentos ms terribles imaginables de tortura y
destrucci6n. Todo se hizo bajo el pretexto de reforzar el poder del papado.
El fomento de la demonologa con la cual se attlrroriz6 durante siglos a las
multitudes en toda Europa, la prctica de inquisidores y papas de las ciencias
ocultas, y el uso de una iconografa del diablo representado en animales
salvajes conque tambin vestan a los herejes al ser condenados, etc., pinta a lo
vivo un cuadro equivalente al descripto en el cuarto sello. En todo esto se ve
de nuevo una rplica de la bestia de Ap 13 que representa al poder papal del
medioevo, pues recibe su poder y su trono del "drag6n," es decir, del diablo
mismo que ya se haba encarnado en Roma en la poca de los csares paganos
(Ap 13:2; 12:9).
Las visiones y apariciones de los muerto, que se dan en esta poca
especialmente en los monasttlrios, que vienen del purgatorio clamando a los
vivos por plegarias y ofrendas para librarse de las penas eternas, parecen ser en
parte obra de la imaginaci6n y del dtlseo de amedrentar a las masas, y en parte
obra de la comuni6n con los demonios. Ambos poderes, los malticos de las
tinieblas y sus representaciones temporales, obran de comn acuerdo para
perseguir al remanente de Cristo.
Es ju,tamente sobre este remanente que va a centrarse el inters del tribunal
celestial al abrirse el quinto sello. El tribunal falla en favor de ellos, pues se
les dan ropas blancas, smbolo de la justicia de Cristo, y se les dice que
esperen un poco ms, hasta que se complete el nmero de aquellos que van a
sufrir como ellos en la corta tribulaci6n de la ltima generaci6n. Todas las
calumnias de las cuales fueron objeto, no son tenidas en cuenta en la corte de
Cristo. Por esto aparecen ms tarde frente al trono de Dios, y le sirven para
siempre en su templo (Ap 7 :9-17).

232

Los sellos: teologla y cumplimiento histrico.


Aplicacin espiritual del quinto sello.

Cuando las creencias propias de una persona o de una iglesia no pueden ser
por el fundamento que Dios dio a su iglesia de fe y prctica, la
Biblia. lo ms honesto es renunciar a tales errores. Lamentahlemente, muchos
creyentes que no pueden defender su fe por la Revelacin divina, buscan
acallar la conciencia y las voces de los dems invocando tradiciones humanas
o, simplemente, la fuerza de la autoridad. A gente religiosa a la vista del
pueblo, que defenda la institucionalizacin de una iglesia que posea siglos de
tradici6n, Jess increp6 diciendo: Por qu tamhin vosotros quebrantis el
mandamiento de Dios por vuestra tradici6n?" "As habis invalidado el
mandamiento de Dios por vuestra trad ici6n" (Mt 15: 3 ,6).
Una vez resistido el mensaje divino, deshechada la luz enviada por
instrumentos sencillos a quienes Cristo se deleita en escoger para avergonzar a
los sabios (1 Cor 1:26-29), el recurso que queda es la difamaci6n. 39
Finalmente, si se alberga el odio contra los mensajeros del Seor, el resultado
es injusticia, crimen y muerte.
Nadie hay en este mundo que no sea objeto de injusticias. ni nadie hay que
no haya sido causa de una u otra manera de injusticias cometidas contra otros.
Una seal de madurez cristiana es aceptar que nadie pasa por este mundo
invicto para recibir los mritos y honores mayores de todos los hombres. Para
aquellos que sufren la opresin de maridos y padres tiranos, patrones
inflexibles. religiosos intolerantes y fanticos y gobernantes despiadados, el
Seor los invita a contemplar su cruz y les dice:
~ostenidas

"Venid a m todos los que estis trahajados y cargaJo~, y yo os har


descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy man~o y
humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras almas: porque mi yugo
es fcil, y ligera mi carga" (Mt 11 :28-30).
Si alguna queja se levanta por la carga que el Seor permite que llevemos
en su nombre, una mirada a la cruz del Calvario basta para calmar la sed de
justicia. Frente al madero del Gl)lgota se neutraliza todo fermento de
murmuraci6n y rebeli6n. All se comprende que fueron nuestras propias
injusticias las que llevaron al Seor de la gloria a padecer por nosotros. Y su
noble ejemplo de c6mo soport6 el dolor y la angustia que le infligieron sus
acusadores, conforta toda alma adolorida y apesadumbrada por la ingratitud del
pecado. Ya lo contempl6 el profeta en la antiguedad cuando exclam6:
(39) En Argentina y Uruguay y en otros pases de la tierra, fue comn que los adventistas
fuesen acusados de adorar la cabeza de un cerdo que escondan supuestamente dentro del
plpito. Es comn tambin encontrar malas interpretaciones de la fe de otros grupos religiosos
en libritos baratos preparados por agrupaciones religiosas que se ven confrontados con ellos. En
ms de una ocasin tuve la oportunidad de atraer a diferentes personas a mi fe, por el simple
hecho de que vinieron a verme para averiguar si realmente los adventi~ta~ creamos todo lo que
se deca falsamente de ~osotros en alguno~ libritos escritos en contra nuestro

233

Los Sellos y las Trompetas ...

"Despreciado y desechado entre los hombres, varn de dolores,


experimentado en quebranto; ... escondimos de l el rostro, fue
menospreciado, y no lo estimamos. Ciertamente llev l nuestras
enfermedades, y sufri nuestros dolores; y nosotros le tuvimos por azotado,
por herido de Dios y abatido. Mas l herido fue por nuestras rebeliones,
molido por nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre l, y por
su llaga fuimos nosotros curados. Todos nosotros nos descarriamos como
ovejas, cada cual se apart por su camino; mas Yahv carg en l el pecado
de todos nosotros. Angustiado l, y afligido, no abri su boca; como
cordero fue llevado al matadero; y como oveja delante de sus
trasquiladores, enmudeci, y no abri su boca" (Is 53:3-7).
Aquellos que sufren injusticias por el Seor, no importa si sus sufrimientos
son causados por quienes llevan el nombre de Cristo o por aquellos que lo
niegan, se sienten ms cerca del Maestro que si no sufrieran. Por esto Pedro se
dirigi a los creyentes que sufran bajo el yugo romano de sus das dicindoles:
"Amados, no os sorprendis del fuego de prueha que os ha sobrevenido,
como si alguna cosa extraa os aconteciese, sino gozaos por cuanto sois
participantes de los padecimientos de Cristo, para que tambin en la
revelacin de su gloria os gocis con gran alegra. Si sois vituperados por el
nombre de Cristo, sois bienaventurados, porque el glorioso Espritu de Dios
reposa sobre vosotros. Ciertamente, de parte de ellos, l es blasfemado,
pero por vosotros es gloriticado. As que, ninguno de vosotros padezca
como homicida, o ladrn, o malhechor, o por entremeterse en lo ajeno;
pero si alguno padece como cristiano, no se avergence, sino glorifique a
Dios por ello" (l Ped 4:12-15).
Jess no ofreci a sus discpulos la recompensa de gloria en este mundo,
sino para el mundo venidero. Les dijo:
"He aqu, yo os envo como a ovejas en medio de lobos; sed, pues,
prudentes como serpientes, y sencillos como palomas. Y guardaos de los
hombres, porque os entregarn a los concilios, y en sus sinagogas os
azotarn; y aun ante gobernadores y reyes seris llevados por causa de m,
para testimonio a ellos y a los gentiles. Mas cuando os entreguen, no os
preocupis por cmo o qu hablaris; porque en aquella hora os ser dado
lo que habis de hablar. Porque no sois vosotros los que hablis, sino el
Espritu de vuestro Padre que habla en vosotros. El hermano entregar a la
muerte al hermano, y el padre al hijo; y los hijos se levantarn contra los
padres, y los harn morir. Y seris ahorrecidos de todos por causa de mi
nombre; mas el que persevere hasta el tin, ste ser salvo ...
"El discpulo no es ms que su maestro, ni el siervo ms que su seor.
Bstale al discpulo ser como su maestro, y al siervo como su seor. Si al
234

Los sellos: teolog(a y cumplimiento histrico.


padre de familia llamaron Beelzeb, cunto ms a los de su casa? .. No
temis a los que matan el cuerpo, mas el alma no pueden matar; temed ms
bien a aquel que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno" (Mt
10:16-22, 24-25, 28). "Acordaos de la palabra que yo os he dicho: El
siervo no es mayor que su seor. Si a m me han perseguido, tambin a
vosotros os perseguirn" (Jn 15:20).
"Nuestro amado Salvador nos enviar ayuda en el momento mismo en que
la necesitemos. El camino del cielo qued consagrado por sus pisadas. Cada
espina que hiere nuestros pies hiri tambin los suyos. El carg antes que
nosotros la cruz que cada uno de nosotros ha de cargar. El Seor permite
los conflictos a fin de preparar al alma para la paz. "40
EL SEXTO SELLO

El quinto sello conclua de una manera muy significativa. Los mrtires de


Jess que pasaron por la gran tribulacin debfan esperar "an un poco de
tiempo, hasta que se completase el nmero de sus consiervos y sus hermanos,
que tambin haban de ser muertos como ellos" (Ap 6:11; cf.13:15-17). El
sexto sello ubica al vidente en el tiempo de la ltima generacin, aquella que ve
las seales csmicas del fin, y que concluye con el regreso de Cristo (Ap 6: 1217). Jess dijo que su remanente iba a distinguir esas seales csmicas que
dejara en el cielo despus de ese terrible perfodo de gran afliccin41 (Mt
24:29-31; Mr 13:24-27; Lc 21:25-28; cf. 112:31).
Las seales de la cercana del fin en el sexto sello.

El "gran terremoto" y las seales en el sol, la luna y las estrellas que se


indican en los textos arriba citados, se cumplieron en torno a la poca que
Daniel llam "tiempo del fin," es decir, en relacin con la poca en que el
anticristo medieval romano recibi el golpe mortal con la Revolucin Francesa,
al final de los 1260 aos de su predominio religioso y polftico. 42 Estas seales
tendran el propsito de indicar, no que el fin habfa llegado, sino que estaba
"cerca, a las puertas" (Mt 24:33). "Cuando estas cosas comiencen a suceder,
dijo Jess, "erguos y levantad vuestra cabeza, porque vuestra redencin est
cerca" (Le 21:28).
"La persecucin habfa conclufdo casi por completo desde haca casi un
ff

(40) CS, 691.


(41) D. R. Davis, "The relationship bctwcen the seals, trumpct~ and bowls in the Book of
Revelation," in JEvT7,S 16 (1973), 153-154 E~te autor nota, adems de la relacin del quinto
sello con las declaraciones de Jess en Mateo, que los mrtires de Jess del quinto sello reciben
ropas blancas (Ap 6 11- stole leuke), las que luego contempla en la gran multitud que pas por la
gran tribulacin (Ap 7:9,13,14= sto las leukas). Vase explicacit1n en CS, 349-354, 380-382.
(42) Vase Excursus "El perodo de supremaca del Anticristo," en p. 169-175.

235

Los Sellos y las Trompetas ...


cuarto de siglo" antes de la expiracin del plazo proftico de 1260 aos,
relativa a la supremaca del anticristo y la gran tribulaci6n que culminaban en
1798. 43 "E inmediatamente despus de la tribulaci6n de aquellos das," se
registra en Mateo (24:29), se cumpliran las seales estelares. El
oscurecimiento del sol sucedi6 el 19 de mayo de 1780, e impact6 enormemente
porque no fue producido por un ecl ipse, ni se encontr6 explicaci6n cientfica
alguna por el hecho. "Desde el tiempo de Moiss," no se haba "registrado
jams perodo alguno de oscuridad tan densa y de igual extensin y
duraci6n. "44 La seal de la luna se vio seguidamente en la noche, la que
aunque "lleg6 ... a su plenitud, 'no logr6 en lo ms mnimo disipar las sombras
sepulcrales,'" y cuando pudo verse pasada la medianoche, una vez que
desapareci6 la oscuridad, "pareca de sangre. "45 El 13 de noviembre de 1833
se dio "la ltima de las pruebas de la prxima venida de Cristo," relativa a la
cada de meteoros en tal magnitud que no se conoca antes, ni haba llamado
jams la atencin de la gente que estudiaba la Biblia como lo fue entonces. 46
Juan agreg a estas seales e~teJares, la de "un gran terremoto," y lo puso
primero en la serie de sucesos. Ningn terremoto igual6 en esa poca en
importancia y significacin para quienes conocan la Biblia y crean que Jess
vendra pronto, al terremoto de Lisboa en 1755. 47 Aunque tanto el terremoto
como la cada de estrellas o meteoros pueden explicarse hoy cientticamente,
no significa que las seales que Dios pone dehen romper la regla de ciertas
causas naturales. El arco iris en el cielo que Dios puso por seal de que no
destruira ms el mundo por diluvio puede explicarse tambin por causas
naturales, por el efecto que produce la refraccin de la luz cuando pasa por el
agua (Gn 9: 11-17). Pero cuando Dios utiliza ciertos eventos naturales como
seal, hace que se cumplan en el momento preciso que escoge para ese fin, y
en lugares en donde su puehlo podr comprender su significado y valor.
Por ejemplo, Jess anunci6 tambin entre las diferentes seales que dio del
fin, una proliferaci6n mayor de terremotos (Mt 24:7). Pero uno de ellos
tendra, segn lo que se describi6 a Juan en el sexto sello, una dimensi6n y
significaci6n especiales para el pueblo de Dios, por el momento, la magnitud y
el lugar en que ocurri6. As tambin, la lluvia de estrellas tan extraordinaria
que tuvo lugar en 1833, no fue jams igualada en magnitud en las ocasiones en
que, segn las informaciones astron6micas, deba repetirse. Jess di6 estas
seales del fin a sus discpulos, es decir, a aquellos que tendran fe en su
Palabra y lo seguiran hasta el mismo fin, no a los cientficos escpticos de los
S. XIX Y XX. Referente a esa poca final advirti6: "Cuando venga el Hijo del
Hombre, hallar fe en la tierra?" (Lc 18: 8). El impacto que el Seor quiso
que esta seal estelar tuviese en la mente de su puehlo que estudiaha la Biblia y
las seales del fin, con el prop6sito de que levantase su caheza y comprendiese
(43) es, 351.
(44) es, 353.
(45) bid.
(46) es, 380-382.
(47) es, 349-351.

236

Los sellos: teolog{a y cumplimiento hist6rico.


que su redencin estaba cerca, no fue repetido por ningn otro fenmeno
celeste de semejante magnitud.
El testimonio de fe y obediencia en el tiempo del fin.

El tribunal que determina la justicia y la pureza de los muertos en Cristo


durante la apertura del quinto sello, debe ahora abocarse a la consideracin de
la ltima generacin, que vive en la hora misma del juicio. Como lo anunciaba
ya la conclusin del quinto sello, muchos de ellos moriran tambin, como
haban muerto los de la generacin anterior, pero habra una diferencia. El
profeta escribe la bienaventuranza que se da sobre ellos. "Bienaventurados de
aqu en adelante los muertos que mueren en el Seor. S, dice el Espritu,
descansarn de sus trabajos, porque sus obras con ellos siguen" (Ap 14: 13).
El testimonio de esta ltima generacin de Cristo no ser aplastado como lo
fue el de los ctaros o albigenses, y el de tantos millones durante la Edad
Media. Las calumnias que se levanten contra el remanente tinal del Seor no
podrn resistir el poder de su testimonio. Pasar su pueblo por el tiempo de
angustia final (Dn 12: 1), pero esta vez no ser por tan largo tiempo.
Soportarn la furia final del dragn por guardar "los mandamientos de Dios y
el testimonio de Jesucristo," que "es el Espritu de Profeca" (Ap 12:17;
19: 10), pero el Seor se interpondr. Arrancar a sus hijos para siempre de los
poderes de este mundo a los cuales vendr a destruir, y los llevar consigo a su
gloria (Ap 14:14-19:21). Las naciones "pelearn contra el Cordero," pero "el
Cordero los vencer, porque l es Seor de seores y Rey de reyes; y los que
estn con l son llamados y elegidos y fieles" (Ap 17:14).
Esta ltima generacin de fieles es la generacin de los 144.000. El clamor
que se escucha ahora al final de la contienda no es el de los mrtires de Jess,
sino el de los infieles que claman a las rocas que caigan sobre ellos, y desean
ocultar de su vista la visin del tribunal celestial en donde el Padre est sentado
en su trono, y el Cordero est de pie con el libro de la herencia en sus manos.
Su imponente clamor de "quin podr sostenerse en pie" en "el gran da de su
ira?," se responde en la la visin de los 144.000 que son sellados en sus frentes
(Ap 6:16-17; 7:1-8).
Juan es llevado ms all an, y ve que la gran multitud que nadie poda
contar de las generaciones anteriores estar tambin de pie frente al trono de
Dios en la corte celestial (Ap 7:9-12).48 Semejante visin de gloria hace que la
vida cristiana valga ms que la pena vivirla, an en medio de las vicisitudes y
contrariedades de este mundo.
Esta visin del trono deba quedar bien clara en la mente de los que pasasen
por la gran tribulacin, y especialmente por los que viviesen en a poca misma
del juicio. Por esta razn es que uno de los ancianos dice a Juan, quien es el
reportero del juicio: "el Cordero que est en medio del trono [mientras se lleva
(48) Por una diferencia entre los 144.000 y la gran multitud, vase El Da de la Expiacin . . ,
530-533.

237

Los Sellos y las Trompetas ...


a cabo el juicio], los pastorear, y los guiar a fuentes de aguas de vida; y Dios
enjugar toda lgrima de los ojos de ellos" (Ap 7: 13-17).
El sexto sello revela, de esta forma, la consideraci6n que los ngeles de
Dios dan al testimonio de este ltimo grupo de sobrevivientes de la simiente
santa. Pueden determinar que se ponga el sello de Dios en sus frentes, porque
guardan sus mandamientos y tienen la fe de Jess (Ap 14: 12; 12: 17), No se
halla mentira en sus bocas (Ap 14:5), porque prueban su amor a Dios siendo
fieles en el cumplimiento de sus preceptos. Pues el mismo Juan declar6: "el
que dice: Yo le conozco, y no guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso,
yla verdad no est en l" (1 Jn 2:4-6). Proclaman tambin: "Temed a Dios,"
"porque la hora de su juicio ha llegado" (Ap 14:7). En esto no hacen ms que
decir que "el fin de todo discurso odo," de toda discusi6n teol6gica, de todo
debate religioso, "es este: Teme a Dios, y guarda sus mandamientos; porque
esto es el todo del hombre. Porque Dios traer toda obra a juicio, juntamente
con toda cosa encubierta, sea buena o mala" (Ecl 12:13-14).
Organizacin y preparacin para la ltima batalla de los 144.000.

El nmero que se establece por cada tribu de Israel, tiene el prop6sito de


destacar su equivalencia con el censo que Dios orden6 a su pueblo para
conquistar la tierra prometida (Ap 7:4-8; Nm 1-4; 26). As como Dios orden6
un censo de su pueblo para organizarlo, disciplinarlo y ponerlo en condiciones
de conquistar la tierra prometida, as tambin hay ahora otro censo del ltimo
remanente de Israel que antecede a su entrada en la Canan celestial (cf. Ap
14:2-3). La herencia prometida en el libro del pacto no ser otorgada sin lucha
(Ap 17:14), as como tampoco el antiguo Israel entr6 en posesi6n de su
herencia, sin librar las batallas del Seor.
Los 144.000 son el resto fiel que Dios se reserva en medio de un mundo en
rebeli6n, para dar el ltimo mensaje de amonestaci6n a los habitantes de la
tierra (Ap 14:6-12; cf.v.1-5). Es el remanente final que ser protegido del
castigo de Dios contra el mundo (Ap 7: 1-4), resistir a la bestia y a su imagen,
y no recibir su marca de autoridad (Ap 13:4; 14: 1). Esta ltima generaci6n de
hroes de la fe soportar pacientemente la furia final del drag6n (Ap 12: 17;
14: 12), y pasar por el tiempo de angustia que culmina con la liberaci6n final
que otorgar la Segunda Venida de Cristo (Ap 14: 14-19; cf. Dn 12: 1).
Una vez que el censo concluy6 en el antiguo Israel, Dios dio la orden de
expulsar del campamento a todos los impuros.
"Manda a los hijos de Israel que echen del campamento a todo leproso, y
a todos los que padecen flujo [venreo masculino], y a todo contaminado
con muerto. Asf a hombres como a mujeres echaris; fuera del campamento
los echaris, para que no contaminen el campamento de aquellos entre los
cuales yo habito. Y lo hicieron asf los hijos de Israel, y los echaron fuera
del campamento; como Yahv dijo a Moiss, asf lo hicieron los hijos de

238

Los sellos: teolog(a y cumplimiento histrico.


Israel" (Nm 5: 1-4).49
Esto es lo que Dios har tambin cuando concluya su censo de su ltimo
escuadrn de victoria. No permitir que en su ciudad santa entre "ninguna cosa
inmunda, o que haga abominacin y mentira, sino solamente los que estn
inscritos en el libro de la vida del Cordero" (Ap 21:27).
"Mas los perros estarn fuera, y los hechiceros, los fornicarios, los
homicidas, los idlatras, y todo aquel que ama y hace mentira" (Ap 22: 15).
"Los cobardes e incrdulos, los abominables y homicidas, los fornicarios y
hechiceros, los idlatras y todos los mentirosos tendrn su parte en el lago
que arde con fuego y azufre, que es la muerte segunda" (Ap 21 :8).
Dios requiere pureza de su ejrcito de "escogidos." Si entre su pueblo han
habido infieles, hay esperanza an para ellos, pues la bienaventuranza de Jess
se dirige a "los que lavan sus ropas, para tener derecho al rbol de la vida, y
para entrar por las puertas en la ciudad" (Ap 22: 14).
Juan ve que los 144.000 "no se contaminaron con mujeres, pues son
vrgenes" (Ap 14:4). Esto se requera de todos los que se alistaban en el
ejrcito de Israel para librar las batallas del Seor (Dt 23:10-11; 1 Sm 21:4-5).
Era una medida de consagracin total a Dios (Dt 23: 14). Por esta razn, esta
orden establecida para los guerreros, inclua tambin a sus propias esposas (Dt
20:7). Pero era tambin temporaria, y ligada especticamente al perodo de
guerra (Dt 23: 11). As tambin los que ~e convierten al Seor, segn los
evangelios y las cartas de los apstoles, entran en un campo de batalla entre la
fe y la apostasa, la verdad yel error (Lc 14:31-33; cf.v.26; Ef 6:10-20). Por
lo tanto, se requiere de ellos que no se contaminen con las prcticas idoltricas
del mundo.
Juan ve que el remanente final de Cristo no se une al mundo ni a Babilonia,
la iglesia apstata que se ha casado con el mundo y se ha prestado a que los
reyes de la tierra forniquen con ella, ni con sus hijas que han imitado su
ejemplo y le han hecho una imagen para que los moradores de la tierra la
adoren de nuevo (Ap 17:2,5; 18:9; 13: 12-15). Los 144.000 no beben ni se
(49) En la antiguedad, los impuros quedaban excludos de la comunin de los santos, y de los
beneficios directos que ofreca el templo, hasta que su estado de impureza, producto
mayormente de una enfermedad o impureza especial contrado~ concluyese Para su
restablecimiento y aceptacin dentro de la comunidad de Israel. Dios determin ritos especiales
que deban ofrecerse fuera y dentro de su templo (Lv 12, 14, 15, Nm 18) Va~e detalles en El
Da de la Expiacin ., 161-168 Aunque su exclu,in de la comunidad de los santos
representaba a la exclusin final de todos los que se rebelan contra Dios y rechazan la sangre del
Cordero que limpia las ropas sucias de los pecadore~ (Ap 7 14, 22 14), no ~ignificaba que en la
poca antigua Dios los abandonaba sin esperanza de redencin eterna "Toda oracin y toda
splica que hiciere cualquier hombre" por "cualquier plaga o enfermedad que sea," "cuando
cualquiera sintiere la plaga en su corazn, y extendiere sus manos a esta ca,a, t oirs en los
cielos, en el lugar de tu morada, y perdonars, y actuars, y dar, a cada uno conforme a sus
caminos, cuyo corazn t conoces (porque slo t conoces el corazn de todos los hijos de los
hombres)" (1 R 8.37-39).
239

Los Sellos y las Trompetas ...


embriagan" con el vino de su fornicacin," el que la mujer impura contiene en
su mano en "un cliz de oro lleno de abominaciones y de la inmundicia de su
fornicacin" CAp 17:2,4). Por el contrario, en la investigacin del c~nso divino
de los 144.000 se declara que "no fue hallada mentira en sus bocas, pues son
sin mancha delante del trono de Dios" CAp 14:4,5).

Los 144.000 Y la conclusin del rompimiento de los sellos.


Una vez que el Cordero concluye su apertura del gran original celestial del
libro de la ley, que como ya se vio, es la Biblia, y le quita todos sus sellos para
probar la autenticidad de la copia exterior que llevaron los creyentes, se da la
orden de sellar el testimonio de la ltima generacin, de tal forma que su
genuinidad no pueda ser ms impugnada. Cuando esta obra de sellamiento se
completa, no necesitarn ms ser documentos ahiertos y ledos de todos los
hombres, pues su testimonio habr sido autenticado (Am 8: 11-12; vase Is
55: 11). El tiempo de gracia para la humanidad hahr conc1udo. Lo nico que
el mundo podr ver en ellos es que poseen el sello de Dios, y su liberacin
final no podr ser ms demorada CAp 7:4; 15:2).

Aplicacin espiritual del sexto sello.


La mayor empresa misionera que jams existi sobre la tierra desde los das
de los apstoles, existe hoy y posee un nombre: Adventistas del Sptimo Da.
Se llaman adventistas porque creen que son el pueblo del segundo
advenimiento del Seor, y que Cristo los levant para dar el ltimo mensaje al
mundo antes de su regreso a la tierra. Destacan el sptimo da porque es el da
de reposo que Dios seal y puso como seal entre l y su pueblo (Ez 20: 1112, 19-20), Y porque es el mandamiento de la ley que ha sido ms
universalmente pisoteado por el mundo y la cristiandad apstata.
Las historias de conquista que estos heraldos de la fe escriben con sus vidas
hoy, se cuentan por millares y millares. Su xito se debe a que no consideran
que la bendicin del Espritu conduce a la desorganizacin e improvisacin. 50
Un estudio de las Escrituras, sumado a las caractersticas dadas del ltimo
remanente, prueban que la disciplina y la organizacin van de la mano con la
pureza de vida que Dios exige de su pueblo. La fe que ellos poseen en Jess no
los lleva a despreciar los mandamientos de Dios, pues creen que "la fe, si no
(50) Esto lo prueban los miles de centros educativos y ho~pitalarios que poseen por todo el
mundo, tales como universidades, colegios y escuelas, hospitale~. clnicas, cte. Sus empresas de
alimentos que ensean el arte de la buena alimentacin estn di~tribudas tambin por la mayor
parte del mundo, etc Ninguna organizacin religiosa se de~taca por sus estadsticas, algo
equivalente al censo que Dios orden a Moi~s. como la de la Igle~ia Adventista del Sptimo
Da. Vase el libro Maxwell, SI/S al/ligo.~ 1m ad\'l!lIIi~1a~ etc. En cada folleto trimestral,
preparado para el estudio de la Escuela Sabtica mundial, los adventistas de todo el mundo se
enteran del avance de la predicacin que ellos llevan, con estadsticas concretas que confirman
su organizacin y preparacin para obtener las conquistas que el Seor les encomend de la
tierra prometida.

240

L.JS

sellos: teolog(a y cumplimiento histrico.

tiene obras, es muerta en s misma" (Ap 12:17; 14:12; St 2:17). Saben adems
que si hubieren pecado, tienen un abogado "para con el Padre, a Jesucristo el
justo," para interceder por ellos y limpiarlos de todo mal (Jn 2: 1).
Los adventistas no son tampoco exclusivistas. De lo contrario no habran
desarrollado semejante organizaci6n misionera. El llamado que hacen al mundo
a salir de Babilonia (Ap 14:8; 18:1-5), no los lleva a creer que los creyentes de
las diferentes confesiones religiosas no pertenecen a Cristo. De hecho, el
llamado que el cielo les ha dado para proclamar es: "Salid de ella, pueblo m(o,
para que no seis partcipes de sus pecados, ni recibis parte de sus plaga,;"
CAp 18:4). Esto prueba que Dios considera como pueblo suyo a muchos que le
sirven por ignorancia en las comunidades cristianas que han abandonado la ley
de Dios, y se han unido al mundo en sus prcticas y costumbres.
Jess conoce el coraz6n de sus hijos sinceros. Sabe que hay muchas almas
sinceras que le sirven honestamente de acuerdo a la luz que han recibido, en
cada agrupacin religiosa. Pero desea que se unan al ltimo remanente que l
llama y escoge para que le sean fieles, y entiendan la naturaleza del conflicto
final por el que tendr que pasar la ltima generacin (Ap 17: 14). Esto est
comprendido tambin en las palabras de Jess cuando dijo: "Tambin tengo
otras ovejas que no son de este redil; aquellas tambin debo traer, y oirn mi
voz; y habr un rebao, y un pastor" (Jn 10: 16).
EL SEPTIMO SELLO

El sptimo sello, as como el sptimo da sbado segn la ley, es el sello del


Seor. Los sis sellos precedentes revelan la manera en que tlrmaron su pacto
con Dios los herederos del reino. En el juicio se determina si ese testimonio es
aceptable para concederles la herencia de la vida eterna. El sptimo sello revela
el compromiso firmado por Dios para guardar a su pueblo en su lucha contra el
pecado. 51 All se destacan los juicios de Dios mediante la figura de siete
trompetas que responden al clamor de los santos que sufren bajo el yugo
enemigo. Como se ver luego, Dios impide mediante tales juicios la
perpetuacin y restauracin posteriores del imperio opresor. Esa es la parte que
le toca a Dios, segn las promesas que incluy en el pacto que hizo con su
Iglesia.
Con el rompimiento del sptimo sello se concluye la apertura del libro de la
herencia (Ap 8: 1). Sucede a esto un silencio de media hora. Las promesas de la
herencia que estn en el pacto, no estn ms selladas. El gran original de la
ley celestial no est ms guardado "en reserva," sellado en los tesoros de Dios
(Dt 32:34), esperando el da de la verificacin y ajuste de cuentas, porque ese
da finalmente ha llegado. Ese libro est ahora en las manos del hroe celestial.
Nadie puede disputarle ahora, ni su derecho a otorgar la recompensa a los
herederos que fueron condenados por los tribunales del anticristo, ni la
(51) Vase detalles en p. 71

241

Los Sellos y las Trompetas ...


auntenticidad del veredicto que el tribunal da en favor de los santos,52 as
como tampoco puede alguien negarle su derecho a reinar, ni apelar en contra
de su autoridad para destruir a los violadores del pacto.
Se describe la solemnidad de la ocasi6n con un corto pero significativo
silencio. Este silencio durar hasta que las trompetas suenen. Son las trompetas
que recapitulan los castigos de Dios en contra de los que persiguen a los
santos, y en respuesta al clamor de ellos. Estas trompetas testifican y
conmemoran en el juicio, la fidelidad de Dios en cumplir con las promesas
dadas en su pacto. As se vindica el carcter de Dios y de su Hijo delante del
universo.
Sin embargo, como ya se vio,53 el silencio en el cielo no revela el
contenido del sptimo sello. Cada vez que se abre un sello, Juan dice: "y vi."
Puede escuchar, como en los primeros cuatro sellos, la voz de uno de los seres
vivientes que componen el tribunal, invitndolo a mirar, pero esa invitaci6n no
revela el contenido del sello, sino s610 lo que el profeta ve.
Ante los clamores terrenales que Juan ve a partir del quinto sello, oye
tambin voces celestiales que responden desde el juicio. A los que piden ser
vengados, la corte les da ropas blancas. A los que preguntan, quin podr
sostenerse en pie" delante del tribunal celestial?, la corte responde con la
descripci6n del sellamiento que concluye el juicio, y la identificacin de los
sellados como perteneciendo a la ltima generac()n de la simiente santa: los
144.000.
Con este contexto en mente, puede sugerirse que durante el silencio de
media hora, cada inteligencia celestial puede acercarse al lugar santsimo y
comparar el libro original de la ley que est ahora abierto en la mano del
Cordero, para compararlo con las copias abiertas de los seguidores de Jess
que acabaron de ser analizadas en el juicio. Esas copias estn limpias, porque
cuando sus pecados fueron considerados en el juicio, y sus vidas fueron
juzgadas de acuerdo a la Palabra de Dios y el testimonio de Jess que llevaban,
se vio que haban invocado la sangre del Hijo de Dios para ser lavados (Ap
3:5; 7:14; 5:9; 6:9; 12:11; 20:4; cf.l:9).54 De esta forma, toda mancha de
pecado fue borrada de los registros celestiales, y su registro, ahora totalmente
limpio, es comparado con el gran original de los cielos.

(52) Los pecados de los santos fueron borrados de los regi~tros celestiales durante el juicio,
debido a que lavaron "sus ropas en la sangre del Cordero" (Ap 7:14) Vase El Da de la
Expiacin ... , cap 5 De esta manera, su testimonio abierto se encuentra en perfecta armona con
el del cielo. Vase detalles en p 67
(53) Vase p. 67-68. Vase adems, detalles en El Da de la &piacilI ,4988S
(54) Ya vimos que los levitas juzgaban al pueblo con otras copias, no con el original (Dt 17.811 ,18; 21:5). Puede deducirse de esto que los ngeles de Dios juzgan a la iglesia mediante otras
copias que fueron tomadas del original, as como hay otras copias que los santos llevan en la
tierra El gran original tiene nicamente el propsito de comparar las copias encarnadas con la
del cielo, para certificar al final del juicio su autenticidad Sc trata dc un testimonio final de
vindicacin de los santos y de Dios, quien cre todas las cosas

242

Los sellos: teolog{a y cumplimiento histrico.


Propsito de los sellos.
Aunque los que ingresasen en el reino espiritual de Cristo, firmasen su
decisin de cumplir con su pacto, y ser sus embajadores ante el mundo, Dios
no sera responsable por sus actos, ni por la forma de llevar a cabo su obra, ni
tampoco por la clase de estampa que dejaran a lo largo de los siglos. La
revelacin anticipada del programa divino para el desarrollo del cristianismo,
no hace responsable a Dios por el color que sus representantes en la tierra
adquieren con el tiempo. Su presciencia y determinacin divinas, en relacin
con los lmites que impone a la actividad humana, no eliminal la
responsabilidad de los hombres que desarrollan tal actividad. Su pueblo no es
un robot que lleva a cabo las decisiones divinas, sino una entidad responsable.
Este mismo principio se vio en el Antiguo Testamento. Dios dio de
antemano sus bendiciones y maldiciones al antiguo Israel, y las hizo constatar
en el libro del pacto a travs de Moiss (Dt 28-31). Estas bendiciones y
maldiciones no eran otra cosa que una profeca, proyectada en forma
condicional, de lo que sucedera a su pueblo si obedeca o era infiel a las
clusulas del pacto. El resto de la historia de Israel queda comprendida dentro
de estas advertencias (Lv 26). Se anuncia el cautiverio y esparcimiento del
pueblo sobre todos los habitantes de la tierra (Dt 28:41,49-68), y su regreso a
la tierra prometida, gracias al arrepentimiento y a la compasin divinas (Dt
30: 1-10). La ley se anticipa tambin al deseo futuro que el pueblo evidenciara
de imitar a las naciones paganas con el establecimiento de un rey. Y aunque
este deseo no formaba parte del ideal de Dios para sus hijos, dio indicaciones
acerca de su cumplimiento, con el propsito de frenar y controlar en cierto
grado, los excesos naturales en los cuales los reyes de las naciones caan (Dt
17:14-20; 1 Sam 8:4-22).
Algo semejante ocurre con el pueblo del nuevo pacto, aunque con una
diferencia. Jess no anticipa en el nuevo pacto el establecimiento de un rey
sobre su iglesia, porque ese reyes Cristo mismo, "la raz de David" (Ap 5:5;
Jn 13:13; Ef 1:22; vase Mt 23:8-10). Anticipa, en cambio, la apostasa de su
pueblo, que conducira a la instauraci6n del anticristo en el seno de su iglesia,
usurpando su autoridad (2 Tes 2:3-12). "A causa de la transgresi6n" o
apostasa, pues, vendra el anticristo y los llevara en cautividad (Dn 8: 12;
11 :33; Ap 13: 10). El remanente fiel, como antao en la Babilonia literal,
sufrira privaciones y persecuci6n durante todo ese perodo que, segn pudo
ver Daniel, es una "transgresi6n" o "ahominact1n que causa horror" a la vista
de los ngeles de Dios (Dn 8:13; 11:31; 12:11; Ap 11:2; 13:5-7). Sin
embargo, al final de la contienda, Dios levantara un remanente, los 144.000,
que triunfaran sobre todos los poderes del mal. Con ellos Dios librar su
ltima batalla, y vendr en la persona de su Hijo a rescatarlos de la Babilonia
espiritual y ap6stata que usurp su principado celestial (Ap 6: 12-7:8; 14).
Esta proyecci6n anticipada de la historia de su pueblo, va contra los
cnones modernos evolucionistas, para los cuales el libro de la leyes el fruto
de un largo pmceso de maduraci6n y desarrollo. Al contrario, la Biblia
243

Los Sellos y las Trompetas ...


muestra, en ambos testamentos, que el pacto de Dios con su pueblo revela la
anticipacin divina a las necesidades que los herederos iban a tener durante
siglos de historia. La orientacin trazada con antelacin mediante los sellos y
las trompetas, y los mensajes dados como parbola a las siete iglesias
apocalpticas, revelan este mismo principio. Tales anticipaciones divinas a los
problemas que arrostrar su pueblo con el correr del tiempo, serviran de
advertencia y orientacin a su iglesia "hasta el fin del mundo" (Mt 28:20).
Otro aspecto que resalta en los sellos, es que los hechos de la iglesia son
medidos no solamente por el libro del pacto, sino tambin por la sangre del
Cordero que lo ratific. De all que el color blanco que se destaca en el primer
sello y en el quinto, es el color que obtendrn tinalmente todos los redimidos,
no importa el color de la poca en que les toc vivir. Aunque provengan de
una poca en donde la iglesia, considerada en su conjunto, asumi diferentes
colores, los redimidos han sido lavados en la sangre del Cordero (Ap 7: 14;
22: 14).55
La abertura de los sellos muestra tambin que el juicio celestial no ignora la
vida de los creyentes como cuerpo, en favor de una consideracin
exclusivamente individual. Por supuesto, el examen individual del juicio no es
ignorado en el tribunal celestial. Forma la base de la advertencia a las iglesias
("el que venciere"), y constituye la regla final por la cual se decidir la
inclusin de los salvados, o la exclusin de los reprobados del galardn
prometido (Ap 22: 12-15). Pero la responsabilidad individual no elimina la
responsabilidad colectiva, tal como lo atestiguan el sistema ritual del Antiguo
Testamento (Lev 4:13-21) y la historia de Israel, ni tampoco la necesidad de
que esa responsabilidad sea tenida en cuenta en el juicio celestial.
En la visin de los sellos, sin embargo, no se recalca la responsabilidad por
el color y el estado en que cae la iglesia, ni tampoco su castigo, sino slo se
describe lo que la caracteriza. La recapitulacin o consideracin de estas
caractersticas sobresalientes en el juicio, muestra que, as como en lo pasado,
Dios tiene en cuenta las circunstancias, orgenes y pocas que confluyeron en
los hechos de los santos que sern vindicados, o de los apstatas que sern
condenados. 56
El hecho de que Dios y el Cordero son ensalzados por la abertura del libro
CAp 5:8-12), muestra tambin el gran valor que hay en probar en el tribunal
celestial, que Dios no es responsable de la falta de poder que posey la iglesia
(55) Vase tambin Ap 3'4; 6'11 Es interesante que a la ltima generacin se le dice que
compre del Seor, por supuesto "sin dinero y sin precio" (Is 55 1), "ropas blancas" para "que no
se descubra" en el juicio, "la verguenza" de su "desnudez" (Ap 3'18) Una vez que concluye el
juicio y el tiempo de gracia para la humanidad, se declara' "Bienaventurado el que vela, y
guarda sus ropas ... " (Ap 16 15). No se dice entonces que se compre esas ropas, o se las lve,
sino que se las guarde, lo que revela que ya se las adquiri y/o lav, segn la parbola.
(56) Por una consideracin de las circunstancias que determinaron la gravedad de la falta y la
posibiiidad del perdn, segn el libro de la ley y suy confirmacin histrica posterior, vase El
Da de l Expiacin ... , 155-158; tambin publicado en A Treiyer, "The Day of Atonement as
Related to the Contamination and Purification of the Sanctuary," in F B.Holbrook, ed. 70
Weeks, Leviticlts, Nature of Prophecy (Biblical Research Institute, Washington, D.C.1986), 211215.

244

Los sellos: teologfa y cumplimiento histrico.


en determinadas pocas, ni arbitrario en la administraci6n de sus dones
espirituales. Siempre hubo un prop6sito en la conducci6n del mundo y de su
iglesia. Y es la comprensi6n de este prop6sito, visto en la perspectiva general
del peregrinaje de su pueblo, lo que permite a todas las criaturas del universo,
vindicar finalmente el carcter de Dios y del Cordero sobre toda la creaci6n
(Ap 5: 11-14; 7:9-12). Esto es de suprema importancia, pues de la vindicaci6n
del carcter de Dios depende la seguridad y libertad del universo entero.

245

CAPITULO VI

CRITERIOS MEDOTOLOGICOS EN LA
INTERPRETACION DE LAS TROMPETAS
Recuerdo haber escuchado contar a mi padre cuando era nio, que un sordo
tom6 una caa de pescar, as como otros implementos de tal deporte, y se
dirigi6 hacia el ro. En el camino se encontr6 con otro sordo, que al verlo con
la caa le pregunt6: "Vas a pescar?" -" j No!," le respondi6 resueltamente el
pescador sordo, "voy a pescar." -"Ah," le dijo nuevamente el que le haba
hecho la pregunta, "yo pens que ibas a pescar."
Hasta aqu no hemos respondido en forma directa a los problemas modernos
para determinar si un smbolo del Apocalipsis es literal o simblico, y al
principio de consistencia tan buscado por los especialistas. Si se quiere evitar
un lenguaje de sordos, aquello s~ vuelve sumamente necesario especialmente al
estudiar el significado de las descripciones de las trompetas.
En la consideraci6n de los criterios metodol6gicos para entender qu es lo
que se revel6 a Juan referente a las trompetas apocalpticas que vio en visi6n,
expondremos los problemas bsicos que muchos tienen para llegar a alguna
conclusi6n. En otras palabras, en lugar de pasar directamente a la
consideraci6n teol6gica de las trompetas y a su cumplimiento hist6rico, nos
detendremos a considerar las presuntas contradicciones que traen las diferentes
interpretaciones, sin hacer abstracci6n de los problemas involucrados. Dicho de
otra manera, no entablaremos un lenguaje de sordos, ignorando totalmente los
postulados bsicos bajo los cuales se ha iniciado el estudio de los smbolos del
Apocalipsis.
El primer problema que se levanta en la bsqueda del cumplimiento
hist6rico de las trompetas, es el de determinar qu principios se van a usar para
interpretar sus imgenes. Como el trasfondo de la problemtica moderna que
busca determinar cules son los principios adecuados para interpretar las
trompetas, es semejante al que aparece en relaci6n con el estudio de los sellos
y de otras representaciones del Apocalipsis, este estudio permitir, a su vez,
entender mejor la naturaleza de la visi6n proyectada en las dems visiones.
- Imgenes alegricas o literales?

Siendo que los profetas de la Biblia emplearon imgenes semejantes a las de

247

Los Sellos y las Trompetas ...


las trompetas con un sentido altamente figurado y literario, corresponde
determinar si ahora en Apocalipsis, las mismas imgenes deben ser
interpretadas literal o aleg6ricamente. 1 Por ejemplo, debe la "gran montaa
ardiendo en fuego" que se precipita sobre el mar, segn la descripci6n de la
segunda trompeta (Ap 8:8), ser considerada como una profeca literal o
simblica? Puede considerarse la montaa en sentido figurado, como en Jr
51 :25 (en donde se describe al reino de Babilonia como "monte destruidor"), y
el mar con sus naves en forma literal, como uno de los blancos del castigo
divino, segn Is 2: 16?2
Un estudio detenido del trasfondo bblico de todas las imgenes que
aparecen en las trompetas del Apocalipsis, 3 revela que tales cuadros no eran
comprendidos en forma unilateral. Se los usaba ya sea simblicamente, ya sea
de manera literal, para describir los juicios que caeran sobre pueblos,
ciudades, ejrcitos, imperios, etc. Por ejemplo, el ejrcito de Asiria que
oprimi6 a Israel es presentado en Is 28:2 figuradamente, como turbi6n de
granizo, y la destrucci6n posterior de Asiria se describe tambin
figuradamente, como siendo llevada a cabo por fuego y granizo (Is 30:30-31).
Pero en Ex 9:13-35, en Jos 10:11, y en Sal 18:13, tanto el granizo como los
carbones de fuego se presentan como un evento hist6rico y literal.
Siendo que el granizo ser uno de los medios de destrucci6n que Dios
tendr en el fin, en "el tiempo de angustia" final (Job 38:22-23; Ap 16:21),
parecera razonable pensar que la descripci6n figurada de la destrucci6n del
ap6stata Israel y del imperio opresor de Asiria, fuesen vistas, a su vez, como
smbolo de la realidad futura del juicio de Dios en el fin del mundo (comprese
Ez 38:22 con Ap 20:8-10; y JI 2:30 con Hch 2: 14-21). Esto lleva a preguntarse
si los juicios que Dios revela mediante las trompetas, no tendran un doble
cumplimiento, uno hist6rico como se ha credo, que se cumple en el derrumbe
del imperio romano, y otro literal que se cumple en el futuro, en el fin del
mundo.
Otra sugerencia ms adecuada dentro de la perspectiva bblica, segn se
ver ms adelante en este captulo, es considerar que los juicios hist6ricos que
Dios derrama en la dispensacin cristiana, segn lo proyectado por las
imgenes de las trompetas, tienen una perspectiva equivalente literal y ms
lejana en el derramamiento de las plagas finales (Ap 16), pues ambos juicios,
aunque no son iguales en todos los detalles, poseen una similitud admirable. 4
(1) Vase consideraciones sobre estas dos alternativas en J. Paulin, Decodillg Revelaroll 's
Trumpers. Lirerary Allusions and llIlerpretatio/lS of Revelatioll 8:7-12 (Doctoral dissertation,
Andrews University Press, Berricn Springs, Michigan, 1988),36:2-5.
(2) Un enfoque historicista no rgido en la determinacin de lo que es simblico y lo que es
literal, es el de U Smith, El libro del Apocalipsis (PPPA, California, 1966.
(3) Comprense por ejemplo, los pasajes bblicos que tendran alguna relacin con los cuadros
proyectados por las trompetas, recopilados de diferentes autores por Jon Paulien, 131-154
(4) Ira. trompeta. granizo, fuego y sangre en la tierra (Al' 8'7) - lrn. plaga' enfermedad que
afecta a los marcados cae sobre la tierra (Ap 16.2) 2da. trompeta: gran montaa ardiendo es
arrojada al mar (Ap 8.8) - 2da. plaga Mar convertido en sangre (Ap 16:3) 3ra. trompeta.
gran estrella ardiente cae sobre la tercera parte de los ros (Al' 8:10,11) - 3ra. plaga: ros
convertidos en sangre (Al' 16.4) 4tn. trompeta' se hiere la tercera parte del sol, la luna y las

248

Criterios metodolgicos en la interpretacin de las trompetas


Con esto no se establece necesariamente que los juicios de las trompetas se
repiten en el fin del mundo, sino que tienen un solo cumplimiento en la
dispensaci6n cristiana, aunque su dimensi6n ltima se proyecte en las plagas
finales.

-Descripciones no verificables histricamente.


Otra dimensi6n que se ve en algunas de las descripciones profticas del
juicio divino, es la de un cumplimiento no verificable hist6ricamente, pero que
es conocido por revelaci6n. As, por ejemplo, la historia s610 cuenta que
quienes derrumbaron el imperio asirio fueron los medos y los babilonios. Sin
embargo, para conocer el papel que desempearon Dios y su ejrcito celestial
en la contienda, debe recurrirse al testimonio bblico.
Como ya se vi6, Isaas relata la destrucci6n de Asiria con descripciones de
fuego, torbellino y tempestad con piedra de granizo, lo que forma parte en este
caso, de la manifestaci6n celestial (ls 30:30; cf. v .27-33. Vase Is 28:2). En
otras palabras, lo que el profeta revela tiene un cumplimiento hist6rico que
puede ser expresado en forma figurada, y al mismo tiempo, un cumplimiento
real y simultneo en la manifestaci6n divina que s610 se percibe por fe y
revelaci6n. 5
No hay que olvidar que en la concepci6n bblica existe una interacci6n
celestial y terrenal tan estrecha, que los agentes humanos -ejrcitos, pueblos,
naciones- son a menudo representados con descripciones de magnificencia y
grandeza divinas (como en el pasaje en consideraci6n del castigo de Asiria), y
viceversa, los agentes celestiales son descriptos con cuadros tpicamente
humanos. Esto ltimo se ve, por ejemplo, en la descripci6n de Dios y de sus
ejrcitos, quienes montan en los cielos sobre caballos y carros de guerra, listos
para intervenir en las luchas humanas (2 R 6:8-23; Sal 68:17-18; 68:4,33; Dt
33:2,26; 1 R 22: 19-22).6
De esto puede concluirse que algunas de las descripciones de los profetas
acerca del castigo de Dios sobre determinado pueblo, imperio o naci6n, no s610
se cumplirn de una manera ms abarcante y literal cuando los cielos sean
abiertos a los ojos de todas las naciones (Ap 19: 11; Mt 24:30-31), y los reinos
de este mundo sean destruidos para siempre, y Dios establezca su reino
estrellas (Ap 8: 12) - 4ta. plaga: el sol quema con fuego a los hombres. Sta. trompeta: sube
humo del abismo, del cual salcn langostas con poder de escorpiones (Ap 9.1-11) - Sta. plaga:
caen tinieblas sobre el trono de la bestia 6ta. trompeta: se libera a los cuatro ngeles atados a
orillas del Eufrates (Ap 9'14-21) - 6ta. plaga: El Eufrates se seca. Tres espritus inmundos
desencadenan el Armaged6n (Ap 16.12-16) 7ma. trompeta el templo es abierto. Juicio.
Venida de Cnsto (Ap 11'15-19) - 7ma. plaga "Hecho est" Truenos, relmpagos, terremoto y
grnizo (Ap 16.17-21).
(5) Comprese, por ejemplo, la descripci6n de la intervenci6n de un ngel en la batalla de
Manassas, segn se le revel6 a E de White, y las descripciones de la batalla por histonadores
que fueron testigos oculares de 10 ocurrido, en 1 T, 264-7, Y en No/as y Escritos E. G de WJite
y el Espritu de Profeca (Publicaciones White, Washington, s f), 38.
(6) Vase 2 R 2:11; Sal 18'9-14, cf. v. 6; 24'10; 46.7,11; 488,696,347; 2 R 192122,28,34-37; Heb 3'3-15; Ap 19:11-16, etc

249

Los Sellos y las Trompetas ...


universal sobre la tierra (Dn 2:44-45; Ap 11: 15, 18), sino que tambin tienen
un cumplimiento especfico en los das de esos imperios. Por supuesto, tales
descripciones especficas de la intervenci6n divina no son verificables
hist6ricamente, sino que son s610 perceptibles a los ojos "de los entendidos"
(Dn 12:9). Mientras que en la poca de la cada de aquellos reinos, como
cuando los sirios atacaron a Israel, solo los ojos del siervo del profeta fueron
abiertos (2 R 6: 17); en la 2da. venida de Cristo, en "la revelacin [final] de su
gloria," los ojos de todo el mundo sern abiertos (1 P 4: 13; 5: 1; Ap 1:7).
El intrprete moderno se ve as, confrontado primeramente a una
proyecci6n bblica que no sigue necesariamente la 16gica rigurosa del mtodo
cientfico. El mtodo cientfico no hace otra cosa que retomar mu~
estrictamente el principio de 16gica griega aristotlica de "no contradicci6n."
Segn este patr6n de lgica griega y cientfica, o se interpretan los cuadros de
las trompetas en forma figurada,8 o se las interpreta literalmente, 9 pero no en
forma figurada aqu, y en forma literal allt lO Lamentablemente, con criterios
rgidos de esta naturaleza se restringe el cuadro proftico que la Revelacin
desea proyectar, pues se la quiere atar a postulados de razn que no fueron los
que se usaron para revelar sus mensajes.!l

-Tipologa y cuadros ilustrativos o expresiones literarias.


Es verdad que un buen nmero de cuadros tipolgicos que provienen del
Antiguo Testamento tienen un cumplimiento espiritual en el Nuevo. As
ocurre, por ejemplo, con las promesas de restauraci6n que fueron hechas a la
casa de Israel, y que ahora se cumplen en la iglesia. El imperio de Babilonia es
proyectado en esta dispensaci6n como un tipo del anticristo romano que
(7) Por este principio de lgica griega de '"no contradiccin,'" vase E D. Dussel, El Dualismo
en la Antropologa de la Cristiandad. Desde el origen del cristianismo hasta antes de la
conquista de Amrica (Ed. Guadalupe, Bs As., Argentina), 22-26. Dussel no condena el
principio Aristotlico de '"no contradiccin," sino que destaca sus limitaciones. El problema es
que, a menudo, este principio de lgica "descansa sobre un consenso histrico y social" que es
artificial, no "natural," debido a que est basado en e~tructuras filosficas que no tienen nada
que ver con el pensamiento hebreo, y empIca un instrumental lgico que no es bblico, ibid, 2224.
(8) J. Paulien, 362-420.
(9) Vase R. R. Gibson, 17Je Meaning and Chronology o/ the TrulIlpets o/ Revelation (Thess
O Oissertation, Grace Theological Seminary, 1980), 23-31; cf. Paulien.
(10) Esta parece ser una de las razones bsicas por las que existe una tendencia de rechazar las
interpretaciones historicistas del siglo pabado y de comienzos de siglo Entre ellas, se destaca la
de U Smith, Daniel (PPPA, Mountain View, California, 1966).
(11) Vase los problemas de la lgica moderna en la comprensin del ritual hebreo, en A.
Treiyer, El Da de la Expiacin y la Purificacin del Salll11ario (Asociacin Casa Editora
Sudamericana, Bs. As., 1988), 169ss, tambin publicado en A. Treiyer, '"The Oay of
Atonement as Related to the Contamination and Purification of the Sanctuary," en F. B.
Holbrook, ed., 70 Weeks, leviticlIs, Nature o/ Prophecy (Biblical Research Institute,
Washington, O.C., 1986), I1I, 230-236. El intento de ciertos intrpretes judos recientes de
explicar al hombre moderno el modelo de pensamiento hebreo, que contrasta tanto con el
modelo griego, los ha llevado a considerar el criterio hebreo como paradjico, y a todo su

sistema de culto como un modelo de paradoja bblica, ibid

250

Criterios metodolgicos en la interpretacin de las trompetas


persigue a los santos. Los reyes del oriente que en la antiguedad liberaron a los
cautivos del Seor y les permitieron volver a la tierra prometida, representan
ahora a Cristo y a sus ngeles que libran la ltima batalla para rescatar a los
escogidos (Ap 16: 12).12
En otras palabras, existe cierta coherencia en relaci6n con lo que tiene
cumplimiento literal en el Antiguo Testamento, y lo que en el Nuevo es
proyectado en profeca como tipo o smbolo de eventos futuros.
Sin embargo, en algunos casos, la proyecci6n tipol6gica del Antiguo
Testamento tiene un cumplimiento doble en el Nuevo Testamento. Por
ejemplo, el templo tipol6gico de Israel revela un cumplimiento literal en los
cielos (Heb 8: 1-5), y otro espiritual equivalente en la iglesia (1 Cor 3: 13-17).1 3
Los candelabros en Apocalipsis revelan, por un lado, la realidad celestial del
modelo que Moiss y David contemplaron para construir el santuario y, por
otro lado, representan a las iglesias, en una dimensi6n espiritual que enlaza la
representaci6n terrenal con la realidad celestial (Ap 1-3; cf. Ef 2:5-6,18; 3:11,
etc).14 De esta forma, un tipo del Antiguo Testamento puede tener un
cumplimiento literal y simb6lico al mismo tiempo.
Pero tambin es necesario reconocer que las proyecciones tipol6gicas del
Antiguo Testamento no estn libres de tensiones en el Nuevo Testamento. Por
ejemplo, diferente a los casos previamente mencionados, algunos detalles de las
sombras terrenales, como la sangre del sacrificio y su ministerio, tuvieron un
cumplimiento literal cuando Jess muri6, y tienen hoy s61amente un
cumplimiento simb6lico. As, mientras que Jess nuestro sumo sacerdote
celestial es una persona literal, y su ministerio es real y equivalente al
ministerio terrenal que fue llevado a cabo en el Antiguo Testamento, el uso de
la sangre en el nuevo ministerio sacerdotal del cielo puede ser visto s6lamente
como simb6lico (Heb 9:12; 10:19; 13:11-12; Ap 7:14).
En este punto, convendr tal vez hacer una distinci6n entre lo que tiene que
ver con tipologa bblica, y lo que son expresiones literarias o cuadros grficos
o ilustrativos de proyecciones histricas. Diferente en algunos puntos a las
proyecciones tipol6gicas del Antiguo Testamento, las proyecciones profticas
de guerras y juicios, como las de las trompetas, revelan cuadros histricos que
son semejantes a la manera en que los profetas del Antiguo Testamento
describieron esos juicios. En este respecto, no existe un modelo nico o
absoluto acerca de lo que es literal o simb61ico. De all que la pregunta sea
(12) Por detalles en relacin con la tipologa bblica y su cumplimiento en el Nuevo
Testamento, vase H. La RondeIle, TIe Israel of God in Prophecy. Principies of Prophetic
lnterpretation (Andrews University Press, Berrien Springs, Michigan, 1983). Vase tambin El
Da de la Expiacin ... , cap 5
(13) La dimensin espiritual de esta proyeccin tipolgica se debe a que el enlace entre las
realidades celestiales y la iglesia se obtiene por la fe, en la espera de su conexin literal futura,
cuando el Seor venga a buscar a su pueblo en el fin del mundo. Una doble dimensin semejante
se da, por ejemplo, con la nueva Jerusaln, el nuevo templo, la muerte y re&urreccin de los
santos, el acceso al trono de Dios y la venida de Je~s, etc Por la dimensin espiritual y literal
del cumplimiento tipolgico de las instituciones de I~rael y de sus servicios, vase El D(a de la
Expiacin ... , 253-579 (especialmente p. 367-373)
(14) Vase ibid, 438-442.
251

Los Sellos y las Trompetas ...


pertinente, de saber si las descripciones de Juan de las trompetas, dan libertad
para interpretar libremente sus imgenes.
La respuesta es ms sencilla de lo que parece, pues no se requiere una
frmula mgica. Se requiere, eso s, liberarse de postulados cientficos ajenos
al patrn de lgica bblica. Es la evidencia que da el contexto bblico e
histrico el que determina si una imagen es literal o simblica. 15 Esto no
conduce a ninguna anarqua interpretativa, pues la proyeccin proftica de los
que no escribieron para ellos mismos, sino para nosotros (cf. 1 PI: 12), no fue
dada sin suficiente especificacin u orientacin histrica. Consecuentemente,
para descubrir 10 que es simblico y 10 que es literal, debemos entablar un
dilogo entre la orientacin histrico-proftica de la Biblia y su cumplimiento
histrico mismo.

-Proyecciones profticas y su cumplimiento histrico.


Es claro en la Biblia que la guerra del puehlo de Dios se libra en contra de
Satans y de sus huestes demonacas, es decir, "contra principados, contra
potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes
espirituales de maldad en las regiones celestes" (Ef 6:10-18). En otras
palabras, las armas de guerra y la armadura defensiva del pueblo de Dios son
espirituales (Ef 6:10-18). Pero debe recordarse tambin que esos poderes
espirituales operan en ambos testamentos, a travs de poderes hist6ricos que
oprimen al pueblo de Dios.
As sucede por ejemplo, con el reino de Babilonia, que obraba como una
montaa destruidora. Este reino opresor representaba al mismo tiempo a
Satans. Tanto la cada de Babilonia como la de Lucifer, se describen en un
mismo texto proftico en la figura de una estrella que cae del cielo (Is 14: 1220). En otras palabras, una dimensi6n espiritual no niega aqu tampoco un
cumplimiento hist6rico.
De una manera semejante, en Ap 12 se revela a Satans en la figura de un
dragn que representa al imperio romano (cf. v. 9), esto es, la nueva Babilonia
(Ap 17:9), pues fue a travs de los soldados romanos que el diablo busc
destruir al Hijo de Dios (Ap 12:4-5). Y es tanto de Satans en su dimensi6n
espiritual, como de Roma en su dimensi6n literal, que el nuevo poder que
aparece representado por una bestia, recibe "su poder y su trono, y grande
autoridad" (Ap 13:2). Esta es una de las razones por las que este nuevo poder
ha sido generalmente reconocido como el anticristo predicho por Daniel y los
ap6stoles (Dn 7; 8; 2 Ts 2).
Por consiguiente, a la luz del contexto bblico, el intrprete cristiano debe
evitar caer en cualquiera de dos extremos en la interpretaci6n de las trompetas.
Uno de ellos es el de espiritualizar tanto las figuras de los juicios, que se
(15) Es interesante destacar que E G White no cay dentro de la lgica moderna para
interpretar la Palabra de Dios. Ella abog por un entendimiento natural del texto bblico.
Simplemente declar. "El lenguaje de la Biblia debera ser explicado de acuerdo a su significado
obvio, a menos que un snbolo ofig/lra sea empleado," aC,588-589.

252

Criterios metodolgicos en la interpretacin de las trompetas


pierda de vista su contenido hist6rico real. El otro es el de hacer historia, como
si la profeca fuese un hor6scopo, sin percibir un prop6sito espiritual definido
que est detrs de los cuadros de guerra y castigo que sus imgenes proyectan.
En sntesis, espiritualizaci6n sin historia o con una historia diluida, e historia
sin teologa o con una teologa vaga, son los dos polos que atentan contra una
sana interpretaci6n bblica de las trompetas, pues se alejan de la realidad
proyectada por el contenido de la revelaci6n en ambos testamentos.
Ser til tambin tener en mente que, a diferencia de algunos tipos
profticos del Antiguo Testamento, las profecas apocalpticas no revelan un
cuadro tipol6gico de doble cumplimiento, uno actual y otro futuro en el juicio.
Mientras que la mayor parte de los mensajes de los profetas son condicionales,
pues su cumplimiento depende en gran medida de la actitud que asumen los
destinatarios ante el mensaje que reciben (Ir 18:7-10), los cuadros apocalpticos
revelan en grandes rasgos, los eventos que tomarn lugar en la historia hasta
que Dios imponga finalmente su reino sobre la tierra. sin que aparezca ese
elemento condicional. 16 Y aunque los juicios de las trompetas, as como los
juicios que Dios llev6 a cabo en la antiguedad sobre diferentes pueblos e
imperios, pueden servir para ilustrar el juicio final, debe recordarse que s610 la
sptima trompeta abre las puertas al lugar santsimo del santuario celestial y al
juicio, y a la posesi6n del reino del Hijo del Hombre (Ap 10; 11: 15-19). Por
consiguiente, los juicios de las trompetas precedentes deben tener lugar antes
de este evento, y no durante el juicio final.

Trasfondo histrico y teolgico de las trompetas.


Un estudio cuidadoso del trasfondo teol6gico de las trompetas, revela que
tienen el prop6sito de responder al clamor de los santos del quinto sello, que
clamaban venganza por su sangre derramada injustamente sobre la tierra (Ap
6:9-10). La respuesta que se les di6 entonces fue parcial. Aunque reciben una
justificaci6n celestial en el juicio, deben esperar hasta que se completase el
nmero "de los que tambin haban de ser muertos como ellos" (Ap 6: 11). La
respuesta completa viene cuando se abre el sptimo sello, y el profeta ve siete
ngeles con siete trompetas, y otro ngel que aade incienso sobre el mismo
altar bajo el cual clamaban los mrtires del quinto sello, "para aadirlo a las
oraciones de todos los santos" (Ap 8: 1-4) .17
La atenci6n es puesta as sobre el lugar santo, de donde provena el clamor
de los mrtires, con excepci6n de la ltima trompeta, que dirige los ojos hacia
el juicio y el lugar santsimo del santuario celestial (Ap 11:15-19). Al mismo
tiempo, el hecho de que el profeta reconoce los siete ngeles como habindolos
(16) Vase W. G. Johnsson, "Conditionality in Biblical Prophecy with particular reference to
Apocalyptic," 259-287; y G. F. Hasel, "Fulfillments of Prophecy," 288-322, en F B. Holbrook,
ed , 70 Weeks, Leviticus, Nature of Prophecy (Biblical Research In~titllte, Washington, D C ,
1986), 259-287
(17) En Apocalipsis, el nico altar mencionado es el dcl incienso Va~e El Da de la
Expiacin ,546, n 490

253

Los Sellos y las Trompetas ...


visto antes (Ap 8:2), sugiere que son los mismos ngeles que estaban en la
diestra del Hijo de Dios, durante su tamid ("ministerio contituo") en el lugar
santo, entre los candeleros, velando por las iglesias (Ap 1-3). Puede verse de
esta manera, que estos ngeles no son slo instrumentos de Dios para velar por
su iglesia, sino tambin para derramar los juicios divinos en contra de los que
los opriman.
El tiempo proftico especfico del clamor apocalptico del quinto sello, ha
sido correctamente identificado con el perodo de tiempo de dominio del
anticristo. Este perodo se conoce como "la gran tribulacin" (Ap 7:13-14; cf.
Mt 24:21). No es casual que en la identificacin del anticristo, los intrpretes
historicistas han revelado un consenso tan extraordinario a travs de la
historia. 18 Esta es una de las especificaciones profticas ms claras de la
Biblia.
La intolerancia religiosa predicha por la profeca, se cumpli durante la
Edad Media en contra de los que ponan la Biblia como autoridad suprema de
conciencia, en lugar de reconocer la autoridad del anticristo en materia
religiosa. Esta persecucin vino como resultado de la unin de la iglesia con el
estado. El tiempo espectico de su opresin sobre el pueblo de Dios fue de
1260 das simblicos o 1260 aos literales (Dn 7:25; Ap 11:2-3; 12:6,14;
13:5).19
El hecho de que los tres ayes de las trompetas aparecen en el nivel de la
quinta, sexta y sptima trompetas (Ap 8: 13; 9: 12; 11: 14), sugiere que los que
son castigados en este perodo, tienen mayor responsabilidad en el pecado que
cometen. La gravedad de su falta es mayor que la falta de aquellos que son
castigados durante las primeras cuatro trompetas. En otras palabras, hay una
relacin ms estrecha entre las ltimas trompetas y el clamor de los mrtires
que sufren bajo el predominio del anticristo durante "la gran tribulacin" (tes
thlipseos tes mega/es) de la Edad Media (Ap 7: 14; cf. 6:9). Estas ltimas
trompetas, en efecto, tienen que ver especficamente con la respuesta de Dios a
sus oraciones, que reclaman la intervench.ln divina.
Las cuatro primeras trompetas, en cambio, corresponden al clamor de los
santos que sufrieron bajo la Roma pagana. Esta opresin de la Roma pagana
deba considerarse, a su vez, como una parhola de la opresin futura ms
grande que se dara bajo la dominacin del anticristo medieval (Mt 24: 15 = "el
que lee, entienda"; Lc 21:20-24; Ap 11:2).20 Juan se consider a s mismo
(18) Por referencias, vase El Da de la bpiacin .. ,418, n. 15.
(19) Por referencias sobre su cumplimiento histrico, vase El Da de la bpiacin ., 334335.
(20) Jess us la afliccin de los que se encontraran en la ciudad santa, la Jerusaln terrenal,
cuando los romanos viniesen a pisotearla, como una ilustracin de la at1iccin que tendran los
que, en una dimensin espiritual, habitasen en la nueva Jcru~aln (el' GI 4 26-31), cuando fuese
pisoteada por el anticristo y su "ejrcito" durante la Edad Media (Dn 8 10,13; cf 11-12) E G.
White, CS, 444: "En el captulo 24 de S Mateo. Cri~to seal. la gran tribulacin de la
iglesia bajo las persecuciones paganas y papales." As como los discpulos escaparan de la
invasin Romana de Jerusaln, as tambin el remanente de la iglesia tendra que escapar de la
opresin del anticristo durante su perodo de supremaca (Ap 12.6,14) Por detalles, vase El
Da de la bpiacin .. , 309-317

254

Criterios metodo16gicos en la interpretaci6n de las trompetas


"hermano y copartcipe" de aquellos que sufriran especficamente durante la
primera "tribulaci6n" (te thlipsei= Ap 1:9). La opresi6n que sufri6 en ese
perodo de opresi6n romana de los csares, por consiguiente, lo capacit6
tambin paca sentirse "hermano y copartcipe" de los que sufriran en la gran
tribulacin bajo la Roma de los papas, a la cual la primera tipificaba. Esto
permite deducir que el incienso que acompaa al sonido de las trompetas,
responde a "las oraciones de todos los santos" oprimidos por Roma en su doble
fase, pagana y apstata CAp 8:2-4).

-"Los moradores de la tierra. "


Otra evidencia contextual de que las trompetas responden al clamor de los
santos, es el hecho de que los santos claman venganza en el quinto sello, "en
los que moran en la tierra" (Ap 6: 10). Los tres ayes o trompetas finales caen
sobre "los que moran en la tierra" CAp 8: 13). En otras palabras, estos tres
ayes-trompetas responden ms especficamente al clamor de los mrtires del
quinto sello.
Esta expresi6n, "los moradores de la tierra," se emplea en Apocalipsis para
referirse a los que persiguen, bajo la autoridad del anticristo, a los que
obedecen "la Palabra de Dios" y "el testimonio de Jess" CAp 6:9; 13:8).
Nuevamente puede verse que en la quinta trompeta, algo diferente comienza a
ocurrir. Se ve que Dios no reserva para el tin del mundo todo el castigo que
merecen los seguidores del anticristo, sino que los atormenta ya a travs del
anuncio de sus juicios y plagas en el tiempo mismo de supremaca del anticristo
(Ap 9:5-6). En efecto, se declara que "los moradores de la tierra" fueron
atormentados por los dos profetas o testigos de Jess (el Antiguo y el Nuevo
Testamentos),21 durante el perodo medieval de 1260 das-aos, debido a que
no quisieron prestar atenci6n a sus amonestaciones CAp 11:10; cf. v. 3-7). Una
vez ms, puede verse que el castigo anunciado por la quinta trompeta,
corresponde al comienzo de la supremaca del anticristo medieval.
La sexta trompeta tiene tambin otros enlaces etimolgicos directos con el
perodo de supremaca del anticristo descripto en Ap 11. Los dos testigos que
profetizan en el perodo de grandes privaciones para la predicaci6n de la
Palabra de Dios, tienen poder "para herir la tierra con toda plaga (pleg)
cuantas veces quieran" CAp 11 :6). Entre las plagas que se mencionan se destaca
el "fuego" (pr) que devora a los enemigos (v. 5). Como ya se vio ms arriba,
esta plaga puede tener un sentido literal, como cuando Dios destruy6 Sodoma y
Gomarra, y a los que vinieron a prender a Elas; o referirse en forma figurada
a la destruccin de un pueblo o ciudad por tropas enemigas.
Un lector atento no pasar por alto, al llegar a esta secci6n del Apocalipsis
que trata acerca de los dos candelabros, que el trasfondo ms cercano y directo
de las plagas que derraman los dos testigos, se da en la visi6n misma de las
trompetas. En relaci6n con la sexta trompeta se dice: "por estas tres plagas
(21) Por la identificacin de los dos testigos de Ap 11, vase ibid, 552-565

255

Los Sellos y las Trompetas ...


(plegn) fue mu~rta la tercera parte de los hombres; por el fuego (purs), el
humo y el azufre que salan de su boca ... y los otros hombres que no fueron
muertos con estas plagas (plegis), ni aun as se arrepintieron" CAp 9: 18-20).
Entre las plagas que pueden derramar los dos testigos, estn adems la
transformaci6n de las aguas en sangre, lo que se describe que ocurre cuando
suena la segunda trompeta (Ap 11 :6; 8:8-9). An el castigo divino mediante la
invasin de la primera y segunda trompetas, est representado por el fuego (Ap
8:7 8). Sin embargo, no se usa el trmino "plaga" en estos casos. como
aparece en la sexta trompeta. Todo esto permite sugerir que en el parntesis
explicativo de Ap 11, Jess desea mostrarle a Juan que los que rechazan su
Palabra, tendrn que arrostrar los juicios de Dios que la Palabra misma de
Dios anuncia. En otras palabras, todo el trasfondo de la visin de las trompetas
est enmarcado dentro de un contexto de lucha y resistencia a la Palabra de
Dios, que Dios debe castigar.
Otra evidencia que nos permite relacionar la quinta y sexta trompetas con
este perodo medieval, se aprecia cuando la descripcin del quinto sello se
compara con las amonestaciones que Jess dirigi a los que sufriran en la
"gran tribulacin." En ambos casos, el clamor de los santos o la gran
tribulacin, tienen lugar antes del tiempo del tln, el que a su vez est
caracterizado en ambos pasajes por las seales estelares (Mt 24:21-22,29-31;
Ap 6:9-17). Jess aconseja a sus fieles discpulos a orar especialmente durante
este tiempo de angustia, para ser protegidos durante la terrible prueba por la
que tendrn que pasar (Mt 24:20; vase Lc 18:6-8).
Nueva evidencia del contexto histrico proyectado por las trompetas aparece
en Ap 13:8, en donde se destaca que "los moradores de la tierra," "cuyos
nombres no estaban escritos en el libro de la vida del Cordero," adoran al
anticristo durante el perodo de gran tribulacin (cf. v. 4-5). "Los moradores
de la tierra" durante este tiempo, se embriagaron "con el vino de su fornicacin
[la de la Babilonia mstica, a saber, Roma, la ramera]" (Ap 17:2). En el fin del
mundo, una vez que el poder y la autoridad del anticristo romano sea
restaurado, "los habitantes de la tierra" se asombrarn por su restitucin, y
sern engaados de nuevo, siendo inducidos a adorar de nuevo al anticristo y a
su imagen (Ap 13:3,12-14; 17:8,14).
Este es el tiempo cuando el ltimo ay cae sobre ellos. Dios quita entonces
las restricciones que haba ejercido anteriormente en contra del despotismo del
prncipe de este mundo, y en contra de sus deseos de dominio absoluto, y los
entrega a su dominio (Ap 12: 12).
En contraste con los habitantes de la tierra, las alabanzas de los que "moran
en los cielos"22 cuando Roma es destrufda por el Seor en su venida, se dan
porque Dios finalmente "ha vengado la sangre de sus siervos de la mano de
ella" (Ap 19:2; cf. 12: 13; 13:6; 18:20). Si tenemos en cuenta que a los

(22) Los seguidores de Jess se sientan "en los lugares celestiales" (Ef 2.6). Sus oraciones son
consideradas en el altar del incienso (Ap 8:3-4; cf 69-11), Y se los identifica con los
candelabros (Ap 1-3). Ellos pertenecen a la gran familia celestial.
256

Criterios metodolgicos en la interpretacin de las trompetas


mnires del quinto sello que claman por la venganza divina, se les dice que
deban esperar hasta que se completase el nmero de los que tambin habr{an
de padecer despus de ellos (Ap 6: 10-11), puede deducirse que las trompetas
responden al clamor de los tres perodos de tribulacin. Estos son el del
perodo de predominio de la Roma pagana (primera a cuarta trompetas), el de
la supremaca del anticristo medieval (quinta y sexta trompetas), y el de los que
sufriran bajo la opresin final que precedera a la venida misma del Seor
sptima y ltima trompeta; cf. Dn 12: 1).
Esto nos lleva a concluir que los que "han salido de la gran tribulacin,"
Segn Ap 7: 13-14, son el grupo prominente de la "gran multitud, la cual nadie
r---xia contar," de todo linaje y lugar de la tierra. En otras palabras, la "gran
multitud" comprende a todos los santos que sufrieron bajo esos tres perodos
~sicos de supremaca romana. 23 En este sentido, a travs de las trompetas que
responden a las oraciones de los santos que sufren bajo la gran tribulaci6n,
Dios responde, en realidad, al clamor de todos los santos, sin excluir a los que
sufrieron antes y despus de la gran tribulaci6n.
Evidencia adicional que nos permite reconocer el tiempo especfico
introducido por la quinta trompeta, es el hecho de que este juicio es dado en
contra de los que no tienen el "sello de Dios en sus frentes" (Ap 9:4). Siendo
que el sello de Dios es la ley divina (ls 8: 16; Dt 6:6-8,etc), puesto por el
Espritu Santo para el da de la redenci6n sobre los que guardan los
mandamientos de Dios y tienen la fe de Jess (Ef 4:30; Ap 13: 17; 14: 12), se
destaca que Dios castiga a los agentes responsables del cambio introducido en
su ley (Dn 7:25). Posteriormente, la sexta trompeta revela que el segundo
ejrcito que Dios tiene en reserva, es retenido "frente al gran ro Eufrates,"
esperando el momento de caer sobre los dominios de Babilonia, a saber, de la
ramera simblica que representa a la iglesia ap6stata, la Roma cristiana,
matando "una tercera parte de los hombres" (Ap 9: 14, 18). La raz6n del juicio
se da con precisi6n en Ap 9:20-21. Dios castiga al cristianismo ap6stata por su
idolatra (cf. Ap 17:5- "abominaci6n"), sus asesinatos (Ap 17:6), sus
hechiceras (Ap 18:23), su prostituci6n (Ap 17:2,4,18; 18:3,9,etc), y sus
hurtos (Ap 18:3,11-19,23).
A esto se agrega el contexto ms extenso de la Biblia, que tambin confirma
que los juicios hist6rico-profticos de las trompetas responden al clamor de los
santos del quinto sello. Aparecen numerosos ejemplos de clamores de los
santos que son perseguidos, reclamando la intervenci6n divina. 24 Uno de los
ms tpicos es el clamor que lleg6 a odos de Dios por la opresi6n que
sufrieron bajo el imperio egipcio (Ex 2:23-25; 3:7-10; 6:5-6).
(23) Por extensin, puede verse tambin en ellos a los que sufrieron a lo largo de todos los
siglos. Una figura de sincdoque semejante se da en el libro de Oseas, en donde el profeta habla
de Israel por una de sus tnbus ms prominentes y representativas en aquel tiempo, la de Efran.
{24) Entre los numerosos ejemplos estn los Salmos que piden la intervencin de Dios para
librar a los santos suplicantes de la opresin enemiga. Entre ellos se destacan los Salmos
imprecatorios. Vase SallO, 17,18,21,35,43,55,59,69,70,71,83,94,108,109,124,140,
etc.

257

Los Sellos y las Trompetas ...


La semejanza de las plagas de Egipto con los juicios de las trompetas, algo
reconocido por todos, hace suponer de nuevo que las trompetas deben caer
tambin sobre un reino opresor. 25
Ese reino, segn el Apocalipsis, es el de Roma, y est representado bajo el
trmino simb6lico de la ciudad capital de Babilonia. Juan la ve desde la
perspectiva del juicio final, "ebria de la sangre de los santos, y de la sangre de
los mrtires de Jess' (Ap 17:6). "En ella se hall6 la sangre de los profetas y
de los santos, y de todos los que han sido muertos en la tierra" (Ap 18:24).
Los ayes de Dios caen sobre ella en venganza por el sufrimiento que caus6 al
pueblo de Dios (Ap 18:10,16,19; cf. v. 4-6).
Otro aspecto que conviene destacar es que las descripciones de los juicios
de las trompetas son equivalentes a la manera en que los profetas predijeron los
castigos divinos sobre los reinos e imperios que oprimieron al pueblo de Dios
en lo pasado. Por consiguiente, es natural tratar de ver ahora en estos juicios
correspondientes a la dispensaci6n cristiana, juicios que cayesen sobre el
imperio que oprimi6 a los santos. De esta forma, el contexto hist6rico de las
trompetas debe ser buscado dentro de este imperio y del anticristo que ocup6
su trono, y no en los numerosos juicios que Dios llev6 a cabo aqu y all a
travs de los siglos, con una relevancia que no tiene nada que ver con los
juicios reservados por Dios para Roma en sus dos fases, pagana y papal.:!6
Tampoco hay lugar para deducir que otros eventos histricos, tal vez ms
impresionantes en prdidas de vidas humanas, como lo fueron la primera y
segunda guerras mundiales, o las terribles matanzas en las antiguas guerras
chinas y niponas, etc., tendran que figurar en los juicios de las trompetas. Las
guerras mundiales de nuestro siglo fueron predichas por nuestro Seor como
seales de la cercana del fin (Mt 24:6-7). Las guerras asiticas y las guerras de
otros imperios que no tuvieron una relaci6n directa con el pueblo de Dios, no
seran tan importantes para la Historia de la Salvacin como para anticiprselas
profticamente. Aunque, sin lugar a dudas, Dios estuvo presente de alguna
manera en todos esos eventos de los pueblos que no recibieron la Revelacin
divina, guard silencio respecto a la manera en que intervino en sus asuntos.
Debe tenerse en cuenta que la profecfa bblica y su historia no revela un
inters cientfico "objetivo," como agradara al hombre moderno. Lo que es
importante en la Biblia es lo que tiene que ver con la revelacin divina de sus
prop6sitos de salvaci6n, y no una consideracin completa y exhaustiva de todos
los eventos de la historia, por ms importantes que puedan parecer en el inters
de los historiadores.
(25) Llama la atencin tambin que tanto el imperio egipcio como el dominio del anticristo, se
da en un perodo proftico definido de tiempo (Gn 15 13-16, Dn 7 25, Ap 11.2-3, 12 6,14,
13.5) Vase adems la liberacin divina en respuesta a los clamores del pueblo, en 1 Sm 9.16;
2 Sm 22:7, Lc 18.6-8, etc. Por detalles, vase El Da de la 8piacin ,272,276.
(26) La aplicacin de la primera trompeta a la destruccin de Jerusaln, por ejemplo, rompera
la estructura proftica e histrica que proviene de las profecas de Daniel C. M. Maxwell, 238.
Cuando Juan recibi su visin, Jerusaln haba ya ~ido de~truda haca ms de 20 aos atrs, y
no llamaba ms la atencin del profeta

258

Criterios metodolgicos en la interpretacin de las trompetas


Rasgos profticos significativos en relacin con Roma y los juicios de las
trompetas.
Este cuadro proftico que desemboca en el imperio romano y en el sistema
de gobierno que sigui6 a su cada, fue delineado magistralmente en las series
profticas de Daniel. La primera serie es de sumo valor para la comprensi6n
del prop6sito de las trompetas y de la determinaci6n hist6rica de su
cumplimiento. En ella, Daniel interpreta los smbolos de una estatua imponente
de metal que haba visto en sueos el rey Nabucodonosor. Luego de pasar por
la cabeza de oro, los pechos y brazos de plata, y el vientre de bronce, que
representaban respectivamente a los imperios de Babilonia, Medo-Persia y
Grecia, la imagen revelaba la caracterstica de hierro de las piernas que
representaban al ltimo imperio mundial, llamado por muchos historiadores,
"el frreo imperio romano." Sin embargo, cuando este imperio cayese,
subsistira una especie de reino fraccionado, como ocurre al nivel de los pies
con sus diez dedos, aunque poseera un tipo de mezcla extraa de hierro y
barro cocido.
Daniel mismo explica que el sistema de gobierno que quedara, conservara
"algo de la fuerza del hierro" que posea el imperio de los csares, pero que
sera frgil como el barro. En otras palabras, a pesar de mezclarse "por medio
de alianzas humanas,"27 sera "un reino dividido" (Dn 2:41-43). Este estado de
cosas durara hasta el establecimiento eterno y detinitivo del reino de Dios,
cuando se levantase para destruir todos los otros reinos (Dn 2:44-45).
Todos los historiadores, profanos y religiosos, concuerdan que lo que sigui6
al imperio romano, fue un sistema de gobierno en donde la iglesia se uni6 al
estado, mediante concilios o alianzas, pero en donde la cabeza de este
matrimonio siempre fue objeto de disputa, pues condujo permanentemente a
guerras que nunca lograron definir qu poder deba estar sobre el otro, si el
temporal sobre el espiritual, o el espiritual sobre el tempora1. 28 Y aunque
(27) La expresin "alianzas humanas," tiene un sentido literal de "simiente humana," lo que en
este contexto denota una unin de naturaleza terrenal, no divina.
(28) Vase por ejemplo, W. Goets, Historia Universal (Espasa Calpe, Madrid, 1946), 1Il, 9.
"Romnticos e ilusos han celebrado la Edad Media como una edad de oro. Nunca fue la Edad
Media lo que se ha dicho de ella Nunca fue esa vida piadosa de los hombres, esa unidad de
Estado e Iglesia, esa armona en la economa yen la vida de las clases sociales .. La concepcin
medieval del universo no dio la paz a los pueblos occidentales, ni tampoco pudo impedir las
sinrazones y las violencias en la vida diaria .. Desenvolviose por doquiera una divisin de clases
y estamentos con ngurosa jerarqua, con servidumbre del dbil bajo el fuerte, con inseguridad
en la vida continuamente amenazada por robo y pillaje, con desenfrenados instintos en los
grandes como en los pequeos El nmero de las mujeres que en la Edad Media fueron
sencillamente muertas o brutalmente repudiadas por sus maridos, desde los prncipes hasta los
aldeanos, es infinito, y cuando el Derecho rega regularmente, este Derecho era verdaderamente
brbaro en la imposicin de la pena. La Iglesia no consigui educar en una vida ideal ni a los
legos ni a sus propios servidores. La crnica escandalosa de la Edad Media en 10 referente a
clrigos y claustros es de una considerable extensin El Estado y la Iglesia no condujeron a la
HlIInallldad a su salvacin, sino que se complicaron UIlO y otra ell cuestiones y discusiones, y
aUIl choques, que condujeron al envenenamiell10 de la vida V a desmedidas pretensiones de
ambas partes En estas luchas y sus consecuencias arruinrollse el imperio y el pOlltificado de la
Edad Media"
259

Js Sellos y las Trompetas ...


papas y reyes se hicieron la guerra innumerables veces, debilitndose
mutuamente, algo permaneca intacto, y era la uni6n religiosa y ~olftica de este
parad6jico "reino dividido." La falta de solidez de esta uni6n,2 sin embargo,
impidi6 que los numerosos intentos hechos por los papas y los reyes para
restablecer el caduco imperio de los csares, fuese coronado por el xito.
En el Apocalipsis, y en el mensaje de las trompetas mismas, el papel del
imperio romano es crucial. Como ya se vio, se hace referencia a Roma con el
smbolo de la antigua ciudad de Babilonia (Ap 17:5,9). En la sexta trompeta, el
ro que pasa por Babilonia juega un papel preponderante (Ap 9: 14-15). Dicho
ro representa a las multitudes que la sostienen (Ap 17: 15). A su vez, con el
smbolo de la mujer, Babilonia representa ms bien el poder espiritual o
clerical de Roma, su iglesia.
Pero tambin se representa al imperio romano mediante la figura de un
drag6n que persigue a la iglesia (Ap 12). Luego se describe al anticristo que
sucede al imperio de los csares, mediante una bestia blasfema a quien la Roma
imperial cede, durante 42 meses profticos -1260 aos,- "su poder y su trono,
y grande autoridad" (Ap 13:1-2,5). El anticristo establecera un sistema de
gobierno intolerante (Ap 13:7; cf. Dn 7:21,25), con una "autoridad" y poder
que compartira con los diez cuernos o reinos europeos que ocuparon el
territorio romano, pues se los representa con "diademas," es decir, reinando
(Ap 13:1). El nfasis que se pone con el smbolo de la bestia es pues, el del
"La Edad Media posterior cosecha la siembra de la Edad Media anterior.. El imperio
cristiano ... haba nacido sobre un supuesto religioso. que por obra de la voluntad divina haban
de regir el mundo el emperador y el papa, aquel en lo profano, y ste en los asuntos espirituales
de la Humanidad. Pero en vez de una pacifica divisilI de actividades, habase producido una
apasionada lucha del emperador y del papa por el poder. Y ambas partes se haban destrozado
poltica y moralmente. El imperio, que con Carlomagno haba correspondido a los francos y con
Otn el Grande haba recado en Alemania, apareca en aquellos tiempos como una misin
evidente de orden pro fanorreligioso , como una obligacin magna de la cual slo un desertor
poda evadirse. Los reyes alemanes lanzaron sus fuerzas una y otra vez vanamente sobre Italia,
y la decisin no la trajo el xito, sino la idea misma del imperio cristiano," bid, 12-13. Pirenne,
60: "Bajo esta ficticia unidad, [las instituciones laicas y religiosas del imperio carolingio]
siguieron conservando una diversidadjundamental . " (Enfasis suplido).
Hablando de la Edad Media, Burman confirma que "lo que suele presentarse como una poca
de fe se hallaba impregnada de impiedad," llena de "dudas religiosas," Los secretos de la
Inquisicin. Historia y legado del Santo Oficio, desde IlIocencio /ll a Juall Pablo l/ (Ed.
Martnez Roca, S.A., Barcelona, 1988), 25-26. Este autor, como muchos otros, destaca "la
corrupcin del clero en la Edad Media ... ," y cmo los escritos de la poca demuestran que la
gente ni asista a la iglesia, ibid, 83.
(29) E. G. White interpret la naturaleza del hierro y del barro cocido, como representando la
unin de la iglesia con el estado. Comentario de E. G White en Come1l1ario Bblico Adve1l1ista
del Sptimo Da: 4, 1190: "Hemos llegado a un tiempo cuando la sagrada obra de Dios est
representada por los pies de la imagen, en los cuales el hierro estaba mezclado conel barro
cenagoso ... Pero los estadistas apoyarn el falso da de reposo, y mezclarn sufe religiosa con
la observancia de este hijo del papado... "La mezcla de los asuntos de la iglesia y de la
administracin poltica se representa con el hierro y el barro Esa unin est debilitando todo el
poder de las iglesias. Esta aceptacin en la iglesia del poder del Estado, traer malos resultados.
Los hombres casi han traspasado el lmite de la tolerancia de Dios. Han utilizado su fuerza
poltica y se han unido con el papado. Pero llegar el tiempo cuando Dios castigar a los que
han invalidado su ley, y sus malas obras recaern sobre ellos mismos" (MS 63, 1899 = nfasis
suplido).

260

Criterios metodolgicos en la interpretacin de las trompetas


carcter poltico o estatal de este reino cvico-religioso.
En efecto, mientras que las bestias representan imperios o reinos (cf. Dn
7:23; 8:20-21, etc), la mujer simboliza a la iglesia. Una mujer pura como la de
Ap 12, representa a la iglesia de Cristo y a su remanente. Una mujer ramera
que se separa de su nico marido que es Cristo (cf. Ef 5:22-32), representa a la
iglesia ap6stata y a su uni6n intiel con los reyes de la tierra (Ap 17).
La historia confirma que a travs de los reyes que se establecieron sobre la
antigua Roma, el papado cristianiz6 sus territorios mediante ejrcitos, con un
sistema evanglico en donde los paganos o disidentes tenan que optar entre
convertirse al catolicismo romano, o la espada. 3o El poder poltico, sin
embargo, le sera quitado al concluir el largo perodo medieval de opresi6n de
1260 aos. Pero luego de sufrir un golpe mortal repntino, el anticristo
recobrara su "autoridad" poco antes del regreso del Mesas a la tierra (Ap
13:3,12-18; 17:12-14). Esta recuperaci6n tinal de su poder terminara en
fracaso y destrucci6n, esta vez definitivo, cuando se consumase el juicio de
Dios, y los oprimidos discpulos del Seor recibiesen la recompensa prometida
(Rev 14-19; 11:15-18).
Una vez ms se probara que los intentos por restablecer un nuevo imperio
universal no sera posible. El hierro y el barro cocido no podran formar una
uni6n s6lida, universal y permanente. El Dios del cielo lo impedira, para que
su remanente perseguido durante este tiempo, no fuese totalmente aniquilado
(cf. Ap 12:6,13-16; 17:15-16). Finalmente Dios intervendra directamente en
los asuntos de los hombres, y establecera un reino que no sera jams
reemplazado por ningn otro (Dn 2:44; Ap 17:14; 19:11-16). La roca que fue
cortada "no por mano humana," caera sobre los reinos de este mundo.
Entonces estos reinos que se apartaron del Creador, pasaran a pertenecer, ya
no s610 por derecho, sino tambin de hecho, al Hijo de Dios (Dn 2:34-35,4445; Ap 11:15-19; 18:21).

(30) As sucedi desde el principio de la supremaca papal con los reyes francos sobre los
cuales se apoy el obispo de Roma para extender su dominio espiritual y poltico De especial
valor en este contexto, son Clodoveo en el S. VI, y Carlomagno en el S VIII. Por
documentacin histrica, vase captulo anterior.

261

Las trompetas del Apocalipsis.

CAPITULO VII

LAS TROMPETAS DEL APOCALIPSIS


Una vez extrados los principios bblicos que permiten determinar cundo
una descripcin bblica es simblica y cundo literal, y la proyeccin histrica
especfica que la Revelacin dada a Juan busca resaltar, estamos en condiciones
de analizar cuidadosamente los textos bblicos de las trompetas, as como la
historia que confirma su cumplimiento. No debe olvidarse en este anlisis, el
trasfondo celestial que muestra que Dios responde al clamor de los santos
oprimidos por los poderes que ahora son castigados. Una vez que se abre el
libro que est en la mano del Cordero, se demuestra que Dios cumpli con su
parte en el pacto hecho con su pueblo, y como prueba de ello, se recapitulan
sus juicios histricos en el tribunal celestial.
PRIMERA TROMPETA

El primer castigo divino revelado por la primera trompeta, cae "sobre la


tierra" en forma de "granizo y fuego mezclados con sangre" (Ap 8:7). Es
evidente que el lenguaje es figurado, pues nunca cae granizo con sangre. El
sentido obvio es que la primera invasin del imperio romano se da con ciertas
semejanzas tpicas del granizo, y que hay derramamiento de sangre. El castigo
divino sobre las diez tribus confederadas del norte de Israel tambin se describe
"como turbin de granizo," y se da a entender con ello, que la invasin asiria
derrumba el reino de Samaria de una manera semejante (Is 28:2). Luego se
predice la cada del imperio opresor de Asiria con trminos similares, "con
llama de fuego consumidor, con torbellino, tempestad y piedra de granizo" (Is
30:30; vase Ez 38:22).
Los historiadores seculares hacen notar que Alarico, el rey visigodo, fue el
primero en invadir Roma desde los Mas de Anbal, el antiguo general
cartagins.! Por primera vez en siglos de historia, desde mucho antes que el
imperio romano alcanzase el apogeo de su gloria, se vean ejrcitos extranjeros
invadiendo la "ciudad eterna." Los cristianos en aquella poca interpretaron
esta primera invasin de Roma como un castigo de Dios por los vicios de la

(1) F. Dahn, "Los pueblos germnicos y romanos," en G Oncken, Historia Universal


(Montaner y Simn, ed., Barcelona, 1918), X, 12.

263

Los Sellos y las Trompetas ...


ciudad y la subsistencia del paganismo.:! Basndose en Ap 18, consideraron
este primer castigo como prueba de la cercana del fin del mundo. 3
Cabe notar que, aunque el profeta usa un lenguaje figurado equivalente al
que se usaba en el Antiguo Testamento, no necesariamente niega que ciertos
elementos, como la sangre y el fuego, se hubiesen dado literalmente. De
hecho, grandes secciones de Roma fueron incendiadas, y se derram mucha
sangre. Se ha destacado tambin la coincidencia interesante de que estos
primeros pueblos brbaros que invadieron el imperio provenan de las heladas
regiones del norte, y de una manera semejante al granizo, se derramaron sobre
la regin meridional del imperio. 4
En este contexto, es curioso tambin observar que historiadores seculares
describen las invasiones godas sobre el imperio romano con expresiones
figuradas semejantes a las que us Juan para describir las imgenes de la
primera trompeta. Refirindose a la ocasin en que los visigodos se sublevaron
contra los romanos, y nombraron como rey a Alarico en 395, uno de ellos dice
10 siguiente: "Por fin rasgaron con un robusto levantamiento general/as negras
nubes cargadas de siniestra electricidad, que cual peso de plomo opriman la
atmsfera social. "5
La tercera parte.

Como resultado de esta invasin, "la tercera parte de los rboles se quem,
y se quem toda la hierba verde" (Ap 8:7). Expresiones como "la tercera
parte," "la cuarta parte," eran comnmente usadas en la literatura antigua. 6
Con eso no se denotaba necesariamente una proporcin matemtica exacta, sino
que se revelaba que el castigo no sera total. As por ejemplo, se predicen los
juicios que caen sobre el reino ap6stata de Jud, indicndose de qu manera
ser destruda una tercera parte de sus habitantes (Ez 5: 1-4, 12). Tres veces una
tercera parte, revela una obra de exterminio total en este pasaje.? Una idea
equivalente se revela en Zac 13:8-9, pero en donde se destaca que una tercera
(2) El sacerdote Pablo Osario en 417, publicaba "en plena crisis" una Historia Universal "en
la cual presentaba la toma de Roma por Alarico como castigo por sus vicios, y presagiaba, con
magnfica clarividencia, el advenimiento de una nueva forma imperial realizada bajo la autoridad
del pontfice, como confederacin de estados semi-independientes integrada por brbaros y
romanos. La Iglesia se aprestaba as a mantener en Occidente la unidad que el poder imperial no
era ya capaz de salvar," J. Pirenne, 1, 417.
(3) As, Jernimo, el famoso traductor de la Biblia al latn, conocida como Vulgata latina, y
junto eon l numerosos autores contemporneos suyos que provenan de distintos sectores del
cristianismo, interpretaron la invasin de Roma con el fin del mundo Vase C Cant, Historia
Universal (Seix, Barcelona, 1891), n, 688,722,812-815.
(4) U. Smith, 130.
(5) Dahn, 9.
(6) Vase expresiones literanas semejantes en Prov 3015,29; Ams 1:3,6,9,11,13; 2 1,4. En
estos ltimos pasajes, el sentido es que los pecados han llegado al colmo, S Ams1er, Amos
(Labor ct Fides, Geneve, 1982), 172.
(7) No obstante, un remanente de los que fueron llevados cautivos, fueron protegidos por Dios
en Babilonia, y regresaron ms tarde del cautiverio Esto muestra una vez ms que la expresin
no debe ser tomada demasiado literalmente

264

Las trompetas del Apocalipsis.


parte, luego de ser probada por el fuego, ser salva.
Los siguientes trazados pueden ilustrar la dificultad que hay para determinar
el porcentaje exacto de lo que se implica por "tercera parte."

An as, se ha hecho notar que el imperio romano fue dividido en tres


capitales: Ravena, Constantinopla y Roma, y que slo la tercera cay bajo
Alarico, a saber, Roma, hasta entonces la principal capital del imperio.

Los rboles y la hierba verde.


Se ha interpretado literalmente la destrucci6n de la tercera parte de los
rboles, y de toda hierba verde, usando como referencia el lamento del poeta
Claudiano, que describi6 "la suerte de los rboles ... que hubieron de arder en
la conflagraci6n de todo el pas" en ocasin de una sequa terrible, que
coincidi6 con una invasi6n de Alarico en Occidente. 8 Tambin se sabe que la
invasi6n de los godos sobre toda la regin meridional de Europa, dej6 las
praderas devastadas por la guerra. 9 De una manera literal semejante se describe
la destrucci6n de los frutos de la tierra por los madianitas en Israel, no dejando
qu comer (Jue 6:3).10
No obstante, as como el granizo, los rboles y la hierba verde parecen ser
a su vez figurativos. Pero, a qu podran representar? A menudo los rboles y
las plantas representan a los hombres.!! El castigo divino que anuncia el
profeta Isafas cae "sobre todos los cedros del Lbano altos, y sohre todas las
encinas de Basn; sobre todos los montes altos, y sobre todos los collados
elevados ... " (Is 2: 13-14). El contexto revela que se trata de un castigo que cae
sobre los hombres cuyo carcter est estampado en esos rboles y lugares altos
llenos de vegetaci6n, pues el juicio se da "sobre todo soberbio y altivo, y sobre
todo enaltecido" (v. 12; cf. 10:33-34). En otras palabras, los rboles y los
lugares altos que sern quemados o destruidos, en este caso son simblicos y al
(8) U. Smith, !29.
(9) Alarico prefiri mayormente hacer "la paz con las murallas," y establecerse en el pas llano
en donde poda alimentar a su gente y saquear y devastar ms fcilmente la regin As lo hizo
en la Tracia, la Macedonia, la Tesalia, la Iliria y la Arcadia,' Dahn, 10 Luego desvast el
Vneto y el Po con sus hordas hambrientas, etc En ,us luchas contra los romanos, slo peda
tierras, cereales y dinero, bul, 13 Finalmente, la Galia se perdi para los romanos tambin
Los labradores brbaros se levantaron en armas, y atravesaron todas la~ pro\incias sembrando
la destruccin por donde pasaban, ibid, 16.
(10) Vase Jue 13:8, en donde el juicio que cae sobre "la tierra" tiene que ver tambin con su
plantacin.
(11) Jue 9.8-15; Is 40 6-7, 61.3, lr 17'7-8, Sal 1 3; Dn 4, Am 2 9, Jud 12

265

Los Sellos y las Trompetas ...


mismo tiempo literale~ (ls 1:29-30).
En lugar de invocar la lluvia del Creador, del Dios de Israel (cf. Is 44:3-4),
los israelitas llegaron a invocar en su apostasa, a los dioses falsos (cf. Os 2:8).
Para ello usaban los collados elevados y los rboles altos y frondosos como
centros de culto y prostituci6n. 12 De all que esos rboles y lugares frondosos
retrataban a lo vivo el carcter de los habitantes de Israel en su rebeli6n contra
el Creador. Y a pesar de que Dios haba ordenado destruir todas las imgenes
de estos centros de culto pagano (Ex 23:24; 34: 13), los israelitas apostataron
vez tras vez, fascinados por su magia y prostituci6n.
Los historiadores seculares cuentan que los brbaros visigodos estaban
asombrados del orgullo de los romanos, quienes se jactaban de las glorias de
Roma y de sus victorias imaginarias, de tal forma que se negaban a abandonar
el pas, a pesar de que los mataban como carneros, y se cansaban de
matarlos. 13 Vinculados estrechamente con esas glorias del pasado, estaban los
dioses antiguos que no cesaban de ser invocados.
Cuando el Senado quiso amedrentar a Alarico, -que estaba esperando la
rendici6n de Roma fuera de sus murallas,- con el nmero impresionante de
gente que haba dentro de la ciudad, ste respondi6: "cuanto ms espesa es la
hierba, mejor se siega. "14 Enormes bosques y quintas formaban parte del lujo
de Roma y de sus comarcas cercanas, y eran propiedad mayormente de los
senadores. 15 La respuesta de Alarico parece, por consiguiente, haber tenido un
doble sentido.
Debe recordarse que la batalla entre el cristianismo y el paganismo no
estaba terminada. Aunque ya haca varias dcadas que la mayora de los
emperadores se haba convertido al cristianismo, los ceremoniales del imperio
mantenan los viejos esquemas y f6rmulas paganas. La actitud indolente de
algunos emperadores posteriores permiti6 que el culto pagano adquiriese nuevo
auge, de tal suerte que el estado en los das en que los godos invadieron el
imperio era tal, que lo que exista no era ni cristianismo ni paganismo. Los
cristianos asistan a los centros paganos de culto, y participaban de sus comidas
y festejos rituales, continuando con sus prcticas paganas an despus de
convertirse. 16
Poco antes que Alarico invadiese Roma, hubo un intento del paganismo por
derrocar a los cristianos, y volver el imperio al culto pagano. Aunque este
intento fracas6, cuando Alarico invadi6 Roma, los paganos quisieron que se
invocase otra vez a los dioses del pasado que la haban salvado tantas veces,
derecho que no se les concedi6.
(12) Dt 12:2-3, 1 R 14:23-24, 2 R 164; 1710-11, Is 57.5, Jr 220, 3:6, 3.13; 172; Os
2.8,12,4.13-14; Ez 613-14, etc
(13) F. Dahn, 7
(14) [bid, 12.
(15) [bid, 684.

(16) Por una consideraci6n detallada de esta simbiosis de paganismo y cristianismo en los das
en que Alarico invadi6 Roma, vase Dahn, 682-688; C. Cant, n, 812-815 "Jer6nimo form6 el
proyecto de escribir una historia eclesistica para mostrar que bajo los prncipes cristianos, la
Iglesia haba ido siempre a menos," bid Vase Duran, 75

266

Las trompetas del Apocalipsis.


Luego de la destrucci6n que caus6 este general godo, la polmica se
encendi otra vez, y el resultado posterior fue, aunque sin resultados
definitivos an, la abolici6n del culto pagano. l7 Cabe destacar tambin que los
visigodos eran arrianos,18 y aunque en sus invasiones tambin sufrieron los
cristianos, no destruyeron sus iglesias, ni siquiera en Roma. 19 En cambio,
saquearon templos paganos. 20

(17) Dahn, XI, 12. Los cristianos respondan que ni Jpiter ni otros dioses del pasado haban
salvado a Roma en los das de Anbal Si Roma ahora era destruida, argan, se deba a que
Dios la estaba castigando por sus vicios, y porque no sc haba erradicado el paganismo, bid, 1415; C. Cant, 722. Arcadio mand demoler los templos, y el emperador Honorio, quien se
refugi en Ravena cuando Alarico tom a Roma, suprimi luego el culto pagano, bajo pena de
muerte al que sacrificase a los falsos dioses, y destruyendo sus templos e dolos, ibid, 691 No
obstante, no pudieron suprimirlo del todo, pues cuando Genserico, el rey de los vndalos tom a
Roma ms tarde, muchos volvieron a invocar a los antiguos dioses del paganismo, y a los astros,
pretendiendo que ellos fueron los que salvaron a Roma, F Dahn, 508
(18) Fueron convertidos por Fridigerno, quien haba abrazado la fe cristiana probablemente
por el emperador Va\ente que era arriano, F Dahn, XI, 5
(19) Alarico deca: "Yo hago la guerra a los romanos y no a los apstoles del Seor," Dahn,
15
(20) Esto hizo que en el saqueo de Roma, los paganos acudiesen en gran nmero al asilo que
significaban las iglesias cristianas C Cant, 813.

267

Los Sellos y las Trompetas ...


SEGUNDA TROMPETA

La segunda trompeta anuncia la segunda embestida significativa dada en


contra del imperio romano. En lugar de granizo, se presenta algo semejante a
"una gran montaa ardiendo en fuego" que se precipita "sobre el mar,"
convirtiendo una parte del mar en sangre, y destruyendo una tercera parte de
las naves y de los seres vivientes que all estaban CAp 8:8-9). As se describe la
segunda invasin del imperio romano, de una manera equivalente a la
descripcin de Babilonia en su carcter de "monte destruidor" (Jr 51 :25).
Mientras que la primera trompeta cae sobre la tierra, la segunda cae sobre
el mar. En ambos casos hay derramamiento de sangre, pero el lugar donde
ocurre es diferente. Que se trata de confrontaciones navales, se ve por el hecho
de que se especifica que "la tercera parte de las naves fue destruida" (v. 9).
Isaas describi un juicio divino semejante que caera "sobre todas las naves de
Tarsis ... " (Is 2: 16), lo que sirve de antecedente para pensar que aqu ocurre lo
mismo.
Los seres vivientes pueden ser una referencia a la multitud impresionante de
hombres que muril'i en los combates navales, o a la tpica descripcin del juicio
divino que afecta, como cuando se anuncia el castigo sobre Jud y Samaria, no
slo a los hombres, sino tambin a la fauna marina (Os 4:3; Sof 1:3). No hay
registros histricos de una destruccin semejante de los peces del mar como la
que aparece en Oseas y Sofonas, y los israelitas tampoco eran pueblo
martimo. Como el comercio de peces era muy comn en la antiguedad, an en
ciudades no martimas como Jerusaln (cf. Neh 13: 16), podra suponerse que
estas profecas implican que su comercio se afecta. Algo semejante, pues,
puede implicarse en la segunda trompeta.
Nuevamente, siguiendo a los historiadores seculares, !:le desprende que la
siguiente invasin terrible que cayl'i sobre el imperio provino del Africa, en
donde se haban establecido los Vndalos. Genserico, su general, que
significaba "ganso bravo," es conocido universalmente como "el temido rey
del mar, terror de las islas y de los navegantes. "21 Se apoder del mar y del
comercio marino, y se transform en un verdadero pirata que saqueaba los
pueblos costeros 'Jj barcos que osaban darse a la mar. 22
Dos enormes flotas, una formada en Roma, y otra en Constantinopla que
fue la ms grande que jams llegaron a tener despus los bizantinos,23 trataron
(21) Dhan, 499.
(22) bid, 499-500 "tan a prisa se hicieron los vndalos pueblo martimo, que el mismo ao de

la conquista de Sevilla, vi ya bajar por el Guadalquivir buques piratas vndalos que asolaron
hasta las distantes islas Baleares, lo mismo que su futura patna Africa y en particular las costas
mauritanas. "
(23) bid, 510 "El imperio oriental arm y tripul ms de mil buques que transportaron un
ejrcito de cien mil guerreros escogido~ Esta armada cost 1.300 quintales de oro, y jams
volvi aquel imperio a poner en pie de guerra otra armada y otro ejrcito iguales a los de e~ta
expedicin "Gcnserico envi sus "brulotes hacia el espeso bosque de los pesados trirremes
bizantinos ," y los atac "con todos sus buque~ de guerra. La grandiosa y soberbia armada
qued destruda a pesar de la resistencia heroica de algunos capitanes. Este gigantesco
esfuerzo haba costado a los romanos la mitad de Sil ejrcito; as es que Genserico pudo ms que

268

Las trompetas del Apocalipsis.


de hacerle frente. Ambas flotas sucumbieron sucesivamente. Los barcos
cargados de material combustible se encendieron en llamas, y miles murieron
en la contienda. "A partir de entonces, el imperio de Occidente estaba perdido.
Privada de su dominio sobre el Mediterrneo Central, Constantinopla ya nada
poda hacer en favor de Roma. "24
Todos los intentos por desalojar a este terrible pirata fracasaron durante
medio siglo. La descripcin de la segunda trompeta revelaba que "la tercera
parte del mar se convirti en sangre," en relacin con la muerte de la tercera
parte de "los seres vivientes que estaban en el mar," y las naves. No slo
saqueaba todas las costas e Islas del Mediterrneo, llevando cautivos a hombres
y mujeres, sino que desolaba terriblemente sus ciudades. Roma misma no se
libr del saqueo, cuando por segunda vez despus de Alarico, representado en
la primera trompeta, los brbaros penetraron dentro de sus murallas. En una
ocasin, luego de matar a toda la gente de una ciudad, Alarico se reserv 500
de los principales del pueblo para matarlos en alta mar, y arrojarlos al ocano,
"sembrando las aguas con los trozos de sus cuerpos despedazados. "25
Se encuentran expresiones de historiadores modernos que son equivalentes a
la que us el profeta para describir la historia de este castigo divino. "Los
propietarios ... fueron asesinados, o expulsados y perseguidos cruelmente ... ;
[Genserico] ahog entre raudales de sangre los motines y sediciones de los
suyos, y saque6 todas las costas, pueblos e islas del Mediterrneo adonde pudo
llegar. A bordo de sus temibles embarcaciones, no designaba rumbo alguno al
piloto ... , porque decfa que 'el viento y las olas ya los llevaran hacia aquellos
a quienes Dios hab(a dejado de su mano. "26
Al igual que Atila, se consideraba "el azote de Dios." Tanto a los paganos
como a los catlicos, a quienes consideraba tambin paganos, persigui
terriblemente bajo su reinado, pues era arriano. Saque y destruy sus
templos.27 "Como Atila, fue Genserico azote de la humanidad, terror de los
pueblos, y cual tempestad desencadenada, en lugar de conservar y de crear no
hizo ms que destruir, lo mismo a sus vecinos que a su propio pueblo, y a
todos los pueblos adonde lleg su accin y alcanz su influencia." "Genserico
(fue) un rey destructor, espantoso, el rey del terror." De all es que se lo
considera "una de las figuras ms imponentes de la poca de la irrupcin de los
pueblos brbaros ... "28
Es curioso de nuevo notar que en lugar de piedras heladas, los nuevos
invasores vienen de las tierras calientes del Africa, y caen sobre el mar y todas
sus costas, segn lo describe el vidente, "como una gran montaa ardiendo en
fuego." Tambin es admirable que varios historiadores, como el profano e
nunca satisfacer sus instintos de venganza y de sangre recorriendo y devastando costas e islas de
ambos imperios sin temor de encontrar en ninguna parte resistencia "
(24) 1. Pirenne, I, 421.
(25) [bid, 510
(26) [bid, 501
(27) [bid, 507.
(28) [bid, 501.

269

Los Sellos y las Trompetas ...


incrdulo Gibbon, hayan concludo su historia del general vndalo y de su
efecto sobre el derrumbe del imperio romano, de la siguiente manera:
"Genserico, un nombre que, en la destruccin del Imperio Romano, mereci
igual jerarqua que los nombres de Alarico y Atila. "29 Es justamente el nombre
del tercer invasor mencionado por Gibbon el que tendr que ver
especficamente con la siguiente trompeta.

TERCERA TROMPETA

La tercera trompeta muestra la cada de "una gran estrella, ardiendo como


una antorcha," que cae "sobre la tercera parte de los ros, y sobre las fuentes
de las aguas," volvindolas amargas (Ap 8:10-11). Que se trata de un lenguaje
figurado, se ve de nuevo en el hecho de que las aguas de ningn ro se vuelven
amargas porque cae sobre ellas un meteoro. El nombre mismo de la estrella,
"Ajenjo," es tambin simblico, pues revela el efecto que causa sobre los que
deben beber el trago amargo de las aguas.
En el Apocalipsis, as como en la Biblia, las estrellas representan a los
(29) Gibbon, The Hislory of lhe Decline and Fall of lhe Roman Empire, II1, 370. Vase ms
amba, Dahn, 501

270

Las trompetas del Apocalipsis.


ngeles de Dios, buenos o malos (Ap 12:4; cf. v. 7-9), y/o a los seres humanos
(v. 1). Como ya se ha visto,30 a menudo el smbolo es doble, pues las estrellas
designan a los agentes visibles terrenales, y al mismo tiempo a su contraparte
espiritual (Ap 1:20; 2:1,8,12,18; 3:1,7,14; espec. 3:1). De esta forma, una
estrella que cae del cielo puede reflejar el papel de un poder o ser humano que
representa al ngel cado en algn rasgo especfico.
Por ejemplo, el rey de Babilonia ilustra con su terrible carcter desolando
los reinos del mundo, el carcter del prncipe de este mundo, y su experiencia
cuando cay del cielo (ls 14). As tambin, el poder representado por el cuerno
pequeo que "se engrandeci hasta el ejrcito del cielo," segn la visin de
Daniel, iba a arrojar por tierra "parte del ejrcito y de las estrellas" fieles del
pueblo de Dios (Dn 8:10,13,24; 12:3). En esto no hara otra cosa que remedar
el papel de aquel que siempre inspir a sus sbditos a hacer lo mismo que l
hizo en su cada del cielo, arrojando la tercera parte de las estrellas consigo
cuando fue expulsado (Ap 12:3). Por el hecho de hacer en algn punto
sobresaliente lo mismo que el diablo les inspira a hacer, estas "copias"
terrenales suyas son consideradas como "hijos del diablo" (Jn 8:44).31
La figura apocalptica de esta trompeta sirve para representar a los lderes o
gobiernos descriptos por dos de las siete trompetas: la tercera y la quinta (Ap
8: 10; 9: 1). Ambos tienen nombres simblicos: Ajenjo en relacin con la
amargura producida por su poder (Ap 8: 11), y Abadn o Apolin, en relacin
con su caracterstica destructora (Ap 9: 11). En ambos casos debe aplicarse la
figura a un poder histrico, sin que ello excluya la realidad espiritual que est
detrs de su representacin terrenal.
Pero el smbolo de las estrellas tambin ~e usa para describir a los
escuadrones del pueblo de Dios que caen sobre los enemigos, y ejecutan de
esta manera los juicios divinos sobre los opresores. Por ejemplo, en Jue 5:2021 se relata la batalla de los israelitas contra los cananeos, y en el salmo
potico que crearon luego, los caudillos de Israel cantaron: "Desde los cielos
pelearon las estrellas; desde sus rbitas pelearon contra Ssara. Los barri el
torrente de Cisn, el antiguo torrente, el torrente de Cisn. "
En este ltimo pasaje, las estrellas representan a los israelitas y a los
ngeles que, aunque no fueron vistos, estuvieron con ellos en la batalla, y su
victoria sobre los enemigos se descrihe figuradamente tambin como un ro que
desemboca y destruye a los enemigos. Y ste es el otro smholo tpico que
aparece tamhin en la tercera trompeta.
Los ros y las fuentes de las aguas son recursos de vida, y representan tanto
la abundancia material, como la vida y la riqueza espirituales. 32 En el Nuevo
Testamento, las "fuentes de agua viva" se aplican tambin espiritualmente, para
hablar de la vida que el Hijo de Dios da a travs del Espritu Santo (Jn 4: 1014; 7:37-39). En relacin con la vida eterna y la ciudad de Dios, el mismo
(30) Vase p. 247 s~
(31) El uso bfulico del trmino "hijo" serva como adjetivo para identificar la naturaleza de
algo o alguien As, "hijos del trueno," "hijo de eonsolaei6n," etc
(32) Dt 8.7-8, Sal 1 3,368-9, Prov 1427, Jr 17 8,13

271

Los Sellos y las Trompetas ...


cuadro prometido de aguas de vida que aplacan la sed de los redimidos se
cumple literalmente (Ap 7:17; 21:6; 22:17).
Contrariamente, las aguas sucias traen desgracia en lugar de vida (Prov
25:26). La injusticia social se compara con el veneno y el ajenjo (Am 5:7;
6: 12). La infidelidad conyugal, aparentemente dulce al principio, se vuelve
luego amarga tambin como el ajenjo (Prov 5:3-4). As tambin, la dureza de
corazn en relacin con la idolatra, se representa como raz que produce hiel y
ajenjo, es decir, amargura y muerte (Dt 29:17-19; Heb 12: 15). Y lo que tiene
una relacin ms directa con nuestro pasaje en estudio, es el castigo de Dios
que destruye lo ms preciado del reino apstata y maldito de Jud. El hecho
llena al profeta de amarguras, y lo embriaga con ajenjos (Lm 3:15,19). Dios da
a comer y beber ajenjo yaguas de hiel por causa del pecado, lo que implica
dispersin y muerte (Jr 8:14; 9:15; 23:15).
No hay que olvidar que el ro se usa tambin como smbolo de dispersin y
persecucin. Las aguas mansas de Silo, que simbolizan la paz y la vida
tranquila de Jud, son cambiadas por las "aguas de ros, impetuosas y muchas"
del rey de Asiria, las cuales desbordan sus riberas y llegan hasta la garganta (Is
8:6-8). As tambin, en el Apocalipsis el dragn intenta arrastrar mediante un
ro de persecucin a la iglesia de Cristo, pero la tierra la ayuda a escapar de tal
aluvin (Ap 12:13-16).
Qu puede extraerse como conclusin de esta proyeccin bblica sobre la
descripcin de la tercera trompeta? La tercera invasin que cay como meteoro
fulgurante y veloz sobre el imperio romano, afectndolo de nuevo, aunque no
todava en forma absoluta, nos da la pauta. Atila, rey de los hunos, vino como
suelen venir las estrellas, del oriente. 33 Se declaraba" el azote de Dios," ttulo
que hizo inscribir entre sus ttulos reales. Consider su espada" como un don
del dios de la guerra y smbolo de la dominacin universal. 'Las estrellas caen,
la tierra tiembla, yo soy el martillo del mundo,' deca, 'y donde pone mi
caballo los pies no vuelve a crecer la hierba. '''34
Se deca de l que sembraba fiel terror por todo el mundo. Una multitud de
reyes le hace la corte, y setecientos mil guerreros esperan que les designe el
pas sealado por la venganza de Dios. "35 Se lo considera por el 444, como" el
hombre ms poderoso de Europa. "36 "En 453, su muerte libr al imperio del
mayor peligro que jams haba corrido. "37
Con su actitud cruel y vengadora, Atila transform la riqueza, la
abundancia y la vida, representados simblicamente por los ros y fuentes de
aguas, en torrentes de persecucin, dispersin, desolacin y muerte. Ms de
100 ciudades fueron totalmente arrasadas, y en ocasiones, hasta degollaba a los
(33) No eran germanos, sino asiticos, y se los conoca mucho antes que cayesen sobre
Europa, como ocupando las regiones del Volga, y luego las que van "desde el mar Negro al
Danubio, e inundando despus las provincias del imperio," C. Cant, 701; W Duran, Ve Age
of Faith (Simon and Schuster, New York, 1950),38
(34) C. Cant, 703.
(35) Ibid.

(36) W. Duran, 39
(37) J. Pircnne, 1, 419-420

272

Las trompetas del Apocalipsis.


nmos. Llama la atencin que otras tantas ciudades se salvaron, pues
acostumbraba perdonarlas cuando lo reconocan, y le pagaban enormes
tributos. De esta forma, innumerables ciudades se despojaron a s mismas de
todo objeto de valor y riqueza que posean, y hasta de las hijas e hijos ms
bellos y robustos que el conquistador llevaba como esclavos. 38
En palabras semejantes a las del profeta, los historiadores cuentan cmo
"toda Italia (yaca) atnita y desanimada con las sucesivas noticias de repetidos
desastres," y se refieren a la situacin vivida entonces en trminos como
"universal decaimiento." Al entrar en el palacio de los emperadores, en Miln,
Atila "vio una pintura que representaba a stos en el trono, pisando reyes
brbaros. Se sonri e hizo pintar a los csares vertiendo sacos de oro a los pies
de l. "39

(38) Un relato bastante extenso de los tnbutos que deban pagar las ciudades del imperio, sin
excluir sus capitales, empobrecindolas hasta la desesperacin y angustia, aparece en C. Cant,
702-709. La suma de tributo inicial, y luego el tribuno anual que exigi a Constantinopla, era
"exorbitante para un imperio exhausto por el lujo, la malversacin y los preparativos de la
guerra," y slo "se pudo reunir. imponiendo una contribucin arbitraria a los senadores, que se
vieron obligados a enviar a la almoneda las joyas de sus mujeres y las alhajas hereditarias de sus
palacios. El orgullo que haba sobrevivido a la grandeza llamaba sueldo a aquel tributo, y
general del imperio al rey de los Hunos que, rindose deca. Los generales de los emperadores
son siervos; los generales de Atila, emperadores, " ibui, 704.
(39) bid, 708.

273

Los Sellos y las Trompetas ...


"Toda la anchura de Europa, en lo que se extiende por ms de ochocientos
kil6metros desde el Euxino al Adritico, fue invadido de una vez, ocupado y
asolado por las miradas de brbaros que Atila llev6 al campo. "40 Luego de
cruzar el Volga, Attila gobern6 los hunos "al norte del Danubio desde el Don
hasta el Rhin. "41 Sus mayores campaas las hizo en regiones de ros. 42 De all
es que algunos intrpretes de la profeca resaltan el hecho interesante de que
sus acciones contra Roma se desarrollaron mayormente "en las regiones de los
Alpes, y en aquellas porciones del imperio en donde los ros descienden a
Italia. "43 Su afici6n a establecerse en lugares de ros se debe tal vez a que los
hunos provenan de las riberas del Volga. 44
CUARTA TROMPETA

La cuarta trompeta hiere "la tercera parte del sol," "de la luna, y" "de las
estrellas" (Ap 8:12). Aparentemente hay una contradicci6n,45 pues no se hiere
una parte de los astros durante una parte del da ni de la noche, sino "la tercera
parte de ellos" que se oscurece. No obstante, se declara que el efecto es falta
de luz "en la tercera parte del da, y asimismo de la noche." La idea parece ser
que la intensidad de su luz se pierde en una tercera parte durante el da, en el
caso del sol, y durante la noche, en el caso de la luna y las estrellas. La
declinaci6n del poder de los astros es, fuera de duda, lo que resalta de la cuarta
trompeta. 46
La herida contra el imperio romano provino esta vez de otro rey brbaro,
Odoacro, quien hizo abdicar en 476 al emperador joven y dbil que quedaba en
Roma, Romulus Augustulus. El senado ratific6 la decisi6n, y consider6 que un
solo emperador en Constantinopla era suficiente para gobernar el imperio. 47
Sin embargo, Odoacro tuvo en poco a Zen6n, el emperador de oriente por
aquel entonces. Poco despus, Odoacro fue vencido por el rey de los
ostrogodos, Teodorico, quien gobern6 durante varios aos en Italia,
demostrando que la gloria de los csares haba sucumbido para siempre. Nunca
ms se levantaron emperadores romanos en Roma, y el Senado ces6 pocos aos
despus su funci6n tambin. 48
(40) Gibbon, 396
(41) W. Duran, 38.
(42) Vez tras vez los historiadores destacan sus movimientos en relacin con los ros, en una
proporcin sin parangn en relacin con los otros invasores. W. Duran, 38; C Cant,702-709.
(43) U. Smith, 135.
(44) C. Cant, 702. Gibbon, m, 386' "Sus hordas victoriosas se haban extendido desde el
[rio] Volga hasta el [ro] Danubio." "Uno de sus tenientes castig, y casi extermin a los
burgundios del [ro] Rin," bui, 391, etc.
(45) Paulin, 414.
(46) Pudiera ser tambin, como se ha sugerido, que "el dilema" se resuelva entendiendo la
figura como un eclipse que obscurece una tercera parte de la luz de los cuerpos celestiales por
un tercio del tiempo, Paulin, 414-415, n 3
(47) J. Pirenne, 1, 423
(48) "The line ofWestern emperors carne to an end," W Duran, 42-43
274

Las trompetas del Apocalipsis.


Pero, qu relaci6n tiene este evento con el smbolo de la cuarta trompeta?
Desde la antiguedad se adoraba al sol, a la luna y a las estrellas. An los
israelitas tendan a caer en su culto (2 R 21:3; 2 Cr 33:3; Hch 7:42). Ezequiel
presenta la adoraci6n al sol como la peor de todas las abominaciones que ve en
el templo, y que provocan la ira de Dios en contra de su pueblo (Ez 8:15-18).
Babilonia estaba llena de astr610gos (Dn 2:2,10), y durante la era cristiana,
el culto al sol, a la luna y a los planetas se increment6 muchsimo en el imperio
romano. Los nombres actuales de los das de la semana en los pases
occidentales provienen del culto tributado a tales das del sol, de la luna y de
otros planetas. El poder y la autoridad de Roma fueron, de esta forma,
atribudos a los cuerpos celestiales. An el emperador romano fue deificado
como "dios sol. "49
El hecho de que solamente la tercera parte del sol, la luna y las estrellas fue
herida, perjudicando la luminosidad del da y de la noche, no revela la
eliminaci6n total de este culto, sino la prdida de su poder. Con el avance del
cristianismo sobre el paganismo, el culto de los cuerpos celestiales fue
abandonndose. Pero su adoraci6n fue reemplazada por otro culto igualmente
id61atra que, aunque las estrellas no eran directamente adoradas, tom6 muchos
de sus smbolos, y los aplic6 primero a Cristo, y luego, por extensi6n, a sus
presuntos vicarios, a los santos y vrgenes de la iglesia. 50 As ocurri6, por
ejemplo, con el disco del sol que se dibujaba detrs de la tigura de un hombre
en el culto pagano, y que se complement6 luego en la tonsura circular que se
haca en la parte posterior del cuero cabelludo. 51 Ms an, la paganizaci6n de
la iglesia en la poca de la declinaci6n del imperio romano, fue muy lamentada
por muchos escritores cristianos de la poca, entre los cuales se encontraban
varios padres de la iglesia. 52 La consecuencia fue que no hubo "luz en la
tercera parte del da," ni tampoco "de la noche."
La misma imagen puede traerse a colaci6n en relaci6n con el emperador sol-, el consulado -luna-, y el senado -estrellas-, segn la interpretaci6n
(49) Por detalles histricos, vase S Bacchiocchi, Frolll Sabbath to SlInday. A Historical
Investigation 01 the Rise 01 SlInday Obsenance in Early Christianity (The Pontifical Gregorian
University Press, Rome, 1977), 236-269; S Douglas Waterhouse, "The Planetary Week in the
Roman West," in K. A Strand, ed., The Sabbath in Scriptllre and History (Review and Herald
Publishing Association, Washington D C., 1981),308-322 P. Kirn, "El Occidente desde el final
de la Antigedad hasta la desmembracin del Imperio Carolingio," en W. Goetz, La Edad Media
hasta el final de los Stazifen (Espasa Calpe, Madrid, 1946), III, 98-101, da los detalles de la
absorcin de emblemas paganos por el cristianismo, mostrando que los paganos aceptaron la
nueva religin, cambiando ciertos conceptos solamente de nombre
(50) Durn, 75: "El paganismo sobrevivi en el sentido moral, como una gozosa indulgencia
de apetitos naturales, como una religin permaneci slo en la forma de ritos y costumbres
perdonadas, o aceptadas y transformadas, por una Iglesia a menudo indulgente" Vase detalles
en el tercer sello, p 137-138. Vase P. Kirn, "El Occidente desde el final de la Antiguedad
hasta la desmembracin del Imperio Carolingio," en W. Goctz, La &Iad Media hasta elfinal de
los Stazifen (Espasa Calpe, Madrid, 1946), III, 98-101
(51) Douglas Waterhouse, bid
(52) Si el lector desea hacerse una idea del estado de la igle~ia y del paganismo, que
permaneca an fuerte cuando los brbaros invadieron el impeno, no tiene ms que leer de C.
Cant, "Cuadro de la sociedad pagana en la poca en que Roma fue tomada por los godos," en
Hist Univ, III, 805-815, W Duran, 75

275

Los Sellos y las Trompetas ...


tradicional de la cuarta trompeta. Jer6nimo, el famoso traductor de la Bibla al
latn, que vivi6 en la poca cuando Alarico tom6 Roma, escribi6 acerca de esta
invasi6n y de su consecuencia sobre Roma: Clarissimum terrarum lumen
extinctum est, "el glorioso sol del mundo ha sido extinguido."
En efecto, "el fraccionamiento del imperio entre reyes aut6nomos haba
dado al traste con la administraci6n; s610 subsistan las instituciones
provinciales, ms o menos desorganizadas, y los grandes servicios centrales
haban desaparecido." Por lo cual, "pasado el perodo de anarqua" se procedi6
"a una refundici6n general del derecho romano. Jurisconsultos galorromanos
prepararon compilaciones para uso de los jueces, que adaptaron el derecho a
las nuevas necesidades. "
Entre estas compilaciones estn el Breviario de Atarico y "la ley romana de
los burgundios," que iban a perdurar durante la Edad Media "hasta finales del
siglo XI." Por otro lado, "las costumbres brbaras se romanizaban tan
rpidamente," que en el S. VII se public6 "como 'ley visigoda' un verdadero
c6digo romano ... No quedaba, pues, de las instituciones germnicas ms que el
arcaico wehrgeld," "avenencia," que consista en saldar el crimen o delito con
una suma dada a la vctima o a su familia. 53
De esta forma, el sistema de organizaci6n romano fue adoptado en cierta
medida por el sistema religioso-poltico que lo sigui6, aunque no alcanz6 el
esplendor que haba posedo cuando el imperio estaba en vigencia. 54 "A pesar
de su decadencia, la Iglesia contina en Occidente la obra jurdica del
imperio. "55
En sntesis, puede decirse que el cuarto juicio de Dios contra el imp"l iI'
romano, cae especialmente sobre su sistema de culto y su sistema imperial. ~'I
cual a pesar de todo, no pierde totalmente su esplendor. No hay que olvid.1I
que los juicios de las seis primeras trompetas son parciales.
En conclusi6n, la historia secular confirma que los cuatro primeros juicill~
de las trompetas se cumplieron en la declinaci6n del imperio romano que haba
derramado la sangre de los mrtires de Jess. Se cumpli6 definidamente en las
primeras invasiones brbaras que minaron el imperio Romano, hasta terminar
con su sistema imperial y pagano de gobierno. 56 Debemos ahora prestar
atenci6n a las otras dos trompetas que cayeron sobre el sistema de reino
dividido que aparecera luego de la cada de la Roma imperial. 57

(53) J. Pirenne, 1, 428-9.


(54) H. A. L Fisher, Historia de Europa, 167 "La organizacin eclesistica [fue] modelada
sobre la imperial de Roma.
(55) [bid, 459.

(56) P. Kirn, 98: "En la ciudad de Roma el paganismo desaparece en el S. VI." See U. Smith,
Apocalypses (PPPA, Mountain View, California, 1966), 126-141; R. A. Anderson, Unfolding
the Revelation (PPPA, Mountan Vew, California, 1978), 87-89; SDABC, VII, 788-790.
(57) Vase p. 259-261

276

Las trompetas del Apocalipsis.


QUINTA TROMPETA
La quinta trompeta cae ms especficamente sobre el cristianismo ap6stata
sobre el cual se establece el anticristo. Ya se vi6 su carcter perseguidor de los
santos delineado por la profeca. Se vio tambin que esta trompeta que inicia la
serie de los tres ayes, nos pone en el umbral del perodo de gran tribulaci6n de
1260 aos. Tambin se observ6 que en la quinta trompeta, Dios impone su
juicio restrictivo sobre "los hombres" que no tienen el sello de Dios en sus
frentes" (Ap 9:4), es decir, sobre los agentes responsables del cambio
introducido en la ley divina durante esta poca. 58

El sello de Dios, el pozo del abismo, el humo y el oscurecimiento del sol,


y las langostas.
Siendo que el sello de Dios es la ley divina (ls 8: 16; Dt 6:6-8,etc), en esta
trompeta se destaca que Dios castiga adems a los hombres que cambiaron su
ley, por perseguir infamemente a su remanente fiel (Dn 7:25; Ap 13:7). Juan
identifica simplemente al cristianismo ap6stata bajo la expresi6n, "los
moradores de la tierra" (Ap 6:10; 8:13; 11:10; 12:12), porque durante este
perodo de gran tribulaci6n, "toda la tierra" se maravilla en pos del anticristo,
y lo adora (Ap 13:3-8).
No es necesario volver aqu al smbolo de la estrella que cae del cielo a la
tierra. Ya se vi6 en el anlisis de la tercera trompeta, que esta era una manera
por la cual los autores bblicos ponan de relieve ciertos rasgos distintivos de la
contraparte espiritual del poder representado. Aqu, como en la tercera
trompeta, se identifica al agente o agencia humana del castigo, con el prncipe
de las tinieblas. Esto es an ms evidente por el hecho de que "se le dio la
llave del pozo del abismo," el lugar de los muertos y de los demonios (Sal
71:20; Ap 17:8; 20:1-3).59
Correctamente, los intrpretes historicistas, ya desde el siglo VIII, han visto
en esta descripci6n el surgimiento del Islam, y su caudillo bsico, Mahoma, as
como a la plyade de generales que continuaron su obra. 60 El pozo del abismo
(58) Por la imposicin del domingo como da de reposo en esta poca, tanto en Oriente como
en Occidente, vase w. Vyhmeister, "The Sabbath in Asia," 151-168; "The Sabbath in Egypt
and Ethiopia," 169-189; D. Augsburger, "The Sabbalh and Lord's Day During the Middel
Ages," 190-214, en K. A. Strand, The Sabbath in Scripture and History (Review and Herald
Publishing Association, Washington, D C), 1982. Una sntesis del papel que desempe el
papado en los primeros siglos de su predominio temporal, fue includa ya en el anlisis del tercer
sello, p. 121-175.
(59) El trmino abismo aparece siete veces en el Apocalipsis (Ap 91,2,11; 117; 17:8; 20:13), y significa literalmente "profundidad." En el Antiguo Testamento, designa un lugar desolado,
como las profundidades del mar (Gn 1:2; Job 28:14) o de la tierra (Dt 8.7; Sal 71.20). Siendo
que semejantes lugares representan al lugar de los muertos y de aquel que tena "el imperio de la
muerte" (Is 27:1; Jon 2:1-6; Heb 2:14), Pablo us este trmino para descnbir la tumba (Rm
10:7).
(60) Ya en el S. VIII, Beato, un monje espaol, identific el smbolo de las langostas con los

rabes musulmanes que haban cubierto en sus das el norte de Africa, el Cercano Oriente y
Espaa. Desde entonces, esta interpretacin fue seguida por muchos otros. Posteriormente

277

Los Sellos y las Trompetas ...


ha sido aplicado a Arabia, que se destaca "por sus desiertos y tierras desoladas,
y por sus regiones deshabitadas. "61
Llama tambin la atencin que en la antiguedad se describa a los
madianitas, amalecitas y a "los hijos del oriente, figurativamente como
langostas que provienen del este de Egipto, es decir, de Arabia (Jue 7: 12).
"An hoy, la arena seca y caliente es el hogar de la plaga de la langosta. De
esta forma, el trmino encuadra perfectamente con los guerreros que salan
cabalgando por el desierto bajo el grito de batalla, Allahu akkbar (Dios es
grande). "62
Otra caracterstica notable que puede conectarse con el pozo del abismo de
donde surgen las langostas, es que los rabes nunca se haban agrupado
anteriormente como para ser una amenaza significativa. Su aparici6n repentina
e inesperada que los llev6 a extenderse como un imperio conquistador, parece
provenir de la nada, del "abismo."
"Si alguien en el primer tercio del sptimo siglo cnstlano hubiera
tenido la audacia de profetizar que en el espacio de una dcada, algn poder
no anunciado ni previsto desde el hasta entonces brbaro y poco conocido
pas de Arabia, iba a hacer su aparicin, [y] arrojarse en contra de los
nicos dos poderes mundiales de la poca ... , hubiera sido indudablemente
declarado luntico. Pero eso fue exactamente lo que pas6. "63
La conexi6n entre la proyecci6n espiritual de estas imgenes profticas y su
cumplimiento literal histrico, se ve reforzada en Ap 9: 11. All se establece
que el "ngel del abismo" se encarna en el "rey" o gobernante supremo del
islamismo. Este ngel o "estrella que cay del cielo a la tierra," recibe
sorprendentemente "la llave del abismo," pero no para encerrar a los demonios
en su interior con el propsito de que no causen destrucci6n (cf. Ap 20: 1-3),
sino para abrirlo, trayendo as la desgracia sobre "los moradores de la tierra"
(Ap 9:2).
Debe recordarse que "a los ngeles que no guardaron su dignidad, sino que
abandonaron su propia morada, [Dios] los ha guardado bajo oscuridad, en
prisiones eternas, para el juicio del gran da" (2 P 2:4,9p; Jud 6,9,13). Con
esto se resalta que los demonios estn bajo el control divino, y que es el Seor
el que tiene las llaves del abismo (Ap 1:18; cf. 20:1-3,7), pues los venci6 en la
, cruz (Col 2: 15; Ef 1:20-22; 6: 11-12). No obstante, cuando los hombres se
Bullinger (1575), Y an antes Lutero, vieron en la quinta trompeta al poder musulmn Vase
Beatus, In Apocalypse (Madrid, ed. H. Florez, 1770), cf. L. E. Froom, Hislory o/ Proplzelic
bzlerprelalion (syllabus foc class in the Seventh-day Adventist Theological Seminary, 1944-45);
seco VI, 32; cf. R. L. Mole, An bzq/liry ;1110 Ilze Time Elel/lellls ofllze Fifllz and Sutlz Trumpets of
Revelarion Nine (Thesis, Faculty of the Seventh-day Adventists Theological Seminary,
Washington, D C., 1957); SDABC, VII, 794.
(61) R. L. Mole, 17-18.
(62) Ibid.
(63) Ph. K. Hitti, History ofllze Arabs From Ilze Ear/iesr Times ro lile Preselll2 (Macmillan and
Company, Ltd., London, 1940), 142; ef. Mole, 18-19.

278

Las trompetas del Apocalipsis.


apartan del Creador, su Espritu se retira de ellos y, de esta manera, Dios no
restringe ms el poder de los ngeles cados.
Algo semejante ocurre en la quinta trompeta. Se da figurativamente las
llaves "al ngel del abismo" para que haga su voluntad sobre ellos. 64 Como
resultado de abrirse el abismo, sube humo del pozo de tal forma que el sol se
oscurece. En esto se asemeja al color negro del caballo del tercer sello, el que
como ya viramos, corresponde al mismo perodo. No es casual, pues, que se
haya dado en llamar "Edad Oscura" al primer perodo de la Edad Media que
sigui a la primera gran invasin islmica. Este estado de oscuridad en las
artes, la literatura, la ciencia y la religin en general, como se reconoce
generalmente, se produjo bsicamente en Occidente como resultado de las
invasiones musulmanas. 65
Si se compara esta trompeta con la que la precede, la cuarta, se ve que la
oscuridad va en aumento. Mientras que la cuarta trompeta haba producido un
eclipse parcial, ahora el sol parece oscurecerse prcticamente en forma total.
La profeca nos conduce as, al perodo de tiempo que marc "la medianoche
del mundo. "66
El smbolo del humo se usa para mostrar la manera en que Dios dispersa a
sus enemigos. "Levntese Dios, sean esparcidos sus enemigos, y huyan de su
presencia los que le aborrecen. Como es lanzado el humo, los lanzars" (Sal
68:2). As se destaca el propsito bsico de este juicio, que es el de impedir la
unin de los restos del caduco imperio romano, para que no restablezcan
nuevamente su antiguo poder. La descripcin que sigue de las langostas que
salen del humo, pinta a lo vivo las hordas de ejrcitos musulmanes que se
extienden por la tierra, con caractersticas semejantes a las que los
historiadores han usado para referirse a estos ejrcitos del Islam (Ap 9:3,79).67
(64) As como Jess fue coronado cuando subi al cielo, sentndose sobre un trono de gracia,
y recibiendo un reino e,piritual (Heb 3:6; 4:14-16; 10:21-22, Ef 1'22), as tambin los ngeles
cados y los poderes de este mundo le fueron sometidos, y recludos virtualmente en el abismo.
Pero as como Jess ,er coronado nuevamente al concluir su ministerio en el santuario celestial
(Ap 11:15-19), para asumir csta vez, literal y materialmente los reinos del mundo, sentndose
sobre su rcino de gloria (Mt 25'31); as tambin los demonios y el diablo mismo, como ya se
vi, sern arrojados literalmente al abismo, en cadenas de juicio y de eterna perdicin.
(65) Hayes-Baldwin-Cole, 154-155, quien habla de dos siglos de oscuridad que sigui a las
invasiones musulmanas en occidente; Duran, 471-2, quien toma como referencia a Abelardo tres
siglos despus Sin embargo, la proyeccin de las tinieblas se extendi mucho ms, a toda la
Edad Media, especialmente en lo religioso. En efecto, "el apogeo del papado fue la medianoche
del mundo ... Durallfe siglos Europa no progres en las ciellcias, Ili en las artes, ni en la
civilizacin La cristiandad qlled moral e illtelectl/almellle parali:.ada
Tales fueron los
resultados de haber desterrado la Palabra de Dios," E. de White, CS, 64-65 La quinta trompeta
vino como castigo contra el anticristo por haber desterrado la Palabra de Dios, sumiendo al
cnstianismo apstata en una oscuridad mayor an. Tambin vino en respuesta al clamor "de
millones de mrtires [que] clamaban a Dios venganza contra aquel poder apstata," bid, 64.
Vase detalles ms adelante en nuestro anlisis de la quinta trompeta, con comentarios de
historiadores seculares que confirman esta interpretacin.
(66)

es, 64-65.

(67) La larga cabellera y la barba, el uso de caballos y camellos para atacar, etc., contrastaba
grandemente con el estilo de conquista romana que se dio mayormente a pie. Vase R. L. Mole,

279

Los Sellos y las Trompetas ...


Por esta raz6n, ya desde el S. VIII, como se ha mencionado, muchos
cristianos comenzaron a ver en estas huestes islmicas, las langostas
profetizadas en la quinta invasi6n. En efecto, las langostas representaban a
ejrcitos invasores innumerables (Juec 6:5; 7: 12; Is 33:4). Los ejrcitos
sarracenos fueron impresionantes en nmero, al punto que se carece "de datos
suficientes para fijar siquiera con aproximada seguridad el nmero de los
combatientes que la Arabia islamita envi6 contra los infieles del Oriente y
Occidente. "68 Tambin los escorpiones representan a seres humanos sobre los
que hay que tomar especial cuidado, porque hieren (Ez 2:6).
El respeto a la vegetacin: hierba, verdor, rboles.

Los rboles y la hierba pueden ser considerados como literales, o vrselos


tambin como otro smbolo, a veces empleado para referirse a seres
humanos,69 o como ya se vi6 en la primera trompeta, como smbolo de lugares
de idolatra. Si esto ltimo es lo que se quiere destacar en la quinta trompeta,
la proteccin de la vegetaci6n podra representar a la tolerancia manifestada
por los sarracenos hacia el ejercicio de otros cultos no musulmanes, en donde
la idolatra se haba incorporado a la religin. 70
La benevolencia manifestada para con la vegetacin, resalta al mismo
tiempo el valor simblico que tienen las langostas aqu en la profeca, pues lo
nico que hacen es devorar los rboles y las plantas. Nuevamente el carcter
simblico de la visi6n se desprende del hecho que "las langostas ... no tienen
rey, y salen todas por cuadrillas" (Prov 30:27). En cambio, segn la profeca,
estas langostas "tienen rey" (Ap 9: 11), como tenan tambin los sarracenos, al
que denominaban "califa."
Se les ordena "que no hieran la hierba de la tierra, ni cosa verde alguna, ni
ningn rbol, sino solamente a los hombres que no tuviesen el sello de Dios en
sus frentes" (Ap 9:4). No se menciona aqu a los que son sellados, porque ese
evento, segn se le haba mostrado ya al profeta, tendra lugar ms adelante, en
el tiempo mismo del tin, y no durante el perodo de supremaca del anticristo
(cf. Ap 7: 1-8).71 El prop6sito de la orden de la quinta trompeta, pues, no es en
25-26, con referencias bibliogrficas de la poca. An hasta hoy, la barba es smbolo de orgullo
y hombra entre los rabes, al punto de que sus ms serios juramentos los hacen por ella, ibid.
(68) Oncken, 14.
(69) ls 40.6-7; 61 '3, Jue 9:8-15; Sal 1'3; Jr 17:8; Dn 4; Am 2:9; Jud 12; etc)
(70) Vase ms adelante.
(71) Durante el perodo medieval proyectado por la quinta trompeta, no se lleva a cabo el
sellamiento, mientras que en el fin del mundo, se describe el sella miento del ltimo escuadrn
fiel del Seor Durante el sellamiento, se ordena que no se hiera la tierra, ni el mar, ni los
rboles, mientras que en el quinto sello, los invasores se abstienen de herir solamente "la hierba
de la tierra," los rboles y toda cosa verde. En un caso son las langostas las que no deben herir;
en el otro, son los vientos que finalmente hieren, cuando los ngeles los sueltan sobre la tierra.
Los "cuatro vientos" eran una expresin corrientemente usada en la Biblia para denotar los
cuatro puntos cardinales de la brjula, G F. Hasel, "The 'liale horn,' the heavenly sanctuary
and the time of the end: A study of Daniel 89-14," en F. B. Holbrook, ed., Symposiul1l on
Daniel (Review and Herald Publi&hing Association, Washington, D.C., 1986), 391 En las
profecas de Daniel se usa la expresin para describir las luchas sucesivas de los diferentes
280

Las trompetas del Apocalipsis.


primera instancia el de matar a los hombres que no estn sellados, sino el de
herirlos y atormentarlos durante cinco meses (v. 5-6,10).

La paradoja de herir y atormentar, pero no matar.


Ahora bien, es evidente que toda guerra trae aparejada muerte en los
choques de los ejrcitos, por lo que el smbolo pareciera indicar, no la carencia
absoluta de muerte, sino ms bien una actitud benigna inusual de estos nuevos
invasores para con los vencidos. Pero al mismo tiempo que revelan una
tendencia marcadamente positiva en los lugares que ocupan, ejercen
paradjicamente, una especie de presin tal sobre el cristianismo apstata que
los lleva a desear la muerte (Ap 9:6). La misma paradoja se encuentra en la
descripcin que dan los historiadores en relacin con la expansin musulmana
que afect tan significativamente los territorios del ex-imperio romano.
El lado positivo de la paradoja puede leerse en casi todos los tratados de
historia medieval. La orden del primer general que lanz a los rabes a la
conquista del mundo se dio en los siguientes trminos.
"No engais ni robis a nadie; no obris con deslealtad ni mutilis a
nadie; no matis ni a nios ni a ancianos ni a mujeres; no descortecis las
palmeras ni las quemis; no talis los rboles frutales, ni destruyis los
sembrados; no matis ni ovejas, ni bueyes ni camellos, a no ser para
vuestro sustento. Encontraris tonsurados, abridles con el sable la tonsura;
encontraris gentes en celdas (esto es, anacoretas), dejadlos en paz para que
puedan continuar en el cumplimiento de sus votos. "72
A diferencia de las cuatro invasiones que sufri el imperio romano, segn
se describa en las primeras trompetas, los historiadores destacan que las tropas
rabes

"no eran brbaras. 'Sed justos,' se haca correr la proclamacin de


Abu Bekr; 'sed valientes, morid ms bien que rendos; sed misericordiosos;
tampoco matis hombres viejos, ni mujeres, ni nios. No destruyis los
rboles frutales, ni los granos ni el ganado. Guardad vuestra espada, an
para vuestros enemigos. No molestis a los religiosos que viven retirados
imperios mundiales para apoderarse del control del mundo (Dn 7:2-3). De esos vientos
provienen los reinos que luchan por la supremaca (cf. Dn 88-9) Sin embargo, en la poca del
sellamiento, la lucha por el poder universal es contenida, de tal forma que no pueda llevarse el
mundo a su total colapso y destrucin final (Ap 7:1-3)
Una vez que los siervos de Dios son sellados, se produce el intento final por restablecer un
imperio universal, que desde la cada del imperio romano no haba podido lograrse Este intento
lleva el mundo a su ruina, ya la destruccin de la tierra (cf. Ap 11 :18p). Como consecuencia,
las plagas finales caen sobre la tierra, sobre el mar y sus afluentes, y sobre los hombres, los que
en Ap 7:1,3 estaban representados por los rboles (Ap 16)
(72) Oncken, 32. "Los anacoretas recordaban al muslim los ascetas que se haban conocido
antes del Islam en la Arabia del Norte, y a los cuales Mahoma haba tratado como hanifes con
especial benevolencia," ibid

281

Los Sellos y las Trompetas ...


del mundo, pero compeled el resto de la humanidad a hacerse musulmanes o
que nos paguen el tributo. Si rehusan hacerlo, matadlos. "73
Esta actitud benigna se cumpli6 ms tarde en la toma de Damasco y de otras
ciudades, en donde los musulmanes "concedieron a los habitantes condiciones
sumamente favorables: s610 quedaron obligados al pago del impuesto,
continuando los cristianos en tranquila posesi6n de todas sus iglesias. "74 Cabe
destacar que en esa regi6n, los cristianos disentan del imperialismo religioso
que provena de Bizancio y Roma. As es que "el pueblo se mostraba en todas
partes benvolamente dispuesto; se alegraba verse libre de los vejmenes de los
empleados bizantinos, y no tena ms que motivos de alabanza del proceder
benigno de los muslimes, cuya religi6n, desconocida, apenas podan figurrsela
ms repulsiva que la hereja oficial de los que hasta entonces haban sido sus

seflores. "75
"Las instituciones locales" de los vencidos "quedaron respetadas, y
para administrar sus conquistas, los califas apelaron a funcionarios coptos,
persas y griegos, sin que se preocupasen de imponerles su religi6n." "Al
respetar las creencias e instituciones locales, la ocupaci6n rabe logr6 ms
fcilmente el acatamiento de las poblaciones conquistadas, pues fomentaba
sus intereses econ6micos facilitando los lazos comerciales. "76 "La libertad
de pensamiento imperante en todo el mbito del mundo musulmn ... ,
explica en gran parte, la atracci6n que ejerciera sobre los pueblos
sometidos. "77 Adems, "los xitos materiales del Islam y los privilegios
legales y sociales que ofreca a los creyentes, indujo a muchos cristianos a
convertirse al Islam. "78
Por el otro lado, el aspecto negativo de la paradoja se revela en una especie
de presi6n que atormenta, aunque no mata, al punto de provocar desasosiegos
en los que la sufren. Expresiones equivalentes a "buscar la muerte," sin poder
hallarla, aparecen muchas veces en la Biblia, y tienen que ver con situaciones
de angustia, amargura, o presi6n social que agobian el alma. 79 De esta forma,
el tormento que ejercieron sobre el mundo cristiano puede ser considerado
como una de las plagas que estaban profetizadas en la Biblia, y que iban a caer
sobre "los mor<rdores de la tierra" por su adoraci6n del anticristo, y por su
(73) Duran, 188.
(74) bid, 35.
(75) bid. C. H Hayes-M. W. Baldwin-Ch. W. Cole, History of Europe (Macmillan
Company, New York, 1949), 137: "Es verdad que en su mayor parte, los musulmanes fueron
tolerantes. Pero los cristianos en tierras musulmanas quedaron aislados, y ... siendo que muchos
eran herticos, las posibilidades para reunirse con la iglesia madre disminuyeron." A esta
interpretacin particular debe acotarse que ni Roma ni Constantinopla eran iglesiasnadres.
(76) J. Pirenne, Historia Universal Las grandes corrielltes de la Historicr (Ed. Exito,
Barcelona, 1967), 32.
(77) bid, 50-51.
(78) Hayes-Baldwin-Cole, 137.
(79) Job 3:21, 7:15; 2417; Sal 554; Prov 216, Ir 83; Jon 4 3,8; 1 Sm 15:32, etc.

282

Las trompetas del Apocalipsis.


persecuci6n de los santos (Ap 11:5-6,10; 13:8; 8:13; 6:10).80
Los historiadores expresan vvidamente el efecto que las invasiones
sarracenas tuvieron sobre el cristianismo oficial del imperio. "El espanto que
il'ifund(an los rpidos triunfos de estos merodeadores, que hab(an venido de
Asia y de Africa a destruir la civilizacin y la fe, haca aun ms apremiante el
peligro que amenazaba no s610 a Francia, sino tambin a Europa. "81 A veces
se revela inconcientemente esta paradoja proftica, cuando se titula el captulo
de las invasiones musulmanas como "La espada del Islam," y luego se pasa a
destacar sus cualidades benignas. 82

El perodo de cinco meses.


La "primera expansi6n del Islam"83 se dio bajo los sarracenos, y su espritu
expansivo dur6 un siglo y medio, lo que concuerda con la cifra de cinco meses
profticos, es decir, 150 aos. Siendo que se destaca aqu la tendencia de herir
y atormentar que revelaran los sarracenos en su conquista, se ha hecho partir
este perodo con la poltica expansionista de Abu Bekr, en 632-634. "Por
primera vez, el Islam lleg6 a ser una fuerza poltica y militar por toda
Arabia. "84
Aunque los sarracenos fueron detenidos en Occidente antes de los 150
aos,85 no pudieron ser desalojados de los lugares de Europa en donde se
haban establecido. Mantuvieron un centro de operaciones en el sur de Francia,
y se instalaron en Espaa, desde donde aspiraban an invadir Europa, ya que
haban sido detenidos por el flanco sur de la Galia. 86 No fue sino cuando los
musulmanes comenzaron a dividirse en califatos independientes hacia fines del
(80) As, Beatus, un monje espaol del S VIII, junto con muchos otros que lo siguieron en la
identificacin de los musulmanes como siendo la quinta trompeta predicha por el Apocalipsis; cf
Mole, 2.
(81) C. Cant, III, 329.
(82) W. Duran, 187
(83) W Goet1ypist Univ. (Espasa Calpe, Madrid, 1946), Ill, 3.
(84) Ene. Br. , III, 625; cf W. Whea, Daniel alld Ihe Judgment (Washington, 1980), 312
Oncken, XIV, 10,13: "Bajo la dominacin de Abu Bekr empezaron los primeros avances ... ;" P.
Kim, "El Occidente desde el final de la Antigedad hasta la desmembracin del Imperio
Carolingio," en W Goetz, Hist. Uni\.'., III, 84, etc
(85) En el 718, Len III pudo frenar al ejrcito y a la flota islmicos, y en el 732, Carlos
Martellogra detenerlos en Poitiers, con "la fuerza que representaba la unidad catlica," Pirenne,

33
(86) Por esta razn, no faltan autores que consideran que se ha exagerado la victona de Carlos

Martel, pues no logr expulsar a los rabes, quiencs permanecieron en el sur del continente
Europeo Vase C. Cant, III, 329. En realidad, la victoria de Carlos Martel fue que los rabes
se retiraron cuando el ejrcito europeo ya no podan resistir ms el asedio, "pero nada se dice de
que quedase aniquilado" su ejrcito "Los rabes conservaron una base de operaciones en el sur
de Francia y dieron mucho que hacer todava a Carlos, pudieron ocupar en 737 Avin
transitoriamente, y conservaron la plaza de Narbona ha~ta 759," P. Kirn, "El Occidente desde el
final de la Antigedad hasta la desmembracin del Imperio Carolingio," en W Goetz, Hist
Univ . I1I, 115. Sin embargo, hay que reconocer que jams los musulmanes haban penetrado tan
adentro de Europa De all es que se dice que "los cri~tianos salvaron los grmenes de la
civilizaci6n occidental, y que tanto su resistencia en la Galia como en Constantinopla, evit6 que
cayesen los dos centros de la cristiandad, Oncken, XIV, 139-140

283

Los Sellos y las Trompetas ...


siglo octavo, que los sarracenos perdieron definitivamente su fuerza expansiva.
En ese entonces reinaba en Francia Carlomagno, y no es de extraar que "a los
ojos de los romanos es Carlos en primer trmino el vencedor de los

sarracenos. "87
Pero, cul podra ser el hecho hist6rico que culminase el perodo exacto de
cinco meses de expansi6n sarracena, con las caractersticas inusitadas que
describe la profeca? El evento se di6 en una campaa victoriosa que llev6 al
famoso Harn-Ar-Rashid, el poderoso califa absida de Bagdad, a las puertas
de Constantinopla, cuando era general. Firm6 entonces con el emperador un
tratado de paz, muy favorable al califato, por supuesto, pero que inici6 un
cambio en la poltica tendiente a no herir ms a los hombres. 88
Otra fecha que se ha dado que cubre los 150 aos anunciados por la
profeca, es la que est comprendida entre el comienzo de la predicaci6n de
Mahoma en el ao 612, hasta que fue puesta la piedra fundamental de Bagdad,
la nueva capital musulmana, en el ao 762. 89 Su fundador, AI-Mansur, la
llam6 Dar es Salam, "Casa de Paz," y emple unos 400 arquitectos, artfices y
obreros. La construcci6n de la ciudad fue completada cuatro aos despus, y
eclips6 a todas las otras ciudades del oriente. 90
Recientemente se ha querido restar crdito a las fechas propuestas en esta
segunda interpretaci6n, puesto que los hechos que ocurrieron entonces, segn
se arguye, no son los que mejor expresan la caracterstica de herir y
atormentar que indicaba la profeca. 91 Sin embargo, esta crtica que favorece la
primera interpretaci6n, y que est enmarcada ms definidamente dentro de un
contexto militar, no necesariamente descarta el valor de estos otros eventos
ocurridos en el 612 y en el 762, que tienen que ver con el establecimiento de
un sistema que culminar con las caractersticas militares posteriores.
Esto ocurre, por ejemplo, con otras profecas bhlicas como la de los 70
aos de cautividad babilnica,n y la de los 1260 y 1290 das-aos, las que
pueden ser tambin doblemente fechadas, siguiendo un principio de escala
variable, y relacionado siempre con los mismos poderes. 93 Aunque los eventos
anunciados en estas otras profecas fechadas tienen un cumplimiento ms
especfico en la acci6n militar que lleva a cabo lo predicho, tales acciones
(87) P. Kirn, 135. Lo que logr Carlomagno fue asegurar las fronteras con los moros en
Espaa, construyendo una lnea de plazas fuertes, ibid. La amistad de Carlos con Harn-alRashid y la separacin de los rabes de Espaa del Califato de Bagdad, hizo necesaria esta
empresa en Espaa, ibid, 136. Se reconoce as que la recuperacin o "reconquista" comenz en
Espaa con Carlomagno. En los S VIII Y IX, Bizancio reforz la resistencia, y posterionnente
se limpi el sur de Italia y el Mediterrneo medio, Hayes-Baldwin-Cole, 136-7.
(88) Vase detalles en W. Shea, 310-316. Posteriormente el emperador de oriente quiso
romper ese tratado, y Harn pele de nuevo con l, no para tomar su imperio, sino para
restablecer lo pactado, W Duran, 199-200
(89) Mole, 28.
(90) bid.
(91) W. Shea, 311-312.
(92) Jr 25:11; 29.10; 2 Cr 36.21; Zac 1:12, Dn 9:2; vase Is 23.15-18, E~d 37.
(93) Vase El Da de la E-"piacill .. , 334-335; Y el excursus del tercer sello en este mismo
libro.

284

Las trompetas del Apocalipsis.


militares estuvieron precedidas por decisiones o decretos que prepararon el
camino para la accin militar posterior. 94
Teniendo en cuenta tales antecedentes bblicos e histricos, se puede
concluir que con la primera visin de Mahoma y su primera predicacin en el
mismo ao, se inici una campaa religiosa que lograra canalizarse con mayor
efectividad a partir del momento en que se iniciase la primera expansin
militar. Debe tenerse en cuenta que de no haberse dado tal prdica, los rabes
jams se hubiesen unido con un propsito expansivo tan significativo como el
que se dio militarmente, una vez que lograron obtener el control pblico en el
632. Hasta ese momento nadie poda siquiera sospechar que alguna vez habran
de llegar a ocupar un lugar tan preponderante en el mundo como el que
tuvieron tan slo apenas algunas dcadas despus.
Algo semejante puede decirse con respecto a la fecha terminal escogida para
este perodo de cinco meses. Con la fundacin de Bagdad, los rabes perdieron
su motivacin expansiva y agresiva, y se dividieron en diferentes califatos. Sin
embargo, como se ha destacado correctamente, este cambio de poltica
comenz a notarse ms efectivamente a partir del momento en que las fuerzas
de Harn-Ar-Rashid, en lugar de continuar avanzando y tomar Constantinopla
despus de una victoria que tuvo sobre los bizantinos, decidi6 pactar para que
no se hostigasen ms como lo haban estado haciendo ya desde haca 150 aos.

Hechos y actitudes posteriores al perodo de cinco meses.


Varios hechos significativos que confirman esta nueva tendencia musulmana
no expansionista que se da a partir de las fechas terminales mencionadas de la
profeca, son sumamente relevantes. Uno de ellos es el intercambio diplomtico
efectuado durante el reinado de Harn, con el rey franco Carlomagno, en
relacin con ciertos privilegios acordados al clero latino en Jerusaln. 95 Harn
"envi a Carlomagno una embajada portando muchos presentes, incluyendo un
complicado reloj de agua y un elefante, "96 a lo que Carlomagno respondi con
otra embajada. En lugar de buscar extender sus dominios, se dedic a
engrandecer su reino, de tal forma que excedi "en riqueza, poder, esplendor,
y en el avance cultural que adorna un gobierno," a los reinos de Carlomagno
en Francia, y de la emperatriz Irene en Constantinopla. 97
Como es reconocido en general por los historiadores,
"en Bagdad penetr Ull lluevo espritu. La fe se cubri6 con el xito
(94) lbid. Vase excursus del3er. y 4to sellos.
(95) Pirenne, 60.
(96) w. Duran, 200.
(97) Pirenne, 38; W. Duran, 198. De all es que se resalta que "no debemos permitir que el
bnllo de su cultura posterior o de las muchas contribuciones importantes que hizo a la
civilizacin europea, nos ciegue a este hecho," que "el levantamiento del Islam debe ser
considerado como una fuerza destructora." "Las contribuciones positivas del Islam fueron
innegablemente grandes, pero en su mayor parte emanaron dc la cultura cosmopolita del perodo
absido, no del puritanismo combativo de los Omeyas," bid

285

Los Sellos y las Trompetas ...


material Islmico. Con el incremento de la presi6n social, las conversiones
del cristianismo y de otras religiones llegaron a ser ms y ms frecuentes,
hasta que el Islam dej6 de ser un privilegio de una minora privilegiada de
rabes que gobernaban sobre pueblos sometidos. Gradualmente el imperio
musulmn de los Absidas perdi6 su carcter predominantemente rabe, y
comenz6 esa asimilaci6n notable de cultura Persa, Bizantina y
Helenista ... "98
Otro elemento adicional en esta nueva tendencia, es el cambio de actitud
que Harn introdujo en el Islam respecto a los vencidos en sus territorios. Los
historiadores "lo describen primero de todo, como un musulmn ortodoxo y
devoto, que restringi severamente las libertades de los no musulmanes ... "99
De esta forma, el perodo de benevolencia para con los vencidos, segn se
indica en la quinta trompeta, comienza a perderse, y ya no ser ms la
caracterstica de la segunda invasi6n musulmana, la de los turcos otomanos (cf.
Ap 9:15).
El mismo cambio de actitud va a percibirse en los sarracenos del norte de
Africa y del sur de occidente, quienes llevarn a cabo terribles devastaciones
aisladas a otras ciudades cristianas, con el objeto de enriquecerse. 100 Tales
depredaciones no sintieron "el respeto por las instituciones del cristianismo
romano que haba animado a los invasores germanos del quinto siglo. Tan
aterradora fue la devastaci6n y caos posterior, que los dos siglos que siguieron
a la muerte de Carlomagno son a veces llamados la 'Edad Oscura. "'101 Y como
es reconocido, "las depredaciones musulmanas del S. IX se dieron como
consecuencia de las grandes conquistas de los siglos precedentes. "102
Harn libr6 posteriormente otras batallas, pero tales batallas no tuvieron el
prop6sito de expandir sus territorios, 'Sino el de mantener sus fronteras, de tal
suerte que no sufrieron cambio alguno. "Un nuevo equilibrio internacional
quedaba as establecido." El reino carolingio en Europa; el de Bagdad en Asia,
y el de Bizancio en Constantinopla. l03
Poco despus, con la muerte de Harn, el poder de los Absidas declina,
alejando definitivamente el peligro de esta primera invasi6n rabe. 104 Se
instalan "pequeas dinastas desde fines del siglo VIII" en el norte de Africa,
separndose as de Bagdad. Por el ao 800, Egipto se separ6 de Bagdad bajo el
poder de los tulnidas. Luego Tnez adquiere la independencia bajo la familia
de los aglbidas, y otra dinasta aut6noma se implant6 en Marruecos. "La
ruptura del Imperio musulmn dej6 al Islam en las garras de un haz de
herejas," que las llevaron a pelearse entre s y debilitarse mutuamente. 105
(98) Hayes-Baldwin-Cole, 136.
(99) W. Duran, 198
(100) Hayes-Baldwin-Cole, 154-155
(101) lbid
(102) lbid, 155

(103) Pirenne, 60.


(104) See W. Duran, 200: "The Decline ofthe Abbasids "
(105) Pirenne, 37

286

Las trompetas del Apocalipsis.


A consecuencia de esto, y de las constantes fricciones en occidente por
determinar quin era la cabeza en el matrimonio de los reyes europeos con el
papado, se cre una situaci6n extraa, en donde los que perdan el poder entre
los musulmanes recurran a los cristianos por ayuda, y los que perdan su
influencia entre los cristianos buscaban el socorro de los musulmanes,
desangrndose as mutuamente. 106 Los musulmanes del norte de Africa, y los
que se haban establecido en Espaa, viendo que no podan avanzar ms al
norte, se contentaron con atacar sorpresivamente diferentes ciudades del sur de
Italia y de Francia, causando daos realmente terribles, destruyendo
poblaciones, enriquecindose a causa de ellas, y retirndose luego para volver
inesperadamente despus con objetos semejantes de rapia.
Carlomagno trat6 en vano de contener "con su espada las hordas errantes.
Los papas tuvieron que continuar la guerra en Italia que l no haba podido
concluir. "107 Los sarracenos destruan sus monasterios y las ciudades del sur
de Francia. Marsella fue saqueada dos veces en diez aos, y los habitantes de
Gnova fueron muertos, luego de saquearse la ciudad. Los habitantes de
muchas ciudades que eran destrudas y asoladas, eran degollados, con
excepci6n de unos pocos que llevaban de esclavos. Interrumpan el comercio, y
acometan contra "las caravanas piadosas" "que se dirigan en peregrinaci6n al
santuario de los ap6stoles. "108
El papa Juan VIII debi6 escribirle a varios prncipes que no dejasen a la
estirpe de Agar esclavizar la Italia y destruir la religi6n. Al "vano e inepto
Carlos el Calvo" le escribi6:
"La sangre cristiana corre, y los que se libran del fuego o de la espada,
son llevados esclavos a un destierro eterno. Ciudades, villas, aldeas,
perecen y quedan despobladas; los obispos dispersos no hallan refugio sino
en el santuario de los Ap6stoles, teniendo que abandonar sus iglesias para
que sirvan de guarida a las fieras, de suerte que ha llegado verdaderamente
la hora de exclamar: Felices aquellas cuyas entraas son estriles y cuyos
pechos no han amamantado! Quin me dar arroyos de lgrimas para llorar
la ruina de la patria? La reina de las naciones, la madre de las iglesias, est
desconsolada y solitaria. Oh da de tribulaci6n y de angustia! Da de
miseria y de calamidades!" 109
La figura de los escorpiones y el ngel del abismo.

La representaci6n del escorpi6n en su herida, segun la descripci6n de la


(106) Vase C. Cant, IJI, 461-468. Cant muestra cmo a veces, los mismos reyes cristianos
introducan musulmanes en territorio europeo, para limitar el poder temporal del papa Un
ejemplo entre otros, es el de Federico n, quien introdujo los ~arracenos en Italia "para oponerlos
al Papa, su enemigo," ibid, 467.
(107) bid
(108) bid.
(109) bid, 466.

287

Los Sellos y las Trompetas ...


quinta trompeta, es muy significativa, pues revela el carcter que marc6
permanentemente las invasiones sarracenas. La historia secular cuenta que "su
repentina aparici6n donde nadie poda esperarla fue siempre la base
fundamental de la tctica beduina. "110
Como ya se vi6, los sarracenos mantuvieron esta caracterstica durante
varios siglos, an en las repentinas embestidas aisladas que emprendieron
algunos califatos independientes contra ciertas ciudades de Espaa, del sur de
Francia e Italia, sin excluir la misma ciudad de Roma.1 11 Pero tales ataques
desoladores fueron espordicos, sin las dimensiones de conquista precedente,
ni tampoco con las caractersticas benvolas para con los vencidos que haban
manifestado durante los 150 aos de herida indicada en la profeca.1 12
Se dice que "tienen por rey sobre ellos al ngel del abismo, cuyo nombre en
hehreo es Abadll, y en griego, ApolilZ," esto es, "Destructor" (Ap 9: 11).
Esta caracterstica contrasta con la poltica que se seguira de no herir la
vegetacin, ni de matar a los cristianos que se huhiesen apartado de la ley de
Dios CAp 9:4-5,10). Si esta expresin se toma en sentido figurado, puede
indicar su caracterstica de romper que ya se vi6, los intentos de restablecer el
imperio romano. Pero siendo que esta declaraci6n se revela despus de
manifestarse el poder expansivo del islamismo de cinco meses, puede pensarse
que la caracterstica de destruccin corresponde ms definidamente al cambio
de actitud asumido posteriormente por los sarracenos, quienes se interesaron en
destruir mediante ataques errantes pero continuos durante varios siglos, las
distintas ciudades e instituciones cristianas de occidente.

Consecuencias de las invasiones sarracenas.


De qu manera los sarracenos impidieron la reconstitucin y unidad del
imperio romano bajo el casamiento ilegtimo entre la Iglesia y el Estado? No
hay ms que leer los comentarios de los historiadores seculares. En las
conclusiones que ellos extrajeron de la historia de estos eventos que estahan
profetizados en el Apocalipsis, convendr tener tambin en mente cmo
utilizan inconcientemente las mismas palabras del vidente, o palabras
semejantes, para describir lo que hicieron los poderes involucrados.
Mientras que en el ao 629, el emperador Heraclio de oriente lograba
reconstruir el imperio romano y ponerlo
"en todo su esplendor, ciertos sucesos comenzaban a gestarse entre los
(110) bui, 16.
(111) Roma fue saqueada en el 846 Los musulmanes profanaron la tumba de los apstoles, a

tal punto que el papa Len IV construy una muralla para proteger el palacio del Vaticano y de
San Pedro, etc. Por estas excursiones espordicas de los sarracenos en los siglos IX Y X, vase
Hayes-Baldwin-Cole, 154-155.
(112) "La primera respuesta del cristianismo de Europa a la conquista rabe fue militar, y la
hostilidad militar subsisti como un rasgo permanente de las relacin entre cristianos y
musulmanes por siglos La guerra no fue constante ," pero hasta los primeros tiempos
modernos, El/ropa vivi bajo la sombra de la amena:.:a IIJ/1.511/l1lalla," Hayes-Baldwin-Cole, 137

288

Las trompetas del Apocalipsis.


rabes que iban a tirar por fa borda esos sueos imperiales.1 13 "Aunque el
imperio haba logrado en Asia Menor una fuerte cohesi6n, hubo de verse
sacudido por una borrascosa rfaga de rencor religioso al ser conocida de
repente, en el ao 634, la noticia de la toma por los rabes dei reducto de
Bostra. .. Iba a ponerse en juego la suerte del imperio y, con ella, la del
mundo entero. "114
En efecto, la historia secular reconoce que
"las conquistas del Islam rompieron la unidad poltica, econ6mica y
cristiana del Mediterrneo; el cristianismo qued6 relegado a Europa. El
Mediterrneo deja de ser el centro de la religi6n cristiana." 115 "El Islam no
pudo reconstruir la unidad econ6mica martima que disfrut6 el mundo
romano; lo que hizo fue romperla. "116 "Como un factor en la historia
europea, el levantamiento del Islam debe ser considerado como una fuerza
destructora. "117
Este fue el nombre que la quinta trompeta dio "al ngel del abismo" que los
lideraba: "Abad6n" o "Apoli6n," esto es, "Destructor" (Ap 9: 11).
"Europa ... , apartada de las grandes corrientes econ6micas, vuelve al
aislamiento que la hace naufragar en la gran decadencia medieval. Roma y el
mundo latino en general van a sufrir un eclipse casi total. "118 La quinta
trompeta anunciaba que esto iba a ocurrir como consecuencia del humo que iba
a dispersar las fuerzas imperiales del mundo occidental. "Y subi6 humo del
pozo como humo de un gran horno; y se oscureci6 el sol y el aire por el humo
del pozo" (Ap 9:2).
De esta forma,
"los efectos inmediatos sobre la europa cristiana de la primera expansi6n
musulmana fueron serios. En primer lugar, debido a que los rabes quitaron
del control de los cristianos de Europa grandes territorios que anteriormente
pertenecan al imperio romano, sus conquistas constituyeron un retraso
militar de envergadura para Europa. "119
"Europa es un verdadero caos formado por las antiguas poblaciones
romanas ... , y por pueblos nuevos entre los cuales se encuentran todos los
grados entre la barbarie y la semibarbarie." 120 "El lazo que une la Galia [la
monarqua franca] al imperio [de oriente] an no est jurdicamente roto;
pero, de hecho, ya no existe. Roma es el nico nudo que queda para poder
(113)
(114)
(115)
(116)
(117)
(118)
(119)
(120)

Pirenne, 1, 453.
bid, 455-6.
Pirenne, 11, 52.
bid, 41.
Hayes-Baldwin-Cole, 137-8.
Pirenne, 4l.
Hayes-Baldwin-Cole, 136.
Pirenne, 52.

289

Los Sellos y las Trompetas ...


ligar de nuevo el Oriente al occidente de Europa. Esto es lo que comprendi6
el emperador Constantino IV Pagonato. Renunciando a las tierras
conquistadas por el Islam, orient6se francamente hacia la reconstituci6n de
un ncleo poltico con la asociaci6n del imperio y de la Iglesia." Para ello
"reuni6 un concilio que ... reconoci la primaca de Roma (680). Preparbase
a su modo una nueva forma imperial con el reparto del poder: el temporal
al emperador, y el espiritual al papa. "

"Mas para que tal imperio hubiera podido constituirse, se habra requerido
una cohesi6n que s610 el mar poda darle... y el mar estaba cerrado por los
musulmanes."121 Para el siglo IX, el Islam posee "la hegemona econ6mica
mundial... Abarca el Mediterrneo." "El Mediterrneo occidental" no es sino
"un lago musulmn. "122 "Los cristianos -deca Ibn Khaldn- no podan ya
hacer flotar una tabla en el mar. "123
"En los dominios de Bizancio, la aproximaci6n con Occidente. bajo el
patrocinio pontificio, intentada por Constantino IV, result6 imposible."
"Le6n 111 Isaurio (711) abandon6, pues, la poltica de Constantino IV, y
renunciando a conservar el Occidente concentr todas sus fuerzas contra el
Islam, a fin de recobrar el seoro del mar." "Pero en vez de perseverar en
la guerra, Constantino, atento a una poltica mercantil y martima, procur6
acercarse a los califas con objeto de recobrar el uso de las grandes vas
econ6micas hacia Asia. "
Como "la cuesti6n religiosa" de "las imgenes que repudiaba el Islam" era
"una barrera infranqueable" entre ellos, el imperio oriental busc6 acercarse a
los musulmanes con el famoso edicto del emperador Le6n III en contra de las
imgenes (725).
Pero al hacerlo as, logr6 el anatema del papa contra el emperador, y "el
conflicto que esta1l6 entre Bizancio y Roma tuvo gravsimas consecuencias,"
llevndolos finalmente a una separaci6n total y definitiva. Los papas ya no
pidieron la confirmaci6n del emperador de oriente para subir a la sede
pontifical, y se volcaron hacia occidente. El emperador atac6 duramente a los
monjes del partido pontifical, y expuls6 50.000 de ellos que fueron a refugiarse
en Roma. "Ravena, privada del apoyo bizantino, cay6 en el ao 751 en manos
de los lombardos. Bizancio perda de este modo sus ltimos baluartes en
Italia. " 124
.
Privado de la protecci6n poltica del emperador de oriente, el papado se
vuelca a la monarqua franca, con la cual trata de restablecer una clase de
imperio en occidente. Pero al verse la Galia privada del mar tambin, decae
(121) [bid, 52-53.
(122) [bid, 38

(123) W. Duran, 464


(124) [bid, 55-57.

290

Las trompetas del Apocalipsis.


"toda su civilizacin urbana. Aniquilado el comercio, la burguesa
negociante desapareci, y las ciudades quedaron pronto reducidas a simples
sedes episcopales." "Carente de recursos, el rey se vio obligado a permitir
el acaparamiento de algunos de sus poderes por la oligarqua que ya
formaban los clrigos y los propietarios seoriales."
Esta limitacin de la realeza, sin embargo, no fue permanente, pues "la
crisis sufrida por las ciudades provoc una anarqua que alcanz a la misma
Iglesia. En los comienzos de la octava centuria, se hallaban vacantes numerosas
sedes episcopales, y entre los aos 695 y 742, no lleg a celebrarse en la Galia
ningn concilio. La confusin agravse an ms con las invasiones
musulmanas que asolaron el pas desde principios del siglo VIII ... " Ya Martel,
poco despus de su victoria sobre los musulmanes, "confisc tierras a la Iglesia
para donarlas a sus soldados ... "125
"Al ascender Carlomagno al trono, en el ao 768, ningn lazo exista ya
entre la Galia y el Imperio bizantino ... El advenimiento de los carolingios
es simultneo de un verdadero naufragio de la civilizacin. El Imperio
romano ha fenecido definitivamente. Fue preciso, para hacerlo desaparecer,
que el mar, de donde le haba venido la cultura, se convirtiese en frontera,
que el comercio cesase, que se extinguieran las ciudades y, con ellas, la
instruccin que perpetuaba la cultura. "126
"En 800, el papa Len I1I, haciendo renacer la concepcin del imperio
universal bajo nueva forma, invisti a Carlomagno de la dignidad imperial."
En este "sacro imperio," como fue dado en llamarse, se intent unir el
poder temporal con el espiritual, y se aspir en vano a una recuperacin de
la civilizacin imperial. 127 "Bajo esta ficticia unidad, siguieron
conservando una diversidad fundamental. Y tal es la razn de que, tras la
fachada que l [Carlomango] le dio" a su imperio, el mismo "no resultara
ms que un complejo mosaico de pueblos yuxtapuestos. "
"La poltica naval de Carlomagno qued frustrada, haciendo posible su
fracaso todo el enorme sistema concebido. Incomunicado del mar, el
imperio haba de ahogarse econmicamente, y su evolucin seorial, en
consecuencia, deba precipitarse, llevndolo de manera fatal a una escisin

(125) Pirenne, 53-54.


(126) bid, 59

(127) Algunos autores catlicos consideran ingenuamente la unin del Estado con la Iglesia
bajo Carlomagno, como "una de las ideas ms brillantes de la hi,toria," Duran, 468 Se trataba
de "la transformacin del reino de Cario magno en un sacro Imperio Romano que tUviese tras de
s el prestigio, santidad y estabilidad de la Roma imperial y la Roma pontificia," bid Segn este
autor, "en conjunto, a pesar de su amenaza a la libertad de mente y del ciudadano, el Sacro
Imperio Romano fue una noble concepcin, un sueo de seguridad y paz, de restauracin del
orden y de la civilizacin, en un mundo heroicamente ganado del barbari~mo, la violencia y la
ignorancia," ibid.

291

Los Sellos y las Trompetas ...


poltica. "128 "El control musulman del mediterrneo debilit6 los contactos
entre Roma y Constantinopla, y acentu6 la tendencia ya marcada hacia la
separaci6n polftica y religiosa. Religiosa y cultural mente, el antiguo mundo
Mediterrneo fue arruinado. "129

LA SEXTA TROMPETA
Una vez ms se revela la conexi6n del clamor de los santos de debajo del
altar, segn lo revel6 el quinto sello, con el juicio de las trompetas,
especialmente en este caso, pues la voz del juicio proviene del "altar de oro
que estaba delante de Dios" CAp 9: 13). La misi6n destructiva de este juicio,
que contrasta con la caracterstica enmarcada dentro de los cinco meses de la
trompeta precedente, se ve en la orden dada esta vez "de matar a la tercera
parte de los hombres" (Ap 9: 15).
El nmero impresionante de ejrcitos musulmanes es dado simblicamente:
doscientos millones (Ap 9: 16). As como el nmero del ltimo ejrcito del
Seor, del Israel espiritual, 144.000, es simb6lico, debe esperarse que este
ejrcito destructor que Dios levanta para castigar al anticristo, sea tambin
simb6lico. En este caso, el nmero doscientos millones revela una cifra
impresionante, tan imponente, que nunca antes se vio una avalancha de
semejante magnitud. La historia cuenta que "las miradas de los turcos cubran
una frontera de mil kil6metros, desde el Tauro hasta Erzerum, y la sangre de
130.000 cristianos fue el sacrificio grato al profeta rabe. "130
El parentesco entre la quinta y sexta trompetas es admirable, pues ambos
invasores son descriptos como montando sobre caballos (Ap 9:7,9,17,19). Esto
nos lleva a tener que admitir que la segunda invasi6n deba provenir tambin,
en principio, del mundo oriental. No obstante, no se describe a ambos poderes
de una manera idntica, lo que hace suponer que se tratara de otro imperio. En
la quinta trompeta, las langostas se asemejan a los caballos y a sus jinetes [la
cabeza], y a escorpiones [la cola]; mientras que en la sexta, los caballos sobre
los cuales van los jinetes, se parecen en parte a leones [la cabeza], y en parte a
serpientes [la cola] (Ap 9:7-lO, 17-19).
Todas estas descripciones tienen el prop6sito de hacer resaltar las distintas
cualidades que ejercieron ambos poderes, sin dejar de revelar sus semejanzas.
Efectivamente, como se ver en nuestro estudio, la segunda invasi6n
significativa que rompi6 la hegemona que se buscaba en Europa provino siglos
ms tarde de nuevo del mundo musulmn, ya no de los sarracenos, sino de los
(128) Pirenne, 60-61.
(129) Hayes-Baldwin-Cole, 137. Se ha dicho correctamente que "el renacimiento carolingio ...
habra podido poner fin a la obscuridad de tres siglos antes de Abelardo, de no ser por las peleas
e incompetencia de los sucesores de Carlomagno, la feudal anarqua de los barones, la
quebrantadora lucha entre Iglesia y Estado, y las invasiones' de los sarracenos, a las que se
sumaron otras de no tan vasta duracin y repercusin, Duran, 471-2
(130) Cf. U. Smilh, 156.

292

Las trompetas del Apocalipsis.


turcos otomanos.
La razn del castigo.
Que se trata de un castigo divino en contra del anticristo, se ve nuevamente
por el hecho de que este ejrcito opresor est contenido "junto al ro Eufrates"
(Ap 9: 14). En otras palabras, una vez que desbordasen sus fronteras estas
hordas innumerables, caeran terriblemente sobre los dominios de Babilonia,
sobre la mujer simblica que representa a la iglesia ap6stata y ramera, la Roma
cristiana (Ap 17-18), matando "Ja tercera parte de los hombres" (Ap 9:15,18).
La raz6n del juicio se da con precisi6n. Dios castiga al cristianismo ap6stata
por su idolatra, sus homicidios, hechiceras, hurtos y fornicaci6n (Ap 9:2021).
La adoraci6n o veneraci6n de imgenes, ya sea a travs de iconos o
estatuillas, es una caracterstica sobresaliente de la iglesia cristiana de oriente
(Constantinopla), tanto como de occidente (Roma). La profeca destaca el
espritu de intolerancia y persecuci6n del anticristo, llevando a millones a la
hoguera, al cadalso y a toda forma de tortura durante el perodo de supremaca
del anticristo (Dn 7:25; 8: 13,24-25; 9:27; 11 :33,35; 12:7; Ap 11 :2-3; 12:6,1315; 13:5-7; 17:6; 18:24). De all es que el perodo de su supremaca fue
caracterizado por el Seor como el perodo de "gran tribulaci6n" (Mt
24:21,29; Ap 7:14).
Las hechiceras y toda clase de supersticiones que se levantaron durante esa
poca de "gran tribulaci6n" para engrandecer el poder poltico y religioso de
Roma, contribuyeron a que el perodo de oscuridad que caracteriz6 a la Edad
Media perdurase durante tanto tiempo.131 Adems de los documentos que se
haban inventado en los siglos anteriores para darle al papado una supremaca
"legal," como el de "la donaci6n de Constantino," las falsas decretales, etc
(vase Dn 8:25),132 se increment6 entre los S. XII y el XIII el valor poltico de
la doctrina del purgatorio, con el prop6sito de aterrorizar a las masas en contra
de los herejes. 133 En efecto, todos los escritos del purgatorio de este perodo,
tuvieron una "caracterstica en comn: todos estaban involucrados en las
batallas de la Iglesia en contra de los her~es, y usaban la nueva doctrina del
Purgatorio como un arma en esta lucha. "13
Fue as como mediante numerosas mentiras semejantes, llamadas por
(131) Vase detalles en nuestro anlisis del tercer y cuarto sellos.

(132) Vase detalles en el captulo de los sellos.


(133) J. Le Gofr, 17le Birlh o/ Purgalory (University of Chicago, 1981), 168 El fundamento
de la doctrina del purgatorio fue puesto en el S V mediante la introduccin de la doctrina griega
de la inmortalidad natural del alma, algo que jams fue enseado por los autores bblicos, A.
Treiyer, "La Inmortalidad del Alma segn Agustn," en El Ministerio Ad~enlista (mayo-junio
1970), 21-23; (julio-agosto 1970), 16-18. Esta doctrina se dcbi a la admiracin que ejerci
especialmente Platn sobre Agustn, quien lleg a hablar de "las sacrosantas doctnnas de
Platn," bid Ya antes de convertirse al cristianismo, siendo pagano an, Agustn haba escrito
un libro con 16 argumentos filosficos para demostrar la inmortalidad natural del alma, y su
conversin a Cristo no lo libr de tales creencias. ibid
(134) Le Gorr, 168.

293

Los Sellos y las Trompetas ...


muchos "piadosas" porque pretendan hacer un bien a la causa que
consideraban justa, el obispo de Roma se apropi6 de la cristiandad y hurt6 de
esta forma el poder espiritual del "prncipe de los ejrcitos" y sumo sacerdote
del santuario celestial, para establecerse en forma impostora como su presunto
vicario en la tierra (Dn 8:11-12; 11:31,36-39; Ap 13:5-4-8; 2 Ts 2:3-12). Su
fornicaci6n se ve en la uni6n ilcita que busc6 con los reyes de la tierra (Ap
17:1-5,9,18), debiendo ser en realidad "la novia del Cordero" (Ap 19:7-8).
Con esta uni6n logr6 exterminar y masacrar mediante torturas pavorosas a
millones de cristianos que se levantaron contra tamaa impostura, declarando
que la nica cabeza y fundamento de la iglesia es Cristo, y que los santos no
recibirn ni castigo ni recompensa hasta despus del juicio final. 135
Las "plagas" o medios divinos del castigo con los que se matara a los
hombres.

Ya se ha visto que los ngeles, buenos o malos, son identificados a menudo


en la Biblia con los representantes terrenales. Ellos son la contraparte espiritual
o celestial que busca representar en la tierra su carcter y su misi6n. Esta es la
raz6n por la cual "los cuatro ngeles que estn atados junto al gran ro
Eufrates," han sido interpretados como siendo los cuatro sultanatos principales
que componan el imperio Otomano. Ellos eran el de Alepo, Iconio, Damasco
y Bagdad. 136
El smbolismo de los colores reflejados por el fuego (rojo), el zafiro (azul)
y el azufre (amarillo), se vio correspondido perfectamente en la armadura del
ejrcito musulmn. 137 Los caballos cuando son montados, revelan el
temperamento de sus jinetes (cf. 2 R 9:20). Las caballeras de los rabes, tan
famosas por su fiereza, estn representadas tambin en la profeca como
sealando a 10 vivo el carcter terrible de sus jinetes.
Pero 10 que llama ms la atenci6n es que, a diferencia de los ejrcitos
sarracenos que se describen en la quinta trompeta, aqu se declara que la plaga
que mataba a los hombres en este juicio, provena de la boca de los caballos,
de donde "salan fuego, humo y azufre" (Ap 9: 17-18). En efecto, los
sarracenos de la quinta trompeta no contaron con la p61vora que ya se haba
inventado para el tiempo de los turcos otomanos de la sexta trompeta, quienes
la introdujeron de China a occidente. No s610 posean grandes caones, sino
como dice el famoso historiador Gibbon: "las incesantes andanadas de lanzas y
saetas iban acompaadas del humo, el ruido y el fuego de sus mosquetes y
caones. "138 Como el caballo continu6 siendo su principal medio de transporte
en la batalla, la figura pinta a lo vivo c6mo sala de su boca "fuego, humo y
azufre. "
(135) Ibid, 168-173. Vase ms detalles en el captulo de los sellos, ms esp<,cficamente en
relacin con el3er. y 4to. sellos.
(136) U. Smith, 154.
(137) Ibid, 157.

(138) E. Gibbon, VI, 388.

294

Las trompetas del Apocalipsis.


"As vi en visin los caballos y a sus jinetes, los cuales tenan corazas de
fuego, de zafiro y de azufre. Y las cabezas de los caballos eran como cabezas
de leones; y de su boca salan fuego, humo y azufre. Por estas tres plagas fue
muerta la tercera parte de los hombres; por el fuego, el humo y el azufre que
salan de su boca. Pues el poder de los caballos estaba en su boca y en sus
colas; porque sus colas, semejantes a serpientes, tenan cabezas, y con ellas
daaban" (Ap 9: 17-19).

El perodo de tiempo acordado.


El perodo de tiempo determinado para matar una porci6n del mundo
cristiano, no s610 del Oriente, sino tambin del Occidente, es de 391 aos -un
da, un mes, y un ao proftico (Ap 9: 15). El hecho de que la "hora" tiene
aqu, diferente a las otras especificaciones de tiempo, un artculo definido, y
est precedido por la preposici6n eis, "para," a lo que siguen los otros nombres
o sustantivos en acusativo, permite concluir que el tiempo indicado no es
puntual, sino que denota duraci6n de tiempo.139 De esta forma, la traducci6n
correcta sera: "y fueron soltados los cuatro ngeles que haban sido retenidos
listos para esta hora (de juicio): an un da, un mes, y un ao" (Ap 9: 15).140
El uso en Apocalipsis y en el Nuevo Testamento de la palabrajra, "hora,"
confirma esta idea de duraci6n de tiempo, que no se limita necesariamente a la
veinticuatroava parte del da, ni tampoco se retiere a un perodo proftico
enmarcado dentro del principio bblico de da por ao (vase Ap 14:7). Se
habla, por ejemplo, de la "hora de tentacin" (Ap 3: 10); "una hora con la
bestia" (17:12); "qu hora" (3:3); "en la hora" (18:10,17,19); "en esta hora"
(Mt 10: 19). Todas estas expresiones son equivalentes al uso de otras palabras
que hablan de "estaci6n" (Jn 5:35; Flm 15), "tiempo" (1 Cor 4: 11), "instante"
(Le 2:38), etc., y se refieren a un perodo de tiempo que puede ser largo o
corto, segn el contexto. 141 En este caso, la hora comprende todo el perodo
de juicio de la sexta trompeta, es decir, 391 aos.
El perodo hi~t6rico envuelto en el contexto de esta invasi6n islmica
anunciada en la sexta trompeta, ha sido tan claro a los intrpretes historicistas
de la profeca, que ya desde el S. XVIII, un nmero considerable de autores
indicaron su comienzo, y predijeron su final con un tiempo considerable de
(139) Esto es confirmado por las gramticas griegas Vase A. T. Robertson - W H Davis,
"A new Short Grammar of the Gree Testamcnt (Harper and Brothers, New York, 1933), 454'
A. T. Robertson, A Grammar o/ the Greek New Testamelll in rhe Light o/ Hisrorical Research 5
(Harper and Brothers, New York, 1931),594; cf Mole, 34.
(140) Un estudio detenido de las fechas involucradas en las dos trompeta~ y su cumplimiento,
aparece en W. Shea, Daniel and he Judgmellf (Washington, 1980), 309-323. Vase tambin C.
M. Maxwell, 242-257, por referencias en relacin con la quinta y sexta trompetas.
(141) Mole, 35-36. La hora era el perodo ms corto de ticmpo que conocan los antiguos, ya
veces equivala a decir en nuestro vocabulario modcrno, "cn un segundo," "cn un momento,"
"instantneamente ... ," 1. H. Moulton - G. Milligan, 1he Vocabl/lary o/ rhe Gree Testament
11lllStrated From the Papyri alld Orher NOIl-Lirerary SOl/ras (Hcdder and Stoughton, Ud ,
London, 1928),702; cf. Mole, 36.
295

Los Sellos y las Trompetas ...

anticipacin. 142 El perodo determinado para este juicio se inici con la cada
de Constantinopla, (la antigua capital del imperio romano oriental que debi
sufrir la presin musulmana durante ocho siglos, y cuya cada termin con el
imperio Bizantino), y concluy en 1844, cuando el Gran Visir Mustafa Reshid
Pasha de Turqua firm la Ley de Apostasa, que permita a un musulmn
cambiar de religin sin ser matado (cf. Ap 9: 15).143
Se estableca, de esta manera, que el cristianismo no sera ms insultado, ni
nadie ms perseguido por su religin en sus dominios. Las fechas exactas son:
26 de Marzo de 1453 -comienzo del asedio que culmin con la cada de
Constantinopla el 29 de Mayo de 1453-, hasta el 21 de Marzo de 1844, cuando
la reforma del gobierno turco termin oticialmente con su actitud mortfera
contra los cristianos.1 44 Era justamente esta caracterstica de destruir y matar
en relacin con los cristianos sobre quienes cae el juicio, la que marcaba el
contraste entre la primera parte de la quinta trompeta y la sexta.
Estas fechas permiten, a su vez, asociar la sexta trompeta con la profeca de
los 2.300 das que culminaba tamhin en 1844. Mientras que Daniel anunciaba
la purificacin o vindicacin del santuario en donde "el Prncipe de los
Ejrcitos" efectuaba su tamid o "continuo" ministerio sacerdotal en el santuario
celestial, Juan pudo ver con la conclusin de la sexta trompeta, y la iniciacin
de la sptima, que "el templo de Dios fue abierto en el cielo, y el arca de su
pacto [en donde el sumo sacerdote efectuaha la purificacin del santuario] se
(142) Todos ellos vieron que los musulmanes, quienes por tantos siglos estuvieron contenidos
por Constantinopla, no fueron "desatados" sino en 1453 Por consiguiente, predijeron que este
perodo de juicio iba a concluir en 1844. Entre los numerosos ejemplos pueden mencionarse a
E. W. Whitaker (britnico, 1795), Ch Buck (brit,inico, 1811); W. C. Davis (americano, 1811);
E Smith (americano (1811); 1. Fry (britnico, 1822); J A. Brown (britnico, 1823); J. R Park
(britnico, 1825), Th R Robertson (americano, 1826); "C E S" [Chr Obser.] (britnico,
1826); Th. White (britnico, 1828); Ph. Homan (britnico, 1829), "J.G.O." [Jew. Exp]
(britnico, 1832); M. Habershon (britnico, 1834), ProL Vindicator (americano, 1836); 1. Cox
(britnico, ?); J Scott (britnico, ?), R C. Shimeal (americano, ?). Cf. L. E Froom, The
Prophetic Faith oi Our Fathers (Review and Herald Publishing Association, Washington, 194654), IV, 1124-25.
(143) Este Visir, Mustafa Reschid Pasha, fue llamado "el ms grande estadista y
occidentali'~dor del perodo de reforma" musulmana, A A. Adnan, "Turkey," Encyc/opaedia
Britannica t , XXII, 603 "Prepar personalmente un taTlzimat o vasto plan de reformas, y lo
hizo firmar y divulgar por el sultn," bui "El intento del tanzimat de establecerlos [a los
cristianos] como ciudadanos con los mismos derechos, ayud a unirlos con la raza gobernante y
antes de mucho, los cristianos compartan todos los oficios en la administracin, an hasta el
rango de ministros de cabinete," bid
(144) W. Shea, 316-321. Los intrpretes adventistas descartan hoy la interpretacin de Josas
Litch que fue retomada ms tarde por Urias Smith, debido a que contiene errores histricos, y a
que los sucesos et.,::ogidos como puntos de partida y de llegada de este perodo, no tienen la
trascendencia que tuvieron la cada de Constantinopla, y el decreto de no matar ms a los que se
hacan cristianos, que se firm por primera vez en 1844 La conviccin de estos intrpretes es
que E. de White nunca dio una interpretacin de e~te aspecto temporal especfico enmarcado en
la sexta trompeta, sino que se atuvo a describir cmo el cumplimiento de la prediccin de Litch
en relacin con su interpretacin de la profeca, reforz la predicacin millerita durante esa
poca. Aunque los eventos de 1840 fonnaban parte de toda una serie de sucesos que culminaron
con esta ley de 1844, y confirmaron la prediccin que para ese entonces hizo Josas Litch (cf.
CS, 382-3), el cumplimiento ms definido de la profeca y de su propsito dentro de la serie de
las trompetas en el juicio, es el que llega a 1844

296

Las trompetas del Apocalipsis.


vea en el templo" (Ap 11: 19). Es entonces que tiene lugar la siguiente "hora
de ... juicio," la final, que concierne a todas las naciones (Ap 11:15-19; 14:7).
Consecuencias de las invasiones turcas otomanas.

Esta segunda invasi6n musulmana, ahora empuada por los turcos


otomanos, se da "en el momento en que las monarquas electivas aspiraban a
constituir, por encima de los inestables estados [europeos], vastos imperios
dinsticos ... "145 Pero no podan unirse. "Francia e Inglaterra haban reanudado
su interminable guerra, Bohemia y la caballera alemana no se haban repuesto
todava de los trastornos husitas y la Iglesia se hallaba hondamente perturbada
por la pugna entre papas y concilios. "146
"El emperador de Oriente Juan VIII, con un squito de setecientos prelados
y doctores griegos, intent6 en el ao 1439 ofrecer al pontftice romano el
retorno de la Iglesia griega al regazo de su autoridad," a condici6n de obtener
ayuda de occidente frente a los turcos invasores. La misiva no tuvo xito,
porque el pueblo de Constantinopla se opuso, prefiriendo someterse al Islam
antes que al obispo de Roma. "Aquel mismo ao, la Providencia asestaba a la
Cristiandad otro desastre: el emperador Alberto de Austria, salido al encuentro
del ejrcito otomano que invada Hungra, caa en el campo de batalla. "147
Poco ms tarde, mientras "la oleada turca, despus de haber arrasado la
civilizacin en Asia, acababa de anegar el ltimo vestigio del imperio de los
csares"148 mediante la toma de Constantinopla; Federico 1Il, emperador de
Austria, aspiraba a establecer un imperio universal para regir el mundo. 149
Pero todo intento por restablecer la hegemona universal en Occidente estaba
destinado a fracasar. Los reyes y los papas no podan ponerse de acuerdo sobre
el reparto de la autoridad, y dejaban as a Europa "dividida frente a los
turcos."150
Con respecto al valor de la amenaza turca que se cerna constantemente en
esta poca sobre Occidente, ms de un autor se ha preguntado qu hubiera sido
(145) Pirenne, 328, 336
(146)
(147)
(148)
(149)
(150)

bid, 335.
bid.
bid.
bid, 336
bid, 336-339 El intento de reestablecer el imperio romano se ve en los ttulos de los

antiguos emperadores romanos que ahora se arrogan los reyes o emperadores europeos durante
la Edad Media. Vase J Bryce, 17le Holy Romall ElI1pire (A L Burt Company Publishers, New
york, 1886), 177-199. "El nombre 'Sacro Imperio Romano' era la contraparte necesaria y
legtima de 'Santa Iglesia Catlica, '" con lo que se revelaba d intento de imponer una teocracia
en donde el poder civil estaba ligado al religioso De all es que algunos reyes llegaron a
atribuirse algunos ttulos del papa que el pontfice romano les confera por delegacin, pues que
era por el soberano pontfice de Roma que haban recibido la coronacin El emperador Jos II
al concluir el S. XVIII, fue considerado "Abogado de la Iglesia Cri~tiana," "Vicario de Cristo,"
"Cabeza imperial de los fieles," "Lder del ejrcito Cristiano," "Protector de Palestina, de
concilios generales, de la fe Catlica," etc De e~ta forma, los reyes buscaban no ser tildados de
simples gobernantes seculares, a quienes los obispos miraran con de~precio, ostentando el
poder espiritual al que consideraban superior, ibid, 196-198

297

Los Sellos y las Trompetas ...


de la Reforma y de la consiguiente libertad de conciencia obtenida ms tarde, si
no hubiese sido por la necesidad de postergar los debates religiosos, con el
prop6sito de aunar los esfuerzos en contra del avance musulmn. Los
musulmanes llegaron a "cubrir casi la mitad de Europa" oprimiendo a los
cristianos. 151 "Vez tras vez haba parecido inevitable la inmediata destrucci6n
de los que se atrevan a oponerse a Roma; pero, en el momento crtico,
aparecan los ejrcitos de Turqua en las fronteras del oriente ... ; y de esta
manera, entre el tumulto y las contiendas de las naciones la Reforma haba
podido extenderse y fortalecerse. "152
En ese tiempo encontramos el intento de Carlos V y el papado por restaurar
el imperio, pero la unidad de Europa no fue po!.ible, debido entre otras cosas,
a que los prncipes protestantes no se sometieron al emperador en sus intentos
de aplastar la Reforma. Lutero mismo, as como muchos otros
reformadores,153 pudieron ver en estas invasiones islmicas, el castigo de Dios
en contra del papado segn lo profetizado en la quinta y sexta trompetas.
En otras palabras, la quinta y sexta trompetas muestran que Dios intervino
durante la Edad Media para impedir el restablecimiento de un nuevo imperio
romano. En una dimensi6n espiritual, se puede ver que Dios ha estado
impidiendo a Satans mismo, el drag6n de Ap 12 Y 13, Y el prncipe de este
mundo segn Jess en los evangelios, de reunir las naciones en un imperio,
como en Babel, para oponerse a Dios y destruir a sus santos (cf. Ap 16: 13-16;
17:14; 12:17; 14:12; 19:11-16).154 Lo sorprendente es que a pesar de estos
juicios parciales que Dios hizo caer sobre el cristianismo ap6stata, "los otros
hombres que no fueron muertos con estas plagas, ni aun as se arrepintieron de
las obras de sus manos ... (Ap 9:20).
Esta declaraci6n que se da como conclusi6n de la sexta trompeta, es nueva y
sumamente significativa. En ninguno de los juicios precedentes se hace
menci6n de arrepentimiento alguno, ni de negativa a arrepentirse. S610 se
destaca la angustia de los hombres ante los juicios de Dios, pero no su
arrepentimiento (Ap 9:6). Esto permite deducir que esta conclusi6n de la sexta
trompeta sintetiza la actitud de Roma en sus diferentes fases hist6ricas. Se
destaca as que los moradores de la tierra no se arrepintieron ni de la idolatra
ni de sus pecados durante ninguno de los juicios precedentes, a pesar del
castigo que Dios les envi6. Al mismo tiempo prepara el camino para mostrar
que Dios es justo envindoles el ltimo juicio, la sptima trompeta, que ahora
ser definitiva.
11

(151) W. Walker, Historia de la Iglesia Cristiana (trans. A


285. Vase del mismo autor, p. 356-357, en relacin con

F Sosa, La Aurora, Bs. As.),


el alivio que estas invasiones
musulmanas significaron para la Reforma. Tales invasiones impidieron a los reyes catlicos
perseguir la causa de la Reforma, pues deban unirse con los prncipes protestantes para hacer
frente a la amenaza turca.
(152) CS, 209.
(153) Heinrich Bullinger, el sucesor de Zwinglio en el S. XVI, declar que la sexta trompeta
eran los turcos otomanos, y de all muchos otros hicieron lo mismo, cf. L. Froom, II, 343.
(154) Vase citas bblicas y de E. G. White hacia el final de este captulo, en relacin con el
intento final de Satans por unir las naciones para la ltima batalla.

298

Las trompetas del Apocalipsis.

LA SEPTIMA TROMPETA
La ltima trompeta tiene que ver con el perodo que corresponde al tiempo
del fin (Ap 11:15-19). Es la poca en que las naciones concentran su ltimo
esfuerzo para unirse nuevamente en un imperio. El prop6sito es por un lado,
restablecer la "imagen de la bestia," esto es, ese sistema de poder poltico y
clerical intolerante de la Edad Media (Ap 13: 12-17), y por otro lado, restaurar
el antiguo imperio universal romano, imponindolo sobre toda la tierra (Ap
17:5-18; 18:24). Esta poca coincide con la comparecencia del Hijo del
Hombre ante su Padre en el lugar santsimo para recibir los reinos de este
mundo y vindicar a los santos (Ap 11: 15-19; cf. 4-5). Tambin ocurre
entonces, en su fase inicial, la herida de muerte de la bestia o poder opresor
del anticristo, y su sanamiento paulatino (Ap 13:3-10,12,14). Cuando esto
ltimo ocurre, se consuma la confrontaci6n final de la ira de Dios con la ira de
las naciones (Ap 11:18; cf. Dn 11:44-45; Ap 17:14; 19:11-21).
Propsito de la recapitulacin de las trompetas en la corte celestial.
El sexto sello pone a la iglesia en el umbral de las seales del tiempo del fin
y de la segunda venida de Cristo (Ap 6:12-14). Es la poca del sellamiento de
los elegidos (Ap 7: 1-8). Las naciones se angustian porque saben que deben
enfrentar la ira del Cordero (v. 15-17). El sptimo sello responde ahora en
forma completa, no s6lo a las oraciones de los mrtires del quinto sello, sino a
las oraciones de todos los santos oprimidos durante toda la cristiandad.
Muestra que Dios no dej6 impunes a los poderes que los oprimieron durante
tantos siglos (Ap 8:2-4).
Si se tiene en cuenta que los sellos se abren durante el perodo de
requisitoria judicial que precede al castigo, puede verse que el sptimo sello
recapitula no s610 las oraciones que se derramaron sobre el altar del incienso,
en el lugar santo del santuario celestial, 155 sino tambin los juicios vindicativos
que Dios ejecut6 en contra de los poderes opresores, y en respuesta a esos
clamores. Esto tiene el prop6sito de justificar el castigo final que el Cordero
llevar a cabo en su ira, al tomar posesi6n de los reinos del mundo (Ap 11: 15).
Mientras que los juicios dirigidos mediante el toque de las seis primeras
trompetas fueron parciales, -s610 'la tercera parte' fue afectada- el castigo final
representado por la sptima trompeta ser universal. "El heredero de todo"
(Heb 1:2) desheredar a las naciones, como los israelitas desheredaron a las
naciones de Palestina cuando entraron en la tierra prometida, siguiendo las
prescripciones del libro de la ley (Ap 11:15-18; vase Ap 2:26-27; cf. Dt 7:1(155) El perodo de persecucin revelado en el sexto sello, precede al tiempo del fin, y el
tiempo indicado para este evento corresponde a 1260 das simblicos, los que se identifican
tambin con el ministerio en el lugar santo del santuario cele~tial (Ap 11'2-4)

299

Los Sellos y las Trompetas ...


5; 20: 16-20; 25: 19, etc).
Estos juicios tienen un paralelo extraordinario en los cinco juicios limitados
que sucedieron en el antiguo Israel, y que Am6s recapitul6 con el prop6sito de
anunciar el juicio final (Am 4:6-5:3; vase lr 5:3-5). El primer paso en los
mensajes profticos es anunciar el castigo por la ingratitud del pueblo ante
tantas manifestaciones del amor protector de Dios en lo pasado (Am 2:9-11;
vase lr 2:1-7,21; Ez 16; Dt 28-29, etc). El castigo divino tiene entonces el
prop6sito de corregir, restaurar, conducir al arrepentimiento (Sal 39: 11; Is
26:9).
Pero en la profeca de Am6s, los castigos ya fueron dados, y no produjeron
el prop6sito esperado. La consecuencia es ahora que el pueblo deber encararse
directamente con Dios. en un juicio sin misericordia. Esto no impide que en su
paciencia, Dios le enve un ltimo mensaje para que se prepare para ese
encuentro, y logre escapar de esa cita que, de no mediar arrepentimiento, ser
ahora totalmente fatal (Am 4: 12; 5:4,6,8, etc).
Juan ve en la visi6n de los juicios de las trompetas, una recapitulaci6n
semejante a la que vio Am6s sobre Samaria, y que est destinada a vindicar, no
s610 el clamor de los santos ante las inteligencias celestiales, sino tambin la
justicia divina (Ap 11:16-18). Esta recapitulaci6n del juicio de Dios sobre el
imperio romano y el cristianismo ap6stata que ocup6 su trono, muestra que,
aunque Dios permiti6 que muchos de sus santos fuesen entregados en las
manos de sus enemigos (Ap 2:10,13; 13:7; Dn 7:25; 8:12-13,24; 11:33), no
fue sordo a sus clamores, sino que fue quebrantando su poder, con el prop6sito
de impedir que sus designios para el mundo fuesen afectados
irremediablemente. De esta manera se muestra el valor del poder restrictivo
que Dios ej erce sobre las naciones .156
El hecho de que los primeros cuatro juicios de las trompetas intervienen
ms especficamente en los siglos IV Y V, Y no durante el perodo de mayor
opresi6n imperial en contra del cristianismo, invita a la retlexi6n. A menudo
los pecados de una generaci6n deben ser pagados por la siguiente generaci6n (1
R 11: 11-13; 21 :29, etc). Esto se debe a que el homhre no puede aislarse del
pecado de la raza. Por un lado es el heredero del pasado, y por el otro, un
fragmento de ta sociedad contempornea. Hay leyes que gravitan sobre la
herencia que no pueden violarse, sin acarrear tarde o temprano las
consecuencias y el castigo (cf. Ex 20:5).
Mediante la revelaci6n anticipada que Dios dio a Juan, los cristianos
oprimidos podan saber que sus clamores seran escuchados, y el imperio
opresor finalmente se derrumbara (cf. Dn 2:34-35,44-45; 7: 11 ,26-27). De
hecho, los intentos finales del paganismo por recobrar el poder y destruir el
cristianismo, no concluyeron antes de la cada de Roma. 157
El tribunal celestial que vindica a los santos, no debe concluir con la idea de
(156) An en las plagas de Egipto puede apreciarse un propsito divino semejante Los
castigos de Dios son limitados, y llaman a un cambio en la conducta humana que. de no
operarse, sern seguidos por juicios peores
(157) Vase nuestro anlisis de las cuatro primeras trompetas

300

Las trompetas del Apocalipsis.


que lo que ocurri con las naciones en lo pasado fue un desorden inesperado, y
que los mrtires fueron vctimas de un estado catico que escap al control
divino. El juicio final tiene, al contrario, el propsito de revelar que la justicia
de Dios, aunque a veces qued aparentemente escondida de la comprensin de
su pueblo, nunca dej6 de manifestarse. En efecto, Dios nunca abandon el
mundo a su suerte, sino que lo condujo a la vindicacin final de su justicia, y a
la condenacin eterna de los poderes de las tinieblas que se coaligaron contra
su gobierno y su iglesia en la tierra.
Pero hay otra razn por la cual se recapitulan los juicios precedentes de las
seis primeras trompetas en este juicio deliberativo. Se est por derramar el
juicio sobre todas las naciones, y en vista de que no prestaron atencin a los
juicios divinos llevados a cabo en lo pasado, se hace ver que las naciones
debern acarrear sobre s todos los juicios precedentes.
De esta forma, la ltima generacin que rebasa la copa de la paciencia de
Dios, se hace responsable no slo de sus hechos, sino tambin de los hechos
semejantes que fueron castigados por Dios en lo pasado. Esto se debe no slo a
que desoyeron las amonestaciones que Dios les dio a travs de los dos testigos
(Ap 11 :3-12), y a travs de los que fueron llamados a proclamar la ltima
amonestacin al mundo (Ap 10: 11; 14:6-13), ni tampoco nicamente a que
despreciaron los castigos precedentes que fueron mitigados con misericordia,
sino a que encarnan o asumen el papel de la rebelin que las generaciones
anteriores asumieron. Debido a esto, tienen que beber, esta vez en forma
definitiva y sin mezcla de misericordia, la copa de la ira de Dios que fue
contenida por la paciencia divina en las generaciones pasadas (cf. Mt 23:2936).
Esta es la razn implcita tambin por la cual hay un paralelismo tan grande
entre las siete trompetas y las siete plagas. En el castigo de las siete plagas que
caen sobre las naciones en el ocaso del mundo, se evoca el castigo de las siete
trompetas que menospreci6 la ltima generacin. 158
El sonido de la sexta trompeta es el ltimo que proviene del altar que se
encuentra en el lugar santo, y de donde se consideraron los clamores del
oprimido pueblo de Dios (Ap 9; 13; cf. 8:3-4). Juan escucha "una voz" que se
dirige desde el altar de oro al ngel que tocaba la trompeta, que dictamina el
juicio. De esta manera se enfatiza el hecho de que los clamores de los santos
que fueron martirizados por el papado, fueron tenidos en cuenta, y el poder
opresor e intolerante fue puesto en jaque para impedir que se aplastase
totalmente a los reformadores y heraldos de la verdadera fe (Ap 6: "9-11; cf.
Ap 12:14).
La especificacin del tiempo dada seguidamente, como ya se vio, llega a la
(158) Una confirmacin de esta relacin entre el carcter recapitulativo de las trompetas en el
juicio celestial, y el derramamiento literal equivalente de las plagas, se encuentra en E G.
White, 7 Be, 982: "El poder del Espritu Santo debe estar sobre nosotros, y el Capitn de las
huestes del Seor estar de pie a la cabeza de los ngeles del ciclo para dirigir la batalla
Solemnes eventos estn an por ocurrir delante de nosotros Trompeta tras trompeta ser tocada,
copa tras copa derramada una tras otra sobre los moradores de la tierra"

301

Los Sellos y las Trompetas ...


hora del juicio final (Ap 9: 15). Entonces comienza el ministerio de la sptima
trompeta que conduce al lugar santsimo, en donde se lleva a cabo el juicio
celestial. Este es el perodo en el cual el misterio de Dios se consuma (Ap
11: 15, 19; 10:7). A pesar de los seis juicios precedentes, las naciones del
mundo no han cambiado su curso de accin. 159 Ellas estn llenas d~ ira y de
propsitos de destruccin (Ap 11: 18; cf. Dn 11 :44). Dios es justiticado
entonces al conceder los reinos del mundo a su Hijo, como lo fue tambin
antao cuando entreg Samaria a los asirios, y las ciudades cananeas a los
israelitas (vase Lv 18:24-30). Ningn capricho o arbitrariedad puede
imputarse a la deidad por la destruccin tinal de los reinos de este mundo. Los
veinticuatro ancianos agradecen a Dios porque finalmente ha llegado el
momento de toma