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Revista Mexicana de Psicologa

ISSN: 0185-6073
sociedad@psicologia.org.mx
Sociedad Mexicana de Psicologa A.C.
Mxico

ORGILS, MIREIA; ESPADA, JOS PEDRO; GARCA-FERNNDEZ, JOS MANUEL; MNDEZ,


XAVIER
RELACIN ENTRE MIEDOS ESCOLARES Y SNTOMAS DE ANSIEDAD POR SEPARACIN
INFANTIL
Revista Mexicana de Psicologa, vol. 26, nm. 1, enero, 2009, pp. 17-25
Sociedad Mexicana de Psicologa A.C.
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=243016317002

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Revista Mexicana de Psicologa, Enero 2009


Volumen 26, Nmero 1, 17-25

RELACIN ENTRE MIEDOS ESCOLARES Y SNTOMAS DE ANSIEDAD


POR SEPARACIN INFANTIL
RELATIONSHIP BETWEEN SCHOOL FEARS AND SEPARATION ANXIETY SYMPTOMS IN CHILDREN
MIREIA ORGILS1
Universidad Miguel Hernndez de Elche, Espaa

JOS PEDRO ESPADA


Universidad Miguel Hernndez de Elche, Espaa

JOS MANUEL GARCA-FERNNDEZ


Universidad de Alicante, Espaa

XAVIER MNDEZ
Universidad de Murcia, Espaa

Resumen: La ansiedad por separacin y los miedos escolares


son muy frecuentes en escolares. El propsito de este estudio
fue detectar la presencia de sntomas de ansiedad por separacin y miedos escolares, y analizar la relacin entre ambos problemas, comprobando si los miedos escolares predicen la
ansiedad por separacin. Los participantes, 1 178 nios de 8 a
11 aos, completaron el Inventario de Miedos Escolares y el
Cuestionario de Ansiedad por Separacin Infantil. Mediante
anlisis de regresin logstica se establecieron cuatro modelos
para predecir la ansiedad por separacin a partir de los miedos
escolares, con un clculo correcto de ms del 80% de los casos.
Se concluye que los sntomas de ansiedad por separacin y los
miedos escolares se encuentran fuertemente vinculados.
Palabras clave: trastornos de ansiedad, ansiedad por separacin,
miedos escolares, regresin logstica, infancia

Abstract: Separation anxiety and school fears are very common in children. The aim of this study was to detect the symptoms of school fears and separation anxiety, as well as assessing
the relationship between both problems, proving whether
school fears predict separation anxiety. The participants, 1 178
children from 8 to 11 years, completed the School Fears Survey Scale for Preadolescents and the Separation Anxiety Scale
for Children. Four models to predict the separation anxiety
from the school fears were established by means of a logistic
regression analysis, with a correct calculation of over 80% of
cases. We concluded that separation anxiety and school fears
are strongly linked in children.
Key words: Anxiety disorders, separation anxiety, school fears,
logistic regression, childhood

Los miedos escolares son de los miedos ms estudiados


en la poblacin infantil y adolescente (King & Bernstein,
2001). Se caracterizan por el temor que el nio manifiesta hacia alguna situacin relacionada con la escuela. Son
frecuentes en determinadas circunstancias, pero suelen
ser espordicos y tienden a desaparecer con el tiempo.
En determinados casos el miedo es tan intenso que el
nio se niega rotundamente a acudir al colegio (King,
Ollendick & Tonge, 1995), reacciona con llantos, conductas desobedientes y agresivas, puede manifestar sntomas fsicos como dolor de cabeza o estmago
(Bernstein, Borchardt & Perwien, 1996) e incluso ansiedad anticipatoria al salir de casa para dirigirse a la escuela o al despertarse por la maana. A pesar de que no se
incluye como trastorno en ninguna categora diagnstica

del DSM-IV o de la CIE-10, este miedo intenso podra


conceptuarse como una fobia especfica de tipo
situacional, que podra calificarse como fobia escolar. En
un principio el nio teme a una situacin especficamente
relacionada con el contexto escolar, pero el miedo se
acaba generalizando a todo el contexto y genera un intenso malestar y conductas de evitacin que interfieren
de forma significativa en sus rutinas (Bragado, 2006).
Algunos autores consideran la fobia escolar como un
subtipo de rechazo escolar, trmino ms amplio empleado para referirse a la negativa a asistir a la escuela que
puede estar motivada por diversas causas (King et al.,
1995; Sandn, 1997): a) el miedo a separarse de los padres, que podra llevarnos a un diagnstico de trastorno
de ansiedad por separacin; b) el miedo a determinadas

1 Dirigir

correspondencia a: Dra. Mireia Orgils Universidad Miguel Hernndez de Elche, Departamento de Psicologa de la Salud, Avda. de la
Universidad s/n, Elche (Alicante), Espaa. Tel: (34) 96 665 83 48. Correo electrnico: morgiles@umh.es

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Orgils et al.

circunstancias relacionadas con la escuela, como por


ejemplo ser objeto de burlas por parte de los compaeros, hablar delante de la clase o hacer exmenes, que nos
indicara un posible diagnstico de fobia especfica
situacional al colegio o de fobia social; y c) problemas de
ansiedad generalizada o depresin.
El nio con miedos escolares no debe confundirse con
el nio que hace novillos. Ninguno quiere ir al colegio,
pero por motivos diferentes. El nio que hace novillos
experimenta aburrimiento en el colegio y no malestar,
finge acudir con normalidad y se escapa, callejea o practica actividades divertidas, en lugar de volver a casa
(Mndez, Orgils & Espada, 2008). Para un correcto
diagnstico, los miedos escolares tambin deben diferenciarse de la ansiedad por separacin. En los miedos
escolares el nio es reticente a acudir al colegio debido
al temor que siente ante un estmulo o situacin relacionado exclusivamente con el colegio, como por ejemplo
los exmenes, los compaeros, los profesores, las tareas
escolares, etc. Muestra su desagrado con la asistencia a la
escuela, pero puede permanecer en otros lugares alejado
de su madre o padre sin manifestar oposicin. En la ansiedad por separacin, el rechazo a ir al colegio no se
relaciona con ningn estmulo concreto de la escuela, sino
que est vinculado con la separacin de la figura de apego, y por tanto aparece no slo en el contexto escolar,
sino tambin en cualquier situacin en la que la madre o
figura de referencia no est presente, por ejemplo cuando
va de excursin, duerme en casa de un compaero, sale
de campamento, est solo en casa, etc. La ansiedad ante la
separacin de los padres o de las figuras afectivas es muy
frecuente en la infancia y protege al nio frente a los peligros del entorno. Sin embargo, cuando la ansiedad es
desproporcionada o tiene lugar en un momento evolutivo
en el que no es adaptativa puede dar lugar al trastorno de
ansiedad por separacin (TAS), de prevalencia menor pero
de carcter incapacitante. En este caso, la ansiedad del
nio es excesiva, e incluso se manifiesta cuando anticipa
la ausencia de los padres. Casi 50% de los nios con trastorno de ansiedad por separacin son diagnosticados con
otro trastorno de ansiedad, sobre todo ansiedad generalizada y fobia especfica (Mndez et al., 2008).
Los conceptos de miedo, fobia escolar y ansiedad por separacin han estado vinculados desde hace varias dcadas, considerndose en algunos estudios como una nica
problemtica, en otros como problemas diferentes que
pueden manifestarse en el nio al mismo tiempo, o preVOL. 26, NM 1, ENERO 2009

sentndose como trastornos poco relacionados. En 1932,


Broadwin describi por primera vez un problema infantil que se caracterizaba por el miedo del nio a asistir al
colegio, a pesar de su adecuada conducta en la escuela y
su correcta ejecucin de las tareas escolares. Posteriormente, en 1941 fue utilizado por primera vez en la literatura cientfica ( Johnson, Falstein, Szurek & Svendsen,
1941) el trmino fobia escolar para referirse a la ansiedad
elevada del nio relacionada con la asistencia al colegio,
que se acompaaba de pensamientos frecuentes sobre la
posibilidad de que algo malo ocurriese a su madre, miedo que se reduca cuando el nio volva a casa. Estes,
Haylett y Johnson (1956) denominaron a este problema
infantil ansiedad por separacin, utilizndose en ese momento ambos trminos de forma indistinta para designar
la misma problemtica.
En los trabajos que examinan la relacin entre los
miedos escolares o la fobia escolar y la ansiedad por separacin, los resultados obtenidos han sido contradictorios. Algunos autores como Ollendick, Lease y Cooper
(1993) consideran que aunque en algunos casos aparecen de forma simultnea en el nio, son en realidad dos
problemas distintos. Otros autores consideran el miedo
escolar como una manifestacin de la ansiedad por separacin (Gittelman-Klein & Klein, 1985) y atribuyen la
preocupacin por la salud que siente el nio a la amenaza de separacin que percibe. Miller, Barrett, Hampe y
Noble (1972) estudiaron el trastorno de ansiedad por separacin en una muestra de 46 nios con fobia escolar,
encontrando que 70% se mostraba libre de dicho diagnstico. Un porcentaje similar se obtuvo en un estudio
posterior con 37 nios con fobia escolar, de los que 65%
no manifestaba ansiedad por separacin (Ollendick &
Mayer, 1984). Del mismo modo, en el trabajo de Last y
Strauss (1990) se observ que nicamente 38% de los 63
nios de una muestra clnica con rechazo escolar posea
un diagnstico primario de trastorno de ansiedad por
separacin. King et al. (1995) encontraron que el miedo
al colegio se relacionaba con el trastorno de ansiedad
por separacin en 38% de los casos y en porcentajes similares con la fobia social (30% ), la fobia especfica (22%),
el trastorno de hiperansiedad (25%) y el trastorno depresivo mayor (13%). Otras lneas de trabajo han comprobado que la fobia escolar se relaciona ms con otros
problemas que con la ansiedad por separacin. Por ejemplo, Bernstein y Garfinkel (1986) hallaron en 26 adolescentes mayor relacin entre la fobia escolar y la depresin

19

Miedos escolares y ansiedad por separacin

que entre la fobia escolar y el TAS. En la misma lnea, en


un estudio sobre la prevalencia de los miedos infantiles
llevado a cabo con 7 808 nios y adolescentes de 3 a 18
aos, las situaciones consideradas ms temidas fueron el
fracaso y castigo escolar, y no la separacin de los padres
en el momento de acudir al colegio (Mndez, GarcaFernndez & Olivares, 1996). Sandn (1997) advierte que
aunque un porcentaje elevado de nios diagnosticados
de TAS manifiesta tambin fobia escolar, ello no significa
que todos los nios que presentan una de las dos problemticas manifiesten tambin la otra.
Al examinar los miedos escolares es importante conocer si el nio nicamente teme a estmulos relacionados
con el contexto escolar o si existen otros sntomas
indicadores de ansiedad por separacin. La deteccin precoz de estos problemas resulta imprescindible para reducir el malestar del nio, pero frecuentemente ambos
problemas pasan inadvertidos para los padres o el profesor, debido a la ausencia de conductas manifiestas. Otras
veces, se subestima el problema, justificndose los miedos
escolares por las obligaciones asociadas a la asistencia al
colegio, como levantarse temprano o hacer los deberes.
A pesar de la incidencia del problema y la controversia hallada en los estudios realizados, no se ha encontrado ningn trabajo que analice los sntomas de ansiedad
por separacin y los miedos escolares en funcin de la
edad y el gnero en una misma muestra de escolares espaoles, y que determine la relacin entre ambos problemas. El propsito del presente estudio es por tanto
detectar en una muestra amplia de nios de 8 a 11 aos
de edad la presencia de miedos escolares y de ansiedad
por separacin, evalundose sntomas o manifestaciones
de ansiedad por separacin y no tratando de establecer
un diagnstico clnico. Adems, se pretende comprobar
la relacin entre ambos problemas, examinando si los
miedos escolares de los participantes en el estudio se relacionan nicamente con el contexto escolar o si son un
sntoma indicativo de ansiedad por separacin.

MTODO
Participantes
Los participantes fueron 1 178 escolares (48% nias, 52%
nios), con edades comprendidas entre 8 y 11 aos (M =
9.74; SD = 1.05). Las edades se distribuan del siguiente

modo: 182 participantes de 8 aos (85 nios y 97 nias),


289 de 9 aos (158 nios y 131 nias), 356 de 10 aos
(189 nios y 167 nias) y 351 de 11 aos (179 nios y 172
nias). Por medio de la prueba 2 de homogeneidad de
la distribucin de frecuencias, se comprob que no existan diferencias significativas en el tamao entre cada
grupo de edad y gnero (2 = 3.17; p = .37).

Instrumentos y materiales
Los instrumentos de evaluacin utilizados fueron:
Inventario de Miedos Escolares, Forma Preadolescentes, IMEPreA (Garca-Fernndez & Mndez, 2008). El inventario examina el miedo del nio a 27 situaciones relacionadas con el colegio e incluye una pregunta de
respuesta abierta; hay alguna cosa ms que te d
miedo en el colegio? El nio debe valorar el miedo
que siente ante dichos estmulos en una escala donde cero significa nada de miedo, uno algo de miedo, y
dos mucho miedo. El inventario proporciona puntuaciones en cuatro factores: a) miedo al fracaso y al
castigo escolar, es decir, miedos especficamente relacionados con el contexto escolar, que incluyen situaciones de fracaso como ser suspendido y de castigo
como ser enviado al despacho del director (8
reactivos); b) miedo al malestar fsico, que evala el
temor a sufrir molestias derivadas de la activacin
vegetativa excesiva, como nusea y dolor de estmago (6 reactivos), c) miedo a la evaluacin social y escolar, que examina los miedos de naturaleza social
relacionados con la actuacin en pblico como hablar o cantar, as como los relacionados con los exmenes (8 reactivos); y d) ansiedad anticipatoria;
reactivos referidos a la ansiedad que experimenta el
nio al separarse de los padres para asistir al colegio
(5 reactivos). La puntuacin mxima que se puede
alcanzar en el inventario es de 54 puntos. La consistencia interna del cuestionario es elevada ( = .89) y
su validez convergente moderada (r = .47) (Mndez,
Belndez & Lpez, 1996).
Cuestionario de Ansiedad por Separacin Infantil, Forma
Nios, CASI - N (Mndez, Espada, Orgils, GarcaFernndez & Hidalgo, 2008). El cuestionario evala
el malestar del nio ante la separacin de las figuras
afectivas o del hogar. El nio debe expresar en una
VOL. 26, NM 1, ENERO 2009

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Orgils et al.

escala de cinco puntos su desagrado, preocupacin o


malestar ante 26 situaciones. Los reactivos se
estructuran en tres factores: a) malestar por la separacin, que comprende 16 reactivos (rango 0-80),
y se relaciona con las alteraciones psicofisiolgicas y
motoras que aparecen en el nio al separarse o anticipar la separacin de sus progenitores; b) preocupacin por la separacin, con cinco reactivos (rango
0-25), que incluyen la intranquilidad del nio por la
posibilidad de que ocurra algn suceso negativo durante la separacin; y c) tranquilidad ante la separacin que incluye cinco reactivos (rango 0-25), y se
relaciona con la confianza del nio a la hora de separarse de sus padres. La subescala de tranquilidad ante
la separacin se incluye en el cuestionario para prevenir la tendencia del nio a contestar sistemticamente en la misma direccin, es decir, a valorar su
malestar siempre en un extremo de la escala. La puntuacin total que se alcanza en el cuestionario oscila
en un rango de 0 a 130, y se obtiene mediante la
suma de las tres subescalas, transformando previamente las puntuaciones de la ltima subescala . El
CASI-N cuenta con unas propiedades psicomtricas
aceptables. La fiabilidad es alta, tanto la consistencia
interna (= .83) como la estabilidad temporal (r =
.98), y su capacidad diagnstica adecuada, con una
clasificacin correcta del 98% de los casos diagnosticados con la entrevista estructurada ADIS-IV, Anxiety
Disorders Interview Schedule for Children for DSM-IV
(Silverman, Albano & Sandn, 2001; Mndez et al.,
2008).

Procedimiento
La muestra se reclut en 15 colegios, pblicos y privados, de la provincia de Alicante (Espaa). Despus de
solicitar los permisos oportunos, se distribuy entre todos los nios una carta para los padres, informndoles
del propsito del estudio. Aquellos nios cuyos padres
firmaron el consentimiento informado fueron parte de la
muestra.
Las pruebas de evaluacin se aplicaron a los nios en
las aulas de forma colectiva y annima. Se repartieron
los ejemplares con las instrucciones, se leyeron en voz
alta y se aclararon las dudas surgidas. Durante la aplicacin un investigador permaneci en cada aula para proVOL. 26, NM 1, ENERO 2009

porcionar informacin y verificar que los autoinformes


se contestaban correctamente.
Los anlisis estadsticos se realizaron con el programa SPSS 15.00. Con el fin de averiguar si la existencia de
sntomas de ansiedad por separacin era predecible a
partir de la presencia de miedos escolares, se sometieron
a prueba distintos modelos predictivos mediante un anlisis de regresin logstica. Para ello se dicotomizaron los
factores y puntuacin total del CASI-N y del IME-PreA, as
como el sexo (siendo las nias el valor referente) y la edad
(utilizando como referente 11 aos). Como valores de la
variable independiente se consider la puntuacin total
en el IME-PreA y sus factores, y como variable dependiente las puntuaciones total y de los factores del CASI-N.

RESULTADOS
Prevalencia de la ansiedad por separacin y los
miedos escolares
El 14.9% y el 16.7% de los nios de la muestra presentan
respectivamente sntomas de ansiedad por separacin y
miedos escolares. Respecto de la ansiedad por separacin,
14.3% manifiesta su malestar al separarse de las figuras de
apego mediante alteraciones psicofisiolgicas y motoras;
14.9% se preocupa porque un suceso negativo ocurra durante la separacin de sus padres; y 17.7% muestra su intranquilidad y su falta de confianza cuando no estn con
ellos. Los estmulos escolares ms temidos son los sntomas
fsicos (14.9%) y la evaluacin social y escolar (12.6%). El
miedo al fracaso y castigo escolar se presenta en el 10.3% de
los casos y la ansiedad anticipatoria en 11.3%.
En la Tabla 1 se presentan las puntuaciones medias,
mnimas y mximas alcanzadas por los nios en el CASIN, el IME-PreA y en cada uno de sus factores. La puntuacin media de los nios en ansiedad por separacin fue
59.82 (SD = 15.44), y en miedos escolares 20.21 (SD =
8.74). En la Tabla 2 se presentan las puntuaciones medias
por edad y gnero.

Relacin entre los miedos escolares y la


ansiedad por separacin
La Tabla 3 presenta los coeficientes de correlacin de
Pearson en las puntuaciones totales y en cada factor en-

21

Miedos escolares y ansiedad por separacin

Tabla 1
Puntuaciones de los nios en el CASI-N y el IME-PreA

CASI-N

IME-PreA

Variables

Media (S.D.)

Malestar por la separacin (rango 0-80)


Preocupacin por la separacin (rango 0-25)
Tranquilidad ante la separacin (rango 0-25)
Puntuacin total (rango 0-130)
Miedo al fracaso y al castigo escolar (rango 0-16)
Miedo al malestar fsico (rango 0-12)
Miedo a la evaluacin social y escolar (rango 0-16)
Ansiedad anticipatoria (rango 0-10)
Puntuacin total (rango 0-54)

27.61 (11.02)
17.79 (4.89)
14.42 (5.24)
59.82 (15.44)
09.50 (3.64)
05.79 (3.31)
01.85 (2.36)
00.90 (1.63)
20.21 (8.74)

Tabla 2
Puntuaciones medias (y desviaciones tpicas) en miedos escolares (IME-PreA) y sntomas de ansiedad por separacin
(CASI-N) segn la edad y el gnero

Sntomas de
ansiedad por
separacin
Miedos
escolares

8 aos

Edad
9 aos
10 aos

11 aos

Nios

Gnero

64.64
(16.30)

60.82
(15.68)

61.05
(15.30)

55.25
(13.77)

58.50
(15.41)

61.24
(15.36)

19.68
(9.41)

19.68
(9.28)

21.02
(8.10)

20.11
(8.54)

18.93
(9.28)

21.60
(7.91)

Nias

Tabla 3
Correlaciones entre miedos escolares y sntomas de ansiedad por separacin
IME-PreA

CASI-N

Puntuacin total
Malestar por la separacin
Preocupacin por la separacin
Tranquilidad ante la separacin

Puntuacin
total

Miedo al
fracaso y
castigo escolar

Miedo al
malestar fsico

Miedo a la
evaluacin
social

Ansiedad
anticipatoria

.38
.30
.30
.21

.20
.12
.27
.08

.28
.20
.27
.14

.24
.22
.07*
.18

.35
.34
.09
.23

Nota. Todas las correlaciones son significativas al nivel .01 (bilateral), excepto la designada con *, que es significativa al nivel .05.
IME-PreA: Inventario de Miedos Escolares; CASI-N: Cuestionario de Ansiedad por Separacin Infantil

VOL. 26, NM 1, ENERO 2009

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Orgils et al.

tre miedos escolares y ansiedad por separacin. La puntuacin total en miedos escolares se relaciona positiva y
significativamente con la puntuacin en ansiedad por
separacin, alcanzando una magnitud pequea. Del mismo modo, se obtiene una relacin positiva y significativa, pero baja, entre los factores del I M E -PreA y
del CASI-N. Las correlaciones ms altas se encuentran
entre las puntuaciones totales del IME-PreA y del CASI-N
(r = .38), y entre la ansiedad anticipatoria en miedos escolares y la puntuacin total del CASI-N (r = .35) y el
malestar por la separacin (r = .34). La relacin entre la
puntuacin total del IME-PreA y el malestar por la separacin (r = .30) y la preocupacin por separacin (r =
.30) es positiva, pero menor que las anteriores. El resto
de correlaciones se sita por debajo del lmite inferior (<
30) propuesto por Cohen (1988).

Regresin logstica
Se sometieron a prueba diferentes modelos predictivos
mediante anlisis de regresin logstica para examinar si
la presencia de miedos escolares poda predecir los sntomas de ansiedad por separacin. Los factores y la puntuacin total del CA S I - N y del I M E -PreA fueron
dicotomizados, y se adopt como valor referente el sexo
femenino y la edad de 11 aos. Se consideraron como
valores de la variable independiente la puntuacin total
en miedos escolares y en sus factores. Como variable
dependiente se adoptaron la puntuacin total y las puntuaciones de los factores de la ansiedad por separacin.
Se obtuvieron cuatro modelos de regresin logstica para
la probabilidad de presentar sntomas de ansiedad por separacin cuando los nios manifiestan miedos escolares.
El modelo creado para la variable dependiente ansiedad por separacin calcula correctamente 85% de los casos (2 = 107.77; p = .00), formando parte de la ecuacin las
variables predictoras ansiedad anticipatoria, edad, miedo
al malestar fsico y gnero. El valor de los coeficientes
de las variables indica el incremento de la probabilidad de
presentar sntomas de ansiedad por separacin en funcin
de la manifestacin de miedos escolares. El estadstico
R2 de Nagelkerke calcula un valor de ajuste de .15 para el
modelo. La odds ratio indica que la probabilidad de manifestar sntomas de ansiedad por separacin (Tabla 4): a) es
1.80 veces mayor en los nios que puntan alto en miedo al castigo fsico; b) es 5.64 veces mayor en los nios
VOL. 26, NM 1, ENERO 2009

que presentan ansiedad anticipatoria; c) vara en funcin


de la edad del nio, de forma que los nios de 8 aos
tienen 3.12 veces ms probabilidad de presentar dicha
problemtica, los de 9 aos 2.57 veces ms y los de 10
aos 1.77 veces; y d) se ve influida por el gnero, hallndose una probabilidad .67 veces mayor en las nias de
puntuar alto en ansiedad por separacin.
El modelo predictivo para manifestar malestar por la
separacin permite el clculo correcto del 86% de los
casos (2 = 95.48, p = .00), con la ansiedad anticipatoria,
la edad y el gnero como variables predictoras (Tabla 4).
El estadstico R2 de Nagelkerke calcula un valor de ajuste
de .14. La odds ratio indica que la probabilidad de manifestar malestar por la separacin: a) es 5.16 veces mayor
cuando los nios presentan ansiedad anticipatoria en
miedos escolares; b) desciende con la edad, de forma que
los nios de 8 aos presentan 4.24 veces ms probabilidad de sentir malestar, los de 9 aos 2.60 veces y los de
10 aos 2.45; y c) es mayor en las nias, ya que presentan
una probabilidad 0.69 veces mayor.
El tercer modelo hallado (Tabla 4), para la preocupacin por
la separacin, incluye como variables el miedo al fracaso y castigo escolar, el miedo al malestar fsico y la ansiedad
anticipatoria, que permiten un clculo del 85% de los casos
(2 = 31.13, p = .00). El estadstico R2 de Nagelkerke calcula
un valor de ajuste de .05 y la odds ratio indica que la probabilidad de preocuparse por la separacin: a) es 1.91 veces
mayor cuando el nio presenta miedo al fracaso y castigo
escolar; b) es de 1.89 veces mayor cuando el nio presenta
miedo al malestar fsico; y c) es 1.89 veces mayor cuando el
nio tiene ansiedad anticipatoria.
El ltimo modelo predictivo hallado (Tabla 4), para
la tranquilidad ante la separacin, calcula correctamente
82% de los casos (2 = 36.52, p = .00), incluyendo la ansiedad anticipatoria y la edad como variables predictoras.
El estadstico R2 de Nagelkerke calcula un valor de ajuste
de .05. La odds ratio indica que la probabilidad de sentirse intranquilo ante la separacin de las figuras de apego:
a) es 2.74 veces mayor cuando el nio presenta ansiedad
anticipatoria; y b) es 2.03 veces mayor cuando el nio
tiene 9 aos.

DISCUSIN
El propsito de este estudio fue examinar la relacin entre los sntomas de ansiedad por separacin y los miedos

23

Miedos escolares y ansiedad por separacin

Tabla 4
Resultados del anlisis de regresin logstica para los sntomas de ansiedad por separacin, malestar por la separacin,
preocupacin ante la separacin y tranquilidad ante la separacin

Sntomas de
ansiedad por
separacin

Malestar por
la separacin

Preocupacin
por la
separacin
Tranquilidad
ante la
separacin

Miedo al malestar fsico


Ansiedad anticipatoria
8 aos
9 aos
10 aos
Gnero masculino
Constante
Ansiedad anticipatoria
8 aos
9 aos
10 aos
Gnero masculino
Constante
Miedo al fracaso y castigo escolar
Miedo al malestar fsico
Ansiedad anticipatoria
Constante
Ansiedad anticipatoria
8 aos
9 aos
10 aos
Constante

E.T.

Wald

OR

IC 95%

.59
1.73
1.14
.94
.57
-.41
-2.60
1.64
1.45
.96
.89
-.36
-2.72
.65
.64
.64
-2.04
1.01
.28
.71
.13
-1.97

.21
.21
.27
.26
.26
.17
.22
.21
.28
.27
.27
.18
.23
.23
.20
.23
.10
.20
.25
.21
.22
.16

7.51
69.85
17.63
13.62
4.93
5.40
136.66
62.04
26.55
12.26
11.34
4.30
134.78
7.68
9.75
7.93
389.85
24.36
1.25
11.44
.36
151.32

.01
.00
.00
.00
.03
.02
.00
.00
.00
.00
.00
.04
.00
.00
.00
.00
.00
.00
.27
.00
.55
.00

1.80
5.64
3.12
2.57
1.77
.67
.07
5.16
4.24
2.60
2.45
.69
.07
1.91
1.89
1.89
.13
2.74
1.32
2.03
1.14
.14

1.18-2.73
3.76-8.45
1.84-5.32
1.56-4.24
1.07-2.92
.47-.94

escolares, tratando de averiguar si la presencia de miedos escolares puede predecir la ansiedad por separacin.
En los miedos escolares el nio rechaza ir al colegio, pero
en ocasiones el malestar se debe a la separacin de las
figuras afectivas y no a la exposicin a estmulos vinculados exclusivamente con la escuela. Era por tanto de inters conocer si los nios con miedos escolares temen
nicamente ir al colegio o si el temor a situaciones vinculadas a la escuela puede predecir la ansiedad a permanecer en otros lugares en los que estn ausentes los padres.
Los resultados informan que 14.9% de los nios de la
muestra manifiesta sntomas de ansiedad por separacin.
En estudios anteriores se ha comprobado que la ansiedad por separacin se mantiene en la infancia con una
tasa de aproximadamente 10% entre los 9 y 10 aos y
desciende de forma considerable en la adolescencia. Algunos autores informan que 41% de la poblacin infantil
presenta caractersticas de ansiedad por separacin
(Costello & Angold, 1995), pero al delimitar el trastorno

3.43-7.77
2.45-7.36
1.52-4.45
1.45-4.12
.49-.98
1.21-3.03
1.27-2.83
1.21-2.95
1.84-4.10
.81-2.16
1.35-3.06
.74-1.73

con criterios diagnsticos el porcentaje oscila entre un 3


y un 4% (Mndez et al., 2008).
Los miedos escolares parecen ser ms frecuentes que
los sntomas de ansiedad por separacin en los nios de
la muestra, presentndose en 16.7% de los casos. Algunos autores han sealado que los miedos escolares afectan aproximadamente al 18% de los nios entre 3 y 14
aos (Bados, 2005), aunque el desacuerdo en su definicin y su equiparacin al rechazo escolar hace difcil su
clculo. La situacin ms temida por los nios que manifiestan miedos escolares es el malestar fsico, es decir, el
miedo a sufrir molestias derivadas de la activacin
vegetativa excesiva originada por la ansiedad, como nusea y dolor de estmago. Sin embargo, el miedo al fracaso y castigo escolar, aunque se presenta en un porcentaje
menor, alcanza la puntuacin media ms alta. En estudios anteriores se ha comprobado que este tipo de miedo es considerado como uno de los ms frecuentes en
escolares. Mndez et al. (1996) estudiaron los miedos esVOL. 26, NM 1, ENERO 2009

24

Orgils et al.

colares de aproximadamente ocho mil nios y adolescentes de 3 a 18 aos, encontrando que las situaciones
escolares ms temidas se relacionaban con el castigo y el
fracaso escolar. En concreto, 49% de la muestra reconoca que le causaba muchsimo miedo reprobar, 34% ser
enviado al director o al jefe de estudios, 33% ser sorprendido copiando en un examen, 32% sacar malas notas,
31% que el personal del colegio avisara a sus padres, y
27% suspender un examen.
Con el fin de comprobar la relacin entre la presencia de sntomas de ansiedad por separacin y los miedos
escolares se hall la correlacin entre las puntuaciones
de los nios en el IME-PreA y en el CASI-N, lo que revela
que las puntuaciones en ansiedad por separacin se relacionaban positiva y significativamente con las de miedos
escolares. La mayor correlacin se encontr entre las
puntuaciones totales en ansiedad por separacin y miedos escolares. Tambin la relacin fue moderada entre la
ansiedad anticipatoria de los miedos escolares y la ansiedad por separacin.
El anlisis de regresin logstica permiti establecer
cuatros modelos para predecir la presencia de sntomas
de ansiedad por separacin a partir de los miedos escolares. En el primer modelo el factor predictivo de mayor
importancia fue la presencia de ansiedad anticipatoria,
que hace referencia al miedo que el nio siente en los
momentos previos a la estancia en la escuela y a separarse de los padres, como por ejemplo al despertarse por la
maana o al dirigirse al colegio. La importancia de esta
variable indica la posibilidad de que los nios que han
puntuado alto en la subescala ansiedad anticipatoria del
Inventario de Miedos Escolares tengan sntomas de ansiedad por separacin. Tambin el miedo al malestar fsico es un factor predictivo de la ansiedad por separacin,
es decir, el temor a los sntomas psicofisiolgicos como
dolor de estmago o dolor de cabeza. La probabilidad
de manifestar miedo al separarse de las figuras afectivas
es mayor en los nios de menor edad y en el gnero
femenino. Esta tendencia es coincidente con estudios
previos que indican que el miedo a la separacin de los
padres es mayor en los nios que en los adolescentes y
en las nias que en los nios (Mndez, Ingls, Hidalgo,
Garca-Fernndez & Quiles, 2003).
El segundo modelo predice el malestar por la separacin, es decir, las sensaciones molestas, sentimientos negativos y respuestas de evitacin o escape, a partir de los
miedos escolares. De nuevo la ansiedad anticipatoria preVOL. 26, NM 1, ENERO 2009

dice la existencia de ansiedad por separacin. En el mismo sentido que en el modelo anterior, el malestar ante la
separacin de los padres es mayor en nias que en nios,
y disminuye con la edad. El componente cognitivo de la
ansiedad por separacin, es decir la preocupacin del
nio por la separacin de su figura de apego, se predice
a partir de tres de los cuatro factores que componen el
inventario utilizado para evaluar los miedos escolares:
el miedo al fracaso y castigo escolar, el miedo al malestar
fsico y la ansiedad anticipatoria. Por ltimo, el modelo
para la tranquilidad ante la separacin incluye la ansiedad anticipatoria y la edad como variables predictoras.
El estudio muestra que los sntomas de ansiedad por
separacin pueden predecirse a partir de los miedos escolares y que ambos problemas se encuentran fuertemente vinculados. La variable de los miedos escolares que
mejor predice la ansiedad por separacin es la ansiedad
anticipatoria y, en menor medida, el miedo al malestar
fsico Por tanto, la ansiedad del nio por la maana al
vestirse, cuando sale de casa o cuando se dirige al colegio, puede considerarse una caracterstica indicativa de
la existencia de sntomas de ansiedad por separacin. Del
mismo modo, el miedo del nio a sentirse enfermo en la
escuela, a que le duela la cabeza o a sufrir dolores de
estmago puede indicar su ansiedad no slo a asistir al
colegio, sino tambin a separarse de las figuras de referencia.
A la vista de los resultados se pone de manifiesto la
necesidad de llevar a cabo una valoracin ms exhaustiva en aquellos nios que muestran temor a asistir al colegio, con el propsito de comprobar si se debe nicamente
a que temen situaciones relacionadas slo con la escuela
o si se encuentran encubiertos sntomas de ansiedad por
separacin, siendo el miedo extensible a cualquier situacin en la que no est presente su figura afectiva. Especialmente se considera recomendable que los padres
observen si el nio que se niega a ir a la escuela experimenta ansiedad previamente a la llegada al colegio y si
manifiesta miedo a sentirse enfermo en clase, y que los
profesores presten atencin a si se muestra temeroso a la
entrada al aula. De este modo se facilita la deteccin de
los sntomas de ansiedad por separacin y se posibilita
un tratamiento temprano.
El estudio cuenta con diversas limitaciones. Una de
ellas es que se trata de un estudio transversal, lo que dificulta las predicciones, por lo que para obtener suficientes garantas en la bsqueda de predictores sera

Miedos escolares y ansiedad por separacin

conveniente obtener medidas que permitan desarrollar


un estudio longitudinal. Por otro lado, no se mide el trastorno de ansiedad por separacin, puesto que no se llev
a cabo un diagnstico clnico, sino sntomas o manifestaciones. Por ello sera pertinente incluir en futuros estudios la evaluacin mediante entrevista clnica. La
replicacin del trabajo con otras muestras de mayor tamao y diversa procedencia geogrfica posibilitara la
mayor generalizacin de los resultados.

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Recibido: 1 de julio de 2008


Aceptado: 30 octubre de 2008

VOL. 26, NM 1, ENERO 2009

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