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BERG, Maxine:

La era de las manufacturas. 1700-1820.


Intenta abordar el tema de la revolucin industrial desde una perspectiva microeconmica y
abandonar la mirada macroeconmica tradicional para entender los nuevos planteos que la
historia se ha hecho sobre este acontecimiento. Intenta ver los conflictos sociales que se
produjeron e ir ms all de los ndices estadsticos. Adems plantea la necesidad de estudiar
tanto los fracasos como los xitos.
Tratar de analizar los tipos de cambio tecnolgico y las formas de organizacin industrial dentro
de la propia revolucin industrial. Pone fundamental inters en los primeros aos de la revolucin
industrial a principios del siglo XVIII en vez de centrarse en sus aos sobresalientes.
La presencia generalizada y el xito relativo de la manufactura domstica y de los
talleres manufactureros en el siglo XVIII y su continuidad junto al sistema fabril,
fueron fruto de la explotacin intensiva del trabajo, en especial el de la mujer y
nios, explotacin similar a la impuesta por el sistema fabril.
Las industrias:
Se puede observar la persistencia de formas tradicionales de organizacin y de tcnicas de
trabajo intensivo hasta bien entrada la era de las fbricas.
La industrializacin sigui un modelo muy irregular tanto en trminos sectoriales como
regionales.
Las primeras fases de la industrializacin parecen no haber incidido en los ndices agregados de
crecimiento. La mayor parte del siglo XVIII se nos presenta como un periodo de escasos cambios.
El crecimiento fue ms lento pero tambin ms firme de lo que se crea: si nos limitamos al
anlisis del gran tro de la revolucin industrial (algodn, hierro e ingeniera) vemos que
representan una pequea parte de la industria y su desempeo no es precisamente notable. Pero
si extendemos el anlisis al resto de los sectores se realza el amplio contexto de desarrollo
industrial en el seno del cual prosperaron esos tres sectores.
Los orgenes del crecimiento en cada industria se remontan al menos a 1740. El crecimiento en
las nuevas industrias es importante pero tambin se destaca el crecimiento en las industrias
tradicionales.
El sector industrial no slo era mucho ms extenso y su crecimiento mucho ms repartido de lo
que se crea sino que la estructura ocupacional inglesa en el siglo XVIII era mayoritariamente
industrial.
La industria textil: En esta industria se observaba una combinacin de elementos nuevos y
elementos tradicionales, de industria artesanal e industria fabril. Tanto la tradicional industria
lanar como la innovadora del algodn se expandieron. La produccin de la industria lanar
predomin durante todo el siglo XVIII y la seda y el lino sufrieron un importante proceso de
expansin productiva, aunque el espectacular crecimiento de la industria algodonera termin por
eclipsar los desarrollos de los dems productos.
La minera y los metales: El aumento de la produccin de carbn fue la va britnica hacia la
transformacin tecnolgica. El aumento responda a la nueva demanda de carbn como
combustible domstico y para los hornos de calcinacin y en la metalurgia. Tambin se debi a la
sustitucin de la madera en ciertas industrias.
Los incrementos en la produccin carbonfera se consiguieron gracias al aumento de la fuerza
de trabajo, la profundizacin de pozos y el uso de la mquina de vapor para drenarlos.
En cuanto a la fundicin de metales los cambios tcnicos ms importantes fueron los que
ahorraron materia prima y no los que ahorraron mano de obra. El reemplazo del carbn en la
fundicin de hierro por el coque fue trascendental. En 1775 aument la eficacia de esta
produccin por la incorporacin del vapor.
El notable crecimiento de la industria del hierro se vio acompaado por la expansin sostenida
de otras industrias metalrgicas tradicionales.
Las viejas tcnicas de fundicin fueron relegadas y el desarrollo del pudelaje y laminado permiti
sustituir la importacin de las costosas barras de hierro. La nueva proliferacin de la
metalurgia no se bas en la maquinaria sino en el trabajo y la pericia manual. Las
nuevas habilidades se desarrollaron y perfeccionaron al a par del surgimiento de nuevas

herramientas y oficios que acompaaron a la introduccin del vapor, que exigi nuevos
conocimientos sobre metalurgia e ingeniera.
Otras industrias: La produccin experiment un incremento en otras ramas cuyas tecnologas
estaban basadas en los oficios tradicionales o en nuevos conocimientos.

Cambios en la organizacin:
Los incrementos en la produccin de todas estas industrias debieron acarrear cambios en la
organizacin de la produccin. Los requerimientos de mayor mano de obra y el disciplinamiento
de la fuerza de trabajo deben haber implicado ciertos cambios organizativos que repercutieron
en la divisin del trabajo.
Los incrementos en la productividad durante el siglo XVIII fueron el resultado de la
combinacin de los cambios tcnicos y los cambios organizativos (divisin del trabajo
ms efectiva, intensificacin y mayor explotacin de la fuerza de trabajo,
reorganizacin de las redes comerciales y mercantiles).
Existi una amplia gama de formas de organizacin industrial que convivieron durante el siglo
XVIII. Los primeros sistemas fabriles, si bien contaban con rasgos modernos, en la mayora de las
ocasiones se trataban de una forma de organizacin industrial muy tradicional. Las fbricas no
eran vistas como una alternativa al sistema domstico, sino como un complemento de ste.
En general, lo que se consider una fbrica no fue ms que una coleccin de talleres separados y
no una unidad centralizada.
Tampoco podemos pensar en el sistema domstico como un sistema anticuado confinado a la
periferia del sistema fabril, dado que las manufacturas continuaron bajo formas de produccin
domstica y artesanal en la mayora de las industrias. Este sistema domstico contaba con
muchas ventajas: el capital circulaba fcilmente dentro de la industria y fuera de esta. La fuerza
de trabajo tambin era flexible ya que se trataba de una ocupacin a tiempo parcial que
aportaba un suplemento a los magros ingresos familiares provenientes de la agricultura, la
minera y la pesca.
La fbrica sirvi para emplear mano de obra no especializada ms disciplinada y barata. Aunque
la instalacin de la fbrica dependa de la existencia de personal especializado que construyera
las mquinas y las fbricas y que las pusiera en funcionamiento.
La fbrica y las mquinas crearon esta demanda de mano de obra especializada e
hicieron uso de las grandes reservas de trabajadores no especializados al expandirse
sobre la base de la tecnologa preexistente. Tanto un sistema como otro se expandi
durante el siglo XVIII y XIX, el trabajo domstico complement al fabril y permiti
atenuar los efectos de las fluctuaciones cclicas y los efectos de la mecanizacin
plena.
El impacto econmico del cambio tcnico:
Los cambios en la tecnologa y la organizacin productiva se pueden observar mediante
diferentes indicadores econmicos.
La estructura industrial: Reduccin proporcional de la agricultura, aunque no se abandono esta
actividad. Slo a partir de 1820 se puede observar un rechazo de la agricultura a favor de la
manufactura.
Distribucin de la renta: El predominio de la agricultura en la distribucin de la renta, se vea
contrarrestado por la creciente importancia de la manufactura.
Distribucin del empleo: Los primeros aos del siglo XIX protagonizaron un cambio de mano de
obra agrcola hacia el sector manufacturero, minero y de la construccin.
Sin embargo, la prdida de espacio de la agricultura no es una manifestacin de la crisis del
sector sino de la ganancia de productividad agrcola y del crecimiento industrial.
El ritmo del cambio tecnolgico acelerado de los aos identificados con la revolucin industrial
parece haber tenido repercusiones mnimas en las variables macroeconmicas. Tuvo
repercusiones sobre la productividad en industrias concretas, pero el estallido tecnolgico y
las transformaciones organizativas concretas del siglo XVIII (el crecimiento industrial

fue gradual pero notable durante todo el siglo) recin repercutieron globalmente en
la economa de 1820 a 1840.
Modelos de manufactura:
La acumulacin primitiva y la manufactura: Marx defini la acumulacin primitiva como la fase
prehistrica necesaria del capitalismo. En esta fase los medios sociales de subsistencia y
produccin se convierten en capital y los productores directos en trabajadores asalariados y as
se disocia al productor de la posesin de las condiciones de su propio trabajo.
Esta acumulacin primitiva es asociada al cambio agrario y a los cercamientos: la usurpacin de
los legtimos derechos de los trabajadores se concret en la usurpacin de sus tierras.
Esta tradicin histrica desatiende los aspectos industriales de la crisis del campesinado.
Se consideraba la acumulacin primitiva como el primer paso hacia la concentracin industrial.
La propiedad privada del obrero en cuanto a los medios de produccin era la base de la industria
a pequea escala y condicin necesaria para la libre individualidad del obrero. La fragmentacin
de las propiedades y la dispersin de los medios de produccin hacan que este sistema fuera
compatible nicamente con una sociedad inscrita dentro de lmites estrechos.
Slo mediante la destruccin de la industria domstica rural y de los mercados rurales
subsidiarios podan sentarse las bases del modo de produccin capitalista. Este periodo
manufacturero no implic la desaparicin de los talleres domsticos frente a emergencia de la
industria a gran escala, sino que cre un campesinado que cultivaban la tierra subsidiariamente
y hacan del trabajo manufacturero su ocupacin principal. As, la separacin del trabajador
respecto de sus medios de produccin no signific el alejamiento del campo.
La manufactura era una fase previa a la de la produccin basada en las mquinas modernas e
implicaba una fase de industria artesanal. La nueva organizacin de esta industria
manufacturera consista en un taller donde los artesanos estaban bajo control capitalista y
desempeaban una o varias tareas. Se introduca la divisin del trabajo, aunque las tareas aun
dependan de la pericia del individuo y conservaban su carcter artesanal.
El sistema de manufacturas para Marx contaba con tres deficiencias:
- El nmero de trabajadores no calificados no poda ampliarse indefinidamente.
- Las estrechas bases del artesanado excluan la posibilidad de una divisin cientfica del
proceso de produccin. La divisin del trabajo slo se desarrollo donde todas las partes
pudieran elaborarse manualmente y formar un oficio en s mismo.
- La incapacidad del capital para controlar la totalidad del tiempo del trabajo de los obreros.
(La pericia artesanal es el fundamento del sistema de manufacturas, por lo que el capital
se ve obligado a enfrentarse a la insubordinacin constante de los obreros). En el rgimen
de manufacturas, cada obrero o grupo de obreros controlaba gran parte del proceso
productivo.
Las crticas al modelo son:
- No tena en cuenta las complicaciones y variedad de los procesos de produccin.
- Era lineal, por lo que no miraba las otras alternativas de produccin. (sistema de putting
out y otras formas domsticas de manufactura).
Protoindustrializacin: Identifica el sistema rural del putting out con una etapa histrica
diferenciada que precedi y prepar el terreno para la industrializacin. Pone ms la mirada en
los produccin domstica rural, que en los talleres urbanos en busca de la fase transitoria crucial
hacia el desarrollo econmico. Entre el siglo XVII y XIX se produjeron una serie de cambios que
nos permiten considerar este tipo de produccin como la matriz del primitivo cambio
socioeconmico moderno:
1- Las manufacturas urbanas tradicionales no pudieron reaccionar ante el aumento de la
demanda mundial de productos manufacturados debido a la existencia de restricciones
gremiales y altos costos.
2- El desarrollo complementario de la agricultura permiti la diferenciacin regional entre
zonas agrcolas y ganaderas. Esto permiti la simbiosis regional con base en las ventajas
comparativas.
3- Subempleo del campesinado fue la base del surgimiento de una mano de obra
autoexplotada.

4- El crecimiento del empleo alternativo permiti romper las tradicionales barreras al


crecimiento demogrfico.
5- Los obreros rurales reciban salarios menores ya que tenan acceso a la produccin
agrcola como medio de autoabastecimiento y porque su dispersin dificult la
organizacin.
6- El acceso a la mano de obra barata proporcion a los mercaderes beneficios diferenciales,
superiores a las obtenidas en las ciudades. Estos beneficios fueron la fuente de la
acumulacin de capital y de los primeros incrementos de la productividad anteriores a las
fbricas.
La definicin de protoindustrializacion inclua los siguientes elementos:
1- La unidad de referencia era la regin.
2- La industria era estacional y reportaba ingresos suplementarios.
3- Se destinaba al mercado internacional no al local.
4- Se desarroll en simbiosis con la agricultura comercial.
5- Las ciudades se convirtieron en centro de mercado, de acabado y de actividad mercantil.
Esto va acompaado de una serie de hiptesis:
1- Se posibilit el crecimiento demogrfico que gener la mano de obra que alimentara la
revolucin industrial.
2- Se generaron rendimientos decrecientes que dieron origen al sistema fabril y al desarrollo
de nuevas tecnologas.
3- Los beneficios se acumularon en manos de los mercaderes, granjeros comerciantes y
terratenientes. Condujo a la acumulacin de capital.
4- Sirvi para entrenar y especializar a los trabajadores para crear un nuevo sector
empresario.
5- La protoindustrializacin conduce a los excedentes agrcolas y reduce los precios de los
alimentos.
De esta forma se atribuye a la protoindustrializacin el desarrollo de cambios claves
en la utilizacin de la tierra, la mano de obra, el capital y la iniciativa que hicieron
posibles la Revolucin Industrial.
Fueron las mismas limitaciones impuestas por los altos costes marginales de la dispersin
geogrfica y de la falta de regulacin sobre los ritmos y calidad del trabajo, las que llevaron al
sistema de putting out ya sea hacia la produccin plenamente fabril o hacia la
desindustrializacin.
Las grandes variaciones que la protoindustrializacin sufri de una regin a otra pueden ser
explicadas alternativamente por una teora basada en la ventaja comparativa y otra en las
motivaciones extraeconmicas:
Ventajas comparativas: Cada zona se adapt a los nuevos cultivos y rotaciones de la Revolucin
industrial segn las caractersticas y posibilidades de su tierra.
Motivaciones extraeconmicas: La protoindustria queda explicada por los comportamientos
ajenos a la lgica del mercado y de los valores preindustriales. Estos elementos extraeconmicos
explicaron la forma en que los individuos, familias y comunidades reaccionaron ante las nuevas
situaciones y coacciones. Participaron en el mercado con cdigos de racionalidad diferente
basados en la cultura popular.
Las aplicaciones de estos dos modelos de anlisis:
Ambos modelos suponen que la fbrica es el sistema de organizacin del trabajo por
antonomasia y que las modernas maquinas fueron la mejor aplicacin de la tecnologa. Su
aparicin provoc la Revolucin Industrial e hizo desaparecer toda otra forma de organizacin y
de tecnologa.
Sin embargo, podemos observar una diversidad organizativa en la que convivan diferentes
formas de producir segn las caractersticas de la regin y los contextos de desarrollo.
Se pueden analizar formas alternativas de produccin como fueron la produccin artesanal y la
manufactura centralizada o protofbrica, que muestran una gran persistencia y un xito
generalizado.
La produccin artesanal: Tanto en la ciudad como en el campo se desarroll un sistema artesanal
paralelo a la produccin dirigida por los gremios, que asumi una constante tendencia a la

innovacin. Este sistema no operaba en funcin del mercado sino que estaba mediado por las
costumbres y valores de los artesanos. Se desarrollaron sistemas cooperativos entre los
artesanos con el objeto de asegurar fuentes materiales o completar una etapa necesaria de la
produccin que comprendiera procesos centralizados o mecanizados o para hacer frente a
fluctuaciones cclicas temporales.
Estas estructuras artesanales desarrollaron tambin formas particulares de disciplina (la
utilizacin del tiempo, los plazos de entrega, la disponibilidad de ayudantes, las pautas
impuestas por otras actividades) y de tecnologa (desarrollo de ciertas herramientas que
demuestran que no se trat de una tecnologa esttica).
Protofbrica: Fueron organizadas siguiendo las directrices del taller-manufactura de Marx, con
base en tcnicas de trabajo intensivo, la disciplina de la fuerza de trabajo y la maximalizacin de
las habilidades como resultado de la divisin del trabajo artesanal.
Toda esta diversidad de estructuras manufactureras coexista no slo de una industria a otra sino
en el seno de una misma industria. Estas estructuras, adems, no permanecan estticas. Se
fueron adaptando a las condiciones del mercado o experiment cambios cclicos y no lineales.
Esta gama de estructuras industriales presupona diversos tipos de disciplina de trabajo y de
cambio tecnolgico.
La capacidad de reaccin de esta diversidad de estructuras estaba determinada por su particular
adaptabilidad al mercado, pero tambin se vio afectada por una serie de valores e instituciones
ajenos al mercado.
Los orgenes agrcolas de la industria: (LEER BIEN E IR A CONSULTA SI NO SE
ENTIENDE!)
Los prejuicios antiagrarios de los contemporneos han producido una idea equivocada sobre el
lugar que ocupa la agricultura en la industrializacin britnica.
La agricultura desempe un papel dinmico en la economa general, ya que las primeras
mejoras tcnicas de bajo costo hicieron posible la produccin de una cantidad mucho mayor de
alimentos con costes inferiores por unidad, al tiempo que incrementaban la productividad de la
mano de obra.
As, a agricultura y la manufactura mantenan una fuerte relacin de interdependencia que hace
necesario buscar la fuente de muchas mejoras manufactureras en el temprano dinamismo del
sector agrcola.
Las contribuciones que la agricultura hizo a la industria fueron:
1- Excedentes agrcolas: El incremento de la produccin se debi a las innovaciones del siglo
XVII y principios del XVIII (irrigacin, drenaje, rotacin de mltiples cultivos, cultivo de
forraje y races) y a los cambios en la estructura agraria (auge de las explotaciones
capitalistas a gran escala junto a una crisis del campesinado. El aumento de la
productividad agrcola hizo posible que un porcentaje menor de la poblacin alimentara al
resto y dejara fuerza de trabajo disponible para la manufactura, el comercio y la
distribucin. Esta fuerza de trabajo consisti la disminucin del tiempo que se dedicaban a
la agricultura.
2- Mercados y comercio: Los excedentes alimentarios posibilitaron el crecimiento de las
ciudades y las industrias y a su vez crearon los mecanismos comerciales y de
especializacin que contribuyeron a ensanchar los mercados interiores y exteriores. Las
mejoras agrcolas posibilitaron que se abaratara el grano y que el excedente del ingreso
se pudiera gastar en mejorar la dieta y en artculos manufacturados.
Para entender esta coyuntura de precios bajos hay que analizar el efecto sobre la
distribucin de la renta y los beneficios reales para los trabajadores pobres.
En cuanto a la distribucin de la renta hay que ver el efecto diferencial del resultado de
las cosechas sobre las diversas clases rurales: los arrendatarios, los propietarios y los
asalariados. Por medio de estas clases y mediante la relacin existente entre la renta
agraria y la industria, se estableci un nexo entre la ciudad y el campo en donde los
problemas en el campo podan trasladarse a la ciudad y generar una limitacin al
crecimiento impuesta por esta relacin. Esta limitacin fue superada por la

implementacin de un cambio en la agricultura que permiti crear grandes excedentes de


alimentos y requera mayores inversiones en cercamientos y transporte. El impacto local
de estas mejoras supondra que la industria se trasladara a otras zonas a la vez que hara
aumentar la demanda en otras zonas ya que ahora los campesinos no produciran sus
bienes sino que los adquiriran en el mercado. Esto es una manifestacin de la penetracin
del dinero en la economa rural, que no signific una elevacin del nivel de vida, ya que el
aumento en los excedentes no signific un aumento en los salarios.
Los mercados quebraron la relacin entre el precio de los alimentos y la produccin y los
precios tanto como los salarios quedaban determinados por los mercados internacionales
y no los locales.
El aumento de los salarios estuvo determinado por un mayor rendimiento en el trabajo,
por un trabajo ms intensivo y una intervencin de mujeres y nios en la produccin.
3- Capital y mano de obra: No parece haber existido una divisin clara entre capital agrcola
y capital industrial, ya que los capitalistas establecieron un vnculo entre actividades
agrcolas e industriales que sirvieron de base al movimiento del capital en ambos sentidos.
En cuanto a la mano de obra, la existencia de una fuerza de trabajo industrial en el mbito
rural no aporta prueba alguna sobre si tuvo que ver directamente con la formacin de un
proletariado industrial. Las mejoras agrcolas y la reforma agraria no sentaron las bases de
una fuerza de trabajo proletarizada, sino de una fuerza de trabajo dedicada a la industria
domstica en el mbito rural con su propia dinmica interna. Y donde no surgi la
industria rural el desempleo sola ser la consecuencia ltima de la mejora agrcola ya que
los cercamientos conllevaron al ahorro de mano de obra.
La estructura agraria y el auge industrial:
La estructura agraria es el elemento clave para entender los diversos desarrollos regionales que
sufri el auge industrial, las diversas experiencias industriales, las distintas tecnologas utilizadas
y los tipos de organizacin utilizados. La razn del auge industrial en el mbito rural debe
atribuirse a las circunstancias econmicas de los habitantes de una determinada zona. Los
factores que definan estas circunstancias eran:
- Una comunidad de pequeos propietarios o arrendatarios con buenas tenencias.
- Granjas ganaderas, para produccin de leche y carne.
- Divisin prcticamente igualitaria de la tierra.
Los propietarios del capital circulante buscaban zonas donde la mano de obra no estuviera
influenciada por la estructura seorial y que posibilitara la inmigracin y la divisin de la
propiedad. Estas eran las zonas en las que se desarroll el ganado y las de herencia divisible ya
que las zonas que obtenan excedentes agrcolas absorban el mercado urbano y obligaban a
estas otras regiones a orientarse a la cra del ganado y a la industria rural.
Hubo muchas comunidades protoindustriales en contextos que no favorecan el modelo basado
en la herencia divisible y la agro ganadera.
La existencia de diferentes modalidades de herencia y las diversas situaciones de crisis de las
estructuras seoriales, tambin ayudan a explicar la emergencia de diferentes industrias y
diferentes tipos de organizacin industrial.
Las interconexiones entre las relaciones agrarias y la industria deben analizarse regin por
regin. Existe un nexo, pero no se puede asegurar cules fueron los efectos del cambio agrcola
sobre la oferta de mano de obra, capital y organizacin de viejas y nuevas industrias.
La manufactura domstica y el trabajo de las mujeres:
Se analizar la dinmica interna propia del sistema domstico para abandonar la mirada esttica
que tradicionalmente se tiene de l. Principalmente, se focalizar en la fuerza de trabajo
utilizada por este sistema y en particular de la fuerza de trabajo femenina y la forma en que se
adoptaron los cambios tecnolgicos favorables al gnero y a las pautas de trabajo de la mano de
obra femenina.
Sistema domstico y economa familiar:
La dinmica especfica del sistema domstico se gener a partir de la yuxtaposicin de la
economa campesina tradicional y el mundo del mercado. El auge de este tipo de industria se
debe a tres condiciones concurrentes:

Crecimiento demogrfico y polarizacin socioeconmica de la poblacin rural.


Emergencia de un mercado mundial y colonial.
Estructura organizativa basada en la economa familiar tradicional orientada hacia la
subsistencia autosuficiente.
Antes de la instauracin de la industria domstica la economa campesina haba conseguido un
equilibrio gracias a la relacin estable entre mano de obra y tierra. Fue el aumento de la
industria domstica lo que permiti eliminar las restricciones sobre la demanda de mano de obra
impuesta por ese equilibrio, lo que acabara con las limitaciones para la edad del matrimonio y
del tamao de la tenencia. Las consecuencias de esto fueron el incremento demogrfico y la
fragmentacin de la tierra.
Su subsistencia comenz a depender de la produccin de productos industriales y sus
condiciones de vida eran determinadas por la demanda de una economa internacional. Al estar
ligados a las fluctuaciones internacionales, sus salarios eran determinados por los mercaderes
que controlaban su acceso a esos mercados exteriores.
Frente a esto los obreros slo podan organizarse para resistir la disminucin del salario o
aumentar la produccin para mantener el nivel de vida. El fracaso de la primera opcin los llev
a implementar la segunda, lo que signific que la fuerza de trabajo industrial en el campo fuera
ms barata que en la ciudad, ya que el sistema dependa de la autoexplotacin de las familias.
Esta actividad manufacturera era subsidiaria de la actividad agrcola, lo que permita que los
salarios se ubicaran por debajo de los niveles de subsistencia.
La industria rural recibi entonces mano de obra de tres fuentes:
- El incremento demogrfico.
- La intensificacin del trabajo para mantener el nivel de vida.
- La ocupacin de todos los miembros de la familia (mujeres y nios).
Esta tendencia tambin signific una involucin, ya que en el contexto del crecimiento
demogrfico y la cada del salario, mientras la mano de obra se mantuviera en aumento y fuera
barata, no habra que realizar inversiones de capital o incrementar la productividad, ya que la
ganancia vendra va incremento de mano de obra.
Sin embargo, este anlisis resulta incompleto ya que parte de la idea de
homogeneizacin del campesinado y ausencia de un mercado rural de mano de obra.
Cada vez hay ms indicios de que los granjeros ingleses no estuvieron dominados ni
por la tierra ni por la familia y no exista necesariamente una relacin entre el tamao
de la tenencia y el tamao del grupo domstico.
Entonces el modelo basado en la familia y la subsistencia resulta inadecuado para
analizar el sistema domstico, ya que en este se entremezclan el individuo y el grupo
familiar, el trabajo asalariado y la mano de obra domstica, el mercado y la
costumbre.
Las mujeres y la fuerza de trabajo:
Los dos elementos fundamentales del sistema domstico son:
- Los bajos salarios o productividad del trabajo.
- Flexibilidad y capacidad para incrementar la intensidad del trabajo.
Los argumentos desarrollados sobre el trabajo femenino parten del supuesto de que la mujer
desempeaba un papel menor en la agricultura y en los oficios urbanos con anterioridad a la
expansin de la manufactura protoindustrial, al considerar una divisin familiar del trabajo entre
sexos y que el aporte de ellas era marginal y subsidiario al de los hombres.
La expansin de las ocupaciones protoindustriales y su vinculacin con mano de obra
infrarremunerada acarre un aumento proporcional de mano de obra femenina e infantil.
Tambin parte del ingreso aportado por las mujeres y nios se obtena de tareas productivas
menores y eventuales realizadas en el seno domstico.
As, las mujeres y nios constituan una atractiva reserva de mano de obra barata para los
mercaderes y manufactureros. Las ganancias obtenidas por estas actividades no siempre eran
insignificantes y representaban un aporte fundamental al ingreso familiar.
La hilatura fue un oficio enteramente femenino hasta la aparicin de la Jenny y las mujeres
hilanderas era uno de los oficios peor pagos.

Aun despus de la aparicin de la rueda y las jennies, se segua utilizando la rueca dado que
esto permita aprovechar la mano de obra femenina desaprovechada por los otros sistemas: la
de las mujeres mayores, los nios y el tiempo ocioso de las mujeres mientras realizaban otras
actividades. La introduccin de la Jenny tuvo un fuerte rechazo debido a la importancia del hilado
manual entre las mujeres pobres.
Los conflictos en torno al uso de esta mquina se daban ms en las fbricas que en las casas. La
mecanizacin que supuso la industrializacin se vea como una amenaza contra los tan
recurridos oficios femeninos de base familiar. La introduccin de nueva tecnologa increment el
desempleo estructural de la mujer.
Sin embargo, la crisis de la hilandera debe haber abierto el camino a otras ocupaciones de
carcter domstico ms degradadas, ya que el cambio tecnolgico y la produccin fabril no eran
sino una parte de la industrializacin. Las bsquedas de formas de utilizacin de ms mano de
obra para que resultara ms barata y su aprovechamiento ms intensivo, era una manera de
incrementar los beneficios y ampliar el capital: La expansin industrial del siglo XVIII no se
dio mediante la construccin de fbricas sino mediante la extensin del sistema
domstico.
As, la mano de obra que qued desempleada fue utilizada por nuevas industrias rurales y por los
nuevos oficios urbanos que florecieron en la dcada de 1830. Aunque la mecanizacin
amenazara al trabajo femenino, siempre se buscaban nuevas formas de hacer uso de ella por los
importantes beneficios que redituaban a los manufactureros. As, para evitar introducir cambios
tecnolgicos se apel al uso adaptativo de la estructura de empelo.
En cuanto a la divisin sexual del trabajo, las mujeres eran relegadas al uso de tcnicas de
trabajo ms intensivo y de menor eficacia all donde los obreros eran capaces de restringir el
acceso al trabajo: las mujeres continuaron hilando con rueca, rueca con rueda o Jenny ya que los
hombres restringieron el uso de la mule por las mujeres. Adems dominaron el hilado del
algodn y la industria del lino. En cuando al uso de la mule, se consider una tcnica definida
como masculina y especializada y las mujeres fueron excluidas de su uso, aun cuando nada les
impeda poder utilizarlas. Los hombres monopolizaron los nuevos equipos y mtodos y se
relegaba a las mujeres a realizar las tareas manuales menos eficaces. El resultado fue el
incremento de la productividad masculina mientras que la femenina se estancaba.
Sin embargo, las mujeres tambin contaron con atributos especficos que generaban
incrementos de la productividad en los sectores en los que se especializaron: los giles dedos, el
poder de concentracin en las tareas montonas y complicadas, la docilidad y el bajo costo. Se
buscaba a mujeres para trabajos caracterizados por su delicadeza y repetitividad. Sin embargo,
estas calificaciones siempre fueron infravaloradas, ya que la idea de calificacin se asociaba a
las virtudes masculinas y los mismos hombres fomentaban esa idea por una cuestin de status
social. La lucha de los hombres defender su trabajo frente a la maquinaria y la intrusin de la
mujer era un esfuerzo por mantener un status social en el seno de la comunidad y de sus propias
familias. La divisin sexual del trabajo era una manifestacin de la jerarquizacin social a la que
estaban sometidas las actividades. La divisin del trabajo es consecuencia de la jerarqua social
y no su causa.
La produccin protoindustrial trajo consigo un cambio en la divisin del trabajo en el seno de la
familia. La manufactura domstica premiaba el matrimonio temprano y la fertilidad, la mayor
capacidad de trabajo y la especializacin. Los jvenes pudieron casarse antes y formar su propio
grupo domstico y no depender del control que los mayores ejercan mediante la distribucin de
la tierra. Las oportunidades de maximizar sus ingresos dependan de su capacidad de trabajo y
del nmero de nios que tuvieran.
Los grupos domsticos tendan a ampliar la produccin y cuando los integrantes de la familia no
alcanzaban, deban incorporar ayudantes externos para reforzar la unidad productiva.
Adems, otra alternativa era crear grupos domsticos independientes integrados por mujeres
jvenes y nios.
Las mujeres no se integraron al aprendizaje de los oficios ya se porque eran tiles en el hogar o
porque al aumentar la competencia los hombres fueron excluyndolas.

Las mujeres jugaron un importante papel en la organizacin del trabajo domstico y en el


aprendizaje de los nios. LA organizacin, supervisin, capacitacin y cuidado estaban a cargo
de las mujeres, todo dentro del mismo proceso y en el contexto del trabajo domstico.
La subordinacin social de la mujer en el seno de la familia permite explicar la infravaloracin de
todas las tareas desarrolladas por ellas a pesar de la importancia para la complementacin del
ingreso familiar y la organizacin del trabajo.
Parece ser que con el auge de la industria, las tareas mal remuneradas de la mujer se fueron
asociando cada vez ms con el trabajo domstico: no exista divisin entre las tareas
remuneradas y las tareas del hogar. Eran estas tareas del hogar las que aportaban a las mujeres
las destrezas necesarias para el proceso productivo.