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T tu lo del original:

a p o l o n

Traduccin del francs de


Deua I n g e n i e r o s

EDITORIAL FUTURO S.R.L., 1961


Hecho el depsito que previene la ley 11.723.
IMPRESO EN LA ARQENTINA

}I !

"

NAPOLEON

EDITORIAL FUTURO S. R. L.
BUENOS AIRES

......

Coleccin

EL HOMBRE Y LA HISTORIA

1.
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HISTORIA DE LA ANTIGEDAD, por A. V. MishuUn.


HISTORIA DE LA EDAD MEDIA, pot E. A. Kosmnsky.
HISTORIA DE LOS TIEMPOS MODERNOS, por E. Efmov.
HISTORIA CONTEMPORANEA, por V. Jvostov y L. Zubok.
HISTORIA DE LOS TIEMPOS ACTUALES, por V. Q. Revunenkov.
HISTORIA DE ROMA (3 tomos), por S. 1. Kovalov.
LA INDIA DE HOY, por Ilya Ehrmburg.
EL HOMBRE AMERICANO, poi Alcides DOrbigny.
HISTORIA DE AMERICA, por D kgo Burros Arana.
PRESTES, EL CABALLERO DE LA ESPERANZA, por Jorge Amado.
EL CANTOR DE LOS ESCLAVOS (Castro Alves), por Jorge Amado.
MOSCONI, GENERAL DEL PETROLEO, por Ral Larra.
HISTORIA DEL COLONIALISMO, por Jacques Armult.
EL VIRREINATO DEL RIO DE LA PLATA, por Manfred Kossoh.
TALLEYRAND, por E. Tarl.
HISTORIA DE LAS CRUZADAS, por M. A. Zaburov.
HISTORIA DE EUROPA ( 1 8 7 M 9 1 9 ) , por E. T arl.
HISTORIA ECONOMICA DEL BRASIL, por Cato Prado Jnior.
HISTORIA DE LAS RELIGIONES, por Ambrogio Dorni.
BREVE HISTORIA DE LOS ARGENTINOS, por Alvaro Yunque.
JORGE NEW BERY, EL CONQUISTADOR DEL ESPACIO, por
Ral Larra.
LA CONQUISTA DE LA NATURALEZA, por M. flirt.
EL HOMBRE Y LA NATURALEZA, por M . U n .
EL GENERAL PAZ Y LOS DOS CAUDILLAJES, por Luis Franco.
NAPOLEON, por E. Tarl.
HISTORIA DE LA REVOLUCION FRANCESA, por Alhert Soboul.
LA CLASE OBRERA EN LA REVOLUCION FRANCESA: GER
MINAL Y PRADIAL, por E. Tarl,

PWs-3^

P R E F A C I O
E l hombre a cuya biografa consagro este libro surge en la
historia universal como uno de los fenmenos ms asombrosos;
numerosas obras se han escrito sobre l y muchas habrn de apa
recer todava.
Si nos referimos slo a los aos ms prximos a nosotros, es
decir, a los que preceden a la guerra mundial, notaremos que
umGi parte de la prensa imperialista alemana elogia calurosamen
te a Nmpolen como innovador del Moqueo continental y creador
de la idea de una unin europea dirigida contra Inglaterra. Des
pus de la guerra mundial los vencedores se inspiraron precisa
mente en su ejemplo 'csl insertar en el tratado de Versalles las
lmulas ms rigurosas. E n Italia el rgimen fascista ha etevado
el culto de la personalidad de Napolen al nivel de un dogma
obligatorio en la enseanza escolar de la Historia. Y la burgue
sa temerosa de la revolucin, tanto antes como despus de la
guerra mundial, puso los ojos en la imagen de Napolen, hacien
do votos por que surgiera un hombre fuerte, un salvador.
E n la historia, las guillotinas de Robespierre van siempre
seguidas por la espada de Napolen, declaraba en 1906 al Reichstag el canciller prncipe de Blow, dirigindose amenazador
a los socialdemcratas que por lo dems, hacan recordar tan poco
a Robespierre orno Guillermo I I a Bonaparte.
D espus de la guerra mundial y los movimientos obreros,
estas reminiscencias, sueos y analogas aumentaron hasta hacerse
casi permanentes en boca de los representantes de la reaccin,
indignados de la debilidad de los gobiernos democrticos
{<Qu opina usted, seor mariscal? La guerra contra
Alemania se habra prolongado cuatro aos y tres meses si hu
biramos tenido a Napolen como general en jefe f, pregunta
ba irnicamente Briand al mariscal Fotih el 5 de mayo de 1921,
durante el solemne banquete ofrecido en casa del presidente de
la Repblica con motivo del centenario de Napolen. *No

E .

T A R L E

respondi vivamente Foch : Es seguro que Napolen Bonciparte habra vencido a los alemanes en un plazo ms corto, pero Iwego
habra venido a Pars con su ejrcito y es de creer que eso habra
sido muy incmodo para vuestro g o b i e r n o B r k m d no insisti.
La matanza universal de 1914-1918 hizo renacer el inters
por el hombre a quien la opinin unnime de los especialistas
considera el mayor genio militar d& la historia.
Personalidades de poca envergadura como Ludendorf o Alexiev han parecido estrategas geniales al lado de militares inca
paces como el francs Nivlle, los alemanes Moltke (sobrno>) y
Falhenhaig, los rusos Rennenkampf y Yanuchkvitch, el ingls
PMig y muchos otros. La existencia de todos estos jefes sin ta
lento ha pro'bado indiscutiblemente que la guerra y la posibilidad
'de mandar ejrcitos gigantescos no pueden por s solas hacer
surgir un jefe ele genio, as como todas las canteras del mejor
mrmol de Carrara no podran engendrar a un Fidias o a un
Migul Angel.
Napolen tena la pasin de la gloria y en mucho mayor
grtado la pasin del poder. Precis de guerras, asaltos, campaas
e invasiones para derrotar al adversario e imponerle su volun
tad, para someterle larga, firmemente y (ipara s i e m p r e p a r a
hacer a gusto del vencedor la historia del pas vencido y si no
era posible ele un golpe, influir sobre esta historia. Napolen no
necesit menea victorias estriles, es decir, las gue no reportan
ventajas polticas directas.
Slo h historiografa idealista y en especial la consagrado
al culto de los hroes, es la que atribuy a Napolen s i papel
de creador 'de la historia contempornea, ele hombre que dio a es
ta poca su contenido ideolgico y su importancia en la evolucin
general de la humanidad. Para nosotros, el imperio napolenico
expresa la lucha obstinada de las nuevas fuerzas econmicas y
sochiles contra las antiguas, Jalcha que no comenz ni termin ccm
Napolen, ofensiva triunfante de la burguesa contra la organiza
cin feudal o semifeud-dl de Francia y de toda Europa. A l mismo
tiempo esta lucha se complic con otra la de la burguesa in
dustrial y comercial de Francia contra la biorgue-sa inglesa, eco
nmicamente ms fuerte para el avasallamiento de los pmses
de eonoma atrasada, y con una serie de guerras de liberacin
nacional que deban coloair, a fin de cuentas, a los pases de JEuro'pa en d camino de la libertad* capitalista. Pero, por supuie$~

P R E F A C I O

to esto no significa subestimar la gigantesca personalidad de


Napolen que se yergue en el centro de estica doble lucha y le con
fiere su fisonoma a la vez trgica y emocionante.
La grandiosa epopeya napolenica ha seducido tanto a los
filsofos y a los tericos polticos como a los historiadores y a los
poetas.. Del hegelianismo a 'los clsicos del marxismo revoluciona
rio, no hay una sola corriente a-preciable del pensamiento social
y filosfico que, de una, manera u otra, no haya tenido en cuenta
a'Napolen.
E l autor de este libro se propone esencialmente presentar
un cuadro tan exacto como sea posible de la vida y la actividad
del primer emperador fruncs, con los rasgos caractersticos del
hombre y dl personaje histrico, sus cualidades natas y sus am
biciones. E l autor supone que el lector de esta obra -posee un
conocimiento general de la poca, de las fuerzas motoras de la
:historia y del problenta de las clases en la Europa feudal y abso
lutista y en la sociedad francesa de despus de la revolucin.

C a pt u l o I

JUVENTUD DE NAPOLEON BONAPARTE


El 15 de agosto de 1769 Leticia Bonaparte, entonces de 19
aos de edad y casada con un noble del pas que ejerca la pro
fesin de abogado, se paseaba por el jar,din da su casa de Ajaccio,
cuando sinti repentinamente los dolores del alumbramiento; se
apresur a entrar y en el saln dio a luz un nio, que cay al
suelo por no haber cerca de la madre nadie que pudiera auxi
liarla. As aument la familia de Carlos Bonaparte, abogado...cors.Q
sin fortuna,jjue decidi dar ms tarde a su hijo una educacin
francesa en lugar de una educacin corsa. Cuando el nio fue
grande se lo hizo adm itir por cuenta del Estado en uno de los
establecimientos militares franceses, pues Carlos Bonaparte no
tena la bolsa lo suficientemente bien provista como para hacer
instruir a su hijo y a su numerosa familia.
Despus de pertenecer durante mucho tiempo a la repblica
comercial de Genova, Crcega se rebel contra los genoveses y loa
espuls en 1755 bajo la direccin de Paoli, propietario hacendado
local. Fue al parecer un levantamiento de pequeos propietarios,
apoyado por los cazadores, p astores de la montaa y gentes hu
mildes de algunas ciudades, en una palabra, por una poblacin
que deseaba librarse de la opresin administrativa y fiscal y la
explotacin descarada de una repblica de mercaderes absoluta
mente extraa.
1: !
El levantamiento triunf y a p artir de 1755 Crcega vivi
como Estado independiente bajo la direccin de Paoli.
En Crcega, quedaban fuertes resabios de una vida p atriar
cal, sobre todo en las partes centrales de la isla: haba clanes que
solan^hacerse entre s una guerra larga y encarnizada; la venganzaJsangrienta, la veauetta, gozaba de gran prestigio y no era
raro-que terminara en formidables y crueles encuentros entre los
clanes enemigos.

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E .

T A R

En 1768 la Repblica de Grnova vendi al rey de Francia


Luis XV todos sus derechos sobre Crcega (por ms que estos
derechos fueran en realidad inexistentes) y en la primavera de
1769 las tropas francesas aniquilaron el destacamento de Paoli.
La accin tuvo lugar en mayo, tres meses antes del nacimiento
de Napolen: Crcega fue proclamada posesin francesa.
De modo que la infancia de Napolen transcurri justamen
te en la poca en que, por un lado, subsista en la isla el pesar
por la independencia poltica perdida otra vez en forma tan bru
tal, y por otro lado, parte de los propietarios hacendados y la
burguesa urbana se preguntaban si no valdra ms ser buenos
'y leales sbditos de Francia.. Carlos Bonaparte, padre de Napo
len, se alist en el partido ''francs", pero el joven Napolen
clamaba por Paoli, el defensor proscripto de Crcega, y odiaba a
los invasores.
De nio, Napolen era sombro e irritable. Bu madre lo ama
ba, pero la educacin que le dio, as como a sus' otros hijos, fue
bastante rgida. Se viva estrechamente, pero sin carecer de nada.
El padre segn parece era un hombre bueno y dbil de carcter,
y el verdadero jefe de familia era Leticia, dura, estricta y labo
riosa, a quien incumba la educacin de los nios. Napolen he
red de su madre el amor al trabajo y un orden estricto para to
dos sus asuntos.
En las impresiones infantiles de Napolen se ha reflejado
la situacin de esta isla, separada del mundo, -con una poblacin
bastante salvaje en las montaas y el maquis, e incesantes colisio
nes entre los clanes, la vendetta, y una hostilidad cuidadosamente
disimulada pero tenaz contra los conquistadores franceses.
En 1779, despus de muchas gestiones el padre consigui en
viar a Francia a sus dos hijos mayores, Jos y Napolen, y ha
cerlos entrar en el Colegio de Autn. Pero en la prim avera de
este mismo ao Napolen, que tena entonces 10 aos de edad, fue
enviado en calidad de becado del Estado a la Escuela M ilitar de
Brienne.
En Brienne, Napolen continuaba insociable y apartado de
los otros alumnos, se enojaba pronto y por mucho tiempo no
trataba de aproximarse a nadie y consideraba a todo el mundo
sin ningn respeto, amistad ni simpata, muy seguro de s mismo,
a pesar de su pequea talla y de su edad. Se trat de ofenderlo,
de impacientarlo, de hacerle bromas a causa de su acento corso;

N A P O L E N
pero algunas rias en las cuales el pequeo Bonaparte intervino,
con encarnizamiento y no sin xito (si bien a veces tambin no
sin dao), persuadieron a los alumnos de que tales choques eran
peligrosos. Napolen estuchaba excelentemente, en espefcial la
historia de Grecia y de Roma; le apasionaban las matemticas y
la geografa.
Los profesores de esta escuela m ilitar de provincia no eran
muy fuertes en las ciencias que enseaban, y el pequeo Napo
len deba completar sus conocimientos con la lectura; durante
este perodo de iniciacin y tambin ms tarde Napolen lea
mucho y muy rpido. Su patriotismo corso asombraba y alejaba de
l a sus camaradas' franceses; los franceses eran todava para l
la raza extranjera, los invasores, los conquistadores de^su isla
natal.
D urante sus aos de estada en Brienne no estuvo en rela
cin con su lejana patria sino por las cartas de sus padres, quie
nes no disponan de medios para hacerle ir a su casa a pasar las
vacaciones.
En 1784-, cuando tena 15 aos, termin con felicidad loa
cursos y pas a la Escuela Militar de Pars, de donde se egresaba
oficial del ejrcito y que reuna a los ms notables profesores;
basta recordar entre ellos al ilustre matemtico Monge y al astr
nomo Laplace. All Napolen tena todo lo necesario para instruir
se y pona gran empeo en seguir sus cursos y sus lecturas.
Pero a poco tiempo de comenzar su prim er ao de estudios (ha
ba entrado a la escuela a fines de octubre de 1784) tuvo la, desgracia de perder a su padre (febrero de 1785) atacado por la
misma enfermedad que -causara su propia /muerte 36 aos ms
ta rd e : un cncer de estmago.
La familia quedaba casi sin sosten: apenas si se poda contar
Con Jos, el hermano mayor de Napolen, que era incapaz y pere
zoso. E l joven aspirante de 16 aos se hizo cargo de su'm adre y
todos sus hermanos. Despus de un ao pasado en la escuela mi
litar de Pars, ingres al ejrcito el 30 de octubre de 1785 con el
grado de subteniente y se le destin a un regimiento destacado
en Valenee.
La vida era dura para el joven oficial. Enviaba a su madre
la mayor parte de su sueldo y conservaba para s slo lo estric
tamente necesario, sin procurarse la menor distraccin. E n la
casa donde alquilaba su pieza haba una librera de viejo, y pa

14

E .

T A R L

saba la mayor parte de su tiempo leyendo los libros que el librero


le prestaba. H ua -de la sociedad, tanto ms cuanto que su ropa
era miserable y no podia ni quera llevar una vida mundana.
Lea sin cesar, ms an que en Brienne y en Pars, donde su
tiempo estaba consagrado sobre todo a los estudios obligatorios.
Los libros de historia militar, de matemticas, de geografa
y los relatos de viajes, le interesaban ms que todo. Lea tambin
a los filsofos. Fue precisamente en esta poca que conoci a los
clsicos de la literatura filosfica del siglo X V III, Voltairej Rou
sseau, d Alembert, Mably, Eaynal. Lea con un empeo inaudito,
cubriendo sus cuadernos de notas y de resmenes. Es difcil es
tablecer en qu poca precisa aparecieron en l los primeros sn
tomas de su aversin hacia los idelogos de la filosofa liberal,
uno de sus rasgos caractersticos. E n todo caso, este subteniente
de 16 aos estudiaba ms de lo que criticaba.
'
He ah otro rasgo de su esp ritu : en su juventud se aproxi
maba a tocio libro, como a toda persona nueva, con el deseo
apasionado e impaciente de asimilar (lo ms rpida y eompletamente posible) lo que an ignoraba y poda n u trir su propio
pensamiento.
Le gustaban tambin las bellas letras y los versos, se apa
sionaba -con los sufrimientos del joven W erther y con algunas
otras obras de .Goethe. Lea a Raeine, Comeille, Molire y un libro
de versos clebre en aquella poca atribuido a Ossian, bardo
escocs de la Edad Media, libro que como se sabe no era ms
que -una artstica mistificacin literaria. Al salir de estas lectu
ras se sumerga en los tratados de matemticas y en las obras de
contenido militar, en particular de artillera.
Su vida de guarnicin se interrumpi durante un tiempo.
En septiembre de 1786 obtuvo una licencia de larga duracin y
fue a su pas, Ajaccio, para ocuparse de la situacin material de su
fam ilia; al morir, su padre haba dejado una pequea fortuna y
negocios bastantes embrollados. Napolen liquid las dificultades,
llev con energa todas las cosas a buen trmino y restaur la
situacin de su familia, haciendo prolongar su permiso hasta me
diados del ao 1788, a pesar de q>ue se trataba al parecer de un
'permiso sin sueldo. Pero los resultados de su actividad en sua
..
negocios familiares lo compensaron todo.
De regreso a F rancia en junio de 178-8, fue enviado a A-usona con su regimiento. All no vivi en un alojamiento particular

15

sino en un cuartel, y continu, con su sed habitual de saber, le


yendo absolutamente cuanto caa en sus manos, sobre todo loa
trabajos fundamentales escritos acerca de los problemas milita
res que interesaban a los especialistas del siglo XV1IL Cierta ve2
que se hallaba arrestado por, una razn cualquiera encontr por
pura casualidad en el local en que se le encerrara, una vieja co
leccin de Justiniano sobre derecho romano; el volumen haba
ido a parar all no se sabe cmo. Napolen no slo lo ley de cabo
a cabo, sino que casi 15 aos ms tarde cit de memoria las Pan
dectas romanas en las sesiones en que se elaboraba el Cdigo Na
polen, asombrando a notables jurisconsultos' franceses por su
memoria prodigiosa.
^
E n Auxona toma la plum a y elabora un pequeo tratado de
balstica sobre el lanzamiento de bombas. La artillera se hace
definitivamente su especialidad favorita.
(
H an quedado papeles qnie Napolen escribi en esta poca,
algunos bosquejos literarios, estudios poltico-filosficos, etc. Den
tro de lo que puede juzgarse por estos documentos, el joven
oficial vibraba al diapasn de los liberales y en ciertos aspectos
refleja directamente las ideas de Rousseau, bien que en general
no pueda considerrselo de ningn modo discpulo del autor del
Contrato Social . Durante estos aos de su vida, un rasgo llama
a atencin del observador: la completa subordinacin de las pa
siones y de los deseos a la voluntad y a la razn: vive de na
manera fm gal, esquiva la sociedad, se aleja de las mujeres, re
hsa el placer, trabaja infatigablemente y pasa todos sus ocios
en compaa de los libros. Est resignado pues, a aceptar su
destino como definitivo? Este destino de oficial provincial y
pobre, salido de la pobre nobleza corsa y que sus colegas y sus
jefes aristcratas consideraran siempre desde lo alto de sus posi
ciones ?
Napolen no haba tenido tiempo de responder a esta pregun
ta, y menos an de desarrollar planes concretos para el futuro,
cuando estall la Revolucin francesa.
E n tre los: innumerables historiadores y bigrafos de Napolen hay quienes se inclinan a atrib u ir a su hroe cualidades
sobrenaturales de sabidura, dones profticos o una confianza
inspirada en su estrella, y pretenden que este teniente de artille
ra de 20 aos tena el presentimiento de 'lo que sera, para l la
Revolucin de 1789.

3.6

E .

A R L

En realidad todo se present mucho ms simple y natural


mente: dada su situacin social, Napolen slo poda servir la
causa de la victoria de la burguesa sobre el Estado feudal y ab
solutista. E n Crcega, ni aun en tiempo de los genoveses, la no
bleza y sobre todo los pequeos propietarios haban gozado de
derechos y privilegios semejantes a los de la nobleza francesa.' El
pequeo propietario venido de su lejana provincia, d esta sal
vaje isla italiana recin conquistada por los franceses, no poda
en ningn caso hacer en el ejrcito una brillante y rpida carre
ra. Si algo haba gustado a Napolen en la literatura del siglo
X V III, con la que se hallaba al presente tan familiarizado, eran
justamente los principios de igualdad; si algo le sedujo en la
Revolucin de 1789, fue justamente la Declaracin de Derechos.
Desde este momento slo las condiciones personales podan con
tribuir al ascenso del individuo en la jerarqua social, y el teniente
de artillera Bonaparte no peda nada ms' para comenzar.
De las declaraciones hechas por Napolen en esta poca se
deduce que sucesos como la Revolucin de 1789 son capaces, aun
que muy fugazmente, de inflamar hasta, a las naturalezas ms
egostas con un entusiasmo semejante al entusiasmo revolucionario.
Pero eso se extingui pronto y las preocupaciones prcticas
invadieron a Napolen. Cmo utilizar la revolucin lo ms ven
tajosamente posible para s mismo1? Dnde podra esto reali
zarse mejor? Para este interrogante haba dos respuestas: en
Crcega o en Francia.
No se debe exagerar el calor ele su patriotismo corso en
este momento: en 1789, el teniente Bonaparte no recordaba ya al
muchacho de diez aos, pequeo lobo malo que se bata con furor
en el patio de la escuela de Brienne cuando sus camaradas le
hacan perder la paciencia imitando su acento corso. Bn lo su
cesivo saba lo que era Francia y lo que era Crcega: poda
comparar y comprenda, seguramente, la desproporcin de ambos
pases. Pero an en 1789 no poda esperar ocupar en Francia
el lugar que circunstancias propicias podan procurarle en Cr
cega, precisamente en esta poca en que la revolucin acababa
de estallar. Dos meses y medio despus de la toma de la Bastilla,
Napolen obtuvo un permiso y volvi a Crcega.
E ntre numerosos estudios literarios, Napolen termin en 1789
un resumen de la Historia de Crcega cuyo manuscrito remiti
a Raynal para conocer su opinin. Mucho le satisfizo el juicio

O L

11

halagador de este escritor entonces' popular. El tema elegido ates


tigua el vivo inters de Napolen por su isla natal, an antes de
haber posibilidades de emprender en ella una actividad poltica.
Desde su llegada a casa de su madre, Se declar partidario
;de Paoli, que haba regresado de su largo exilio, pero el viejo
patriota corso se mostr fro con el joven teniente. Y pronto
tambin apareci claro que sus deseos eran diferentes: Paoli con
taba con liberar por completo a Crcega de 1a. dominacin francesa,
mientras q\ie Bonaparte aceptaba sin reservas la Revolucin y
no consideraba enemigos ms que a la Corte real y a los reac
cionarios.
Despus de permanecer algunos meses en Crcega reunise
con su regimiento llevando consigo a s-u hermano menor Luis, a
fin de aliviar un poco las tareas de su madre. Los dos hermanos
se instalaron en Valonee, adonde haba vuelto el regimiento. En
adelante, con su magro sueldo, el teniente Bonaparte deba sub
venir a las necesidades de su hermano y hacerlo instruir. A veces
le ocurra tener slo un trozo de pan para, cenar. Continuaba
trabajando con ahnco en el servicio y lea con pasin ana, litera
tura variada, especialmente historia militar.
En septiembre de 1791, desembarc .una vez ms en Crcega,
adonde haba conseguido hacerse enviar para el servicio. Enton
ces se alej decididamente de Paoli, porque ste trabajaba para
separar a la isla de Francia, lo que Napolen no quera de nin
guna manera. Ya en abril de 1791, cuando la lucha estaba en su
apogeo entre el clero contrarrevolucionario, que sostena con todas
sus fuerzas al separatista Paoli, y los representantes del poder
revolucionario, Bonaparte haba disparado sobre la muchedumbre
que atac a su destacamento. Pero finalcente lleg a recelar del
poder, al punto de que hizo sin orden superior, una tentativa para
apoderarse de una fortaleza. Convocado con urgencia a Pars por
el Ministerio de la Guerra, para justificar, la conducta un poco
dudosa que tuviera en Crcega, se embarc. Lleg a la capital
a fines de mayo de 1792, y fue testigo ocular de los acontecimien
tos' tempestuosos de aquel verano.
Poseemos datos precisos para juzgar la actitud del oficial
de 22 aos en ocasin de dos acontecimientos esenciales: la in
vasin del Palacio deHas Tulleras por las masas populares el 20
de junio, y la cada de la monarqua el 10 de agosto de 1792.
Sus palabras no dejan nada que desear en cuanto a ca-

18

E .

T A R L

ridad y falta de ambigedad, pues que al no ser participo


sino slo un testigo eventual poda expresarse con comodidad en
tre sus ntimos y dar libre curso a sus verdaderos sentimientos
y a todos sus instintos.
Bigamos a esta canalla , dice a Bourrienne, con quien el
20 de junio se encontraba en la calle, al ver apiarse a la yciuchednmbre en direccin al Palacio Real; y cuando Luis XVI,
asustado por esta terrible manifestacin, apareci cubierto con
un gorro frigio y salud a la m ultitud desde la ventana, Napolen
tuvo estas palabras de pesprecio: Che coglione! Cmo se ha
podido dejar entrar a esta canalla? Se debera barrer a 400
500 con el can, y el resto correra todava . 1
E l 10 de agosto (da de la toma de las Tulleras y de la
cada de Luis X V I) Napolen est todava en la calle, repite
este epteto en el domicilio del Rey y tra ta al pueblo revolucio
nario de ms horroroso populacho .
Seguro es' que en este 10 de agosto de 1792- cuando mezclado
a la m ultitud observaba la toma de las Tulleras, no sospechaba
que le estaba destinado el trono de Francia, de donde en ese
momento se expulsaba a Luis XVI, Bonaparte no poda suponer,
ni tampoco las masas que lo rodeaban aclamando con entusiasmo
el nacimiento de la Repblica, que este joven oficial delgado y
de pequea talla, con el uniforme remendado, este oficial en quien
nadie reparaba, sofocara a esta repblica y llegara a ser un
emperador autcrata. Pero es interesante hacer notar este instinto
que incitaba ya a Napolen a pensar en las descargas de metralla
como en el medio ms conveniente de responder a los levan
tamientos populares. Esto era en l un arrebato momentneo;
Napolen no quera, en ninguna circunstancia, servir a la causa
de los Rorbones y saba ms firmemente que nunca que slo de
a Revolucin poda esperar una carrera amplia y segura.
Estuvo otra vez en Crcega pero rompi del todo con Paoli
que, decidido por completo a separar a Crcega de Francia, se
haba entregado a los ingleses. E n junio de 179-5, poco antes de
la ocupacin de la isla por los ingleses, Napolen consigui esca
par -con toda su familia despus de muchos peligros y peripecias ;
1 B-oxmRiENNE:
( 1 9 3 1 ) , I, 49.

Mmoires

sur

Napolon,

3*

ed.,

Pars,

Lavocat

N A P O L E N

19

no bien salieron de su casa, fue saqueado por los separatistas y


partidarios de Paoli.
Comenzaron aos de penurias. La familia estaba completa
mente arruinada y el joven capitn (desde poco tiempo atrs.
Napolen haba sido promovido a este grado) deba mantener a
su madre y a sus siete hermanos y hermanas. Los instal como,
pudo en Toln y luego en Marsella. Los meses pasaban y la vida
transcurra difcil, muy pobre y sin ofrecer la menor vislumbre,
cuando de pronto, de la manera ms inesperada, el destino cambi.
Un levantamiento contrarrevolucionario estall en el medio
da de Francia. E n 1793.- Toln haba expulsado o masacrado a los
representantes del poder revolucionario llamando en su ayuda a
la flota inglesa que cruzaba por el Mediterrneo occidental. El
ejrcito revolucionario siti a Toln por tierra.
Un tal Carteaux. dirigi el sitio lentamente y sin xito. En
el ejrcito encargado de reprim ir el levantamiento realista, del
medioda, la direccin poltica haba sido confiada al corso Salieetti, conocido de Bonaparte, con quien combati contra Paoli.
Bonaparte hizo a su compatriota una visita en un campo.-cerca
de Toln, y all le indic el nico medio de tomar Toln y rechazar
a la flota inglesa. Salicetti hizo del joven capitn el colaborador
inmediato del jefe de la artillera de sitio. Despus de una larga
oposicin y aplazamientos por parte del alt comando, no muy
confiado en este joven completamente desconocido que se hallaba
en el campo por azar, Dugommier, el nuevo -comandante, le per
miti al fin poner en prctica su plan. Bonaparte dispuso las
bateras como lo haba pensado y despus de un horroroso caoneo
y un asalto en el que tom parte en persona, ocup un punto en
la altura (Eguillette) desde donde dominaba la rada y abri
fuego sobre la flota inglesa que se puso en fuga. Toln capitul
pronto ante las tropas revolucionarias.
Esta fue la prim era batalla librada y ganada por Napolen
el 17 de diciembre de 1793. Desde entonces hasta el 18 'de junio
de 1815, da en que. el emperador vencido se alej de lo campos
de Waterloo cubiertos de cadveres, transcurrieron 22 aos. Esta
larga y sangrienta carrera fue estudiada con atencin en el cur
so de todas las pocas de guerra de liberacin nacional en Europa '
y su experiencia se ha analizado hoy sistemticamente.
Napolen libr durante su vida alrededor de 60 batallas
grandes y pequeas (nmero incomparablemente mayor que el

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A R L

de las batallas reunidas de Csar, Anbal, Federico el Grande y


Suvorov), Estos combates pusieron en juego masas humanas mu
cho ms considerables que las guerras de los predecesores de
Napolen en el arte militar. Pero pese al nmero de grandiosas
matanzas ligadas a la carrera del emperador, la victoria de Toln
ocupa siempre, a pesar de su importancia relativamente modesta,
un lugar particular en 1a. epopeya napolenica: ella llam la
la atencin sobre Napolen. Por primera vez, Pars conoci el
nombre de Bonaparte. El Comit de Salud Pblica, se mostr muy
satisfecho de que se hubiese terminado al fin con los traidores de
Toln y de que se rechazara a los ingleses hacia el mar.
E l giro tomado por los acontecimientos prometa liquidar
rpidamente la contrarrevolucin en todo el medioda. Toln pa
saba por una fortaleza inexpugnable, tanto que fueron muchos
los que no queran creer en su cada, y menos an en su toma
por un Bonaparte desconocido. Fue una suerte para el vencedor
que se encontrara en el campo de los sitiadores un hombre mucho
ms influyente que; Salicetti. Este hombre era Agustn Robespierre, hermano menor de Maximiliano. Asisti a la toma de la
ciudad y describi l mismo los acontecimientos en -un informe
enviado a Pars. Los resultados fueron inm ediatos: por decisin/
de fecha 14 de enero de 1794, Napolen Bonaparte recibi U
grado de general de brigada. Tena en este momento 24 aos y
medio; su carrera estaba iniciada.
E n la poca en que Bonaparte tom Toln, los montaeses
ejercan en la Convencin un poder absoluto. E ra el tiempo de
la colosal influencia del Club de los Jacobinos en la capital y en
provincias, tiempo en que floreca la dictadura revolucionaria de
Robespierre en lucha victoriosa y despiadada contra los enemigos'
exteriores y los traidores internos, los girondinos y los sacerdote?}
refractarios.
Bn la lucha interna que tena lugar, Napolen Bonaparte.no
poda dejar de ver que estaba obligado a elegir entre la Rep
blica, que poda darle todo, y la monarqua que se lo quitaba
todo, sin perdonarle ni la toma de Toln ni el pequeo folleto La
cena de Beaucaire que acababa de editar, y donde demostraba la
situacin sin esperanza de las ciudades rebeldes del medioda.
En la primavera y a principios del verano los representan
tes de la Convencin en el medioda (y en particular Agustn
Robespierre, bajo la influencia directa de Bonaparte), preparaban

N A P O L E N

21

una invasin al Piamonte y a la Italia del Norte, para desde all


tener a Austria bajo su amenaza. El Comit de Salud Publica
dudaba; Carnot era entonces adversario de este plan. Influyendo
sobre Maximiliano Robespierre por intermedio de su hermano
Agustn, Bonaparte pudo entrever, la realizacin de su sueo,
que era entonces tomar parte en las operaciones de Italia. Para
el gobierno francvS de la poca, la idea de protegerse de la inter*
vencin no quedndose a la defensiva sino, por el contrario em
prendiendo de inmediato el asalto contra la Europa contrarrevo
lucionaria, no era una idea corriente y pareca demasiado audaz.
Los planes de Bonaparte por lo tanto no parecan poderse realizar
en 1794r pero una catstrofe poltica absolutamente imprevista
y que se produjo sbitamente transform por completo la situacin.
Para apoyar ante el Comit de Salud Pblica y ante su her
mano en particular el plan de una expedicin a Italia, Agustn
Robespierre parti hacia P a rs ; haba llegado el verano y era
necesario zanjar esta cuestin. Bonaparte se encontraba en Niza
de regreso de Gnova, despus de cumplir una misin secreta que
le fuera confiada y que se relacionaba eon la expedicin ,en pro
yecto. Y de pronto lleg una noticia que nadie esperaba, no slo
en la provincia meridional sino en la capital misma; una noticia
que hasta el ltimo momento no esperaban ni aun la mayora de
los miembros de la Convencin: el 9 de termidor, en la sesin
de la Convencin, Maximiliano Robespierre, su hermano Agus
tn, Saint-Just, Couthon y un poco ms tarde sus partidarios,
haban sido arrestados y ejecutados al da siguiente, sin juicio,
slo por haber sido declarados fuera de la ley.
De inmediato comenzaron en oda Francia los arrestos de
personas muy allegadas o que parecan allegadas a los princi
pales animadores del gobierno derribado. Despus de la ejecucin
de Agustn Robespierre, el general Bonaparte se hall en peligro
de arresto. E n efecto, no haban pasado dos semanas desde el 9
de termidor (27 de julio) cuando se lo arrest (10 de agosto
de 1794) y se lo condujo bajo escolta al fuerte de Antibes, pero
despus de una detencin de 15 das fue puesto en libertad al
no haberse encontrado en .sus papeles nada que justificara la
persecucin. Durante este perodo de terror termidoriano pere
cieron numerosas personas ms^o menos ligadas a Robespierre
o a sus partidarios y Bonaparte ;pudo considerarse feliz por ha
ber escapado a la guillotina. De todos modos, al salir de su pri-

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E .

T A R L

sin se persuadi de que los tiempos haban cambiado y de que


su carrera tan brillantemente comenzada se haba interrumpido.
Por lo dems se lo conoca an demasiado poco. La toma de
Toln no le haba creado gran reputacin militar. Bonaparte?
Quin es Bonaparte? Dnde ha servido? Nadie lo sabe . As
reaccion el padre del joven teniente Ju n o t cuando ste le infor
m que el general Bonaparte quera tomarlo como ayuda de
campo.
Despus del 9 de termidor la victoria de Toln ya estaba
olvidada o al menos no se le atribua un valor tan grande como
al da siguiente del suceso.
Sobrevino un nuevo disgusto: el Comit de Salud Pblica
dio a Bonaparte la orden inesperada de volver a Vende para so
focar. all la rebelin. Al llegar a Pars supo que se le pona al
mando de una brigada de infantera en la que no quera servir,
por ser artillero. Tuvo una violenta explicacin con Aubri, miem
bro del Comit de Salud Pblica y present su dimisin.
Un nuevo perodo de incomodidad material comenz para
l. D imtente, malquistado con sus jefes, sin recursos, este ge
neral de 25 aos vivi tristemente en P ars durante el penoso
invierno de 1794-1795 y la primavera, ms penosa todava. Pa
reca que todos lo hubiesen olvidado, hasta que por fin, en agosto
de 1795, fue nombrado general de los servicios de A rtillera y
Topografa del Comit de Salud Pblica. Estos servicios eran
una especie de Estado Mayor organizado por Caraot quien, en
realidad, comandaba en jefe el ejrcito. En el servicio de To
pografa, Napolen redact instrucciones para el ejrcito de
Ita lia que operaba en el Piamonte. E n el curso de estos meses
.no cesaba de leer y estudiar y frecuentaba en Pars el Jardn
Botnico y el Observatorio, donde escuchaba con vivo inters al
astrnomo Lalande.
Su sueldo no haba aumentado y ocurra que, para cenar,
no le quedaba otro recurso que hacer una visita a la familia Pernot, que le tena mucho afecto. Pero ni una sola vez en el curso
de estos meses tan austeros para l, lament su dimisin, ni una
sola vez manifest el deseo de entrar en la infantera, quiz por
la razn de que entonces ello ya no hubiera sido posible sino
resignndose a requerimientos humillantes. Pero he aqu que la
suerte volvi a sacarle de purS: fue ot^a vez til a la Rep
blica y Contra los mismos enemigos que en Toln,

N A P O L E N

23

El ao 1795 seala uno de los virajes decisivos en la histo


ria de la Revolucin Francesa. Despus de haber derrotado al
"Estado feudal y absolutista, la revolucin burguesa perdi el 9
de termidor su arma ms aguzada: la dictadura jacobina, y la
burguesa busc nuevas formas y nuevos medios de establecer
slidamente su! dominacin. Reflejando a travs de sus diversos
estados de espritu las tendencias de la pequea, de la media y
de la gran burguesa, durante el invierno de 1794-1795 y la pri; mavera siguiente, la Convencin termidoriana se orientaba, po
lticamente hablando, de izquierda a derecha.
A fines del otoo de 1794 la reaccin burguesa era mucho
ms poderosa y audaz que a fines de verano del mismo ao, al
da siguiente de la ejecucin de Robespierre. Y en la primavera
de 1795 el ala derecha de la Convencin actuaba con el doble
de libertad,
Al mismo tiempo, en el urso de este invierno y de esta p ri
mavera terribles, se acentuaban los contrastes de la vida sO'cial.
En los suburbios haba obreros que sufran un hambre ho
rrible, madres qu se suicidaban despus de ahogar a sus nios
o cortarles el -cuello. En las secciones centrales m ultitud de
financistas, especuladores y prevaricadores grandes y pequeos
llevaban una vida jubilosa de orgas y festines con la cabeza alta
y victoriosa.
Dos levantamientos nacidos en los suburbios obreros, terri
bles manifestaciones armadas dirigidas contra la Convencin
termidoriana, se transformaron por. dos veces l 12 de' ger
minal (10 de abril) y el 1^ de pradial (25 de mayo) de 1795
en un ataque directo a la Convencin. Pero sin xito; las terro
rficas ejecuciones de pradial que siguieron al desarme por la
fuerza del suburbio de San Antonio, pusieron fin por largo tiem
po al peligro que hacan correr a la Convencin las amenaza
doras masas plebeyas. Y es n atu ral que de inmediato el peligro
apareciera proveniente de una parte de la antigua^ burguesa
monrquica y de la nobleza: los realistas creyeron- que haba
llegado su hora. Pero el clculo-era falso. Al aplastar a las masas
plebeyas de Pars, al d esam a r a los obreros de los suburbios, la
burguesa no haba significado con ello facilitar la entrada triu n
fante del pretendiente al trono, el conde de Provence, hermano
del guillotinado Luis X V I. Esto no quiere decir que la clase
poseedora de Francia se atuviera a una forma cualquiera de

1
24

E .

T A R L

gobierno republicano sino, por el contrario, que se aferraba mu


cho a lo que la Revolucin le haba proporcionado. Los realistas
no queran ni podan comprender lo ocurrido en el curso de los
aos 1789-1795: que el feudalismo se haba desplomado y 110
revivira jams, que- comenzaba la era del capitalismo, que' la
revolucin burguesa haba interpuesto un abismo infranqueable
entre el antiguo y el nuevo perodo de la historia de Francia, y
que las ideas ele restauracin eran extraas a la mayor parte de
la burguesa urbana y rural.
En Londres, Coblenza, Mitn, Hamburgo, Roma y todos los
lugares en que se haban reunido los emigrados influyentes1, se
alzaba continuamente la voz sobre la necesidad de castigar sin
piedad a los que tomaran parte en la revolucin. Despus del
levantamiento del pradial y la represin que le sigui, se repe
ta maliciosamente que, por suerte, los bandidos parisienses
comenzaban a destruirse unos a otros, que los realistas deban
caerles encima de improviso y colgar sin prdida de tiempo a
los termidorianos y montaeses sobrevivientes. Pero la suerte del
partido realista estaba echada: la idea absurda de impulsar la
historia hacia atrs, haca vanos todos sus ensueos y predesti
naba al fracaso hasta a sus empresas ms meditadas.
Estos hombres, los Tallien, los Frron, los Bourdon, los
Boissv d Anglas, los Barras, que ejecutaron a Robespierre el 8
de term idor y aplastaron la formidable insurreccin de los das
1^ al 4 de pradial, estos hombres pueden seguramente ser acu
sados de prevaricacin, de egosmo animal, de crueldad, de ap
titud para la infamia, pero no es posible acusarlos de cobarda,
Y cuando los realistas, demasiado apurados, organizaron con la
ayuda activa de WiHiam P itt un desembarco de emigrados en
Quibern, los jefes de la Convencin termidoriana enviaron con
tra ellos sin la menor vacilacin al general Boche con un ejrcito.
Y tras una derrota completa de los emigrados, 750 personas, sa
cerdotes, oficiales y nobles, fueron pasadas por las armas.
Sin embargo los realistas no podan comprender ni asimilar
esta leccin. No les caba en la cabeza que si Tallien y sus amigos
fueron bastante fuertes en junio de 1795 como para, enviar dia
riamente a obreros parisienses a la guillotina, con mayor razn
fusilaran, en julio del mismo ao, en Quibern, a cuantos nobles
y sacerdotes quisieran eliminar.
A pesar de este espantoso desenlace, los realistas por nada

N A P O L E N

25

clel mundo dieron su causa por perdida. No haban transcurrido


dos meses y se levantaban de nuevo, pero esta, vez en Pars. Esto
ocurra a fines de septiembre y ^nmeros das de octubre, es de
cir, segn el calendario revolucionario, en la prim era mitad del
vendim iarlo de 1795.

He aqu cmo se presentaba la situacin. La Convencin


haba preparado una nueva Constitucin, segn cuyos trminos
a la cabeza del poder ejecutivo seran ubicados cinco directores
y el poder legislativo se repartira entre dos asambleas: el Con
sejo de los Quinientos y el Consejo ele los Ancianos. La Conven
cin se preparaba a poner en vigor esta Constitucin y luego
disgregarse, pero teniendo en cuenta la mentalidad reaccionaria
que se desarrollaba rpidamente en las capas ms poderosas ele
]a antigua burguesa, y temiendo que los realistas actuasen
con un poco ms de inteligencia, y astucia y aprovecharan esta
Constitucin para hacer una aparicin numerosa en el prximo
Consejo de los Quinientos, el grupo dirigente de los tem idoranos, con B arras a la cabeza, hizo votar en los ltimos' das de
la Convencin una ley especial que estipulaba que dos tercios
del Consejo de los Ancianos deberan ser elegidos obligatoria
mente entre los miembros pertenecientes a la Convencin. Slo
un tercio poda ser electo fuera de estas dos asambleas.
Una circunstancia hacia particularmente peligrosa la situa
cin de la Convencin en 'vendimiarlo de 1795. Los realistas ya
no estaban solos en Pars, aunque no ocupaban el primer plano
ni cuando el movimiento se preparaba ni cuando estall. Una
fraccin bastante importante de la gran burguesa financiera
y la capa superior de la burguesa media, lo que se llamaba lo?
ricos , es decir, las secciones centrales de Pars, se levantaron
contra el decreto arbitrario de la Convencin, cuyo fin evidente
y de un egosmo no disimulado era consolidar el poder de la ma
yora termidoriana de la Convencin por un tiempo indetermi
nado. Es claro que estas capas de la burguesa entraban en la
lid para separarse por completo del grupo de termidorianos, que
no reflejaban ms la mentalidad fuertemente inclinada hacia la
derecha de los medios ms acomodados de la ciudad y del campo.
En las secciones centrales de Pars que se levantaron re
pentinamente contra la Convencin en octubre de 1795, haba
verdaderos realistas que soaban con el retorno inmediato de loa
Borbones. Eran bastante poco numerosos, pero se alegraban de

ver liaeia dnde tenda este movimiento y se exaltaban imagi


nando en qu terminara. Los republicanos conservadores de
la burguesa parisiense, a quienes la Convencin termidoriana
pareca demasiado revolucionaria, preparaban el camino a la res.
tauracin,
Y
de pronto, a p artir del 7 de vendimiarlo (29 de septiem
bre), cuando comenzaron a llegar inquietantes nuevas sobre'el
comportamiento de los barrios centrales de Pars, la Convencin
se hall frente a un peligro amenazador. E n efecto, en quin
poda apoyarse la Convencin para actuar contra este levanta
miento contrarrevolucionario ?
Despus de los cuatro meses que acababan de transcurrir,
la Convencin no poda casi contar con una ayuda activa de las
grandes masas. E n efecto, fue en pradial que tuvieron lugar el
desarme y la masacre despiadada de los obreros de los suburbios,
y luego, cotidianamente, durante un mes entero, incesantes,
ejecuciones.
En este momento los trabajadores de Pars vean en .los Co
mits de la Convencin y en la Convencin misma sus peores
enemigos y no podan consentir en batirse por la conservacin
de un futuro Consejo de los Quinientos, compuesto en sus dos
tercios por miembros de esta Convencin termidoriana. Y, por
su parte, la Convencin no poda contar con la ayuda de la masa
plebeya de la capital, que la detestaba y a quien tanto tema.
Quedaba el ejrcito. Pero por este lado tambin el asunto
se presentaba mal. Sin titubear, es verdad, los soldadod siempre
y en todas partes haban disparado sobre los traidores aborrecidos, los emigrados, las bandas y los destacamentos realistas,
cualquiera fuese el lugar en que se hallaran: en los bosques de
Normanda, en el soto vandeano, en la pennsula de Quibern,
en Blgica o en la frontera alemana. Pero desde luego el movi
miento de vendimiario no lanzaba como consigna la restauracin
de los Borbones; pretenda combatir, contra la violacin (por un
decreto de la Convencin) del principio mismo de la soberana
popular: principio de libertad de voto y de eleccin de los re
presentantes del pueblo. Y luego si los soldados, republicanos
seguros, podan desorientarse con la hbil consigna de levanta
miento de vedimiario, con los* generales el asunto se presentaba
infinitamente peor.
As, por ejemplo, el general de Menou, gobernador de Pars,

N A P O L E O

21

poda, -como ya lo hiciera, vencer a los trabajadores del suburbio


de Saint-Antoine en un ataque sorpresivo como el del '4 de pra.dial, 'cubrir la ciudad de vivaques y detner y enviar por carretas
llenas los obreros a la guillotina. Y cuando por la noche del 4
de pradial, despus de la victoria, sus tropas desfilaban a la ca
beza a travs de los barrios centrales de la capital y un pblico
elegante se esparca por las calles saludando con entusiasmo a
Menou y a su estado mayor, haba entonces una completa unin
de los corazones, Una comunidad de espritu entre los que hacan
la ovacin y aquellos a quienes iba dirigida. En la noche del 4 de
pradial de Menou poda 'considerarse como el repre-sentante de
las clases ricas, victoriosas de las masas pobres enemigas. E l re
presentante de los bien nutridos frente a los hambrientos. Esto
era para l perfectamente claro y comprensible. Pero en nom
bre de qu fusilara ahora a este mismo pblico elegante de los
barrios -centrales, que lo aclamaba a l, Menou, carne de su carne 1
Si entre Menou y la Convencin termidoriana se buscaba una di
ferencia, sta consista en qu'e el general Menou era mucho ms
de derecha, de una mentalidad ms reaccionaria que los mjts reac
cionarios de los termidorianos. Las secciones centrales queran
obtener el derecho de elegir -con toda libertad una asamblea ms
conservadora que la Convencin, y el general Menou no consen
tira jams en fusilarlos por esa razn.
Y
he aqu que la noche del 12 de vendimiarlo (11 de octubre)
los jefes termidorianos oyen por todos lados gritos festivos; a
travs de la capital circulan cortejos de m anifestantes; fuertes
y entusiastas exclamaciones difunden la noticia de que la Con
vencin se niega a luchar, de que no habr combate en las calles,
de que el decreto se ha revocado y las elecciones sern libres.
La prueba nica, pero irrefutable y real es que el comandante
de las fuerzas- armadas de las secciones centrales de Pars (la
seccin Lepeletier), *un tal Delalot, ha hecho una visita al gene
ral de Menou, le ha hablado y de Menou ha consentido en un
armisticio con los'reaccionarios. Las tropas regresan a los cuar
teles y la ciudad queda en poder de los rebeldes.
Pero la alegra era prem atura: la Convencin se decidi a
- luchar. E n el curso de esa misma noche del 12 al 13 de vendr miario le general de Menou fue distituido y arrestado por orden
de la Convencin, Luego la Asamblea nombr a Barras, uno de
los principales actores del 9 de termidor, jefe supremo de todas

28

E .

T A R L

las fuerzas armadas de Pars. E ra preciso actuar sin demora y


esa misma noche, porque las secciones de rebeldes enteradas del
retiro y el arresto de Menou y comprendiendo que la Convencin
estaba dispuesta a combatir, empezaban a concentrarse sin vacilar
en las calles prximas al palacio en que se alojaba la Asamblea/
y con precipitacin febril se preparaban a la batalla para la ma
ana siguiente. P ara ellas como para su jefe Richer de Srizv,
y tambin para muchos convencionales, su victoria no ofreca nin
guna duda. Pero esta bella seguridad era poco fundada.
Los contemporneos tenan a Barras por un hombre en quien
se reunan las pasiones ms viles y los vicios ms diversos. Era
sibarita, prevaricador, el ms corrompido de los aventureros,
astuto, aupista, sin principios y el ms venal de todos los termidorianos (y ocupar el prim er lugar en este grupo no era cosa
tan fcil). Pero no conoca el temor. Para este hombre inteli
gente y perspicaz era claro, desde el comienzo de vendimiarlo,
que el actual movimiento conduca a Francia a 1a g esta n racin
de los Borbones y eso encerraba para l personalmente un pe
ligro inmediato. Los nobles 'de su gnero, pasados a la revolucin,
saban muy bien qu odio apasionado alimentaban los realistas
para tales desertores.
As pues era preciso librar batalla en algunas horas. Pero
B arras no era soldado y se haca indispensable nombrar inme
diatamente un general. Entonces record por pura casualidad al
joven peticionante delgado, ele traje gris y con remiendos, que
fuera a su casa muchas veces en el curso de las semanas prece
dentes. Todo lo que Barras saba de l era que se trataba de un
general dimitente, distinguido en el sitio de Toln y que, despus
de haber sufrido ciertos sinsabores, estaba actualmente en la ca
pital, atravesando grandes dificultades por ganar un sueldo insu
ficiente. B arras dio orden de buscarlo y traerlo; Bonaparte
apareci. Inmediatamente se le pregunt si se encargaba de poner
fin a la sedicin. Napolen pidi algunos minutos para reflexio
nar y luego acept con una condicin; nadie impedira la ejecu
cin de sus rdenes.
No volver la espada a su vaina sino cuando to$p est
term inado dijo. A continuacin fue designado adjunto de: B a
rras. Al estudiar la situacin se dio cuenta de que los rebeldes
eran muy fuertes y el peligro era serio para la Convencin; pero
basaba su plan de accin en un despiadado empleo de la artille-

N A P

O L E N

29

ra. Ms tar.de, cuando todo hubo terminado, dijo a su amigo


junot, futuro mariscal y duque de Abrantes, una frase en la que
explicaba su victoria por la incapacidad estratgica de los sedi
ciosos. Si estos ltimos le hubieran dado el mando, deca, habra
hecho volar la. Convencin.
Desde el amanecer, Bonaparte llev los caones al Palacio
de la Convencin.
Comenzaba un da histrico, el 13 de vendimiarlo, que iba
a tener para Napolen Bonaparte mucha ms importancia que la
primera gran manifestacin de sus capacidades: la toma de Toln.
Los rebeldes que marchaban contra la Convencin fueron reci
bidos por el tronar de la artillera de Bonaparte. La masacre fue
horrible sobre todo en el atrio de la iglesia de Saint-Roch, donde
los rebeldes tenan sus reservas. Durante la noche los sediciosos
tuvieron oportunidad de apoderarse de piezas, pero dejaron pa
sar la ocasin y respondan con salvas de fusil. Hacia la mitad
de la jornada todo haba terminado. Abandonando algunos cen
tenares de -cadveres y arrastrando tras s a los heridos, los re
beldes huyeron en todas direcciones; se escondan en las casas,
y los que podan y tuvieron tiempo salieron de P ars a toda prisa.
Por la tarde B arras agradeci calurosamente al joven general e
insisti que se le diese el mando de las fuerzas armadas del in
terior (Barras hizo dimisin de esta funcin cuando fue aplastado
el levantamiento).
El perfecto dominio de s mismo y la rpida decisin con
que este joven spero y ceudo se decidiera a disparar- el can
en plena ciudad y sobre una muchedumbre compacta medio que
no se haba empleado hasta entonces lo'hacan imponerse a
Barras y a los otros hombres que estaban en el poder.
n este papel Bonaparte ha sido verdaderamente el precur
sor inmediato del zar Nicols I, quien recurri al mismo proce
dimiento el 14 de diciembre de 1825. La nica diferencia es que
el zar, con su hipocresa natural, habl del horror que haba
experimentado, de su larga vacilacin antes de resolverse al em
pleo de este medio y de cmo se resign solamente por la insisten
cia del prncipe Vassiltchikov que le hizo pasar por alto su gene
rosidad y s'u amor a la humanidad. Bonaparte nunca pens en
justificarse o atribuir al altruismo su responsabilidad.
Los rebeldes armados eran ms de 24.000 y frente a ellos
Bonaparte no dispona ms que de 6.000 hombres, es decir la

\
30

E .

A R L

cuarta parte. Cifraba toda su esperanza en los caones y le3


dio la palabra: cuando un asunto llega a la batalla, es preciso
vencer a toda costa. Sera hombre perdido quien pensara en otra
cosa que en la victoria, aunque en ello fuera su reputacin de
humanidad. Napolen obedeci simpre a esta regla: no le gus-
taba desperdiciar las municiones, pero all donde los caones,
podan dar ventaja no escatimaba su empleo. No economiz balas
el 13 de vendimiarlo y el atrio de la iglesia de Saint-Roch qued .
recubiero de una espesa y sangrienta papilla. E l 13 de vendimiario ha desempeado un papel considerable en la epopeya
napolenica.
B1 significado histrico de la derrota del movimiento con
trarrevolucionario que el 13 de vendimiarlo tenda a la restau
racin, puede resumirse a s : 1 las esperanzas que alimentaban
los realistas de una victoria prxima y del retorno de los Borbones,
se desvanecieron en una catstrofe an ms completa que la de
Quibern; 2, las capas superiores de la burguesa urbana se
convencieron de que se haban apresurado demasiado al recurrir'
a la insurreccin armada p ara tomar el poder. Olvidaron que
existan en las ciudades y en el campo elementos fieles a la Re
pblica, que comenzaban a temer los progresos demasiado rpidos
e insolentes de la reaccin. Quin era Richer de Srizy, jefe
de los insurrectos? Un realista.
Cmo haban de considerar los campesinos, es decir la ma
yor parte de la pequea burguesa rural, esta sedicin que
pretenda la restauracin de los Borbones y el renacimiento del
rgimen feudal, y por consiguiente la restitucin a la iglesia y
a los nobles emigrados de los bienes confiscados que los campe
sinos recin acababan de recibir? A los ojos del campesinado,
como a los ojos de aquellos que teman una restauracin, los.
caones de Bonaparte haban salvado a Francia el 13 vendimiario
del retorno de los Borbones. Poco importa que esta frmula sim
plifique al extremo el acontecimiento: lo que cuenta es que justo
en esta poca nace entre los campesinos 1a. leyenda napolenica ;
39, en fin, estaba demostrado, una vez ms que la opinin cam
pesina hostil a la restauracin ejerca una profunda influencia
sobre el ejrcito, sobre las masas de soldados, en las cuales sera
posible apoyarse por entero el da que se tratara de combatir
contra las fuerzas ligadas de cualquier manera a los Borbones,
abiertamente o con astucia, total o parcialmente.'

N A P O L E N

31

Tal fue la significacin histrica del 13 vendimiarlo.


En cuanto a Bonaparte, esta jornada lo revelaba no slo en
los medios militares, donde era algo conocido desde el asunto
de Toln, sino tambin en todas las capas de la sociedad, y hasta
donde no se haba odo hablar nunca de l. Se le comenz a llamar
el general Vendimiarlo , apodo que no se olvid hasta el ao
siguiente, en la poca de las asombrosas victorias de Italia. Se
comenz a ver en l a un gran organizador, de inteligencia rpida
! y firmeza inquebrantable. Los hombres polticos que estaban en
[ el poder desde el comienzo del Directorio (desde vendmiario de
1 1795) con Barras a la cabeza, que result ser pronto el ms in\ fluyente de los cinco directores, vean con benevolencia al joven
I general y pensaban apoyarse en l -cuando fuera preciso utilizar
i la fuerza armada contra eventuales levantamientos populares.
I *
Pero Bonaparte soaba con otra cosa. E l teatro de las ope raciones militares lo atraa. Soaba ya con un comando inde\ pendiente, a la cabeza de uno de los ejrcitos de la Repblica
- francesa. Sus buenas relaciones con B arras hacan al parecer sus
sueos menos irrealizables de lo que fueran antes de vendmiario
cuando, siendo un general dimitente de 26 aos, vagabundeaba
# j por Pars buscando cmo ganarse el pan. De pronto, en un solo
i da todo se transform: Napolen se haba hecho comandante
.de la guarnicin de Pars, favorito de Barras, es decir del ms
poderoso de los directores de la Repblica, y candidato a un pues; to independiente en un ejrcito en campaa.
{ "
Poco despus de su pronta ascencin el joven general -conoci
f a Josefina de Beauharnais, viuda del general conde ejecutado
bajo el Terror, y se enamor de ella. Josefina- tena 6 aos ms
r que l, contaba con no pocas aventuras novelescas y no senta
| ninguna pasin por Bonaparte. Al parecer obraba ms bien cal\ culadamente: despus del 13 de vendmiario Bonaparte estaba en
el eandelero y ocupaba ya un puesto importante.
1
Todo lo contrario le ocurra a Napolen, a quien su repentina
j pasin posea por completo. Exigi el matrimonio inmediato y
? se casaron. Josefina haba tenido en otro tiempo mucha intimi\ dad con B arras y este matrimonio contribua a abrir ante Bonai parte la puerta de los personajes ms poderosos de la Repblica,

Entre las 200.000 obras, ms o menos, consagradas a Napolen


| y sealadas por. Kircheisen, el conocido bibligrafo, y por otros
r especialistas, se encuentra una abundante literatura referente a

8 .

T A R L

las relaciones de Napolen con Josefina y con las mujeres en ge


neral. P ara term inar con esta cuestin y 110 volver ms sobre
ella, dir que ni Josefina, ni Mara Luisa de Austria, ni Mme.
de Kmusat, ni Mlle. Georges, ni la condesa Walewska, ni nin
guna de las mujeres con las cuales Napolen vivi ntimamente,
no slo no pudieron ejercer sobre l ninguna influencia sino que
ni siquiera intentaron ha-eerlo, pues comprendan esta naturaleza
indomable, desptica, irritable y desconfiada. Napolen no poda
soportar a Mme. de Stael ni aun antes de que ella testimoniara
un pensamiento poltico opositor. La odiaba por el inters (segn
l superfluo en una m ujer) que senta por la poltica; por sus
pretensiones de erudicin y de persona culta. La obediencia ab
soluta, la siimisin a su voluntad; tal era la cualidad sin la cual
para Napolen la mujer no exista. Adems, en su vida demasia
do ocupada, le faltaba tiempo para pensar mucho en los senti
mientos y detenerse largamente en los asuntos del corazn.
El 9 de marzo de 1796 se cas. Dos das ms tarde deca adis
a su mujer y parta para la guerra. Un nuevo captulo comenzaba
en la historia -de Europa.

C a ptu lo I I

LA CAMPAA DE ITA LIA


1796-1797.

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I
1

Cuando despus de aplastar el levantamiento del 13 de


vendimiarlo, Bonaparte comenz a gozar del favor de Barras
y otros dignatarios, trat de demostrarles la necesidad de preca
verle de las iniciativas de la nueva coalicin dirigida contra
Francia, mediante una guerra ofensiva contra los austracos y
sus aliados los italianos v, por consiguiente, de invadir la Italia
del Norte. No se trataba en realidad de una nueva coalicin sino
de la misma que se formara en 1792 y de la que Prusia se retir
en 1795 al firm ar con Francia por separado la paz de Basiiea.
Comprenda, pues, en este momento, Austria, Inglaterra, Rusia,
el reino de Cerdea, el reino de las dos Sicilias y algunos Estados
alemanes: "Wrtemberg, Baviera, Badn, etc. B1 Directorio pen
saba, al igual que la Europa enemiga, que el teatro principal
de la futura campaa de primavera y verano de 1796 habra de
ser seguramente la Alemania del oeste y del sudoeste, a travs
de la cual los franceses trataran, de invadir los territorios ms
antiguos de la corona austraca. En previsin de esta campaa
el Directorio preparaba sus ms notables estrategas, Moreau entre ellos, y sus mejores tropas sin hacer economas; Se trataba
de un ejrcito perfectamente equipado y el gobierno francs confiaba en l ms que en cualquier otra cosa. El Directorio no
estaba muy entusiasmado con el plan de Bonaparte de invadir
el norte de Italia partiendo de la frontera francesa; s>e crea
que esta invasin slo poda s'er til al obligar a la corte de
Viena a distraer parte de su atencin del teatro principal de la
guerra futura, el teatro alemn, y se decidi entonces utilizar
varias decenas de miles de hombres que estaban estacionados en

\
34

E .

T A R L

el Medioda, para inquietar a los austracos y a su aliado el rey


de Cerdea. Cuando se trat de nombrar un general en jefe ei
este teatro secundario de las operaciones, Carnot (y no B arras
como se afirm durante mucho tiempo) design a Bonaparte y
los otros directores aprobaron sin dificultad, ya que ningn
otro entre los generales ms' importantes y conocidos apeteca este
pueisto. La designacin de Bonaparte p ara el ejrcito de Italia
fue hecha el 23 de febrero, y el 11 de marzo el nuevo general en
jefe se reuni con su ejrcito.
La historia ha rodeado siempre de una aureola particular
esta guerra, l prim era que Napolen dirigi. Es precisamente
a p artir de este ao de 1796 que el nombre de Napolen empieza
a conocerse en Europa y ocupa el prim er plano de la historia
mundial para no abandonarlo ya. iAvanza a grandes pasos!,
an es tiempo de detener al guapo! , deca el viejo S.uvorov en
lo ms recio de la campaa de Bonaparte en Italia, Suvorov
fue uno de los primeros en sealar las nubes tormentosas que
se cernan sobre Europa y que deban consternarla por tanto
tiempo con sus relmpagos y sus truenos.
'
Cuando Bonaparte revist su ejrcito comprendi de inmediato por qu los generales ms notables de la Repblica franceaa no haban solicitado este comando. E l ejrcito se hallaba
en un estado tal que pareca un revoltillo de vagabundos. Jams
desde los ltimos aos de la Convencin term idoriana y los p r i
meros tiempos del Directorio se haban producido en los servicios
de la Intendencia tantas' rapias y depredaciones de toda clase.
Verdad es que este ejrcito no reciba mucho de Pars, pero lo
que reciba era pronto dilapidado sin miramientos; 43.000 hombres vivan en Niza y sus alrededores, vestidos y alimentados
nadie saba cmo. Apenas Bonaparte lleg, se le inform que la
vspera n batalln haba rehusado trasladarse al nuevo cuartel
que le estaba asignado porque ninguno de los hombres tena
zapatos. Al estado material lamentable de este ejrcito olvidado
y echado al abandono se sumaba el relajamiento de la disciplina;
los? soldados no slo suponan sino que vean con sus propios ojos
este pillaje de que eran vctimas.
Bonprt se hall frente a una tarea difcil : vestir, calzar
y disciplinar sus tropas y adems hacerlo todo mientras marchaba, alternando con otras tareas en el intervalo de las batallas,

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N A P O L E N

35

ya que con ningn pretexto hubiera consentido en aplazar una


campaa; su situacin hubiera podido complicarse con roza
mientos con los jefes del ejrcito situados bajo su mando como
Augereau, Berthier, Massna o Srurier. Estos hubieran obede
cido -voluntariamente a un jefe de ms edad o con ms* servicios
prestados, como por ejemplo Moreau, pero les pareca humi
llante reconocer como superior jerrquico a este general de 27
aos. Amenazaban producirse rozamientos; el rumor de cien
voces, rumor de cuartel, inventaba, difunda, transformaba, re
peta en todos los tonos y teja sobre este tema toda clase de
motivos, Bonaparte hizo comprender a todos desde un. principio
que no tolerara en su ejrcito ninguna voluntad contraria y
rompera toda insubordinacin sin tener en cuenta rango ni gra
do: Aqu es preciso quemar, fu silar 1, escribe, sin ms explica
cin, en el texto de un informe dirigido a P ars al Directorio.
Bonaparte tom de inmediato medidas contra el robo.'Los
soldados eran apercibidos en el acto y ello contribuy ms que
todos los' fusilamientos a que se restableciera la disciplina. Pero
la situacin era tal que diferir la accin m ilitar hasta term inar
el equipamiento de las tropas significaba en realidad aplazar la
campaa de 1796. Bonaparte tom una decisin que tradujo per
fectamente en su prim era proclama al ejrcito. Muchas contro
versias ha suscitado esta proclama con respecto a un p u n to : en
qu poca exactamente fue redactada, tal como la historia nos
la ha transmitido?
P ara los bigrafos actuales4 de Napolen est fuera de duda
que slo las primeras* frases son autnticas y todo el resto es
elocuencia agregada con posterioridad. Por mi parte hago notar,
adems, que en las primeras frases ms se puede responder de
la idea general que de cada palabra tomada por separado.
Soldados, estis desnudos y mal n u trid o s... Quiero con
duciros a las ms frtiles llanuras del m undoJ 2
Juzgaba que la guerra deba abastecerse a s misma y que
era necesario interesar personal e inmediatamente a los solda
1

G x jillo is

Napolon,

Vhomme,

le

plhtque

et

Vorateur.

(1 8 8 9 ), I, 63.
2

N a p o le n :

Corresponmce, Pars (1 8 5 8 4 8 7 0 )., I, 107.

P a r s

36

E .

T A R L

dos en los futuros combates en el norte de Italia. Pens que


para dar comienzo a la batalla no era preciso esperar a que el
ejrcito hubiera recibido todo lo que le haca falta, sino mostrar
a las tropas que dependa de ellas mismas el tomar por la fuerza
al enemigo todo lo necesario y an ms. El general revolucionario
mantena a su ejrcito como los antiguos condottieri. Pero haba
ms cinismo en la franca invitacin a cometer actos de bandidaje
en las llanuras frtiles que en los propios saqueos, jams
reprimidos por Hoche, Joubert ni Moreau. Napolen supo siem
pre fascinar el alma de los soldados, reforzar y mantener sobre
ellos' su ascendiente personal. Las historias sentimentales sobre
el am or de Napolen para con los soldados a quienes llamaba
en sus accesos de franqueza carne de can, no significaban ab
solutamente nada; no tena amor al soldado sino una verdadera
preoieux,acin por su bienestar y saba hacerlo sentir de tal mo
do que cada uno de sus hombres crea ser objeto de especial in
ters por parte del gran jefe, mientras no se trataba sino del
deseo de disponer siempre de un material humano de buen
calidad y buen rendimiento,
Al comenzar su primera campaa en abril .de 1796 qu era
Napolen a los ojos de su ejrcito? Un excelente artillero que,
poco ms de dos aos atrs, se condujera muy bien frente a To
ln, el vencedor de los rebeldes que marcharon contra la Con
vencin el 13 vendimiarlo; en resumen, un general que no deba
sino a estos dos hechos el mando del ejrcito del Medioda. Y
nada ms. Bonaparte no haba ejercido an sobre los soldados su
encanto personal y su indiscutible autoridad. En forma directa,
realista y sin palabras superfinas hizo entrever a este ejrcito
semihambriento y descalzo las riquezas que le esperaban en Italia.
E l 9 de abril de 1796 Bonaparte franque los Alpes;
E l general suizo Jomini, conocido autor de una historia en
muchos tomos de las campaas napolenicas1, estratega y tctico.
competente que estuvo primero al servicio de Napolen y luego
pas al de Busia, seala que desde los primeros das de este p ri
mer mando Bonaparte testimoni una osada rayana en la temeridad y un perfecto desprecio de los riesgos personales.
Con su estado mayor emprendi el camino de la Corniche,
que era el ms corto pero tambin el ms peligroso, y donde
quedaba bajo el fuego de los buques ingleses que navegaban

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N A P O L E N

37

cerca de las costas. All se revel otro rasgo de B onaparte: por


un lado no manifestaba nunca el valor, la audacia ilimitada y
la temeridad que caracterizaron a sus contemporneos, los ma
riscales, Laimes, Murat, Ney, el general Miloradovitch y, entre
sus sucesores, Skoblev. Napolen consider siempre que en tiem
po de guerra el general en jefe no debe exponerse en persona al
peligro, salvo en caso de evidente e indiscutible necesidad, por
la sencilla razn de que su desaparicin puede provocar por s
misma la confusin y el pnico y causar la prdida de la batalla
y hasta de la guerra. Pero por otro lado pensaba que hay situa
ciones en que el ejemplo personal del jefe es absolutamente ne
cesario y entonces ste no debe vacilar en marchar al fuego.
La marcha por la Corniche se realiz sin accidentes del 5 al
9' de abril. Al llegar a Italia, Bonaparte tom una decisin in
mediata. Frente a l se hallaban actuando en comn los austra
cos y las tropas piamontesas repartidos en tres grupos en los
caminos que conducan al Piamonte y a Genova; el primer com
bate con los austracos mandados por Dargentean se desarroll
en el centro, cerca de Montenotte. Bonaparte concentr sus fuer
zas, indujo en error al general en jefe austraco de Beaulieu, que
estaba ms al sur sobre la ru ta de Genova, y cay con impetuo
sidad sobre el centro enemigo venciendo al adversario en pocas
horas. Pero aqulla no era ms que una parte del ejrcito aus
traco y despus de dar algn descanso a sus soldados, Napolen
continu avanzando. Dos das despus del prim er encuentro tuvo
lugar la batalla de MilleSimo que fue para los piamonteses una
derrota total. Gran nmero de muertos sobre el campo de batalla,
cinco batallones de prisioneros, 13 caones tomados al enemigo y
la desbandada del resto del ejrcito, tales fueron los resultados
de la jornada. Al instante, sin ciar tiempo al enemigo para re
ponerse, Bonaparte acentu su movimiento*
Los historigrafos militares consideran las primeras batalias de Bonaparte c4seis victorias en seis das como una
gran batalla ininterrumpida. E n el curso de estas jornadas se
revel un principio fundamental de Napolen*, concentrar rpi
damente grandes fuerzas, pasar de una tarea estratgica a otra
sin emprender maniobras demasiado complicadas y vencer por
separado a las fuerzas del adversario.
Otro rasgo que se puso en evidencia fue la aptitud de aso-

\
33

E .

T A R L

ciar la poltica y la estrategia en un conjunto indisoluble. Al


marchar de victoria en victoria durante estos das de abril de
1796, Bonaparte no perda 'de vista que era necesario, lo antes
posible, constreir l Piamonte a una paz por separado a fin de
"no tener ante s ms que a los austracos. Despus de la nueva
victoria francesa de Mondovi sobre los' piamonteses y de la ren
dicin de esta ciudad, el general piamonts Colli comenz los
preliminares de la paz, y el 28 de abril fue firmado el armisticio,
cuyas condiciones fueron muy rigurosas para los vencidos: el rey
del Piamonte, Yctor Amadeo, deba entregar a Bonaparte dos
de sus' mejores plazas fuertes y otros diversos puntos. La paz
definitiva con el Piamonte se firm en P ars el 15 de mayo de
1796. El Piamonte se comprometa ski reservas a no perm itir a
otras tropas que las francesas el patso por su territorio y a no
efectuar en adelante ninguna alianza; ceda a Francia el Con
dado de Niza y toda la Saboya. Adems' se rectificaba la fron
tera francopiamontesa para mayor provecho de Francia. Y final
mente el Piamonte deba proporcionar al ejneito francs tod'o
l abastecimiento necesario.
Por consiguiente la primera parte estaba concluida: que
daban los austracos. Despus de nuevas victorias Bonaparte los
rechaz hacia el Po, los' oblig a retroceder al este del ro y pa^
sando l mismo a la otra orilla continu su avance. E l pnico
se apoder de todas las cortes italianas. E l duque de Parm a en
particular, que no haba hecho la guerra a los franceses, fue uno
de los primeros en su frir: Bonaparte no fe dej convencer, no
tuvo en cuenta su neutralidad e impuso a Parm a una contribu
cin de dos millones de francos oro y la provisin de 1.700 caba
llos. Avanzando siempre lleg cerca de Lodi, donde deba atra
vesar el Addai Diez mil austracos defendan este punto im
portante.
E l 10' de mayo se libr la clebre batalla de Lodi y aqu de
nuevo como en su marcha por la Corniche, Bonaparte crey
necesario arriesgar su vida. A la cabeza; de un batalln de gra
naderos, bajo una lluvia de balas austracas, se lanz derecho
hacia un punto donde se libraba un furioso combate. 20 bocas de
fuego escupan su metralla. Bonaparte y sus hombres tomaron
el punto y rechazaron al enemigo, que dej sobre el terreno
cerca de 2.000 muertos y heridos y 15 caones. De inmediato

N A P O L E N

39

Bonaparte s'e lana > en persecucin del adversario que se bata

en retirada y el
de mayo entr en Miln. La vspera de este
lia (25 de floreal) escribi a Pars, al Directorio, diciendo que
Lombarda perteneca en adelante a la Repblica.
En junio, por orden de Bonaparte, las tropas francesas al
mando de M urat ocuparon Liorna y las mandadas por Augereau,
Bolonia; Bonaparte Je instal personalmente en Mdena. Luego
le lleg el turno a la Toscana, a pesar de que el duque de Toscana haba permanecido neutral en la guerra francoaustraca.
Bonaparte no tena en cuenta la neutralidad de estos Estados ita
lianos, entraba en las ciudades y los pueblos, requisaba todo lo
necesario para el ejrcito y tomaba lo que le pareca digno de ser
tomado, comenzando por los caones, la plvora y los fusiles y
terminando por los cuadros' de los antiguos maestros del Rena
cimiento, Y adems de las exacciones de los generales, los habi
tantes sufran afrentosamente por el pillaje de los soldados.
Bonaparte vea con mucha indulgencia esffca propensin a la
rapia, que provocaba a veces pequeas explosiones de clera y
hasta levantamientos. En Pava y en Lugo la poblacin local atac
a las tropas francesas. En Lugo (no lejos de F errara) la multi
tud dio muerte a 6 dragones franceses, a raiz de lo cual sufri
un castigo feroz: centenares de personas fueron acuchilladas y
la ciudad librada al furor de la soldadesca que mat a todos los
habitantes sospechados de malos designios o que simplemente
tenan armas. Pero quin entonces no las tena? Estos ejemplos
terribles se repitieron ei* otros lugares. Despus de aumentar
considerablemente su artillera con los caones y las municiones
tomados a los austracos durante las batallas y con los arreba
tados a los Estadot italianos neutrales, Bonaparte march sobre
la plaza fuerte de Mantua, una de las ms poderosas de Europa
por su situacin y sus fortificaciones.
Apenas haba tenido tiempo de rodear a M antua cuando
supo que un ejrcito austraco de 30.000 hombres bajo el mando
de W urmser, general de talento, haba partido del Tirol y m ar
chaba a toda prisa en socorro de los sitiados'. Esta nueva elev
en forma extraordinaria la moral de todos los enemigos de los
invasores franceses. Adems, durante esta primavera y el verano
ele 1796, al clero catlico y a la nobleza s'emifeudal del norte de
Italia, enemigos de los principios de la revolucin burguesa que

<10

S .

Ij

llevaba consigo el ejrcito francs, se unan millares y millares


de campesinos y ciudadanos que sufran las crueles' expoliaciones
cometidas por el ejrcito del general Bonaparte. El Piamonte
vencido y obligado a la paz poda rebelarse a retaguardia y cortar
las comunicaciones con Francia.
Bonaparte haba destinado 16.000' hombres al sitio de Man
tua y tena 29.000 en reserva; esperaba refuerzos' de Francia.
Envi al encuentro de Wurmser a Massna, uno de sus mejores
generales, y luego a Augereau, general muy capaz y ms an
tiguo que l mismo. Ambos fueron rechazados sucesivamente y
la situacin se torn crtica para los franceses, Fue entonces
cuando Napolen ejecut la maniobra que, segn los estrategas
antiguos' y modernos, habra bastado para asegurarle una gloria
inm ortal (expresin de Jomini) aun cuando hubiera muerto
al principio de su carrera.
Ya W urmser celebraba su prxima victoria sobre el terrible
adversario y entraba en Mantua despus de romper el sitio cuan
do supo de pronto que Bonaparte se haba lanzado con todas
sus fuerzas sobre la otra columna austraca, la que operaba contra
las comunicaciones francesas con Miln, y la haba derrotado en
tres combates: Lonato, Salo y Brescia. W urmser sali entonces
de Mantua, rompi los' obstculos dispuestos contra l por los
franceses bajo el comando de Valette, venci en una serie de
escaramuzas a otros destacamentos franceses y finalmente el 5 de
agosto choc cerca de Castiglione con Bonaparte mismo. Sufri
all una pesada derrota- debido a la brillante maniobra que llev '
parte de las tropas franceses a retaguardia de los austracos.
Despus de una serie de nuevos combates, Wurmser con los
restos de su ejrcito contorne el eurs'o alto clel Adigio y luego
se encerr en Mantua. Bonaparte recomenz el sitio. Enton
ces se equip en Austria con toda prem ura un nuevo ejrcito no
slo para ir en ayuda de Mantua, a la que W urmser no haba
liberado, sino del propio W urms'er, Este ejrcito se hallaba bajo
el mando de Alvinzi que era, como W urmser, el archiduque Car
los y Mlas, uno de los mejores generales del Imperio. Dejando
8.300 hombres para sitiar a Mantua, Bonaparte fue al encuentro
de Alvinzi con 28.500 hombres. Sus reservas eran tan escasas que
no alcanzaban a 4.000 hombres'. Los generales que guardan
tropas frescas para el da siguiente de una batalla, son casi, siem

41

pre d erro tad o s"1, deca Napolen en todos los tonos, aunque
estuviera lejos, desde luego, de negar la importancia de las' re
servas. El ejrcito de Alvizi, mucho ms numeroso, haba re
chazado ya -algunos destacamentos franceses en una serie ele en
cuentros. Bonaparte orden evacuar Vicenza y algunos otros
lugares, concentr cerca suyo a la totalidad de sus fuerzas y se
prepar para un golpe decisivo.
E l 15 de noviembre de 1796 comenz la. tenaz y sangrienta
batalla de Arcle, que ajeab el 17 por la ta rd e : al fin Alvinz)
se encontr con Bonaparte. Los austracos entre los cuales' se
contaban regimientos escogidos de la monarqua de los Habsburgo eran ms numerosos y combatan con extraordinaria
firmeza. Uno de los' puntos ms importantes era el famoso puente
de Arcle. Tres veces los franceses se lanzaron al asalto y toma
ron el puente y otras tantas fueron rechazados por los austracos
con grandes perdidas. Como en la toma del puente de Locli al
gunos meses antes, el general en jefe se lanz hacia adelante con
una bandera en la mano; a su lado murieron muchos soldados
y ayudas de campo. La batalla dur tres das casi sin descanso,
despus de los cuales Alvinzi fue batido y rechazado.
Ms de un mes y medio despus de Arcle los austracos'
se rehicieron y se prepararon para el desquite. El desenlace so
brevino a mediados de enero de 1797: en una sangrienta batalla
que dur dos das' (14 y 15 de enero) Bonaparte derrot en
Bvoli a todo el ejrcito austraco, pues esta vez el enemigo haba
concentrado sus fuerzas siguiendo el ejemplo del joven jefe fran
cs. E n fuga tcon los restos de su ejrcito, Alvinzi no pensaba ya
en liberar a Mantua ni al ejrcito encerrado all. Dos? semanas
y media despus de la batalla de Rvoli, Mantua capitul; Bonaparte se mostr clemente al tratar con W urmser vencido.
Tomada Mantua, Bonaparte se dirigi hacia el norte amena
zando evidentemente los territorios hereditarios de los Habsburgo, El archiduque Carlos acudi a tocia prisa, al teatro
italiano de la guerra a principios de la primavera de 1797; fue
vencido por Bonaparte en toda una serie de operaciones y re
chazado hacia el Brenner, donde se bati en retirada sufriendo
prdidas importantes. En Viena se extendi el pnico que co
1

N a p - o le n :

Mximes de giene, 63.

E .

42

T A R L

menz en el palacio imperial. Se deca en la capital que se em


balaban las' joyas de la corona y se las llevaba para ponerlas a
cubierto.
La ciudad corra peligro ele ser invadida por los franceses.
/ Annibal ad portas! Bonaparte en el Tiroll Maana estar en
V iena! .. . Los rumores, las conversaciones, las exclamaciones de
esta naturaleza han quedado en la memoria de los contempor
neos que vivieron este momento en la rica y antigua capital de
los I-Iabsburgo. La ruina de algunos de lo& mejores ejrcitos
austracos, la espantosa derrota de los generales ms capaces'y.
talentosos, la prdida de todo el norte de Italia y la amenaza
directa a la capital de Austria, tales eran los resultados de esta
campaa de un ao, que comenz a fines de marzo de 1796 cuan
do Bonaparte fue designado para el comando supremo del ejr
cito francs en Italia. E n toda Europa resonaba su nombre.
Despus de nuevas derrotas y la retirada general clel ejr
cito del archiduque Carlos*, la corte de Austria comprendi el
peligro que entraaba proseguir la lucha. A principios de abril
de 1797 el general Bonaparte recibi comunicacin oficial de que
el emperador de Austria, Francisco, deseaba entablar negociado-^
nes' de paz. Es preciso reconocer que Bonaparte hizo todo lo
posible por term inar la guerra con los austracos en momento tan
favorable como ste e hizo saber al archiduque Carlos, cuyo
ejrcito se bata velozmente en retirada perseguido por el fra n
cs, que estaba dispuesto a firm ar la paz. Se conoce la curiosa
carta donde Napolen, contemplando el amor propio de los ven
cidos, escriba que, si llegaba a concluir la paz se sentara ms
orgulloso de la corona cvica que creera; haber merecido fque
de la triste gloria de los xitos m ilitares. . . Bastante gente heirnos matado y bastante dao hemos' causado ya a la pobre hu
manidad !} x, escribe a Carlos.
I
E l Directorio estaba de acuerdo en concertar la paz y slb
vacilaba en. designar al encargado de efectuar las negociaciones.Pero durante estas vacilaciones y antes de que el plenipotencia
rio Clarke llegara ai campo de Bonaparte, ya el general vencedor
haba tenido tiempo de concluir el armisticio de Leoben.
1

N a p o le n :

Correspondance, Par? (1 8 5 8 -1 8 7 0 ), II, 43<5"437,

N A P O L E N

43

Y
an antes' del comienzo de los preliminares de Leoben,
Bonaparte haba terminado el armisticio con Boma.
E l papa Po VI, enemigo encarnizado e irreconciliable de
la Revolucin francesa, vea en el general Vendimiario he
cho general en jefe como recompensa por el aniquilamiento de
piadosos realistas el 13 de vendimlario una criatura del in
fierno, y cooperaba por todos los medios en la difcil lucha de
Austria.
Despus de sufrir 6 mes'es de sitio con su guarnicin de
13.000 hombres, W urmser entreg M antua junto con varios cien
tos de caones; de inmediato Napolen con sus, tropas disponi
bles emprendi una expedicin contra los Estados pontificios.
Las tropas del papa fueron derrotadas por Bonaparte desde
el primer encuentro y huyeron con tal rapidez que,, durante dos
horas, Junot, enviado por Bonaparte para perseguirlas, no las
pudo alcanzar. Una parte fue acuchillada y la otra hecha prisio
nera. Despus de lo cual, sin resistencia, las ciudades se rindieron
mna tras otra. Bonaparte tomaba todo lo que tena algn valor:
dinero, diamantes, cuadros, vajilla de lujo. Aqu como en el
norte de Italia las ciudades, los monasterios y los tesoros de viejas
iglesias, proporcionaban al vencedor un enorme botn. Roma era
presa del pnico; los ricos y el alto clero huyeron despavoridos
a Npoles.
Aterrorizado el papa Po V I escribi una carta a Bonaparte
para im plorar la paz y la hizo llevar con su sobrino el cardenal
Mattei, acompaado por toda una delegacin. El general acogi
este ruego con condescendencia pero dando a entender que se
trataba de una capitulacin completa. E l 19 de febrero de 1797
.fue firmada en Tolentino la paz con el papa: el soberano pontfice
ceda una parte muy importante, la ms rica, de s*us territorios;
entregaba 30 millones de francos oro y los ms bellos cuadros
y estatuas de sus museos. Estas' telas y estas esculturas romanas
Bonaparte las espeda a Pars, como las de Miln, Bolonia,
Parma, Plaisance y ms tarde las de Venecia. Asustado en extre
mo, el papa Po V I acept al instante las condiciones. Esto le era
tanto ms fcil ciiant qu Bhaparte poda pasarse sin su Con
sentimiento.
Por que en este momento Napolen no hizo lo que realiz
algunos aos ms tarde? Por qu no ocup Roma, no arrest

44

E .

A R L

al papa y no lo condujo a Francia ? Ello se explica, primero por


que se estaba en vsperas de tes negociaciones de paz con Aus
tria y una accin demasiado rigurosa con respecto al papa corra
el riesgo de agitar a la poblacin catlica del centro y sur de
Italia, creando as a retaguardia del ejrcito de Bonaparte un
estado de inseguridad. Segundo, sabemos que durante esta p ri
mera y brillante campaa de Italia, que fue una serie ininte
rrum pida de victorias sobre los ejrcitos ms grandes y pode
rosos del entonces temible Imperio de Austria, hubo una noche
que el joven general pas en vela paseando ante su tienda de
campaa y durante la; cual se plante una cuestin que nunca
se le haba ocurrido: tendra siempre que vencer y conquistar
nuevas tierras para los Directores, para esos abogados
Deban pasar muchos aos y correr mucha sangre antes de
que Bonaparte hablara de este soliloquio nocturno. Pero segu
ramente la respuesta que dio entonces a esta autointerrogacin
era completamente negativa. En el ao 179?, el conquistador de
Italia tena 28 aos vea en Po VI no a un viejo asustado,
mezquino y tembloroso, de quien se poda hacer lo que se qui
siese, sino al jefe espiritual de millones de hombres en la misma
F rancia; y aquel que pensaba establecer su influencia sobre mi
llares de hombres deba esperar y tener en cuenta los jjrejuicios
de stos hasta que llegara el momento oportuno. Dicho clara
mente Napolen consideraba a la Iglesia un instrumento cmodo
de polica espiritual que permite dirigir .a las mas'as; desde su
punto de vista la iglesia catlica sera particularmente calificada
y hbil en la materia, pero por desgracia siempre haba preten
dido y pretenda an, un papel poltico independiente, y todo
tello en la im portante medida en que posea una organizacin
cumplida, y perfecta, sometida a un jefe supremo, el papa.
En cuanto al papado en particular, Napolen no vea en
l ms que un mito histricamente elaborado y acreditado por
icasi 2.000 aos de existencia, y del cual el episcopado romano
se serva hbilmente en medio de las circunstancias locales e
histricas de una vida medieval; pero comprenda tambin muy
bien que un mito puede ser una seria fuerza poltica.
Llegara el momento en que la impaciencia, las burlas, el
desprecio y la clera s'eran sus nicas formas de expresin con
respecto al papa, en que el papa se hallara en prisin y Roma

N A P O L E N

45

lo sera gobernada por el papa sino por nn general de hsares


al servicio de Francia. Pero lo que se perm itirla maana el em
perador Napolen, el general Bonaparte no poda ni quera re
solverlo en 1797. Por el momento el papa humillado, tembloroso,
perdidas sus mejores tierras, estaba encerrado en el palacio del
Vaticano. Napolen no entr en Roma, y una vez que termin
con Po VI, se apur a volver al norte de Italia donde deba
concluir la paz con Austria vencida.
'
Cabe hacer notar que Bonaparte condujo a su gusto tanto
el armisticio de Leoben como la paz de Campo-Formio que le
sigui y de un modo general todas las negociaciones diplomticas,
fijando las condiciones sin atender ms que a sus propias refle
xiones. Ahora bien: Cmo- era posible tal cosa? Cmo se lo
toleraban? Aqu se aplicaba la regla de que. no se juzga a los
vencedores . Precisamente en .1796 y a, principios de 1797, los
mejores generales republicanos como Moreau eran batidos por
los austracos en el Rin y el ejrcito del Rin no cesaba de tragar
dinexo para su mantenimiento, a pesar de haber estado desde su
comienzo perfectamente equipado. Bonaparte, por el contrario,
con su horda de vagabundos indisciplinados a la que.transforma
ra en un ejrcito decidido y temible, no slo no exiga nada sino
que adems enviaba a Pars millones de piezas de oro, obras de
arte, conquistaba Italia., destrua uno tras otro los ejrcitos aus
tracos y obligaba a Austria a pedir la paz . La batalla de.
Rvoli, la toma de Mantua, la conquista de los territorios ponti
ficios, es decir los ltimos triunfos de Bonaparte le conferan
de un modo incontestable una autoridad sin lmites.
Leoben era una ciudad de E stiria situada a unos 250 ki
lmetros de los suburbios de Viena. Pero para asegurarse defini
tivamente todo lo que codiciaba en Italia, es decir lo que ya haba
conquistado y lo que quera an someter a su poder en el sur, y
al mismo tiempo para obligar a los austracos a hacer grandes
sacrificios en el distante teatro de las operaciones' del oeste de
Alemania, donde loe ejrcitos franceses no llevaban ventaja, Bo
naparte juzg necesario dar una pequea compensacin a Aus
tria. Saba que a pesar de que su vanguardia, estaba ya en Leo
ben, Austria, exasperada, se defendera furiosamente y llevara
tiempo term inar con ella. Pero, cul sera esta compensacin?
Veneeia? En realidad la Repblica de Venecia haba permane-

E .

48

R L

cido completamente neutral y hecho todo lo posible por no dar


ningn pretexto de invasin. Pero Bonaparte nunca s'e sinti
embarazado en estos casos y en la prim era oportunidad busc
pendencia a la Repblica de Venecia y despach para all una
divisin ; ya en Leoben haba concluido el armisticio con A ustria
sobre las bases siguientes: A ustria ceda a F rancia las riberas
del Rin y todas sus posesiones italianas ocupadas por Bonaparte,
a cambio de lo cual se le prometa Venecia.
A decir verdad, Bonaparte haba decidido com partir Venecia: la ciudad situada Sobre la laguna pasara a poder de
A ustria y el territorio continental a la Repblica Cisalpina
que el 'conquistador resolvi constituir con la mayor parte del
territorio italiano ocupado; esta nueva repblica era de hecho,,
evidentemente, una posesin francesa. Quedaba por cumplir una
pequea form alidad: declamar en el Dogo y en el Senado que su
gobierno, independiente desde su fundacin, es decir, desde me
diados del siglo V, haba dejado de existir, porque ello era ne
cesario al xito de las combinaciones diplomticas del general
Bonaparte. Esta dio parte a su propio gobierno cuando ya haba
comenzado a realizar sus proyectos en los alrededores de Venecia.
Creis que las legiones de Italia sufrirn la masacro
que provocis? La sangre de mis hermanos de armas ser ven
gada 1, escriba al Dogo que; imploraba gracia. Placa por all
alusin al asesinato de un capitn francs, muerto en la rada
del L id o ; aunque no haca falta ningn pretexto: todo era claro.
Bonaparte orden al general Baraguay-d Hilliers que ocupara
Venecia. E n junio de 1797 todo haba acabado. Despus de 13
siglos de vida independiente y rica en acontecimientos histricos,
la gran repblica comercial haba dejado de existir.
As se hall en manos de Bonaparte este rico botn destinado
al reparto y que era necesario para la conclusin de una paz
ventajosa con Austria. Adems la conquista de Venecia haca a
Bonaparte un servicio completamente inesperado. E n esta poca
todas las circunstancias, tanto las grandes como las pequeas,
conducan fatalmente a su ascenso y todo lo que l haca eoio
todo lo que tena lugar en su derredor, se volva a su favor.
Una tarde de mayo de 1797, en Miln, el general en jefe
1

Correspondance, II. 617.

N A P O L E N
Bonaparte recibi nna estafeta enviada con urgencia por su sub;
ordinario el general Bernadotte que se hallaba en Trieste, ya
ocupado por los franceses. A toda prisa el mensajero entreg
Napolen una cartera y un informe de Bernadotte que explicaba
la procedencia del objeto*, fue hallado sobre un cierto conde de

Antraigues, realista y agente de los Borbones, el cual queriendo


escapar a los franceses huy de Yeneeia p ara ganar Trieste y
cay en manos de Bernadotte. La cartera contena documentos
asombrosos. P ara comprender bien toda la importancia de este
liallazgo inesperado recordemos lo que pasaba en este momento
en Pars.
Las capas ide' la alta finanza, la aristocracia de los comer
ciantes y los propietarios terratenientes, que eran como el cal
do de cultivo?. del levantamiento de vendimiarlo de 1795, no
haban sido totalmente destruidas por los caones de Bonaparte.
Bolo fue aplastado el sector militante que proporcionaba los ele
mentos dirigentes de las secciones y qne durante aquella jor
nada march mano a mano con los realistas ms activos. Pero
esta parte de la burguesa no haba dejado de existir y despus
de vendmiario se hallaba en sorda oposicin al Directorio.
Cuando en la primavera de 1796- se descubri el complot
de Babeuf y el espectro de nna nueva insurreccin proletaria, de
un nuevo pradial, comenz a inquietar a los propietarios de la
ciudad y el campo, los realistas vencidos en vendmiario reco
braron valor y levantaron la cabeza. Pero una vez ms se enga
aron, como se haban engaado durante el verano de 1795 en
Qnibern y en vendimiarlo en Pars. Una vez ms ellos no te
nan en cuenta hechos im portantes: si bien los' nuevos propieta
rios de las tierras deseaban, para la defensa de sus bienes, un
jfuerte poder policial, si bien la burguesa recientemente enri
quecida estaba lista para aceptar la monarqua y hasta-una mo
narqua absoluta, en realidad el retorno de los Borbones no era
'sostenido sino por una parte insignificante de la gran burguesa
ciudadana y rural, porque un Borbn sera siempre el rey de
los nobles y no de los burgueses, porque traera consigo el feu
dalism oy a los emigrados, que exigiran la restitucin de .sus
. tierras.
De todos modos, como de los grupos contrarrevolucionarios el
realista era el mejor organizado, el ms unido, el que reciba una

48

E .

T A R L

ayuda activa y medios de accin del extranjero y tena consigo


al clero, asumi tambin esta vez el papel director en la prepara*
cin ele un movimiento destinado a derrocar al Directorio en la
primavera y el verano de 1797. Pero ello deba conducir este
movimiento al fracaso. Sin embargo, durante la primavera y el
verano de 1797, la situacin del Directorio era muy peligrosa;
a cada eleccin parcial en el Consejo de los Quinientos la balanza
se inclinaba claramente hacia la derecha, hacia los elementos con
trarrevolucionarios y aun realistas. En el seno mismo del Direc
torio, que se hallaba bajo la amenaza contrarrevolucionaria, se
notaban vacilaciones. Barthlemy y Carnot estaban contra las me
didas decisivas y Barthlemy hasta simpatizaba en secreto con
las organizaciones del movimiento faccioso. Los otros tres direc
tores Barras, Rewbell y Larvelliere-Lpeaux aconsejaban sin
cesar, pero no tomaban ninguna decisin p ara prevenir el golpe^
que se preparaba. Una de las circunstancias que ms inquieta
ron a Barras y a sus dos colegas, poco inclinados a abandonar sin
lucha el poder y quizs la vida misma, decidindolos a combatir
por todos lo-s medios, fue que el general Pichegru, el glorioso
conquistador de Holanda en 1795, se hallaba en el campo de la
oposicin. Haba s;do elegido presidente del Consejo de los Qui
nientos, es decir, jefe del cuerpo legislativo ms elevado' del Es
tado, y se le destinaba al mando m ilitar supremo del ataque que
se preparaba contra el triu n v irato republicano: Barras, La
rvelliere-Lpeaux y Rewbell,
Tal era el estado de cos'as durante el verano de 1797. Bona
parte, que combata en Italia, observaba con atencin lo que oeurra en Pars y vea que un evidente peligro amenazaba a. la Re
pblica. Personalmente Bonaparte no amaba a la Repblica y
sabra, estrangularla pronto, pero no tena intencin de dejar
que ello se hiciera en forma prem atura y sobre todo no deseaba
que se hiciera en beneficio de otro. E n el curso' de la noche que
pas en vela en Italia se formul a s mismo la respuesta: l
no servira siempre para obtener victorias en beneficio de es
tos flojos abogados , ni mucho menos para favorecer a un Bor-/
bn: estaba ya firmemente decidido a no hacerlo ms que en
provecho de Bonaparte. Como a los directores, le inquietaba que
a la cabeza de los enemigos de la Repblica se hallara Pichegru,
un general popular cuyo nombre amenazaba con turbar en el

N A P O L E N

49

momento decisivo el espritu de los soldados, que podan seguir


a Pichegru justamente porque confiaban en la sinceridad de su
repubIicanismo, sin comprender a dnde los llevaba. Se podr
imaginar ahora sin dificultad lo que experiment Bonaparte
cuando se le llev precipitadamente de Trieste la cartera hallada
al conde de Antraigues y cuando descubri las pruebas irrefu
tables de la traicin de Pichegru, sus tratos secretos con FaucheBorel, agente del prncipe de Cond, testimonio directo de su
traicin a la Repblica, que vena preparando desde tiempo atrs.
Slo un pequeo inconveniente retard el envo inmediato
de estos papeles a Barras, En uno de estos documentos (el ms
importante para la acusacin de Pichegru) otro agente de los
Borbones, Montgaillard, contaba entre otras cosas que haba vi
sitado a Bonaparte en el cuartel general del ejrcito de Italia
y que haba tratado de efectuar negociaciones con l. Aunque no
hubiera nada, ms qu estas lneas insignificantes, y aunque
jVIontgaillard, con un pretexto cualquiera y bajo un nombre su
puesto, hubiera podido realmente hacer una visita a Bonaparte,
ste juzg preferible destruir estas lneas a fin de no debilitar
en nada- la impresin concerniente a Pichegru. Hizo que le lle
vasen a d Antraigues y so pena de ejecucin le orden copiar
el documento omitiendo las lneas superfluas y luego firmarlo.
En un abrir y cerrar de ojos d Antraigues hizo todo lo que
se le exiga.
Poco despus se le dej en libertad, es decir se simul una
evasin . Luego se enviaron los documentos a Barras y as se
desat las manos al triunvirato .
Los terribles papeles que Bonaparte les haba enviado no
se publicaron de inmediato, sino que se empez por llamar divi
siones completamente seguras. Luego los Directores esperaron a
Augereau, despachado con (urgencia desde Italia por Bonapar
te para ayudarlos. Bonaparte haba prometido adems enviar
3.000.000 de francos provenientes de nuevas requisiciones en Ita
lia, que serviran para afirm ar al Directorio en este momento
crtico.
A las tres de la maana del 18 fructidor (4 de septiembre
de 1797) Barras mand arrestar a dos directores sospechosos en
tres los moderados; Barthlemy fue encarcelado, pero Carnot tu

50

E .

A R L

vo tiempo de huir. Se comenz a detener en masa, a los realistas,


a depurar el Consejo de los Quinientos y el de los Ancianos.
Despus de su arreato los detenidos, sin forma ninguna de
juicio, fueron enviados a la Guayana, de donde muy pocos ha
ban de volver. Se prohibieron los diarios sospechados de ser fa
vorables a los realistas y se hicieron arrestos en masa en Pars
y en provincias.
Desde el amanecer del 18 de fructidor se colocaron por todas
partes enormes carteles con la reproduccin impresa de ios docu
mentos enviados a Barras* por Bonaparte, No bien arrestado
Pichegru, presidente del Consejo de los Quinientos, fue depor
tado a la Guayana.
Este golpe de Estado del 18 de fructidor no hall ninguna
resistencia; las masas plebeyas odiaban al realismo ms an q^e
al Directorio y se alegraban francamente del golpe que destrui
ra por mucho tiempo a los partidarios secretos de la dinasta de
los Borbones*. Pero esta vez las secciones ricas no salieron a
la calle; recordaban la terrible leccin que les diera la artillera
del general Bonaparte en vendimiarlo de 1795.
E l Directorio haba vencido y la Repblica estaba a salvo*
Y desde su lejano campo de Italia el general triunfador felici
taba calurosamente al Directorio (a quien deba destruir 2 aos
ms tarde) por haber salvado a la Repblica (a la que aniqui
lara 7 aos despus).
Bonaparte estaba muy satisfecho por los acontecimientos del
18 de fructidor y tambin por otros motivos. E l armisticio de
Leoben, concluido con los austracos en mayo de 1797, perma
neca an en estado de armisticio. D urante el verano el gobierno
austraco comenz de golpe a dar seales de resurgiimento y j e
mostraba cas'i amenazador. Bonaparte saba bien la. causa: como
toda la Europa monrquica, A ustria se mantena :a la espectativa
observando el desarrollo de los acontecimientos en Pars. E n
Italia se esperaba da a da el derrumbe del Directorio y de la
Repblica, el retorno de los Borbones y, en consecuencia, la per
dida de-todas las conquistas francesas. E l 18 de fructidor puso
fin a todos stos sueos con la revelacin pblica de la traicin
de Pichegru y la derrota de los realistas.
E l general Bonaparte comenz a exigir que se firm ara la
paz de inmediato y Austria envi un diplomtico hbil para las

N A P O L E N

5!

negociaciones; Cobenzl. Pero a pillo, pillo y medio. Durante es-:


tas largas* y difciles conversaciones Cobenzl se quej a su go
bierno diciendo que era raro encontrar un hombre tan embro
lln y desprovisto de conciencia .
Segn numerosos historigrafos de la poca, en estas cir
cunstancias se revelaron mejor que nunca las notables aptitudes
diplomticas de Napolen, que no tenan nada que envidiar a
su genio militar.
Slo una vez se abandon y esto era entonces una nove
dad a una de las crisis de furor que deban acometerle tan
frecuentemente ms tarde, cuando se sintiera ya el amo de
E uropa . Lleg hasta tra ta r al Imperio de m ujer pblica habi
tuada a que todo el mundo la violase. Olvidis qne Francia es la
vencedora y vosotros los vencidos... Olvidis que aqu discuts con
migo, que estoy rodeado de mis granaderos. . . * grit con
rabia. Volc una mesilla con un valioso juego de caf de por
celana regalado a Cobenzl por la emperatriz Catalina de Rusia
y que el diplomtico austraco haba llevado consigo. El juego
de caf se hizo trizas.
Bonaparte se condujo como un loco , informaba Conbenzl a este respecto. La paz entre la Repblica Francesa y el
Imperio de Austria fue finalmente firm ada en el pueblo de
Campo Formio el 17 de octubre de 1797.
Bonaparte haba alcanzado casi todos sus objetivos en Italia,
donde era vencedor, y en Alemania, donde los austracos esta
ban lejos de ser derrotados por los generales franceses. Segn
sus deseos, Venecia serva de compensacin a Austria por todo
lo que ella ceda sobre el Rin.
La nueva de la paz fue acogida en Pars con una alegra
bulliciosa y esta vez las masas plebeyas y la burguesa se sintie
ron-muy aliviadas. E l nombre del genial, jefe de' guerra estaba
en iodas las bocas; todo el mundo comprenda que- 1a- guerra
perdida en el Rin por los otros generales haba sido ganada en
Italia por Bonaparte solo, quien al mismo tiempo haba salvado
tambin el Rin. Los elogios oficales, oficiosos' y muy especial
mente los personales, al general victorioso, conquistador de Italia,
eran inagotables. En uno de sus discursos', Larvellire-Lpeaux
exclamaba que slo el potente espritu de la libertad poda en
gendrar un Bonaparte y un ejrcito de Italia.

52

T A R L

E ntre tanto Bonaparte acab de organizar rpidamente la


nueva Repblica Cisalpina vasalla, en la cual entraba una
parte de las tierras conquistadas por l, en primer lugar Lombarda. Otra parte ele sus' conquistas era directamente unida a
Francia. La tercera, como Roma, permanecera durante un tiem
po sometida al poder de sus antiguos amos' pero sera de hecho
subordinada a Francia. Bonaparte organiz esta Repblica Cis
alpina de manera que, bajo la aparente existencia de una
asamblea consultiva formada por representantes de las capas
acomodadas de la poblacin, todo el poder se hallara en manos
del cuerpo de ocupacin francs' y de un comisario venido de
Pars. Manifest abiertamente su desprecio por toda la fraseo
loga tradicional sobre la liberacin de los pueblos, sobre las
repblicas hermanas, etc.. . . No crea en absoluto que pudiera
haber en Italia un nmero ni siquiera, poco importante de perdo
nas que sintieran por la libertad el entusiasmo ele que l mismo
hablaba en sus proclamas a la poblacin de los pases conquis
tados.
Se difunda, por Europa una verdin oficial segn la cual
grandes masas del pueblo italiano, sacudiendo el yugo de anti
guos prejuicios y de la opresin, haban tomado las armas para
ayudar a los franceses libertadores. Pero a este res'pecto Bonaparte comunic confidencialmente a los directores que nada era
de temer, que era preciso saber manejar a Italia y que slo
ejemplos s e v e ro s p e rm itira n lograrlo- Los italianos' ya haban
tenido ocasin de saber lo que entenda justamente por ejem
plos severos : Napolen haba dado orden de masacrar a la
poblacin de Lugo y de Binasco y los soldados? mostraron tanto
celo que degollaron a casi todos los habitantes, inclusive los
nios, term inando por incendiar la ciudad como se les orden.
Haba hecho fusilar sin juicio previo a toda la Municipalidad
de Pava y, en la mis'ma ocasin, a otras numerosas personas que
nada tenan que ver con la Municipalidad. Luego, por 24 ho
ras, abandon la ciudad a sus tropas que la sometieron a un .
saqueo desmedido. Haba hecho incendiar los pueblos en cuyas
cercanas se encontraron cadveres de franceses.
En todos estos casos se aplicaba el sistema poltico de Napo
len: ni una sola crueldad sin objeto, pero un terror en masa,
absolutamente despiadado, ros de sangre y montaas de.ftad-

2J A

Lt

&

53

veres cuando la. poltica as lo exiga. Y an en semejantes casos


vae ms demasiada- sal que muy poca. En la Italia conquistada
se destruan todos los vestigios de derechos feudales, se privaba
a las iglesias y a los monasterios de sus derechos a algunos be
neficios.
Durante el ao y medio que pas en Italia (de la primavera
de 1796 hasta fin del otoo de 1797) introdujo algunas leyes
que tendan a aproximar la organizacin jurdica y social de la
Italia del Norte a- la que la revolucin burguesa haba ya ins
taurado en Francia. Pero saba bien <con qu diligencia haba
saqueado los territorios* italianos, aun aqullos por donde no hi
ciera ms que pasar; recordaba cuntos millones de oro haba
enviado a Pars, al Directorio y tambin cuntos cuadros de en
tre los' mejores de los museos italianos y galeras de pinturas.
No se olvidaba tampoco del saqueo general sufrido,por Italia: a
su retorno de la guerra era rico. Y si vea cobardes entre los
italianos comprenda sin embargo que ellos no tenan ningn
motivo para amar a los franceses haban mantenido al ejrcito
invasor durante toda la campaa y que su paciencia amena
zaba con tener un lmite. En otros trminos, la amenaza de un
terror m ilitar era el mejor medio de actuar sobre ellos en el
sentido deseado por el conquistador.
Bonaparte hubiera querido permanecer an en pas conquis
tado, pero despus de la paz de Campo Formio el Directorio lo
llam muy amigable pero firmemente a P ars; en lo sucesivo
sera general en jefe del ejrcito dirigido contra Inglaterra. H a
ca tiempo que Bonaparte presenta que el Directorio comenzaba
a temerle. Yo s que me envidian aunque me ensalcen, pero
no turbarn mi espritu. Se han apurado a nombrarme general
del ejrdto contra Inglaterra para retirarm e de Italia, donde
soy ms soberano que general . As hablaba en sus conversacio
nes confidenciales.
El 7 de diciembre de 1797 lleg a Pars y el Directorio lo
ec;,bi triunfialmente en sesin plenaria- en el Lu'xemburgo. Una
enorme m ultitud se hallaba reun d cerca del palacio y salud
su llegada con una tempestad de aplausos y aclamaciones. Este
general de 28 :aos acept aparentemente con calma absoluta,
como cosa debida y nada sorprendente, los elogios entusiastas, los
hurras de la muchedumbre y los discursos con que le acogieron

E U G E N I O

T ARL

Barras, el ms destacado de los directores, otros miembros del


Directorio, Talleyrand, el inteligente, astuto y venal ministro de
Negocios Extranjeros, ms perspicaz que todos sus colegas, y '
tambin otros dignatarios. Jam s dio mayor importancia a los
entusiasmos de las masas populares: Bali! E l pueblo sera
igualmente solcito conmigo si me llevaran al cadalso.1
Apenas llegado a Paxs, Bonaparate intent hacer aceptar
por el Directorio el proyecto de una nueva gran guerra: en gfu
calidad de general nombrado p ara actuar contra Inglaterra juzg que para amenazar eficazmente a esta ltima haba un lugar
ms favorable que la Mancha donde la flota inglesa era la ms'
poderosa. Sugiri conquistar el Egipto y crear en Oriente una
plaza de armas para operaciones ulteriores contra la dominacin
britnica en la India.
El plan de Bonaparte y su estudio en las sesionen del Directorio durante la primavera de 1798', fueron rodeados del mayor
secreto; la noticia se supo en Europa recin en el verano del
mismo ao, oportunidad en que muchos se preguntaron si el
joven general no habra perdido la cabera.
Pero lo que poda parecer aventura fantstica a u espritu
mediocre, guardaba estrecha relacin con las entiguas y deciddas miras de la burguesa comercial de Francia, miras no slo
anteriores sino tambin posteriores a la Revolucin. Bonaparte
chocaba con la situacin preexistente, pero su inteligencia lo
comprenda todo. Su voluntad venci los obstculos y su genio
le permiti atreverse a emprender la realizacin.

B o v u s ie n n e

(1 9 3 1 ), IX, 32.

Mmoites sur Napolon,

3?

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Pars,

Lavocat

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C a p tu lo

III

CONQUISTA DE EGIPTO Y E X P E D IC IO N A SIRIA


1798 - 1799
La campaa de Egipto, segunda gran guerra de Bonaparte,
desempea un importante papel en su carrera, as como tambin
en la historia de las conquistas coloniales francesas.
La burguesa de Marsella y toda la Franieia meridional man
tenan desde tiempo atrs relaciones comerciales con los pases de
Levante, es decir, con las poblaciones costeras de la pennsula
balcnica, Siria, Egipto, islas* orientales del Mediterrneo y el
Archipilago. Dichas relaciones estaban muy extendidas y resul
taban sumamente provechosas para el comercio y la industria
franceses,
^
Y
haca tiempo tambin que estos elementos de la burgue
sa francesa, deseaban robustecer la situacin poltica de Francia
en esas comarcas fructferas pero adm inistradas en forma bas
tante desordenada y donde el comercio exiga para su seguridad,
el prestigio de una fuerza a la que pudiera recurrir el comer
ciante en caso necesario. A fines del siglo X V III abundaban se
ductoras' descripciones acerca de las riquezas naturales de Siria
y Egipto,r donde, segn se pensaba, sera provechoso crear colo
nias y mercados. La diplomacia francesa se interesaba por estos
pases de Levante, territorios' de la P u erta Otomana, como se
llamaba entonces al gobierno turco, que eran posesin del sultn
de Constantinopla.
y Al parecer estos pases estaban ^dbilmente guardados por
Turqua. Desde lejanos tiempos las esferas* dirigentes francesas
vean a Egipto, baado por el Mediterrneo y el Mar Rojo, co
mo un punto desde donde amenazar los intereses polticos y
comerciales opositores de la India e Indonesia. Ya el ilustre fil-

E U G E N I O

56

T A R L

sofo Leibniz, en una memoria al rey de Francia Luis XIV, le


haba aconsejado la conquista de Egipto para comprometer la ,
situacin de los holandeses en todo Oriente.
A fines -del siglo X V III el enemigo principal ya no era Ho
landa sino Inglaterra, lo que explica que los dirigentes de la
poltica francesa no consideraran a Bonaparte un insensato cuan
do les propuso un plan de ataque a Egipto, y ni siquiera se
asombraban <al ver que el ministro de Negocios Extranjeros, el
fro y escptico Talleyrand, apoyaba resueltamente el plan.
Despus de apoderarse de Venecia, Bonaparte orden a uno
de sus generales que ocupara- las islas Jnicas, y hablaba de
esta ocupacin 01110 de un medio propicio a la conquista de
Egipto. Poseemos datos indiscutibles que muestran que, durante
el curso de su primera campaa de Italia, no cesaba de pensar
en Egipto; en agosto de 1797 escriba a Pars: No estaba lejos
el tiempo en que sentiramos que para dest-ruir verdaderamente
a Inglaterra hara falta apoderarnos de E gipto 1.
Durante la larga guerra de Italia, lea como de costumbre
mucho y apasionadamente, y sabemos que se hizo enviar de Pars
la obra de Volney sobre Egipto y otros' libros sobre el mismo
tena- A tribua un valor inmenso a las islas Jnicas que acababa
de ocupar; si le hubiera sido preciso elegir, escriba al Directo
rio, renunciara a Italia, recin conquistada,, antes que a las
is'las. Y en la misma poca, aiin no concluida del todo la paz con
los austracos, reclamaba con insistencia la toma de Malta. To
das estas bases insulares en el Mediterrneo le eran necesarias
para organizar la fu tu ra expedicin.
Despus de Campo Formio, cuando se haba terminado ton
A ustria por un tiempo e Inglaterra quedaba como principal ad~
versario, Bonaparte us de todo su poder para persuadir al Directorio de que le diera una flota y un ejrcito para conquistar
Egipto. El Oriente le haba atrado siempre y en este perodo de
su vida estaba mucho ms preocupado por Alejandro de Macedonia que por Csar, por Carlomagno o por cualquier otro Jjroe
de la historia. Un poco ms tarde, cuando recorra los desiertos
egipcios, explicaba a sus compaeros, medio en broma, medio en
serio, cunto le dola haber nacido demasiado tarde y no poder,
*

B o u r r ie n n e :

Mmoires sur Napolon.

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1
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N A P

O L E

' N

como Alejandro de Maeedonia, conquistar Egipto y proclamarse

all dios o hijo de un dios. Luego, con toda seriedad, agregaba:


Europa es una ratonera, no ha tenido nunca tan grandes im
perios ni tan . grandes revoluciones como el O riente 1/
Estos sueos eran los ms acordes con los deseos y posibili
dades de su futura, carrera poltica. Durante aquella famosfa no
che pasada en vela en Italia, haba resuelto no recoger siempre
laureles para los Directores y se haba lanzado por el camino
de la conquista del poder supremo. Ya no s someterme , de
clar abiertamente a su estado mayor durante las negociaciones
de paz con los austracos, al recibir de Pars directivas que le
irritaban. Pero durante el invierno de 1797-1798 y la primavera
de 1798, todava no era posible derribar al D irectorio: el "fruto
no estaba maduro. Si Napolen haba perdido ya la aptitud de
someterse, conservaba en cambio la de esperar el momento fa
vorable. No estaba an el Directorio lo suficientemente compro
metido, ni el ejrcito idolatraba tanto a Bonaparte, aunque pu
diera contar enteramente con aquellas divisiones que haba man
dado en Italia. Y cmo llenar mejor el tiempo de espera que
con nuevas conquestas, con nuevos y ostentosos triunfos en el
pas de los faraones, siguiendo las huellas de Alejandro, crean
do una amenaza contra las posesiones de Inglaterra en la India?
El apoyo de Talleyrand le fue sumamente precioso. Es bas
tante difcil, seguramente, hablar de las' ^convicciones de Tallevrand; pero pa^a l era evidente la posibilidad de crear en
Egipto una colonia francesa rica, floreciente y de buen resultado
econmico y antes de conocer las intenciones de Bonaparte ya
haba hecho una comunicacin a la Academia sobre este tema.
Aristcrata pasado al servicio de la burguesa revolucionaria por
razones de carrera, Talleyrand explic en la Academia las' exi
gencias de esta clase, particularmente interesada en el comercio
francs con Levante. A esto se agregaba en ese momento el deseo,
de predisponer a Bonaparte a su favor, porque el espritu astuto
del diplomtico haba 'adivinado antes que nadie al futuro amo
del pueblo francs. Pero Bonaparte Talleyrand no tuvieron que
esforzarse mucho para conseguir de los Directores el dinero, los
soldados y la flota destinados a esta lejana y peligrosa empresa.
i

B ou k iu en n e : Mmoires su? NapoHon,

58

E .

R- L

Ante t'odo, la razones realmente importantes por las que el Di


rectorio encontr un sentido y un inters a esta conquista fueron
las razones econmica# generales ya expuestas y especialmente mo
tivos militares. E n segundo lugar algunos* de los directores, como
por ejemplo Barras, vieron algunas ventajas en esta peligrosa y
distante expedicin precisamente porque era alejada y peligrosa.
Haca tiempo que los inquietaba la repentina y formidable
popularidad de Bonaparte,
Que ya no saba som eterle los Directores de la Repblica
francesa lo saban mejor que nadie. Acaso Bonaparte no concluy
como quiso la paz de Campo Formio, a despecho' de algunos de-
seos directamente formulados por el Directorio? E n ocasin de
su reeepiein triunfal del 19 de diciembre de 1797, se comport
no como un joven guerrero que recibe con gratitud el honor con
ferido por la patria, no como un emperador de la antigedad
a quien un senador servil organiza un triunfo al regresar de una
guerra victoriosa: se mostr fro, casi brusco, taciturno; acep
taba todo lo que ocurra como cosa debida y familiar. E sta
conducta suscitaba inquietudes, i Que parta, pues, p ara Egipto!
Si vuelve, pues bien, volver. . . Si no, B arras y sus colegas ca
brn acoger esta prdida (con resignacin. Se decidi efectuar la
expedicin. Bonaparte recibi el mando el 5 de marzo dg 1798.
E l general en jefe comenz de inmediato febriles preparativos
para la -campaa: esamen de los. barcos y seleccin de los solda
dos del cuerpo expedicionario. Ms an que al comienzo de la
campaa de Italia te puso en evidencia el genio de Napolen,
que al organizar las ms difciles y grandiosas empresas cuida
ba de todos los detalles, vea a la vez el bosque y los rboles y
hasta las' ramas de (cada rbol. Mientras inspeccionaba las costas
y la flota y formaba su cuerpo expedicionario, tan atento a las
oscilaciones de la poltica mundial como a todos los informes
sobre los' movimientos de la escuadra de Nelson que cruzaba
cerca de las costas de F rancia y amenazaba con hundir los n a
vios de la expedicin, Bonaparte seleccionaba casi uno por uno,
para llevarlos a Egipto, los soldados que combatieron a sus rde
nes en Italia. Conoca personalmente gran nmero de soldados;
su memoria excepcional asombr siempre a las personas qu le
rodeaban; saba que tal soldado era valiente y sufrido pero be
bedor; que este otro era muy inteligente y desenvuelto pero se

N A P O L E N

59

fatigaba pronto porque tena nna hernia. No slo supo Napolen


elegir bien a los mariscales sino tambin a los cabos y aun a los
soldados de rango, cuando era preciso. Y para la expedicin a
Egipto, para esta guerra bajo un sol ardiente a 509 y an ms,
para las marchas a travs de los inmensos desiertos de arena
caliente, sin agim y sin sombra, hacan falta hombres muy resis
tentes y seleccionados. E l 19 de mayo de 1798 todo estaba dis
puesto en Toln y la flota de Bonaparte lev anidas.
Cerca de 350 navios grandes y pequeos en los que se haba
embarcado el cuerpo expedicionario (30.000 hombres con la arti
llera) deban atravesar el Mediterrneo casi de un extremo a
otro, evitando la escuadra de Nelson, que poda caonearlos y
hundirlos.
Europa entera saba que en algn lado se preparaba unaexpedicin martima. Sobre todo Inglaterra saba perfectamente
que en todo los puertos franceses del medioda reinaba una in
tensa actividad y que llegaban all tropas sin interrupcin; que
el general Bonaparte ira a la cabeza de la expedicin proyec
tada, prueba evidente de la gravedad del asunto. Con toda ha
bilidad, Bonaparte hizo circular el rum or de que su intencin
era franquear el estrecho de Gibraltar, bordear Espaa y' luego
intentar un desembarco en Irlanda. Este rum or lleg hasta
Nelson y lo enga: el almirante ingls esper a Napolen cerca
de Gibraltar mientras la flota francesa sala del puerto y pona
proa hacia el este, en direccin a Malta.
Desde el siglo X V I esta isla perteneca a la Orden de los
Caballeros de Malta. E l 'general Bonaparte lleg frente a la isla,
exigi y obtuvo su rendicin, la proclam posesin de la Rep
blica francesa, y despus de algunos das de descanso (del 10
al 19 de junio) continu su ru ta hacia Egipto. Aprovechando
un viento favorable lleg el 30 de junio a la costa egipcia, cere-a
de A lejandra y o-rden el inmediato desembarco. La situacin
era peligrosa: al llegar a A lejandra supo que 48 horas antes
la escuadra inglesa haba estado all y se.haba informado sobre
Bonaparte, a quien, naturalmente, casiJ no se conoca.
He aqu lo ocurrido : Nelson se haba enterado de la toma
de Malta por los franceses y cay en la cuenta de que Bonaparte
lo haba engaado. A toda vela se dirigi a Egipto para obs
taculizar el desembarco y hundir la flota francesa. Pero su pre-

80

ciptacin y la rapidez de la flota ingies'a le fueron perjudicia


les. Desde un principio Nelson haba pensado con razn .que
Bonaparte ira de Malta a Egipto, pero qued desorientado cuan
do a su, llegada a A lejandra se le dijo que nadie haba odo
Hablar del general francs. Entonces Nelson pus'o proa hacia
Constantinopla, juzgando que si los franceses no estaban en
Egipto, no podan estar sino all.
Este encadenamiento de casualidades y errores por parte de
Nelson salv la expedicin francesa. Pero el almirante ingls po
da volver de un momento a otro y fue por ello que el desem
barco se efectu muy rpidamente. El 2 de junio, a la una de
la maana, las tropas haban pisado tierra firme en Marab,
poblacin de pescadores situada a algunos kilmetros de la ciu
dad.
Ahora que se encontraba en su elemento, entre sus fieles
soldados, Bonaparte ya no vacil: march de inmediato sobre
Alejandra con su ejrcito.
Egipto perteneca al sultn de Turqua, pero en realidad
se trataba de una serie de feudos' cuyos amos posean una caba
llera bien armada, la caballera de los mamelucos. Sus jefes,
los beys mamelucos, posean las mejores tierras de Egipto. Esta
aristocracia feudal y m ilitar pagaba su tributo al sultn de
Constantinopla y reconoca su dominio, aunque de hecho depen- <
diera muy poco de l.
La mayor parte de la poblacin era rabe y estaba compues
ta por comerciantes (entre los cuales haba mercaderes acomo
dados y hasta ricos), artesanos, guas de caravana y agricultores
Haba tambin coptos, vestigios de antiguas tribus que vivan
en el pas desde antes' de los rabes y que cuando lleg Napo
len estaban en la peor de las situaciones. Se les daba la deno
minacin general de fellahs , es decir, campesinos. Pero se
llamaba tambin fellahs a los campesinos pobres de origen
rabe. E ran jornaleros, manufa'etureros, camelleros y algunos de
ellos pequeos mercaderes ambulantes.
A pesar de que el pas perteneca al sultn, Bonaparte, ve
nido para ocuparlo, se jact de no estar en guerra con la Su
blime Puerta y, por el contrario, afect profunda paz y amistad.
Se presentaba como libertador de los rabes (no hablaba de los
coptos) a quienes deseaba arrancar, deca, a la opresin de los

N A P O L E N

61

beys mamelucos cuyas exacciones y '.crueldades abrumaban a la


poblacin. Y cuando despus de algunas hoas de combate tom
Alejandra e hizo tu entrada en esta vasta y rica -ciudad, repiti
sus historias sobre la liberacin del yugo de los mamelucos y
estableci desde el primer momento y para mucho tiempo la
dominacin francesa. Al pueblo u liberado7' le recomend la docilitdad ms completa, amenazando con tomar medidas severas en
cas de insurreccin. Trat por todos los medios de convencer
a los rabes de su profundo respeto por el Corn y la religin
de Mahoma.
Despus de pasar unos das' en Alejandra, Bonaparte se di
rigi hacia el sur y se intern en el desierto. Sus tropas casi
no tenan agua. La poblacin, presa de pnico, hua de las ciu
dades abandonando las1 casas, agotando o envenenando el aguja
de los pozos. Loe mamelucos e retiraban con lentitud, hostigan
do de vez en cuando a los franceses y huan inalcanzables en
sus excelentes caballos.
Por in, el 20 de julio de 1798, cerca de las Pirmides, Bo
naparte &'e encontr con el grueso de las fuerzas de los mame-,
lucos. Soldados!, desde lo alto de estas pirmides cuarenta
siglos os contemplan! , dijo a su ejrcito antes de la batalla.
La accin tuvo lugar entre el pueblo de Embabeh y las P i
rmides. Los mamelucos sufrieron una derrota total, abandona
ron parte de sil artillera 40 caones y huyeron hacia el
sur. Varios miles de hombres quedaron en el campo de batalla.
Inmediatamente despus de esta victoria Bonaparte hizo su
entrada en El Cairo,' la segunda de las dos grandes ciudades* de
Egipto. Los habitantes, aterrorizados, acogieron en silencio al
conquistador; no slo no haban odo hablar de Bonaparte, sino
que ni aun en este momento comprendan quin era y contra
quin luchaba.
En El Cairo, ciudad ms rica que Alejandra, Bonaparte
hall gran cantidad de artculos alimenticios y el ejrcito pudo
descansar de sus penosas marchas. Evidentemente era molesto
que la poblacin estuviese tan asustada y para tranquilizarla
Bonaparte lanz una proclama traducida al dialecto local, donde
haca un llamado a la calma. Pero como al mismo tiempo dio
orden de saquear e incendiar el poblado de Alcam (cerca de El

62

E .

T A E

Si

Cairo), al que responsabilizaba de la muerte de algunos* sida- | |


dos franceses?, el terror de los rabes aument.
'
Estas rdenes de incendiar pueblos, de aniquilar *a los lia- ;||
hitantes, de saquear impunemente durante 24 y 4S horas, apolen nunca vacil en darlas, ni en Italia ni en Egipto, ni en j
las otras comarcas donde .combati despus. Y lo haca con ahso- ; $
luta premeditacin: la tropa deba ver qu castigos terribles H
infligan sus jefes a cualquiera que osara levantar la mano con- ,
tra un soldado francs.
.
Despus de haberse instalado en E l Cairo, Bonaparte comen- j
z a organizar la administracin. Sin en trar en detalles cuyo |
lugar no sera ste, destacar slo los rasgos ms caractersticos: j
l 9, en cada ciudad y en cada pueblo deba centralizarse^ el [
poder en manos del jefe francs de la guarnicin; 29, junto, a : |
ese jefe se ubicara, un divn consultivo compuesto por los [ \
ciudadanos elegidos por el jefe entre los habitante^ ms notables |
y ricos de la localidad; 3 sera respetada la religin mahome- |
ta n a; se proclam la inviolabilidad de las mezquitas y d los
sacerdotes; 4 junto al general en jefe, en El Cairo, se consti
tuira tambin un rgano consultivo de representantes, no slo
de la ciudad de E l Cairo, sino tambin, de la provincia. Se regu
lara la percepcin de tatfas e impuestos; los pagos en especies
seran organizados de tal manera que el pas* sostuviera a
j
costa al ejrcito francs. Las autoridades locales con su s. rga- . j
nos consultivos deban organizar una polica perfecta para pro- i
teger el comercio y la propiedad privada. Seran suprimidos los : j
impuestos sobre la tierra percibidos por los beys mamelucos. Los j
bienes de los beys rebeldes* que continuaban la guerra huyendo
hacia el sur seran confiscados a beneficio del tesoro francs.
|
Aqu como en Italia Bonaparte trataba de term inar con el I
feudalismo, tarea que le facilitaban los mismos mamelucos al epo- ; I
ner una resistencia armada. Buscaba tambin apoyarse en la "I
burguesa comercial rabe y en los rabes? dueos de tierra, pero j
no protega de ningn modo a los fellahs explotados por esta f
burguesa.
j
Todo esto deba consolidar las bases de una dictadura mi- I
litar absoluta, centralizada en sus' manos y que asegurara el ]
orden burgus constituido por l. Hagamos notar de paso que el I
respeto por el Corn que Napolen proclamaba con tanta insis

N A P O L E N

83

tencia, era una novedad tan extraordinaria que el Santo Snodo


le Rusia desarroll como se sabe, en la primavera de 1807, la
test audaz de la identidad 'de Napolen con el precursor del
A nticristo, haciendo valer como argumento su actitud en Egipto,
la proteccin de los musulmanes, etc.
Una vez instaurado un nuevo rgimen poltico en los pases
que acababa -de conquistar, Bonaparte se prepar para una ex
pedicin prxima; la invasin de Siria, expedicin que no inte
graran los sabios trados de Francia. Es necesario recordar aqu
el papel considerable que en la historia de la egiptologa des
empe la expedicin de Napolen, al llevar a Egipto los p ri
meros sabios que revelaron la existencia de esa antigua civili
zacin. Bonaparte, espritu siempre vido de saber, les testimo
ni mucha simpata e inters; su famosa orden dada al entrar
en batalla eon los mamelucos: jLos asnos 'y los Sabios al me
dio! , no hizo ms que traducir su preocupacin por poner a
salvo ante todo a los animales, de un inestimable valor durante
la expedicin, y a los representantes* de la ciencia.
E l laconismo m ilitar habitual, la brevedad necesaria de las
frases de mando, conferan por s solos un sentido excepcional
a este inesperado conjunto de palabras.
Aun antes! de su expedicin a Siria, Bonaparte debi con
vencerse muchas veces de que los rabes estaban bien lejos de
entusiasmarse por esa liberacin del yugo de los tiranos ma
melucos^ de que hablaba continuamente el conquistador francs
en sus proclamas. Despus de haber aplicado su sistema do
requisiciones y de tasas, que funcionaba perfectamente pero abru
maba a la poblacin, los franceses estaban suficientemente abas
tecidos de vveres, pero la moneda contante y sonante era ms
rara y para obtenerla se emplearon otros medios.
E l general Kleber, a quien Bonaparte dejara como goberna
dor de Alejandra, detuvo a un anciano jeque de .esta ciudad, el
riqusimo Sidi Mohamed E l Ooraim, y lo acus de alta traicin.
El Coraim fue conducido a El Cairo bajo custodia: all se le de
clar que si deseaba salvar su cabeza^ poda hacerlo entregando
300.000 francos oro. P ara su desgracia, E l Coraim se mostr
fatalista: Si debo morir, hoy, nada me salvar y habr dado
mis piastras sin ningn provecho; y si no debo morir, entonces
por qu darlas'? Bonaparte orden qu se le cortara la cabeza

E .

T A R L

y se la paseara por todas las' calles ele El Cairo con el siguiente


letrero: As sern castigados todos los traidores y perjuros7.
A pesar de todas las bsquedas no se encontr el dinero escon
dido por. el jeque ajusticiado, pero despus de esto varios ricos
rabes entregaron todo lo que se les exigi, y en los primeros
das que siguieron a la ejecucin de El Coraim se reunieron al
rededor de 4.000.000 de francos, que pasaron a enriquecer el
tesoro del ejrcito francs.
A fines de octubre de 1798 las cosas empeoraron y lrerbo
una tentativa de insurreccin en El Cairo mismo. Los insurrectos
atacaron y mataron a algunos hombres del ejrcito de ocupa
cin y durante tres das se defendieron en distintos barrios" de
la ciudad. La represin fue despiadada. Adems de los rabes y
ellahs matados en masa en el curso del levantamiento, se eje
cut durante muchos das, cotidianamente de 20 a 30 personas
hasta que la calma se restableci.
La revuelta de El Cairo tuvo reperc-uciones en los' pueblos
vecinos. Apenas .se tuvo conocimiento de la primera de estas re
beliones Bonaparte dio a su subordinado Oroizier orden de acu
dir a los lugares en cuestin, rodear la tribu y masacrar sin
excepcin a todos los hombres e incendiar las moradas, Y algunas
horas despus de esta expedicin punitiva aparecieron en la 'p la
za principal de El Cairo asnos cargados de sacos. Al abrir los
sacos, las cabezas de los ajusticiados de la tribu culpable ^roda
ron por el suelo.
Segn los testigos oculares, estas medidas que Napolen
juzgaba necesarias aterrorizaron por un tiempo a la poblacin.
Bonaparte deba tener en -cuenta dos circunstancias suma
mente peligrosas para l: un mes justo despus de desembarcar
el ejrcito francs en Egipto, el almirante Nelson descubri por.
fin la escuadra francesa que se estacionaba en Abukir, la atac
y 1a. destruy por completo. E l almirante francs Brueys pere
ci en la batalla. El ejrcito que peleaba en Egipto se hallaba,
pues, aislado por largo tiempo de Francia. Adems el ejrcito
turco haba resuelto con su actitud no dejar propagar la ficcin
de que Napolen no combata a la P uerta Otomana sino Ijue
quera slo castigar a los mamelucos por ultrajes a comerciantes'
franceses y por la opresin que ejercan sobre los rabes.
. Fue enviado a Siria un ejrcito turco, a cuyo encuentro
parti Bonaparte. Debi tomar medidas despiadadas para ase-

N A P O L E N

63

gurar la tranquilidad de la retaguardia durante esta nueva y


lejana expedicin.
La campaa de Siria fue horriblemente penosa, .sobre todo
por la falta de agua. Comenzando por El Arich, las -ciudades,
una tras otra, se rindieron a Bonaparte, que franque el istmo
de Suez y march sobre Jaffa a la que puso sitio el 4 de marzo
de 1799. La ciudad no capitul. Bonaparte orden declarar a la
poblacin que siT.a ciudad era tomada por asalto, todos los ha
bitantes seran fusilados sin hacer ningn prisionero, pero Jaffa
(no se rindi, E l 6 de marzo tuvo lugar el asalto y los soldados
que penetraron todos de golpe en la ciudad pasaron literalmente
por las armas a todos los qu-e cayeron en sus manos. Se saquea
ron las casas y las tiendas.
Algn tiempo despus, cuando la masacre y el pillaje to -j
caba a su fin, Bonaparte se enter de que 4.000 soldados turcos
sobrevivientes, en su mayora arnautas y albaneses, se hablan
encerrado con sus armas en un recinto fortificado, Cuando- los
oficiales franceses se acercaron y exigieron su rendicin, estos
soldados contestaron que slo se rendiran si les perdonaban la
vida y -que en caso contrario s e ,defenderan hasta la ltima go
ta de sangre. Los oficiales franceses les prometieron dejarlos
con vida, pero al salir los turcos -de sus trincheras y deponer
las armas, los franceses los encerraron en barracas.
Bonaparte estaba furioso por todo esto. Opinaba que no
haba habido ninguna razn para, hacer tal promesa a los tureos: Qu quieren que haga con ellos? gritaba tengo
vveres para alimentarlos\ 1 No haba ni bar-eos para llevar
los por m ar de Jaffa a Egipto ni bastantes tropas disponibles
para escoltar a travs del desierto hasta El Cairo, o Alejandra
ja estos 4,00-0 soldados, que se contaban entre los ms fuertes y
'mejor seleccionados,
Pero Napolen no tom de un golpe su espantosa decisin.
Pes el pro y el contra durante tres das y al cuarto despus
de la rendicin dio orden de matar a todos los prisioneros. Se
condujo pues a los 4.000 hombres orillas del mar y all se los
fusil.
Inmediatamente despus Bonaparte prosigui su avance y
1

B o u rrie n n e

(1 9 3 1 ), II, 222.

Mmoires sur Napolon,

3?

ed.,

Pars.

Lavocat

T A R L

march sobre la fortaleza de Aere, llamada por los franceses


San Juan de Acre. No haba tiempo que perder: la peste pi
saba los talones al ejrcito francs y desde el punto de vista de
la higiene hubiera sido sumamente peligroso demorarse en Jaffa, donde en las asas, por las calles, sobre los techos, en los .:
stanos y en los jardines, se descomponan los cadveres.
E l sitio de Acre dur exactamente dos meses yf termin en -'
un fracaso. Bonaparte no tena artillera de sitio. L a defensa .
estaba dirigida por el almirante ingls Sidney Smith y sus com-
patriotas abastecan por m ar la plaza de armas y vveres. La
guarnicin turca era numerosa. E l 20 de mayo de 1799 los fran-
ceses debieron levantar, el sitio; haban perdido 3.000 hombres
y los sitiados todava ms. E l ejrcito francs volvi a Egipto.
Hagamos notar aqu que Napolen atribuy siempre, hagta ;
su muerte, no se sabe qu significado particular y fatal a.yesje ;
fracaso. La plaza fuerte de Acre era el ltimo punto de la tierra, el 3
ms oriental, que haba podido alcanzar-. Se propuso permane
cer largo tiempo en Egipto y orden a sus ingenieros que bus
caran las huellas de antiguas tentativas de abrir el istmo de .
Suez; adems hizo establecer un plan de futuros trabajos, en
esta comarca. Sabemos que escribi al sultn de Misore (al sur
de la India) prometindole su ayuda. Planeaba relacionarse y
ponerse de acuerdo con el shah de Persia. La resistencia de Acrey sobre todo la imposibilidad, sin nuevos refuerzos, de prolon
gar tan formidablemente su lnea de comunicaciones, los rumo
res inquietantes que circulaban acerca de un levantamiento de'
campesinos sirios a retaguardia, entre el Arich y Acre,' todo
esto puso fin al sueo de Bonaparte de asentar su dominio so
bre Siria.

E l regreso f u e .an ms penoso que la ida era a fines de


mayo y en esas regiones el calor se hace insoportable al aproxi
marse junio. B onaparte se detena poco, slo cuando crea ne
cesario castigar, con su dureza habitual, a los campesinos sirios.
Es curioso notar que en el -curso de este penoso viaje de
regreso 'de Siria a Egipto el general en jefe comparti con su
ejrcito todas las incomodidades sin permitirse ni perm itir a sus
subordinados, ni aun a los de ms altos grados, ninguna excep
cin.............................
La peste haca cada vez ms estragos. Se abandonaba a los'
apestados y no se llevaba sino a los otros enfermos y heridos.

N A P O L E N

67

Napolen dio a todo el ejrcito la orden de marchar a pie y dear los caballos y los vehculos para los enfermos y los heridos,
jjl jefe de las caballerizas de Bonaparte, convencido de que era
necesario hacer una excepcin le pregunt qu caballo deseaba
guardar para s; Bonaparte se enfureci y golpe al hombre en
ia cara con su ltigo gritando: {Que todo el mundo vaya a
pie, caray! y yo el primero, no conocis la orden? Idos l . 1
Es por hechos de este gnero que los soldados amaban a
Napolen, y en sus das de vejez eran estos hechos, ms qu sus
victorias y sus conquistas, lo que ms haca que le recordaran.
Bonaparte lo saba perfectamente y jams vacil en circunstan
cias parecidas. Ninguno de aquellos que lo observaron podan
distinguir, por tanto, el movimiento espontneo de la actitud
premeditada.
<
/
Tal vez haba en l como en jjjbs grandes actores, ambas co
sas. Y Napolen e u un gran actor aunque en los comienzos de
su carrera, en Tojen, en Italia y en Egipto, esta -cualidad no
fuera advertida ms que por un nmero muy pequeo de per
sonas, las ms perspicaces de entre las ms prximas. Pero entre
los allegados a Bonaparte haba entonces pocos clarividentes.
El 14 de junio de 1799, el ejrcito de Bonaparte estaba de
regreso en El Cairo. Pero ni el general en jefe ni el ejrcito
entero, deban permanecer mucho tiempo en el pas conquistado.
Apenas tuvo tiempo Bonaparte de descansar en E l Cairo
cuando lleg la noticia de que, c^rca de AbuMr, donde un ao
" antes Nelson aniquilara los transportes franceses, desembarcaba
: un ejrcito turco para librar a Egipto de la invasin. Napolen
se dirigi de inmediato hacia el norte, en direccin al delta del
Nilo. El 25 de junio cay sobre el ejrcito turco y lo derrot;
cerca de 15.000 turcos quedaron en el campo de batalla. L a con
quista francesa qued as consolidada para los aos venideros. .
Una pequea parte de los turcos se salv en los navios bri
tnicos. E l m ar estaba, como de costumbre, en poder de los in
gleses; pero ms firmemente que nunca Egipto estaba en manos
de Bonaparte.
Y
t
Y
de pronto, se produjo un acontecimiento imprevisto. A '
pesar de tener cortadas todas sus comunicaciones con Francia
1 -Boussinne:'
II, 252, 3? ed.

Mmoires sw

apoUon,

Varis,

Lvocat

(1931"),

T A R L
desde haca largos meses, Bonaparte, gracias a diarios cados por.,
azar entre sus manos, s'e enter de noticias trastornantes: Aus
tria, Rusia y el reino de Npoles haban recomenzado la guerra
contra Francia mientras l conquistaba Egipto; Suvorv apa
reci en Italia, bati a los franceses y destruy la Repblica
Cisalpina ; luego atraves los Alpes y amenazaba con invadir a
Francia. En Francia misma haba bandolerismo, disturbios, un
desorden 'completo. Dbil y despavorido, el Directorio era odia
do por la mayora.
Italia est perdida! Miserables! Se ha perdido tqd& el
fruto de nuestras victorias. Es preciso que yo p a rta . 1 ... dijo N
' en cuanto hubo terminado su lectura.
Transmiti el comando supremo del ejrcito a Ivleber; orde
n a m a r con urgencia y en absoluto secreto, cuatro navios, hi
zo embarcar en ellos alrededor de 500 hombres elegidos poiyl,
y el 2-3 de agosto de 179,9 parti para Francia, dejando a Kleber
un ejrcito bien abastecido, un aparato administrativo y fiscal
creado por l mismo y qne funcionaba a la perfeccin, y finalmente
una poblacin sumisa.

C a p t u l ;)

IV

EL 18 DE BRUMARIO DE 1799
Napolen sali de Egipto con el firme e inquebrantable pro
psito de derribar al Directorio para apoderarse del poder su
premo, empresa por dems arriesgada.
En estos 47 das de travesa en que a cada, instante se com a
el riesgo de encontrarse con la flota inglesa, frente a la muerte,
slo Bonaparte permaneca calmo, al decir de los observadores,
y daba con su energa habitual todas las rdenes necesarias. El
S de octubre de 17S9 sus barcos atracaron en una baha cerca
del cabo Frjus.
Para comprender lo que ocurri durante los 30 das que
median entre el S de octubre de 1799, fecha del desembarco de
Napolen en tierra francesa, y ei 9 de noviembre, fecha en que
se convirti en amo de Francia, es preciso recordar en pocas
palabras cul era la .situacin del pas al saberse el regreso del
conquistador de Egipto.
Despus del 18 de fructidor del ano 5 (1797) B arras.y sus
colegas contaban al parecer con las fuerzas que los sostuvieron
esa jornada, a saber:
P Con los nuevos propietarios de la ciudad y del campo en
riquecidos por la. revolucin, es decir, con una enorme mayora
que aunque tema el regreso de os Borbones soaba con una
estabilizacin basada, en una polica y un poder central fuertes.
2 ' Con el ejrcito, con la masa de los soldados, en estrecha re
lacin con los campesinas que odiaban la sola idea de una restau
racin de la- vieja dinasta feudal
Pero en el curso de los dos aos transcurridos desde el 18
de fructidor de 1797 al otoo de 1799, el Directorio perdi todo
punto de apoyo en las masas. La burguesa comercial soaba
Con un dictador, con un renacimiento comercial, con un hombre

70

E .

que trajera a Francia, junto con la paz exterior, un orden


interior slidamente asegurado. L a pequea y inedia burguesa
y sobre todo el campesinado enriquecido por la adquisicin de
tierras confiscadas, tenan tambin el mismo deseo. E l dictador
poda ser cualquiera menos un Borbn.
Despus de aplastado el levantamiento de pradial de 1795, ;
la clase obrera no intervino ms en conjunto, a pesar de que
continuaba sufriendo el hambre, el paro, la caresta de la vida
y maldiciendo a los especuladores de toda clase, cuyo protector
directo era segn la opinin general Barras, el hombre 'ms
influyente' del Directorio. E l 18 de fruetidor, el Directorio prob ,
que quera y poda defender a F rancia contra los Borbones; pero
en el curso de los dos aos siguientes demostr tambin que^ho
era capaz de crear esa slida estructura burguesa que no estaba
an realizada por completo ni en los cdigos ni en los hechos.
D urante este tiempo, la debilidad del Directorio apareca
tambin en otros asuntos. El entusiasmo de los sedosos lyone-x
ses en el momento de la conquista de Italia, tan rica en seda cru
da, se cambi en desencanto y tristeza cuando, en ausencia de
Bonaparte, Suvorov entr en Italia y volvi a quitrsela a los
franceses en 1799. El mismo 'decaimiento invada a otras cate
goras de industriales y comerciantes franceses cuando vieron dis
m inuir enormemente en ese mismo ao las esperanzas de paz;
Francia arrastrada a una lucha cada vez ms difcil contra una
poderosa coalicin europea; los millones de oro que Napolen
haba enviado de Italia dos aos antes, devorados en parte por la
guerra, dilapidados por los funeinarios y los proveedores del
Estado que robaban el tesoro con la complicidad del mismo ,Directorio. IJna terrible derrota infligida a los franceses por Suvorov
cerca de Novi, la muerte del general en jefe Joubert, cado en
esa batalla, la defeccin de todos los aliados italianos de F ra n
cia y la amenaza contra las fronteras francesas: todo esto apart
del Directorio a los burgueses de la ciudad y del campo.
E n el ejrcito el nimo no era ms favorable. Se recordaba
a Bonaparte, que parti p ara Egipto; los soldados se quejaban
abiertamente del hambre, porque el robo se practicaba en vasta
escala, e iban repitiendo que se les llevaba intilmente al m ata
dero, De pronto, como podra reavivarse un fuego cubierto, por .
la ceniza, el movimiento realista resurgi en Vende. Los jefes

N A P O L E N

71

de" los chuanes, Georges Cadoudal, F ro ttl y L a Roche jacquelin,


provocaron un levantamiento en B retaa y Normand. E n al
gunos lugares los realistas lieg ^ o n hasta gritar en la calle:
Viva Suvorov! Abajo la RepblicaV \ M illares-de jvenes
errab an a travs del pas, abandonando su pueblo natal para
escapar a las obligaciones militares. Todas sus esperanzas de re
greso estaban ligadas a la posibilidad de un golpe de Estado,
Da a da la vida se haca ms cara a causa de la desorganiza^
eion general del comercio y la industria como consecuencia de
los requerimientos incesantes con los que grandes especuladores
'y comerciantes realizaban enormes beneficios. En otoo de 1799,
iassna derrot al ejrcito ruso de Korsakov cerca de Zurich,
y el otro ejrcito ruso, el de Suvorov, fue llamado por el zar
Pablo, pero ni siquiera estos xitos fueron de gran ayuda p a r a
el Directorio y no consiguieron aum entar su prestigio. ^
La dbil tentativa del Directorio de apoyarse en la izquier
da para term inar una vez ms, con el peligro- que se manifestaba
por la derecha, no dio esta vez ningn resultado. -La pequea
burguesa se alejaba de los jacobinos que ni aun queriendo hu
bieran podido prestar al Directorio una ayuda considerable.
Despus del desarme de los obreros y del terror feroz de
satado contra ellos en pradial de 1795; despus del arresto de
Babeuf.en 1796, su condena y la proscripcin de los babeuvistas
en 1797; despus de la poltica del Directorio orientada por en
tero hacia la proteccin de los intereses de la burguesa especu
ladora de Pars y de las grandes ciudades, no es preciso decir
que los trabajadores no estaban de ningn modo dispuestos a
defender al Directorio. Queremos un rgimen bajo el cual se
coma , decan.
Los agentes de polica oan con frecuecia esta frase en los
suburbios de Pars durante el ao 3799, y sus jefes se inquieta
ban al saberlo.
Bastara la frmula siguiente para resumir en pocas pala
bras la situacin general de F rancia a mediados de 1799: la
aplastante mayora de los miembros de las clases poseedoras juz
gaba al Directorio, desde su punto de vista, intil e incapaz, y
hasta eran numerosos los que lo consideraban perjudicial. P ara
las masas desposedas, ciudadanas y rurales, el Directorio repre
sentaba el rgimen de los ladrones ricos y de los especuladores,

72

E .

T A R L iS

el lujo y el goce para los prevaricadores y el rgimen del ham


bre sin esperanza y de la opresin para los obreros, para I03
manufactureros y los consumidores pobres. Finalmente, para el
ejrcito el Directorio estaba constituido por algunos personajes
sospechosos que dejaban a los soldados sin sueldo y sin pan y
en varios meses entregaron al enemigo lo que Bonaparte acababa
de conquistar con sus victorias. El terreno estaba listo para la
dictadura.
E l 13 de octubre de 1799 (21 de vendimiarlo) el Director
inform al Consejo de los Quinientos con satisfaccin, deca-X
que el general Bonaparte haba desembarcado en Frjus. Con
aplausos tumultuosos, gritos de jbilo y clamores entusiastas'. h*s
diputados, de pie, saludaron su regreso; la sesin fue interrum>
pida. Al decir ele los testigos, -cuando- los diputados hicieron co
rrer la voz, la capital se puso de golpe como enloquecida y la
gente, casi llorando de alegra, se comunicaba la nueva por las
calles. Por la, noche, en todos los teatros la funcin fue inte
rrum pida varias veces por los gritos de iViva B onaparte!".
La sala se pona de pie y repeta esta aclamacin. Una tras otra
llegaban a Pars noticias sobre la acogida extraordinaria, inaudi
ta, que haca; al general la poblacin del sur y centro en todas
las ciudades que atravesaba al dirigirse a Pars. Los campesinos
salan de sus pueblos. Una tras otra las ciudades enviaban dele-,
gaciones ante Bonaparte para asegurarle su fidelidad y abnega
cin. Nadie, ni l mismo, hubiera podido concebir una manifes
tacin tan espontnea, tan numerosa y tan. grandiosa.
E n Pars se observ un hecho- sorprendente: cuando se tuvo
conocimiento del desembarco de Bonaparte, las tropas ele la guar
nicin salieron a la calle y recorrieron la ciudad al son de lk
msica. Es imposible decir con precisin quin dio la orden de
esta manifestacin. Acaso fue dada una orden? 4 O todo esto
sucedi sin intervencin del comando?
El 16 de octubre (24 de vendmiario-) Bonaparte lleg a P a
rs. Quedbanle al Directorio tres semanas de existencia. Pero ni
Barras, que esperaba la muerte poltica, ni aquellos de los Di
rectores que deban ayudar a Napolen a enterrar el rgimen,
sospechaban que en ese momento el desenlace estuviera tan pr
ximo, y que la instauracin de la dictadura militar se contara
no por semanas sino por das, y quizs pronto hasta por horas,

N A P O L E N

73

El viaje de Bonaparte de Frjus a Pars mostraba ya clara


mente que s'e vea en l al ' salvador . Haba recepciones solem

nes, discursos entusiastas, iluminaciones, manifestaciones, dele


gaciones, campesinos y ciudadanos de provincia que salan a su
encuentro, oficiales y soldados qne acogan a su jefe con jbilo.
Todas estas imgenes, toda esta gente que Bonaparte vea pasar

ante l como a travs de un caleidoscopio, no le daban sin embaro-o todava la certidumbre absoluta del xito- inmediato. Im por
taba sobre todo la opinin de P a rs : haba estado all cuatro
aos' antes y recordaba la sublevacin de los suburbios obreros
en pradial. E ra preciso asegurarse de que los trabajadores 110
se haban repuesto aun del terror de pradial, de que no se su
blevaran contra el candidato dictador.
Desde e3 primer da pareci y no poda dejar de parecer
qne por ese lado no haba ningn peligro inmediato. En cnanto
a la burguesa, su aplastante mayora era netamente hostil al
Directorio, no tena confianza- en su capacidad de actuar en
poltica interna ni externa. La guarnicin de Pars acogi con
entusiasmo al jefe militar cubierto de nuevos laureles, al con
quistador de Egipto y vencedor de los mamelucos, al general que
acababa de vencer al ejrcito turco.
Todo esto, desde los primeros das, incit a Bonaparte a
precipitar el golpo de Estado. Y, adems, contra lo que hubiera
podido esper&rse, pareca que entre los <unco directores no hu
biera uno solo capaz de oponer una resistencia decidida. Perso
najes tan insignificantes como Gohier, Moulin y Roger Ducos no
contaban para nada. Se les haba nombrado directores ju sta
mente porque nunca nadie advirti en ellos la menor capacidad
de enunciar una opinin personal, ni la. audacia ele abrir la boca
cuando Sirves o Barras lo consideraban superfino-.
E ra preciso tener en cuenta a- Sievs y a Barras. Sieys,
que se haba hecho clebre al comienzo de la revolucin con su
famosa publicacin sobre el Tercer Estado, segua siendo el re
presentante y el idelogo de la gran burguesa francesa. A su
lado, y con el corazn oprimido atraves la dictadura jacobi
na pequeo burguesa, aplaudi la cada de la dictadura jacobina
el 0 de tc-rmidor y el terror de pradial de 1795 contra las masas
plebeyas insurrectas; ambos eran hostiles al regreso de los Bor
bones, buscaban la consolidacin del orden burgus creado por

74:

B .

R L

&

la Revolucin y consideraban al Directorio como absolutamente


inservible, aunque el mismo Sieys fuera uno de los cinco direc-'
tores. Se esperanz eon el regreso de Bonaparte pero cometi
un grave error al juzgar la personalidad del general. Nos
hace falta una espada , deca, imagninando ingennuamente que
Bonaparte sera slo la espada y l, Sieys, el fundador de un.
nuevo rgimen. Ya veremos lo que sali de este malentendido
deplorable para Sieys.
E n cuanto a Barras, era hombre completamente distinto, &5
otro espritu que Sieys.
E ra seguramente ms inteligente. No era como el egosta de
Sieys un poltico m-oralizador fatuo y lleno de s mismo, pero
si se nos permite la expresin, estaba prendado de su propia p er
sona eon veneracin. Audaz, escptico y libertino, amigo de las
francachelas, lleno de vicios, prevaricador; conde y oficial al prin
cipio, montas durante la revolucin, uno de los promotores de
intrigas parlam entarias que tram aron los sucesos del 9 de term i
dor, animador central de la reaccin termidoriana y autor res
ponsable de los acontecimientos del 18 de frHietidor de 1797,
Barras iba siempre adonde poda compartir el poder y aprove
char sus ventajas. Pero, en oposicin a Talleyrand por ejemplo-,
era audaz y saba jugar su cabeza como lo haba demostrado ya
el 9 de termidor al organizar el ataqe contra Robespierre; saba
m archar directamente hacia el enemigo -como march sobre los
realistas el 13 de vendimiarlo de 1795 y el 18 de fructidor de
1797. Bajo Robespierre no se agazap con una sonrisa temerosa,
y en esto tambin ^se distingua d Sieys, quien, cuando le pre
guntaban qu haba hecho en tiempo del Terror, responda que
aba vivido. Haca mucho tiempo que Barras haba quemado
sus naves. Saba con qu odio lo perseguan realistas y jacobinos,
y no perdonaba ni a unos ni a otros, sabiendo bien que l no
tena ninguna gracia que esperar de ellos si era vencido. Estaba
dispuesto a ayudar a Bonaparte si, por desgracia, volva de Egip
to sano y salvo. E l mismo, en las ardientes jornadas de antes
de bramario, fue a casa de Bonaparte, conferenci eon l y lo
ensay todo p ara asegurarse una sinecura confortable en el r
gimen futuro.
Pero muy pronto Napoln juzg qne B arras era imposible.
No porque no poseyera -16- que haca falta: los hombres polticos

l e

75

inteligentes, finos, audaces y astutos, no eran tan numerosos ni


an en los puestos ms altos y era una lstima desdear uno- de
ellos. Pero Barras se haba hecho l mismo imposible. No sola
mente se lo odiaba sino que se lo despreciaba. Robos descarados,
tropelas manifiestas, negocios dudosos eon los proveedores del
Estado y los especuladores, continuos banquetes ante los propios
ojos de los plebeyos cruelmente hambrientos, todo esto haba
hecho del nombre de Barras un smbolo de la corrupcin, de los
vicios y de la descomposicin del rgimen directorial.
Por el contrario, desde un principio Bonaparte acogi bien
a Sieys, que gozaba de mejor reputacin y que, adems, en su
carcter de director, poda dar un cierto aspecto de legalidad
al asunto al pasarse del lado de Bonaparte. Napolen lo dej tan
ilusionado como a B arras; Sieys poda ser til todava durante
algn tiempo despus* del golpe de Estado.
Durante estas jornadas se presentaron en casa del general
dos hombres cuyos nombres deban ligarse a Bonaparte y a su
carrera: Talleyrand y Fouch. Bonaparte conoca desde tiempo
atrs a Talleyrand como un concusionario, un aupista sin escr
pulos, pero tambin como un hombre muy inteligente. Que Tal
leyrand fuera capax, llegada la ocasin, de vender a quien pu
diera si haba comprador, de esto no caba duda a Bonaparte;
pero vea claramente que ahora, Talleyrand no lo vendera al
Directorio, sino que por el contrario estaba dispuesto a venderle
a l el Directorio (al cual deba servir hasta el ltimo da en
calidad de ministro de Negocios E xtranjeros). Talleyrand le pro
porcion gran nmero de valiosas indicaciones y aceler mucho
los acontecimientos. El general tena plena confianza en la in
teligencia y perspicacia de este poltico, y la decisin con que
Talleyrand le ofreci sus Servicios parecile de buen augurio.
E sta vez Talleyrand pas directa y abiertamente al servicio de
Napolen.
Lo mismo ocurri con Fouch. Ministro de Polica del Di
rectorio, se preparaba a serlo bajo Bonaparte. Napolen vea en
l tina gran ventaja.: el antiguo jacobino y terrorista, que vot
la muerte de Luis XVI,- deba temerlo todo de una restauracin
de los Borbones; ofreca pues garantas suficientes de que no,
traicionara al nuevo amo en beneficio de la antigua familia re
nante. Napolen acept los servicios de Fouch.

76

E .

T A R L

En el curso de estas tres candentes semanas transcurridas


entre su llegada a Pars y el golpe de Estado, Bonaparte se en
contr con numerosas personas e hizo a su respecto observaciones
de gran valor para el porvenir.
A todos, salvo a T al ley r and, les pareca que este brillante
esgrimista que a los' treinta aos contaba tantas victorias,' haba
tomado tantas plazas fuertes y eclipsado a todos los generales, no
entendera mucho de asuntos civiles y polticos y que podrK
dirigrselo con xito. Hasta, el desenlace los interlocutores y auxi
liares se lo figuraban totalmente distinto de lo que era en reali^
dad. Por otra parte, l mismo haca todo lo posible para engaar
en el curso de esas peligrosas semanas: no haba llegado an el
momento de mostrar las garras del len. La actitud mezcla de
simplicidad, fra.nq.ueza y rectitud, el aire de ser un espritu sin
ingeniosidad y hasta limitado que afectaba, le fueron un arma de
gran ayuda y tuvo pleno xito durante la primera mitad de bru~
mario de 1799.
Los futuros esclavos vean en su futura dominacin un sim
ple beneficio del azar y el soberano de maana no contradeca
esta opinin, ignoraba l mismo que transcurran los ltimos das,
las ltimas horas en que los hombres podran an hablar -con l de
igual a igual. Saba tambin la importancia de no despertar sos
pechas; pero como siempre segua siendo el general, en jefe que
daba las directivas generales del asunto en preparacin. Con
perspicacia y talento extraordinarios, en esas semanas de pre
parativos se condujo de modo que no slo el ejrcito sino tam
bin los trabajadores de los suburbios viesen desde el primer
momento en los acontecimientos un golpe de izquierda destinado
a salvar a la repblica amenazada por los realistas. Obraba tan
fina y hbilmente que todo deba salir a la perfeccin. (E 1
general Vendmiario ha regresado de Egipto para salvar -una
vez mas la Repblica , se deca. Porque tales eran las leyen
das que Bonaparte, antes y despus de su golpe ele Estado, tra
taba de acreditar.
Asegurados el sostn del ejrcito y la tranquilidad de los
obreros, no tema la resistencia de la burguesa, cuya parte ms
poderosa ( las secciones ricas ) era sospechada de realismo. Los
realistas vean en. el derrocamiento del Directorio un paso hacia
la restauracin y por esa causa no molestaran aunque se sintie-

ran fuertes para intervenir. Napolen saba que el conjunto de


la burguesa sostendra la instauracin del orden que l iba a
introducir, a pesar de que su constitucin comenzara por la dic
tadura.
El golpe de Estado que procur a Bonaparte un poder sin
lmites es llamado en general, para abreviar, del 18 de brumario
(9 de noviembre) ; en realidad comenz el 18 pero la accin de
cisiva tuvo lugar al da siguiente, el 19 de brumario.
Todo se hizo ms fcil por el hecho de que no slo dos direc
tores Sieys y Roger Ducos estaban en el juego, sino porque
el tercero, Gohier, y el cuarto, Moulin, perdieron la cabeza por
completo y fueron engaad os por el astuto Fouch, resuelto a
recoger en el golpe de Estado la cartera de ministro de Polica.
Quedaba Barras. Este se jactaba an de que no podran pa
sarse sin l y su tctica consisti en mantenerse a la esp'ectativa.
En el Consejo de los Quinientos y en el Consejo de los Ancianos,
muchos diputados influyentes presintieron la conjuracin y al
gunos hasta saban a qu atenerse. Muchos, al no saber nada pre
ciso, manifestaban -cierta simpata pensando que todo habra de
reducirse pronto a -cambios individuales.
Los cargos no fueron distribuidos definitivamente hasta la
vspera por la noche. Los acontecimientos comenzaron en la ma
ana del 18 de brumario. Desde las 6 , la casa de Bonaparte y la
calle vecina empezaron a llenarse de generales y de oficiales.
Entonces la guarnicin de Pars contaba con 7.000 hombres, en
los cuales Bonaparte poda apoyarse por completo, y alrededor
de 1.500 soldados encargados de la guardia del Directorio y de
las Cmaras legislativas, el Consejo de los Ancianos y el Consejo
de los Quinientos. No haba ninguna razn para pensar que los
soldados de la guardia particular, armas en mano, resistiran a
Bonaparte. En todo caso era de la mayor importancia disimular
desde el principio el carcter real de la empresa, para no dar a
los jacobinos , es decir, a. la izquierda del Consejo de los Qui
nientos, la posibilidad de llamar a los soldados en el momento
decisivo a la defensa de la Repblica . Por esto tambin, todo
estaba organizado de modo que los cuerpos legislativos parecie
ran. llamar ellos mismos a Bonaparte al poder. Al amanecer del
18 de brumario Bonaparte reuni a los generales1 de confianza
(Murat y Leclere casados -con sus hermanas, Bernadotte,
Macdonald y algunos otros) y a numerosos "oficiales invitados

78

E .

T A R L

por l, y les inform que haba llegado el da de salvar- a la


'
Repblica . Generales y oficiales salieron garantes de sus tro
pas; ya, cerca de la casa de Bonaparte, estaban alineadas colum\
as de soldados. Bonaparte esperaba el decreto que sus amigos y
j
agentes hacan pasar al Consejo de los Ancianos, reunido con urj
gencia.
;
; i
Como los Ancianos estaban en su mayora compuestos por
representantes de la media y gran burguesa, un cierto Corneta
hombre fiel a Bonaparte, habl del terrible complot de los te
rroristas, de la prxima ruina de la Repblica, de los b u itre ^
dispuestos a despedazarla, etc. Estas frases brumosas y yacas!de
sentido, que no concretaban nada y no designaban a nadie, te r
minaban con la proposicin de votar inmediatamente un decreto
j
segn cuyos trminos las sesiones del Consejo de los Ancianos y
|
tambin las del Consejo de los Quinientos (al que ni siquiera
j
se haba consultado) eran transferidas de Pars a Saint-Cloud,
j
y la ejecucin del decreto confiada al general Bonaparte, a quien
|
se nombraba comandante de todas las fuerzas estacionadas en la
,j
capital y sus alrededores. Este decreto fue votado precipitadai
mente por los que saban el uso a que se destinaba, y por aqu:
Jlos a quienes tom de sorpresa. Nadie os protestar.
'
;
E l decreto fue transm itido de inmediato a Bonaparte. Por
;
qu, antes de hacerlas desaparecer, era preciso transferir a Saint}
Cloud las dos cmaras legislativas? Aqu intervenan los reeuer|
dos y las impresiones de los grandes aos revolucionarios. En -la
j
mente de esta generacin revivan las terribles horas, ya lejanas,
.j
en que los trabajadores de los suburbios, las masas plebeyas, res
pondan inmediatamente a la violencia, o ante la amenaza de

dispersin resonaban las altivas palabras de los representantes:


Id a decir a vuestro amo que estamos aqu por la voluntad
del pueblo y que no saldremos sino por la fuerza de las bayoneI
\
ta s " ; horas en que el amo no se atrevi a enviar las bayonetas,
que por otra parte se volvan contra la Bastilla. Se recordaba e
mo el pueblo puso fin a una.m onarqua vez y media m ilenaria;
j
cmo los girondinos fueron aplastados; cmo por ltim a vez, en
\
pradial de 1795, el pueblo pase en lo alto de una pica la cabeza
. j
de un miembro de la Convencin y la mostr a los otros clipuj
tados sobrecogidos! de te rro r___Por ms que Bonaparte estu-...... ....
viera completamente seguro de s mismo, lo que haba decidido le
1
pareca mucho menos inofensivo en P ars que en Saint-Cloud,
j

onde la nica construccin importante era el Palacio, una de


jas residencias de los antiguos reyes.
Los sucesos se desenvolvieron exactamente a gusto de Bo
n a p a rte : la ficcin de la legalidad eslaba respetada y l mismo,
basndose en el decreto, declar a las tropas que a. p artir de ese
momento se hallaban bajo su mando y que deban acom paar
a los dos consejos a Saint-Cloud.
Llev de inmediato tropas para, rodear el palacio de las Tu
neras y luego, acompaado por algunos ayudas de campo, pe
netr en la sala de sesiones. Pronunci algunas palabras. Ni antes
ni despus de este episodio supo jams hablar en pblico sino a
sus soldados. Estas pocas palabras fueron bastante desordena,
das. Se recuerda la frase: Queremos na repblica fundada,
en la verdadera libertad, en la libertad civil, en la representa
cin n acio n al... La tendremos, lo juro en mi nombre y-en el
de mis compaeros de arm as! . 1 Pero en ese momento ya no
se trataba de efectos oratorios. E ra justamente ese da que ten
dra fin, por largo tiempo, el arte de la elocuencia parlam enta
ria, de tan gran papel en la Francia de la Revolucin. . . Des
pus de esto Bonaparte sali a la -calle. All estaba la vanguardia
de las tropas tradas por l, que lo salud con una tempestad de
aclamaciones. Entonces se produjo una escena inesperada. Un tal
Botto se aproxim a B onaparte; iba enviado por Barras, muy
inquieto de ver que Napolen no lo llamaba.
Al advertir a Botto el general se dirigi a l como al repre
sentante del Directorio y grit con voz de trueno: E n qu
estado he dejado a F rancia y en qu estado vuelvo a encontrar
la! Os haba dejado la paz y.encuentro la guerra; os haba de
jado conquistas y el enemigo estrecha nuestras fronteras; h.aba
dejado el arsenal lleno y no he vuelto a encontrar un arma.. El
robo ha sido sistem tico... Dnde estn los bravos, los 100.000
camaradas, a quienes dej cubiertos de laureles! Qu ha sido
do ellos? .2
Repiti que quera la Repblica fundada en la igualdad, la
moral, la libertad civil y la tolerancia poltica.
E l Directorio, es decir, el poder ejecutivo supremo de la
Repblica, fue barrido sin la menor dificultad, sin que fuera p re
1

Corvesponsnce, V I. 1.

A n to in e

T h ib a tjd e a u :

'
Le Consulat et FEmpre, I , 2 9 .

80

E .

T A R L

ciso m atar ni arrestar a nadie. Sieys y Roger Ducos eran del


complot. Al ver que todo estaba perdido, Gohier y Moulin, si
guiendo ai ejrcito, se maro harn tranquilamente a Saint-Cloud.
Quedaba Barras. Bonaparte le envi a Talleyrand con la misin
de convencerlo de que presentase su dimisin sin esperar ms.
Comprendiendo que Bonaparte estaba resuelto a pa-sarse sin l,
Barras firm de inmediato lo que se le peda, despus de deca*
rar que deseaba abandonar la vida poltica y retirarse a su pro
piedad a fin de gozar all la paz de los campos. Una escolta ele
dragones lo acompa inmediatamente hasta su nueva residen^
ca. As, despus de haber engaado diestramente a todo el mun
do hasta ese momento, Barras fue burlado a su vez y abandon
para siempre la escena poltica.
Haba, pues, terminado el Directorio. La noche del 18 do
bramarlo los cuestores de las dos asambleas estaban ya en SaintCloud. Faltaba suprim ir las dos Cmaras. Rodeados 'de granaderos, de hsares y de dragones el Consejo de ios Ancianos y el
Consejo de los Quinientos se hallaban en manos de Bonaparte,
Pero ste deseaba llevar el asunto de manera que las cmaras
reconocieran por s mismas su inutilidad, se declarasen disueltas
y le entregaran el poder.
Este deseo de realizar su plan dentro de las formas legales no
era habitual en Napolen, ni caracterstico de su mentalidad. Pero
esta vez, mientras todo no estuviera acabado, no se poda estar en
teramente seguro de que no se produciran disturbios entre los
soldados, confusin e indecisin, si desde el principio se hablaba'
abiertamente de destruir la Constitucin por la violencia. Y por
m.s que la violencia hubiese podido facilitar y acelerar los hechos,
era necesario obrar pacficamente. Pero si pacficamente no se lle
gara a nada, entonces y slo entonces se podra recurrir las
bayonetas. 30.000 compaeros de armas de Bonaparte ocupaban
Egipto. Los soldados que tenan ante s no haban hecho todos1 la
campaa de Ita lia ; precisaba, pues, contar con aquellos que no leconocan personalmente y que l tampoco conoca.
Las rdenes para la movilizacin de las tropas de Pars* a
Saint-Cloud fueron ciadas por Bonaparte y ejecutadas por la
maana muy temprano. Los parisienses observaban con curiosi
dad el paso de esos batallones, de esa larga fila de carromatos
sucedindose sin interrupcin. Se informaba que los obreros de
los suburbios trabajaban como de costumbre: no haba por ese

lacio n in g n indicio de desorden. Aqu y all en los barrios del


centro resonaban los gritos de Viva Bonaparte ! -pero, en
conjunto, la poblacin mantena una actitud de espera.
E ra preciso que todos los diputados estuvieren ei 18 en
Saint-C loud: la mayora haba pospuesto su partida para el 19,
da designado para la primera sesin.
Cuando 'Comenz esta segunda y ltima jornada del golpe de
Estado, el general Bonaparte tuvo que afrontar algunos peligros
bastante serios. Desde la noche del 18 de brumario, dos de las
tres instituciones ms altas del rgimen directorial no existan
ms: el Directorio no era ms que un recuerdo y el Consejo de
los Ancianos un instrumento dcil, pronto a disolverse a s mis
mo. Pero faltaba todava aniquilar la Asamblea de los represen
tantes dpi pueblo: el Consejo de los Quinientos. Y alrededor de
200 asientos de esta Asamblea estaban ocupados por Ios-jacobi
nos, como se continuaba llamndolos en virtud de una antigua
costumbre. Es cierto que eran numerosos los dispuestos a ven
derse a cambio de ventajas o a someterse por el temor, pero haba
tambin hombres de otro temple, restos de las grandes tormentas
revolucionarias, h-ombres para los cuales la toma de la Bastilla,
el derrocamiento del realismo, la lucha contra los traidores, . la
libertad y la igualdad o la m uerte , no eran palabras vacas.
Algunos no hacan caso de su propia vida ni de la vida de los
otros. All donde se pueda, decan, hay que aniquilar a los tira
nos por la guillotina, y donde no se pueda, por el pual de Bruto.
El 18 de brumario el grupo de izquierda (los jacobinos )
se reuni a puertas cerradas. No saban qu hacer. Los agentes
de Bonaparte porque tena sus espas tambin en este grupo
no cesaban de desorientarlos afirmando que no se trataba de
medidas contra los jacobinos sino slo contra el peligro realista.
Los jacobinos escuchaban vacilantes, y cuando por la maana
del 19 de brumario entraron a sesionar en el palacio de SaintCloud, reinaba entre ellos la mayor confusin. Pero algunos her
van de clera.
Por la maana del 19, en .una calesa escoltada por la ca
ballera, el general Bonaparte se traslad de Pars a Saint-Cloud,
seguido por su comitiva.
Cuando lleg se enter de que muchos diputados de los Qui
nientos manifestaban abiertamente su indignacin al ver una
tropa tan numerosa alrededor del palacio.

Se haban rebelado por este absurdo traspaso, repentino y


hasta entonces incomprensible, de las sesiones de P ars al pue^
blo de Saint-Cloud; ahora comprendan perfectamente los designios de Bonaparte. Este supo que lo trataban de criminal, de
dspota y, la mayor parte, de bandido. Pas revista a sus tropas
y pareci satisfecho.
A la una de la tarde, las dos Asambleas abran sus sesiones
en salas separadas del palacio de Saint-Cloud. E n salas vecinas,
Bonaparte y sus allegados esperaban que, antes de disolverse, los
Consejos dictaran dos decretos necesarios para confiar al'jgeneral la elaboracin de una nueva Constitucin. Pero1pasaba el
tiempo y el mismo Consejo de los Ancianos no se decida. Se
manifestaba all un deseo tmido y tardo de resistir a la empresa ilegal. Bonaparte decidi term inar con el Consejo antes
del crepsculo.
A las cuatro entr de improviso en la sala en que s hallaban los Ancianos. En medio de un silencio de muerte hizo un
discurso an ms confuso y embrollado que la vspera, y >cuyo:
sentido era que exiga decisiones rpidas, que quera salvar la
libertad y que, por el momento, el gobierno no exista, Tan
pronto como he reunido a mis camaradas hemos corrido a vues
tra ayuda. Y bien! hoy se me abruma de calumnias. Se habla
de Csar, se habla de Cromwell. . . E l tiempo urge y lo esencial
es que pronto tomis medidas. . . No soy un intrigante, vosotros
me conocis.. . Si soy un prfido, sed todos B rutos . 1
De esta manera los invitaba a inmolarlo-si vena a atentar
contra la Repblica. Se comenz a replicar, a cubrir su voz. Pro
firi algunas amenazas, record que dispona de la fuerza 'ar
mada y sali de la sala del Consejo de los Ancianos sin haber
obtenido lo que deseaba, es decir, un decreto que le transmitiera
el poder. El asunto tomaba mal giro y deba continuar, peor a n :
sera preciso explicarse ante el Consejo de los Quinientos donde,
entre los jacobinos, poda encontrarse mucho ms fcilmente un
imitador de Bruto.
Algunos granaderos seguan a Bonaparte; pero eran demasiado pocos para defender, a su general de un ataque eventual,
de los diputados, qu poda, producirse muy fcilmente.
El general Augereau, que estuvo bajo sus rdenes durante
1

N a p o le n :

Correspondance> Pars ( 1 8 5 8 4 8 7 0 ) , VI. 3-4.

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ja conquista de Italia, le segua. Al entrar en la sala Bonaparte


se volvi bruscamente hacia l y le dijo: Agerau, acurdate

de Arcle 1 Haca alusin al terrible minuto en que se haba


lanzado con una bandera en 1a, mano al puente de Arcle barrido
por la metralla austraca. Y en realidad algo anlogo se pre
paraba.
Al abrir la puerta y mostrarse en el umbral, aullidos de c
lera e indignacin acogieron su aparicin: Abajo! Fuera
de la le y ! Que se vote inmediatamente poner fuera de la ley a
B o n a p a r te !. .. Algunos diputados se arrojaron sobre l y otros
lo amenazaban con el puo. Lo tomaron por el cuello y trataron
, de apretarle la garganta. Un diputado, con todas sus fuerzas,
le dio un puetazo en la espalda. De corta estatura, delgado (no
se distingui jams por la fuerza fsica), nervioso y sujeto a
crisis que recordaban la epilepsia, Bonaparte estaba medio aho
gado por los diputados que lo rodeaban. Algunos ganaderos
consiguieron rechazar a la masa de asaltantes y sacar a Bonaparte
fuera de la sala. Despus de esto, los diputados volvieron a ocupar
sus lugares y, <eon gritos de indignacin, exigieron que se pusiera
al general fuera de la ley.
Ese da el Consejo de lo s ' Quinientos estaba presidido por
el hermano de Napolen, Luciano, que era tambin dl complot.
Esta circunstancia contribuy considerablemente al buen resul
tado de la empresa, Al volver en s despus de la terrible escena
de la sala, Bonaparte resolvi disolver- el Consejo de los Qui
nientos por la fuerza. Pero ante todo trat de hacer salir de all
a su hermano, lo que consigui sin dificultad. Cuando Luciano
Bonaparte apareci junto a Napolen, ste le pidi que se diri
giera a las tropas en su calidad de presidente y les rogara <que
liberaran a la inmen-sa mayora de la Asamblea de un puado
de furiosos . Las ltimas dudas que podan existir en los sol
dados en cuanto a la legalidad de las cosas, se desvanecieron.
Entonces Bonaparte di orden de despejar la sala de sesiones.
Al son del tambor los granaderos, conducidos por Murat, pene
traron marchando en el palacio.
Segn testigos oculares, al aproximarse el redoblar de los
tambores se elevaron voces entre los diputados que exigan la
defensa y la muerte en el mismo sitio. Las puertas se abrieron
1

T h ib a u d e a -u

: Le Consulat et lEmpire, I , 4 1 .

84

R L

con violencia y los granaderos, con. la bayoneta calada y a paso


de marcha penetraron en la sala en todas direcciones..
No qued pronto en el lugar ni un solo diputado. E l ruido
del tambor lo cubra todo. Los representantes huyeron precipi
tadamente por puertas y ventanas. En total, la escena dur de
tres a cinco minutos. Se haba dado orden de no m atar ni arrestar
a los diputados. Los. miembros fugitivos del Consejo de los -Qui
nientos se encontraron en medio de las tropas que se aproxiinaban^
al palacio. Por un segundo, la voz tonante de Murat, reumb,'
dominando los tambores: Echadme a toda esa gente aur a ! ??, orden a sus granaderos, palabras que muchos de ellos'
no habran de olvidar jams, como nos consta por recuerdos.
Bonaparte tuvo an otra idea que probablemente le fue su
gerida por su hermano Luciano.
Orden de pronto a los soldados apoderarse de algunos fu
gitivos y traerlos a palacio. Despus de lo .cual, con los diputados
atrapados de esa manera, decidi hacer sesionar al Consejo de
los Quinientos y ordenarle el voto de un decreto sobre- el Con
sulado: Asustados, mojados, transidos de fro, algunos represen
tantes fueron detenidos por los caminos y en las posadas y
conducidos al palacio, donde ejecutaron de inmediato todo lo
que se les exigi. Hecho esto se los dej definitivamente en paz.
H aban votado hasta su propia disolucin.
P or la tarde, en una de las salas dbilmente iluminadas del
palacio de Saint-Cloud, el Consejo de los Ancianos vot tambin
sin discusin un decreto por cuyos trminos todo el poder pasaba
a manos de tres personas llamadas cnsules'. Bonaparte, Sieys
y Roger Ducos eran nombrados en estas altas funciones, como
Bonaparte deseaba. No quera todava convertirse formalmente
en soberano absoluto. Pero ya estaba resuelto a que su Consulado
fuera de hecho una perfecta dictadura. Saba tambin que ?us
dos colegas no desempearan el menor papel, con la nica di
ferencia de que el insignificante Roger Ducos estaba ya conven
cido de ello, mientras el profundo Sieys no lo supona an,
aunque bien pronto se rendira a la evidencia.
F rancia estaba a los pies de Bonaparte. A las dos de la ma
ana los tres cnsules prestaron juram ento de fidelidad a la
Repblica. Bien entrada la noche, Bonaparte abandon SaintCloud y volvi a en trar en Pars.

C a ptu lo Y

PRIM EROS PASOS DEL DICTADOR


1799-1800
La noche dei 18 de bramarlo M urat inform a Napolen en
Saint-Cloud que todo haba salido bien y la sala de los Quinientos
se hallaba vaca; a p artir de este- momento comenzaron para
Francia 15 aos de poder personal y de autocracia: el general
Bonaparte iba a convertirse nada menos que en amo absoluto del
pueblo francs.
El dspota pudo llamarse primer cnsul durante los prime
ros 5 aos de este perodo, y emperador durante los 10 restantes,
as como Francia fue primero repblica y luego imperio, pero
esto no cambia en nada la esencia de la dictadura militar napo
lenica. Napolen destruy, cre o modific las instituciones del
Estado, pero stas mantuvieron inalterables su sentido y su ob
jeto : deban ser el instrumento de una voluntad suprema y nica
y ejecutar exacta y prontamente las rdenes del dictador.
Lo mismo ocurri ms tarde con los pases extranjeros cados
bajo el dominio del conquistador: en un lugar Napolen haca
reyes a sus hermanos o a sus mariscales, en otra parte conservaba
a los monarcas vencidos, pero tanto en un caso como en otro, las
cabezas coronadas deban someterse sin discusin so riesgo de
de perder su trono.
Pero si bien todas las empresas polticas de Napolen ten
dan a establecer y consolidar su poder absoluto, los medios que
pona en prctica para conseguirlo eran los ms diversos: la es
pera, la paciencia, la diplomacia, la aptitud de contraer compro
misos' esperando el momento favorable y firm ar armisticios.
Con el tiempo Napolen se hizo impaciente. Pero en los primeros
aos de su gobierno esta paciencia era real.

86

E .

Numerosos contemporneos que estuvieron sometidos al .em


perador afirm an que los aos del Consulado fueron los mejores
de Napolen, y para Francia los ms felices de este perodo. Au
tores de memorias, aduladores de Napolen, se empean por todos
los medios en representar al Consulado como una especie de Ar-cadia feliz, casi libre de inconvenientes; como una poca de buenas'
costumbres en que florecan el comercio, la industria y las artes-;
donde, tutelar y laborioso, no bien pasadas las tempestades, y l^s
catstrofes, el amo creaba una nacin nueva sobre los despojos de
la vieja; una poca en que el dominio de la ambicin no atoraren,
taba todava su alma o era vencido por una sabia voluntad.
E n realidad es precisamente bajo el Consulado que Napolen
ech los fundamentos de la organizacin administrativa y jurdica
y del modo de vida de la Francia burguesa, cosas todas que sta
se empea an hoy en conservar. En Francia el poder poltico
asumi a menudo formas diversas: el Consulado se transform en
Im perio; el Imperio en una monarqua constitucional; la dinasta
de los Bonaparte cedi el lugar a la de los Borbones; a los Borbo
nes sucedieron los de Orlens y a stos 1a, Eepblica, luego la
dinasta de los Bonaparte reemplaz otra vez a la Repblica, y
por fin la forma republicana volvi a aparecer. Las revoluciones
han sucedido a las revoluciones, las guerras a las guerras. Todo
ha cambiado en el mundo; slo permaneci inmutable la fuerte
armazn burocrtica creada por el prim er Bonaparte, Los mis
mos prefectos para adm inistrar a Francia, la misma estructura
de los ministerios (hasta en la organizacin de los servicios y de
los jefes, de escritorio), la misma polica, a la vez pblica y
s'ecreta, al corriente de todo y todopoderosa; el mismo cdigo
( Cdigo Napolen ) para regir las relaciones jurdicas y las
relaciones de propiedad del pueblo francs, la misma magistratura,
el mismo orden judicial, las mismas costumbres burocrticas y la
misma estructura de la enseanza pblica, comenzando por las
Universidades,
Este aparato de centralizacin del poder, tal como una mo
narqua absoluta no pudiera soarlo ms apropiado, fue creado
por Napolen en los aos del Consulado. T los gobiernos que se
sucedieron en Francia desde el Imperio hasta nuestros das (con
excepcin de la Comuna de P ars), no slo no han querido repu
diar este aparato'sino que nunca consintieron, por poco que fuera,
en modificarlo.

87.

Las reformas administrativas del primer cnsul han suscitado


siempre y continan suscitando el entusiasmo de los historiadores burgueses de Francia y otros pases. Pero stos admiraron
tambin el advenimiento de las condiciones que garantizan un
enriquecimiento tranquilo en el comercio y la industria, en una
palabra, un sistema que .converta en realidad todas las cosas
por las cuales la burguesa desempe un papel director tan activo
jai el cataclismo de 1789 y los aos siguiente#.
El papel constructivo de Napolen como creador de la,formas exteriores de la dominafcin econmica burguesa se h;
manifestado ms que nunca bajo el Consulado, y ello no slo le
vali una popularidad colosal en los. primeros aos de su gobierno,
sino que dio al Consulado mismo un brillo particularm ente vivo
que deslumbr a los historiadores burgueses, exponentes de la opi
nin de la clase victoriosa.
As un general de 30 aos que jams se haba ocupado de
nada ms que de la guerra, conquistador de Italia y Egipto, que
destruyera de un golpe al gobierno legal de la Repblica, apa
reca la noche del 19 brumario como el autcrata de .una de las
ms grandes potencias -de Europa, potencia que no conoca a
fondo en ese momento y que no haba tenido an tiempo de conocer.
Ese pas tena 1,500 aos de existencia histrica si no se cuenta ms
que a p artir de Clovis. La gran Revolucin destruy un reinado
una vez y media milenario, derroc al feudalismo y a la monarqua
ligada a l: naci la Repblica. Y he aqu que un noble corso,
toldado de esta Repblica, derribaba, a su vez al gobierno'repu
blicano y se converta en soberano nico. Se hall en presencia
de numerosos vestigios del antiguo rgimen y materiales nuevos
salidos de la Revolucin: muchas cosas emprendidas e incon
clusas, echadas al abandono o retiradas. E ra como un caos, una
fermentacin.
En cuanto a los asuntos exteriores, el prim er cnsul en
contr una situacin embrollada y sumamente peligrosa. Mien
tras l conquistaba Egipto, la segunda- coalicin europea retom
Italia a los franceses. E l avance de Suvorov aniquil el fruto
de las conquistas de Bonaparte en 1796-1797. Sin duda, despus
de su expedicin a travs de los Alpes, Suvorov no tena su
ficientes fuerzas n i posibilidades para hacer irrupcin en Francia
como proyectara en un principio, pero la coalicin no haba de-

88

puesto las armas y poda esperarse para la primavera ver apa


recer al enemigo en las fronteras francesas.
E l tesoro estaba agotado. Haca meses que muchos cuerpos
de tropas no haban tocado las sumas destinadas a su manteni
miento. Los hombres polticos al corriente de los asuntos se dis
ponan con curiosidad y no sin irona a ver cmo saldra de estas
coyunturas complejas, confusas y peligrosas, este joven soldado,
hasta entonces slo dedicado al ejrcito.
^
Bonaparte comenz a organizar un poder nuevo, es decir
su propia autocracia. Sus primeros encuentros con los antiguos
polticos del tipo de Sieys, quien pensaba desempear el prime
papel y ser preceptor y mentor del joven sin experiencia, no deja
ban de ser cmicos. Napolen consideraba ya a los polticos profe
sionales de la Francia de entonces como charlatanes anticuados
que no queran comprender que su tiempo haba pasado. Exe
craba a los jacobinos y los tema. No recordaba ms a Robespierre
(ni al mayor ni al menor eon el cual, como sabemos, mantuvo
buenas relaciones personales). Pero era evidente que apreciaba
en su justo valor, desde tiempo atrs, a los que haban abatido a
Robespierre y ocupado su lugar. Los especuladores termidor ianos,
los prevaricadores, los concusionarios, que disimulaban sus pe
queos asuntos turbios con torrentes de palabras vacas y huecas,
hacan nacer en l un sentimiento de repugnancia.
Sieys, a quien Bonaparte confiara la redaccin del pro
yecto de la nueva Constitucin, trabajaba a conciencia en ela
borar programas constitucionales directamente concebidos y muy
finamente combinados, olvidando que en ese momento la bur
guesa de la ciudad y del campo exiga' un orden policial slido,
la estabilizacin de las conquistas de la revolucin, en particular
de aqullas que se referan directamente a la libertad de comercio
y la industria. Los campesinos propietarios queran tener plena
confianza en la solidez de su derecho de propiedad sobre las tierras
recin adquiridas. De pronto y en forma inesperada, el general
declar absurdos los proyectos de Sieys, dio directivas e in
trodujo enmiendas
Un mes despus del golpe de Estado, la nueva Constitucin
estaba lista. A la cabeza de la Repblica se situaban tres cnsules:
el primero investido de plenos poderes; los otros dos con voz
consultiva. Los cnsules nombraban al Senado. Este a s u 1 vez
designaba a los miembros del cuerpo legislativo y del Tribunado

N A P O L E N

<^A, '
'

89

eiitre varios miles de candidatos elegidos por la poblacin. Na


turalmente, Bonaparte fue nombrado prim er cnsul.
Todo el poder estaba concentrado en sus manos. Semejantes
a plidas sombras las instituciones existentes no tuvieron ni in
tentaron tener ninguna influencia. Sievs se senta ultrajado y
perplejo. Pero Bonaparte lo recompens con largueza y lo alej
para siempre de todo papel activo. Necesitaba sirvientes y eje
cutores en vez de legisladores 3r consejeros. Pronto se not que
'no necesitaba ms crticos. Casi inmediatamente despus de po
nerse en vigor la Constitucin consular, Napolen orden (el 27
de nivoso) la supresin de 60 diarios de los 73 que existan
entonces.
Los trece sobrevivientes fueron colocados bajo la vigilancia
severa del ministro de Polica; poco tiempo despus 9 de ellos
fueron tambin prohibidos: quedaron 4. Napolen no poda or
gnicamente soportar nada que se pareciera ni de lejos a la
libertad de prensa. Estos primeros pasos mostraban claramente
cmo conceba su autoridad.
La nueva Constitucin se prometi desde el principio
sera sometida a una consulta popular. Pero repentinamente Boaparte declar que entrara en vigor de inmediato, antes del
plebiscito. Saba bien que su poder ilimitado se lo dieron sus
granaderos en los das de brumario de 1799 y de ningn modo
el pueblo. Para qu comprometerse, pues, en un plebiscito del
que no tena ninguna necesidad? Sus pensamientos y tambin,
si as puede decirse, su concepcin poltica del mundo, se resu
man de este modo: no tener en ningn terreno obligaciones ms
que con sus granaderos, es decir, consigo mismo y fundar todo en
derecho de conquista. Los granaderos son el origen de todo poder
y en ellos reside el derecho de todo pdoer.
Los grandes batallanos tienen siempre razn , gustaba
decir Bonaparte. El 18 y el 19 de brumario, los grandes bata
llones conquistaron para l Francia de la misma manera que
haban conquistado ya, bajo su mando, Italia y Egipto antes de
conquistar a casi toda. Europa. Y nadie poda Bonaparte es
taba persuadido de ello pedirle cuentas o exigirle que com
partiera su poder. Sieys lo comprendi muy pronto con gran
desengao. Y poco a poco los dems lo comprendieron tambin.
(xoethe deca bien que para Napolen el poder era como un

90

E .

R L

instrumento de msica en manos de iin gran artista. No bien lo


, !
posea ya ejecutaba en l.
;
Antes de toda otra tarea Napolen emprendi la de poner
; ;
fin a la guerra civil en el oeste de Francia y al bandidaje que
i
se desarrollaba considerablemente en el medioda y en el norte.
j
Con los asuntos argentes de esta especie deseaba term inar antes
j
de la primavera, porque entonces sera preciso recomenzar la
\
guerra.
Hacia el fin del Directorio las bandas ele salteadores hac-a-n impracticables todos los caminos del sur y centro de Francia
y asuman el carcter de una inmensa calamidad social. Dos'"'
bandidos detenan en pleno da las diligencias y los coches' en las
carreteras. A veces se contentaban con el pillaje, pero solan
[
tambin m atar a los viajeros. Se lanzaban abiertamente sobre los
j
pueblos, empeados en saber dnde se ocultaba el dinero, y para

conseguirlo quemaban durante horas los pies de sus vctimas (de


I
donde su nombre de chauffeurs )* A veces hasta efectuaban
j
ataques en las ciudades. Si se puede hablar de tendencias pol
ticas de esas bandas, eran gentes' que execraban la Revolucin,
se cubran con el nombre de los Borbones y pretendan vengar
el derrocamiento del trono y del altar. Bn realidad abundaban
entre ellos los hombres que sufrieron directa y personalmente
;
por la Revolucin. Corran rumores no 'confirmados pero nrny
verosmiles de que algunos jefes de bandas entregaban parte
j
de su botn a los emisarios de los realistas. E n todo caso, la
|
desorganizacin y el desorden de la polica en los ltimos tiemf
pos del Directorio haban hecho a esas bandas casi invulnerables
i
y su-s hazaas permanecan impunes. Antes que nada el primercnsul decidi term inar con ellas, lo que exigi alrededor de 6
meses, aunque las principales bandas fueron aniquiladas ya en
los primeros meses de su gobierno.
Las medidas tomadas fueron crueles. Las principales direc
tivas fueron no hacer ningn prisionero, m atar en el lugar a
todos los bandidos y ejecutar tambin a las personas 'Culpables
de haberles dado asilo, de haber comprado objetos robados o de
haber tenido de un modo general relaciones eon ellos. Se envia
ron destacamentos que actuaron despiadadamente no slo- con
los bandidos y , sus cmplices sino tambin con los funcionarios
de polica culpables de connivencia, de debilidad o de inaccin........
Aqu aparece otro rasgo de Napolen: era absolutamente

N A P O L E N

91

despiadado con los criminales. P ara l toda falta fue siempre


culpable; no conoca -circunstancias atenuantes ni deseaba co
nocerlas. Podra decirse que reprobaba en principio la bondad
como una cualidad perjudicial a un gobierno,y por lo tanto
inadmisible.

* -

Su hermano Luis, a quien hiciera rey de Holanda en 1806.


se jactaba un da ante l de ser muy amado por su pueblo.
Napolen lo interrumpi Severamente diciendo: Hermano mo.
cuando se dice de un rey que es bueno, su reinado es defectuoso .
En abril de 1811, en un exceso de celo, plena de uncin y
de entusiasmo, la Gaceta de Francia se puso a hablar de la
bondad del emperador. E n su alegra por el nacimiento de
un heredero, Napolen haba accedido a los deseos de un petL
clonante cualquiera. Al leer el artculo se encoleriz de tal ma
nera que escribi de inmediato al ministro de Polica: Seor
duque de Rovigo, quin ha autorizado a la Gaceta de Francia
a publicar hoy ese articulo estpido sobre m? Realmente ese
joven hace demasiadas necedades. Retiradle la direccin del dia
rio 1 Al parecer Napolen hubiera perdonado ms fcilmente
a quien lo tratara de bestia feroz que a un calumniador hablando
de su bondad . Todo esto se manifest en el -eu-rso de los aos,
pero desde el castigo en masa de los bandidos era posible darse
cuenta de que el nuevo soberano, invirtiendo un conocido afo
rismo, prefera decididamente castigar a diez inocentes antes que
perdonar a un solo culpable o dejarlo eseapar.
Al desembarazar a Francia de las bandas de salteadores, Na
polen prest la mayor atencin a la Yende.
All, como en otro tiempo, la nobleza y el clero haban con
seguido (por razones econmicas peculiares de esta provincia y
del sur de Normanda) arrastrar consigo a parte de los cam
pesinos. Los haban organizado y armado bien, gracias a los a r
mamentos que los ingleses proporcionaban por mar, y utilizando
los bosques y los pantanos hacan una larga guerra de guerrilleros
contra todos los gobiernos ele la Revolucin. Con los vandeanos' y
los chuanes, Bonaparte us una tctica distinta a la empleada
con los salteadores. Precisamente antes1 del golpe de Estado del
18 brumario los chuanes obtuvieron una serie de victorias sobre
* N apolen,

C crresp on dm ce,

Pars (18 58-70), XXII, 5<

las tropas republicanas; haban tomado Nantes y hablaban en


alta voz de una prxima restauracin de los Borbones. Bona
parte reforz el ejrcito que operaba contra ellos. Adems pro
meti la amnista a los que depusieran las armas de inmediato,
y dio a entender que el culto catlico no sera perseguido. F i
nalmente, deseaba ver en persona a Georges Cadoudal, el clebre
jefe de los chuanes, a quien prometa cualquiera fuese el resul
tado de las negociaciones una absoluta seguridad personal
durante su viaje a Pars y la libertad de regresar.
Este campesino bretn, fantico, de talla herclea, de ung^
fuerza muscular legendaria, pas varias horas en conversan ion
privada con el dbil Bonaparte. Muy inquietos por la. vida de su
jefe, los ayudas de campo se aprestaban en las salas vecinas. No
saban acaso a Cadoudal capaz de sacrificarse por su causa? No
se consideraba l mismo condenado haca mucho tiempo?
Por qu Cadoudal no mat a Bonaparte? Slo porque en ese
momento se hallaba bajo el imperio de una ilusin que pronto
perdi y que ya en el comienzo de la carrera de Bonaparte haba
desorientado a los realistas. Les pareci entonces que el joven e
ilustre jefe m ilitar estaba destinado al papel que el general Monk
desempe en Inglaterra en 1660 restableciendo en el trono a los
Estuardo cados' y ayudndoles a destruir la Repblica. Era
imposible un error ms craso que creer que una naturaleza como
la de Napolen era .capaz de iceder a nadie el primer lugar.
Cadoudal no estrangul a Bonaparte, pero cuando sali de
su gabinete era ya enemigo irreconciliable. E l primer cnsul le
haba propuesto entre otras cosas un grado de general en el ejr
cito para combatir nicamente contra los enemigos exteriores.
Cadoudal declin esta oferta y regres a la Vende.
Otro jefe chuan, Frott, fue hecho prisionero y fusilado.
Cadoudal, aunque batido de nuevo en enero de 1800 por. las tro
pas del gobierno, continu la lucha despus de su entrevista per
sonal con Napolen. Pero deba mantenerse oculto y conformarse
con ataques imprevistos sobre pequeos grupos de soldados sor
prendidos aisladamente. El xito de las tropas regulares, las pro
mesas de amnista, i a mitigacin de la poltica contra la Iglesia
y la poca esperanza de ver a los Borbones y a sus partidarios
derrocar a Napolen, debilitaron considerablemente el valor comba
tivo y la moral de los chuanes.
En Yende se estaba cada vez ms a la espectativa y haba la

N A P O L E N

93

tendencia de ablandar al nuevo jefe de la Repblica y volverlo


favorable a los realistas. Por un tiempo, Bonaparte no deseaba

exigir m s: en el curso de estos primeros meses, es decir, noviem


bre y diciembre de 1799 y el primer semestre de 1800, necesitaba
ocuparse slo de las medidas ms necesarias y no olvidar ni un
minuto la. guerra que se preparaba para la primavera. Pasaba
de un asunto urgente a otro: de los bandidos a la Vende, de la
Vende a las finanzas. Le era preciso alimentar el formidable
ejrcito en preparacin, equiparlo y armarlo, y el tesoro estaba
vaco de moneda 'Contante y sonante. La administracin del Di
rectorio liaba agotado las arcas. Napolen precisaba un buen
especialista y lo encontr de inmediato: fue Gaudin, a quien hizo
su ministro de Finanzas.
Seguramente, al comienzo de la direccin de Bonaparte, eri
las finanzas el fin era el mismo que en todo lo dem s: el dictador
militar y el ejecutor de su voluntad, Gaudin, decidieron dar im
portancia preponderante no a los impuestos directos sino a los
indirectos. La imposicin indirecta que exige a fin de cuentas
una entrega de dinero igual del consumidor pobre y del rico, pa
reca a Napolen muy cmoda por su carcter automtico. No
indispona al contribuyente con un recaudador o con el gobierno,
puesto que la tasa incorporada a los precios de compra de pro
ductos no era elevada y no haba perceptores para recaudarla.
La Revolucin haba hecho ensayos poco concluyentes de trans
formar en directas las -contribuciones indirectas. Bonaparte ter
min con esta medida revolucionaria an ms pronto que con
muchas otras.
La burguesa urbana y rural estaba satisfecha con la nueva
orientacin de la poltica fiscal. Toda una serie de otras medidas
financieras justificaban esta satisfaccin: el establecimiento del
contralor, la regularizacin de la contabilidad, una severa re
presin del robo y de la dilapidacin de los dineros pblicos. Los
prevaricadores (tan numerosos que el historiador tiene a veces
la intencin de hacer de ellos una capa especial de la sociedad
de entonces) experimentaron por primera vez despus del 9 de
termidor, un sentimiento de inquietud por el porvenir y llegaron
a la conclusin de que su actividad se haca bajo Bonaparte casi
tan peligrosa como lo fuera en tiempo de Robespierre.
Muy pronto los especuladores y dilapidadores de los bienes
del Estado sintieron abatirse sobre ellos la pesada mano del nuevo

94

T A R L

jefe, que hizo prender al proveedor de la tropa, Ouvrard, clebre ; :


por sus rapias, emprendi la persecucin de algunos otros, or- . j
den nna estricta verificacin de las cuentas y suspendi los pagos '

i
que no .le parecan bastante justificados. Us a veces otro pro- ; j
. cedimiento: apresaba a un financista de cuyas estafas no le caba
i
ninguna duda (aparte de la cuestin de saber si el culpable ha
ba o no conseguido hacer desaparecer sus huellas) y lo mantena
preso hasta que se decidiera a confesar. Seguramente haba -et\
esto mucha arbitrariedad pero como resultado final hubo mu
chsimos menos robos.
^
En cada servicio la contabilidad y el contralor fueron or
ganizados de tal manera que cada centavo perteneciente al tesoro
deba estar registrado. Ante todo fu necesario introducir esta
contabilidad en el ejrcito donde el asunto no admita dilaciones
dada la inminencia de las operaciones militares.
Napolen trabaj muy activamente en organizar la admi
nistracin. Conserv la divisin d Francia en departamentos
introducida por la Revolucin, pero de *un golpe suprimi del
territorio toda huella de gobierno autnomo local. Todas las fun
ciones electivas en las ciudades y pueblos y hasta las asambleas
electivas desaparecieron. En adelante, en cada departamento, el
ministro del Interior nombrara un prefecto, amo y seor, pe
queo soberano local. El prefecto nombrara los concejos muni
cipales y tambin los alcaldes. Estos funcionarios seran respon
sables ante l y l podra revocarlos.
Junto al prefecto, se encuentra un consejo general , rga
no puramente consultivo. Depende por entero del prefecto y sirve
slo para tenerlo al corriente de las necesidades del departa
mento. El ministro del Interior se ocupa de toda la vida admi
nistrativa del pas y muchas otras cosas que ms tarde Napolen
entreg poco a poco a otros ministros, son parte de sus atribuciones.
La m agistratura experiment as una profunda reforma: a
mediados de marzo, el prim er cnsul firm una ley sobre la or
ganizacin del ministerio de Justicia. Luego introdujo en l cambios
importantes. La organizacin judicial.de Francia ha conservado
hasta el presente el aspecto que le dio Bonaparte.
Al reformar los tribunales, Napolen aboli el jurado. Por
su propia naturaleza, su despotismo no poda desprenderse ni de
una parcela de independencia, y los jurados intervenan en las

decisiones judiciales independientemente de la voluntad del p ri


mer cnsul.
Para defender contra los enemigos internos la monarqua
autocrtica que haba fundado, Napolen constituy un ministerio
especial absolutamente independente del ministerio del Interior
_lo que es muy caracterstico y, como los otros servicios, so
metido slo al primer cnsul. E ra el ministerio de Polica,, orga nizado por l desde el punto de vista de la autoridad y de los
recursos financieros de tal modo que constitua una completa no
vedad -con respecto a lo que haba habido en tiempos del Directorio.
Bonaparte dedic especial atencin a organizar la prefectura
de polica de la capital. Si bien dependa del ministro, el pre
fecto de polica de Pars era en cierto modo un alto' funcionario
aparte. Haca su informe personal al primer cnsul y fue claro
desde el principio que en la persona de este prefecto Bonaparte
quera tener como un rgano de contralor e informacin que lo
ayudara a vigilar las acciones' de un ministro de Polica ya de
masiado poderoso.
Bonaparte cuid de dividir a su polica poltica, y trat de te
ner no una sola sino dos y hasta tres policas, que a ms de vigilar
a los iciudadanos se espiaran recprocamente. A la cabeza del
ministerio de Polica coloc a Fouch, hbil espa, provocador
inteligente e intrigante astuto en una palabra, el ms til de
los policas especialistas. Pero Bonaparte no ignoraba que Fou
ch era capaz de venderlo al mejor postor y hasta de vender a
su propio padre por una suma conveniente. A fin de protegerse
por ese lado el prim er cnsul se rode de espas de confianza
encargados de una misin estricta y precisa: vigilar a Fouch.
Y a fin de saber el momento en que Fouch advirtiera esta vi
gilancia y tratara de corromper a los observadores, Bonaparte
mantuvo una tercera serie de espas cuya misin era vigilar a
los que espiaban a Fouch.
Desde el prim er invierno, Bonaparte organiz un mecanis
mo seguro de gobierno centralizado que concibi hasta en sus me
nores detalles y que era dirigido burocrticamente desde Pars.
El fin esencial de la nueva C o n s titu c i n e ra concretar
un poder ilimitado en manos del prim er cnsul. Bonaparte acon
sej una vez escribir en forma brevevy oscura. Expresaba as su
principio general : cuando se trate de los lmites constitucionales
dl poder supremo, es preciso escribir brevemente y en forma

96

T A R L

nebulosa. Si ha habido alguna vez en el mundo un potentado


orgnicamente incapaz de acomodarse a una Constitucin ver
dadera , de una limitacin real de su poder, por tmida que
fuese, ese potentado es Napolen.
Al da siguiente del golpe de Estado se disip como una bru
ma el ingenuo malentendido de Sieys anterior al 18 de brumario.
Cuando present el proyecto segn el cual Bonaparte deba
desempear el papel de representante supremo del pas (ms ovmenos como el actual presidente de la Repblica), rodeado de los ms
altos honores y beneficiado por ventajas considerables, pero'com
partiendo el gobierno con otras personas nombradas por Bona
parte aunque independientes de l, el dspota declar que no
desempeara nunca un papel tan ridculo y rechaz categri
camente el proyecto de Sieys.
Este ltimo comenz a obstinarse, a d isc u tir... Entonces el
ministro de Polica le hizo una visita. Muy amigable y confiden
cialmente, Fouch llam su atencin sobre el hecho de que Bo
naparte tena en sus manos todas las fuerzas armadas de la
nacin y que, por esta razn, las discusiones demasiado largas
no podan traer ningn beneficio apreciable sino todo lo con
trario. Esta argumentacin qued sin rplica. Sieys se call.
La Constitucin del Ao V III de la Repblica (as se
llam la organizacin estatal elaborada por Napolen) responda
perfectamente a los principios del dictador. El primer cnsul
detentaba todo el poder real; los otros dos slo tenan yoz con
sultiva. El prim er cnsul nombraba un senado de 80 miembros
y tambin a todos los empleados civiles y militares; los titulares,
hasta los ministros, eran responsables solamente ante l, Bona
parte fue hecho primer cnsul por diez aos. Se crearon adems
dos instituciones que deban representar al poder legislativo: el
Tribunado y el Cuerpo Legislativo. Los miembros ele uno y otro
eran nombrados por el Senado (es decir, por el primer cnsul),
entre varios miles de candidatos elegidos por ios electores.
Es evidente que si en el nmero de esos candidatos designados
por la poblacin, se hubieran encontrado 400 del lado del gobierno,
es a ellos precisamente a quienes se llamara para llenar las va
cantes en el Tribunado y en el Cuerpo Legislativo. Con tales
formas de escrutinio, no poda haber actitudes independientes.
Pero esto no era todo.
Adems de estas instituciones' el primer cnsul nombraba

'P

9?

ota! y directamente un Consejo de Estado, mecanismo legislativo


que deba funcionar del siguiente modo: el gobierno presenta un
provecto de ley al Consejo de E stado; ste lo estudia,' lo retoca
v lo pasa al Tribunado. El Tribunado tiene el derecho ele expresar
su opinin en discursos, pero no puede tomar ninguna decisin.
Discutido el proyecto -de ley el Tribunado ha llenado su funcin,
pasa entonces el proyecto al Cuerpo Legislativo, que no tiene
derecho a deliberar pero posee en cambio el de tomar una elecisin. Despus de lo eual el proyecto es ratificado por el primer
onsul y se convierte en ley. e sobreentiende que esta mquina
legislativa absurda fue, durante todo el reinado de Napolen,
ciega ejecutante de su voluntad. Ms tarde, en 1807, Napolen
suprimi el Tribunado que se haba hecho completamente intil.
Un profundo secreto de cancillera deba rodear y rode la
actividad de estas instituciones. Es preciso agregar que, para
acelerar un asunto, el primer cnsul poda tambin llevar su
proyecto de ley directamente ante el Senado, el que promulgaba
la ley deseada bajo el nombre de Senado Consulto.
De este modo, en la primavera d.e .1800, el nuevo autcrata
va haba cumplido las tareas ms urgentes: haba realizado una
nueva Constitucin y terminado sino con tocias al menos con
gran nmero de bandas de salteadores en el medioda; haba
tomado apresuradamente medidas provisorias para mejorar la
situacin en Vende, implantado en el pas un gobierno cen
tralizado y tomado las medidas necesarias para poner fin a la
especulacin y a 3a dilapidacin de los fondos pbloos. Una gi
gantesca red de espionaje policial, hbilmente concebida y colo
cada bajo la direccin de Ponch, aprision rpidamente al pas
entre sus mallas.
f
Jos Foueh era, si puede decirse, un espa nato. Un afo
rismo de la vieja Boma deca: 1'Se llega a ser orador pero se
nace poeta . Foueh era el poeta del espionaje, el creador
inspirado del sistema de provocacin que ms tarde sus disc
pulos se esforzaron vanamente en im itar: el napolitano del Caretto,
los rus'os Benkendorff y Doubbelt y el austraco Siedlnitski. Na
polen dej el campo libre al talento de Foueh y fue slo porque
conoca sus cualidades tan diversas y su naturaleza verstil que
ubic cerca de l a algunos espas, por lo que pudiera pasar.
Preparndose para una nueva y lejana campaa, para la pri
mavera, Bonaparte saba que precisaba asegurar bien la reta-

guardia poltica y que, desde este punto de vista, toda la


f Constitucin del ano Y III no significaba gran cosa. Por el
contrario, el ministerio de Polica tena una importancia consi
derable. Es por esto que Bonaparte no slo provea a la polica
de medios poderosos, no slo trataba de perfeccionar y asegurar
la administracin de Pars y de la provincia por hombres capaces
y enrgicos, sino que adems mantena oprimidos como en -un
torno a los pocos diarios que haban subsistido despus de la su
presin en bloque de 60 rganos de la prensa.
Antes de p a rtir para su campaa, Napolen dej a sus mi
nistros la tarea de organizar el mecanismo de su autocracia,
exigindoles que asegurasen el orden mientras l combata contra
la coalicin de las potencias europeas. Pero un mes antes de la
partida de Napolen, en abril de 1800, Fouch descubri y llev
al primer cnsul las pruebas irrefutables de la existencia en Pars
de una agencia anglo-realista en relacin directo eon dos prnci
pes emigrados de la casa de Borbn, los hermanos de Luis XVI,
Luis, conde de Pro vence, y Carlos, conde de Artois. Los realistas
se dejaban ayudar abiertamente por los ingleses y por otros in
tervencionistas con el fin de aduearse del poder. Por su parte
los ingleses contaban con los realistas franceses, dispuestos a
cualquier sacrificio econmico o poltico en favor de la burguesa
comercial e industrial inglesa, siempre que se restaurara a los
Borbones. Esto era evidente para Napolen desde enero de 1800,
cuando a su propuesta de entablar negociaciones de paz, el rey
de Inglaterra, Jorge III, respondi con un consejo directo y for
mal : restablecer a los Borbones en el trono de Francia.
El prim er cnsul se convenci definitivamente que una de
las tareas ms serias de la lucha interior era el castigo despiadado
de los traidores realistas, y la ms importante lucha exterior la
' guerra tenaz contra Inglaterra. Fouch recibi rdenes especiales
de luchar contra los realistas; perseguirlos activamente, arrestar
los y llevarlos ante los Tribunales. Muy a menudo Napolen re
peta estas palabras, expresin de un pensamiento constante:
*H a y .dos palancas para mover a los hombres: el inters y el
miedo ?1. Por inters no entenda solamente el inters pecuniario
1

B o ttu u e n n e :

ed. III, IV, 217-417.

Mmoires sur Napolon. Pars, Lavocat (1 9 3 1 ), 3

N A P O L E N

99

en el sentido estricto del trmino sino tambin la ambicin, el


amor propio, la atraccin del poder.

Cmo influir sobre los realistas? Se observa que con esta


clase de enemigos Napolen se comport diversamente segn los
distintos perodos: tan pronto empleaba el terro r como trataba
de ablandarlos por medio de gracias, de eipleos y de dinero.- ^
En la primavera de 1800, apurado con el ejrcito en cam
paa, no haba tiempo de emplear, otros medios que el terror des
piadado contra los traidores.
La otra tarea importante la guerra contra Inglaterra
no deba efectuarse cerca de las costas inglesas, frente a frente
con la poderosa flota britnica, sino en el continente, - contra
los aliados de Inglaterra y en primer lugar contra el Imperio
ele Austria.
Cuando parti el 8 de mayo de 1800 para/ reunir el ejrcito
y sali de Pars, por prim era vez desde su golpe de Estado, Bo
naparte se daba perfecta cuenta de que el destino de su dictadura
sobre Francia dependera exclusivamente de los resultados de
la campaa que comenzaba. O bien retomara a los austracos el
norte de Italia, o bien la coalicin de los intervencionistas apa
recera de nuevo ante las fronteras francesas.

C a p t u l o V I

MARENGO. CONSOLIDACION DE LA DICTADURA v


LEGISLACION DEL PRIM ER CONSUL " N
1800 - 1803
Napolen no tola estudiar de antemano los detalles de los
planes de cam paa; consideraba slo los objetivos esenciales, los
fines concretos, el orden cronolgico que observara y las vas a
utilizar. Las preocupaciones militares no lo absorban por com})leto hasta el momento mismo de la accin, cuando diariamente
y hasta por horas, cambiaba sus disposiciones teniendo en cuenta
no slo los objetivos fijados de antemano sino tambin la s4;ua;ein y las noticias que le llegaban sin descanso sobre los movi
mientos del adversario. Obedeci siempre fielmente a esta regla,no creer al enemigo ms tonto que uno mismo hasta no haberlo
visto actuar y no suponer de su parte menos actos inteligentes
que los que uno mismo realizara en la misma situacin.
Ante l se hallaba el ejrcito austraco, poderoso y notable
mente equipado; ocupaba el norte de Italia, donde Suvorov
no estaba ya con los austracos y esto era de una importancia
considerable. Un ejrcito de leones mandado por un ciervo
no ser nunca un ejrcito de leones 1 dira ms' tarde Bonaparte.
Saba que esta vez Rusia no tomara parte en la coalicin;
pero ignoraba an que precisamente en ese mes de mayo de 1800
Suvorov era enterrado en el monasterio de Alejandro Nevski, en
Petersburgo, mientras l aplastaba en Italia el fruto de sus
victorias'. No quedaba, pues, ante Bonaparte ms que Mlas, co
rrecto general ejecutor, uno de los que Napolen venci tan a
menudo y tan terriblemente antes y despus de 1800 y que no
1

N a p o l e n : M axirres d e g u erre.

cesaban de comprobar con amargura que Napolen no se desem


peaba segn las reglas. De acuerdo con su principio. Napolen

. 0br contra Mlas como si Mlas hubies'e ido Napolen, y Me Jas


por su parte se condujo con su adversario como si sto hubiera
;iido Mlas.
Los austracos estaban concentrados en direccin a Genova
en el sector sur del teatro de las operaciones. Mlas no crea
pjsible que Napolen utilizara la va ms difcil, desembocando
je Suiza por el San Bernardo, y no se haba cubierto seriamente
por ese lado. Y sin embargo sa era precisamente la va elegida
por el primer cnsul. En 1800 los soldados de Bonaparte cono
cieron en los Alpes los torbellinos de nieve, el fro riguroso de
las cimas, los precipicios abiertos bajo los pies, las avalanchas, las
noches' pasadas en la nieve, como lo conocieran las tropas ele
Suvorov en 1799 y los guerreros de Anbal 2.000 aos atrs.
Pero ya no s'e trataba como en tiempos de Anbal de elefantes
que costeaban los golfos; ahora eran caones, afustes y furgones.
Con la vanguardia marchaba el general Ipannes y tras l, a travs
de las rocas, se alineaba el inmenso ejr'eito ele Bonaparte. El 16
de mayo 'comenz la ascensin de los Alpes. El 21 el propio
Napolen estaba con el grueso del ejrcito en la garganta del
Gran San Bernardo; hacia adelante, sobre las pendientes que
descendan hacia Italia, comenzaban ya los combates de van
guardia con los dbiles destacamentos austracos que all haba.
Los' austracos fueron derribados y se aceler el descenso de los
franceses hacia el sur. A fines de mayo las* divisiones del ejr
cito de Bonaparte comenzaron a salir una tras otra de los des
filaderos al sur de los Alpes y todo el ejrcito se despleg a
retaguardia de los austracos.
Sin perder tiempo Bonaparte march directamente sobre
Miln y el 2 de ju n ;o hizo su entrada en la capital de Lombarda. A continuacin ocup Cremona, Pava, Plaisan.ee, Brescia y otras varias ciudades y pueblos, rechazando por todas p ar
tes a los austracos que no esperaban el ataque principal por
ese lado. Mlas empleaba su ejrcito en sitiar Genova, ciudad
que deba tomar a los franceses pocos" das despus. Pero Bona
parte, surgiendo de improviso en Lombarda, anul este xito
austraco.
Mlas se rindi pronto a los franceses que bajaban del norte

en forma tan inesperada. E ntre la ciudad de Alejandra y Tor,


tona se extiende una gran planicie, en medio de la cual est la '
pequea ciudad de Marengo. A comienzos del invierno de 1 8 0 0 ,
examinando en Parfe un mapa detallado del norte de Italia, j
Bonaparte haba dicho a sus generales sealando con el dedo
I
precisamente ese lugar: Pienso batirlos aqu 1. Y . all pre.
I
cisamente, el 14 de junio, tuvo lugar el encuentro con el grueso
de las fuerzas enemigas.
Esta batalla ha desempeado un papel considerable en la
poltica internacional y especialmente en la carrera histrica de
Napolen. Gran inquietud reinaba en P ars y en toda Francia;
los realistas esperaban da a da la prdida de Napolen en los
abismos alpinos. Se saba que el ejrcito austraco era muy
fuerte, y &i caballera ms numerosa que la francesa. Circulaban
rumores de la inminencia de un desembarco ingls en-Vende.
Los jefes chuanes Cadoudal y sus colegas consideraban la
restauracin de los Borbones no slo segura sino tambin prxi
ma. No esperaban ms que una seal: la noticia de la muerte
de Bonaparte o la derrota de los ejrcitos franceses. Los pases
i
europeos, aun los neutrales, seguan con atencin el curso'' de los |
acontecimientos. Se esperaba la victoria austraca para adherirse
I
a la coalicin contra Francia. Los Borbones se preparaban para
j
un viaje a P a r s ...
j
Napolen y sus generales, oficiales y soldados comprendan
i
muy bien la importancia del juego y lag probabilidades de per- J
d e r; los austracos eran esta vez mucho ms numerosos y haban
i
gozado de un largo y tranquilo descanso en las ciudades y pue
blos italianos mientras el ejrcito de Napolen cumpla penosas
marchas a travs del San Bernardo,
j
La batalla comenz la maana del 14 de junio de 1800, junto
a Marengo y atestigu desde las primeras horas la fuerza del
ejrcito austraco. Los franceses se replegaban asestando gran-
des golpes al adversario pero experimentando tambin grandes
prdidas. Hacia las dos de la tarde la batalla pareca - comple- j
tamente perdida. Despus de las tres, Mlas, jubiloso, despach a i
Viena un correo p ara anunciar la victoria completa de los austra
cos', la derrote del execrable Bonaparte, los trofeos, los pri1

Em xl L u d w ig :

Napolen .

N A P O L E N

103

sio n ero s... En el estado mayor francs reinaba cierta confu

sin pero Bonaparte pareca tranquilo y repeta que era preciso


sostenerse, que la batalla no estaba terminada.

De pronto, despus de las 4, todo cambi bruscamente: la


divisin del general Desaix, que fuera enviada al sur a cortar
la retirada del enemigo, lleg muy oportunamente, se arroj

con toda rapidez y en el momento decisivo al fuego del combate


y cay sobre los austracos.
La 'confianza en stt victoria completa perdi a -estos ltimos.
En ese momento regimientos enteros comenzaban a vivaquear,
se descansaba y se coma. Detrs de la divisin fresca de Desaix
se precipit todo el ejrcito de Bonaparte, y esto fue la derrota
para loe austracos: a las cinco huan perseguidos por la caba
llera francesa. Desaix fue muerto al comienzo del ataque y por
la noche, despus de esta batalla que era uno de los ms prodi
giosos triunfos de su vida, Bonaparte deca con lgrimas en los
ojos; Ah, qu hermosa jornada habra sido si esta noche
hubiera podido abrazarlo en el campo de batalla!... Por qu
no podr llo ra r !.. . ,J *, suspir algunas horas antes, cuando en
plena batalla vinieron a decirle que Desaix haba muerto en me
dio de una carga. Slo dos veces los compaeros de armas de
Napolen vieron lgrimas en sus ojos' despus de una batalla; la
segunda deba ser algunos aos ms tarde cuando muriera en
sus brazos el mariscal Lannes, a quien una bala de can arran
c las do# piernas.
En medio de la alegra provocada por el prim er y feliz
despacho de Mlas, un segundo correo lleg a la corte de Viena
y anunci la catstrofe. Italia estaba de nuevo perdida para los
austracos, y esta vez al parecer definitivamente. El terrible ene
migo pareca invencible.
Los primeros rumores de una derrota general en Italia lle
garon al gobierno de Pars seis das despus de los hechos, es
decir, el 20 de junio (1 de mesidor). Pero al principio estos
rumores eran vagos; se hablaba de batalla perdida y de la m uer
te de Bonaparte. En la ciudad se esperaba febrilmente noticias
cuando de pronto, por la tarde, retumbaron disparos de can;
un corre llegado a toda prisa traa las noticias' oficiales: la
1

B o u r r ie n n e

M moires sur Na-polon.

IV, 417.

1.C4

T A E L r:

derrota completa del ejrcito austraco, milla rey de prisioneros,


millares de austracos aniquilados, la nr.tad de la artillera ene
miga tomada e Italia una vez ms en manos de Bonaparte.
El entusiasmo era general y e>.ta vez no slo en los barrios
burgueses sino tambin en los obreros. En el suburbio de SaintAntoine se danz en las calles hasta altas horas de la noche. Las;
ventas y las tabernas estaban llenas. En estos barrios en qno
reinaban la miseria, el hambre, el abatimiento y las' huelgas, 150
se haba visto desde haca mucho tiempo tanta animacin. En
ese momento los trabajadores no podan prever que el nuevo
soberano los oprimira finalmente con puo d hierro: que in
troducira las cartillas de trabajo, aumentando su dependencia
con respecto a los empleadores'; que este reViado sera un pe
rodo de refuerzo sistemtico de un orden social basado en la
explotacin del trabajo por el capital, explotacin sin obstculos
y apoyada en la ley.
En el momento en que se divulg la noticia de Marengo,
para los obreros, para Pars y para Francia como para toda
Europa, la cuestin se planteaba as: seran conservadas o anu
ladas las conquistas de la Revolucin! Si Bonaparte estaba muer
to o prisionero, si su ejrcito haba sido derrotado, entonces
eran de esperar el desembarco inmediato de los emigrados' y los
ingleses en Vende, la marcha sobre Pars y un golpe de Estado
en el mismo Pars, y del lado del este una invasin por los
austracos y otros intervencionistas; la restauracin de los Bor
bones y el renacimiento del viejo orden feudal.
Si el vencedor era Bonaparte, la repblica -consular so
brevivira y con ella mucho de lo que haba trado la Revolucin.
As se planteaba el problema en aquel momento. Para los
obreros en particular qu era entonces B o n ap arte?... {<E1 ge
neral Vendimiarlo , cuyos caones en 1795 haban aniquilado
a la reaccin realista en las calles de Pars; el vencedor en Italia
(en 1796) de los intervencionistas execrados, el que denunciara la
traicin de Pichegru en 1797, el conquistador de Egipto, des
de donde amenazaba a Pitt, ese ingls odiado a quien Robespie
rre y Babeuf denunciaban siempre a los' parisienses como ene
migo principal de la Revolucin e inspirador de los intervencio
nistas. En resumen, para los obreros de 3a capital el. primer,
cnsul era ahora el animador a quien siempre se viera defender

N A P O L E N

"lOS

la Revolucin contra los traidores realistas y los enemigos exte


riores, desde sus comienzos en Toln en 1733 cuando con su
bombardeo oblig a los realistas a entregar la ciudad, hasta el

de brumario de 1799 en que derrot al Directorio (gobierno


de ladrones, especuladores, prevaricadores, acaparadores, bolsis
tas v ricos bribones). En esto haba muchas cosas impensadas y
poco claras. Por otro lado y por numerosas razones la masa se
haba desilusionado muy pronto. Pero en esta jornada de junio
cuando recibi la noticia de Marengo, el suburbio de Saint-Antoine festejaba la victoria de la Revolucin.
En ese mismo Pars, cerca de la Bolsa, cerca de los' bancos
y entre la multitud elegante de las avenidas la alegra era to
dava mayor a causa de la personalidad del vencedor que, segn
se pensaba, el 18 de brumario haba ahogado la Revolucin. Al
mismo tiempo conquist una positrn sumamente fuerte, la po
sibilidad de aplastar con mano de hierro la anarqua y las
tentativas contra los propietarios y l:i propiedad; por otra parte
no repondra la monarqua feudal. El entusiasmo do la burgue
sa era ms tumultuoso y evidente que el de los' obreros.
Algunos jacob:nos particularmente irreconciliables callaban
contristados; ios realistas estaban abrumados. Pero unos y otros
desaparecan en medio de las grandiosas manifestaciones de la
alegra general de Pars y de provincia. Se poda tambin obser
var como una orgullosa exaltacin, como una locura de patrio
tismo militar, una fiebre chovinista que se apoderara de pron
to de espritus hasta entonces moderados. Esto alcanz su apogeo
al regreso del primer cnsul a Pars. Los trabajadores abando
naban su trabajo, miles de personas marchaban ante el triunfa
dor y el menor signo de frialdad hacia Bonaparte era considerado
una prueba de realismo. Aqu viven aristcratas! Por qu
la casa no est ilum inada? , gritaba la muchedumbre. Y los
vklrios de la casa sospechosa volaban en pedazos.
Una enorme multitud se estacion durante todo el da alre
dedor del Palacio de las Tulleras aclamando a Bonaparte. Pero
l no se asom al balcn.
Si en noviembre de 1799, despus del 18 y 19 de brumario
pudo dudar y vacilar, en junio de 1800, despus de Marengo, al
ver lo que pasaba en Pars y en las provincias deba sentir y com
prender definitivamente que de all en adelante, sin discusin
18

106

E .

A R L, &

posible, era un autcrata y que su espritu y su voluntad posee* ' -:


ran y dirigiran solos este poderoso organismo nacional:
Despus? de Marengo la preocupacin de Bonaparte era ante /todo obtener una paz ventajosa con A u stria1, Inglaterra,, y en
general con la coalicin europea. E n s'egundo lugar era preciso
continuar y profundizar la actividad legislativa comenzada des
pus del golpe de Estado de brumario e interrum pida por la
campaa de Italia.
Pero durante todo el consulado, otra preocupacin, la lucha
contra los jacobinos y los realista#, desvi la atencin de Roa- /
parte de los problemas esenciales. Para Fouch los realistas re
presentaban el peligro ms serio e inmediato, pero Bonaparte
tena ya poca confianza en fu ministro.
Saba que Fouch, antiguo regicida que a ttulo de tal te
ma la restauracin,'se inclinaba a ver un peligro menor en sus
antiguos amigos, los jacobinos, y si no los persegua ms era
porque tenan menos probabilidades de llegar al poder. Pero otra
era la intencin del prim er cnsul despus de Marengo y vea
en los jacobinos sus peores enemigos.
Es necesario decir que a este respecto Fouch testimoniaba
una mayor perspicacia policaca que su amo. El conde de Provenza, pretendiente al trono de Luis XVI, y su hermano Carlos,
como casi todo el sector ms influyente de la emigracin, estaban
persuadidos desde brumario de que el xito de ese golpe de
Estado, la instauracin de la dictadura, mostraba hasta qu pun
to el pueblo francs estaba cansado de la Revolucin y eon qu
tranquilidad aspiraba a un poder fuerte. Y si era as p o pre
ferira Francia la vieja monarqua histrica a cualquier corso
advenedizo ?. . . Despus de diez aos de furor la Revolucin fue
enterrada el 18 de brumario. Pero la mano que en noviembre
de 1799, en el palacio de Saint-Cloud, asest el golpe mortal
ese monstruo y en junio de 1800 aniquil a los austracos en
Marengo: instalara sobre el trono ancestral al muy cristiano
Luis X V III, por el momento conde de Provenza?
Mucho tiempo antes de Marengo, 3 meses y medio despus
1 La guerra con Austria prosegua en Bavicra, donde el ejrcito francs
se hallaba bajo las rdenes de Moreau. La victoria de Hohenlinden tuvo lugar
el 3 de diciembre de 1800. (Nota del autor).

N A P O L E N

107

e brum ario, el conde de Provenza (directamente o bajo la


influencia de su hermano, con quien la naturaleza haba sido
extrem adam ente avara en cuanto a dones espirituales) se habla
resuelto a una curiosa extravagancia: de Mitau, donde viva, en

vi una carta al prim er cnsul pidindole que restableciera la


dinasta de los Borbones. Despus de esto Napolen podra exi
gir para s mismo y para sus amigos' todas las recompensas
pos'ible-s, obtendra todo! Y adems de las recompensas recibira
tam bin la bendicin de las generaciones futuras. Bonaparte no
respondi nada. Entonces e le enviaron secretamente, lo mismo
que a su mujer, Josefina, nuevas cartas, nuevas proposiciones,
nuevas ofertas.
Durante el verano de 1800, despus de Marengo, cuando se
pudo pensar que la voluntad de Bonaparte poda disponer de
F ra n c ia como le pareciera, Luis escribi otra arta expresando
la misma demanda. Entonces, por primera y ltima vez, Bona
parte respondi al pretendiente: He (recibido, seor, vuestra
carta; os agradezco las cosas honestas que all me deefe. No de
bis desear vuestro regreso a Francia, necesitarais marchar sobre
100.000 cadveres. Sacrificad vuestro inters a la tranquilidad y
la dicha de Francia. La Historia os lo tomar en cuenta 1.
Cuando los emigrados se convencieron de que Bonaparte no
era de aquellos a quienes se gobierna sino de aquellos que gobier
nan a los otros y cuando recibieron su negativa directa y breve,
decidieron matarlo.
Casi al mismo tiempo los jacobinos tuvieron esta misma idea,
pero Foueh termin con este asunto gracias a una hbil provo
cacin. Informado .por sus emisarios de que el atentado se pre
paraba para la noche del 10 de octubre de 1800 en la Opera,
Foueh arrest a los conjurados (Arena, Demerville, Toplina-Lebrun) que se aproximaban al palco del prim er cnsul1armados,
s'egn se ha sostenido ms tarde, por el mismo Foueh. Se los
ejecut a todos. La influencia de Foueh aument. Los agentes
provocadores desarrollaban una actividad intensa y desusada, se
introducan por todas partes, desde los salones* mundanos hasta
los ms pobres albergues. Segn el rumor que circulaba en la
eiudad eran de esperar nuevos atentados.
1

V a n d a l:

Uavnement de Bonaparte.

IOS

T A R L t

La. noche del 3 de nivoso (24 de d'ciembre de 1800) se diri


ga el primer cnsul a la Opera, cuando en la calle Saint-Neaise,
una terrible explosin -retumb junto a su coche. Bonaparte ha
ba pasado cerca, de la mquina in fe rn a r diez segundos antes
de la explosin. La calzada qued cubierta de cadveres y de
heridos. E) coche Kemidcshecho condujo rp'damente al primer
cnsul a la Opera.. Napolen entr en su palco absolutamente
tranquilo y el p'ib! ico no s'e enter de lo ocurrido hasta^unos
minutos despus. La encuesta policial emprendida de inmediato
no haba dilucidado nada todava, nadie haba sido arrestado en
el lugar del atentado. Bonaparte estaba convencido de que la
empresa criminal haba sido organizada esta vez por los jaco
binos. No acus a Ponch de no vigilarlos bastante sino, por el
contrario, de ocuparse demasiado de los realistas y resolvi ter
minar con la oposicin de izquierda.
Orden confeccionar una lista de loO .jefes jacobinos o con
siderados' como tales, a quienes se arrest y deport en su ma
yora a la Guayana, de donde tan po. as veces se volva. Los
prefectos de provincia comenzaron a perseguir duramente a to
dos aquellos que en tiempo de la Revolucin haban testimoniado
con palabras o actos su simpata por la lucha decisiva contra
la reaccin. Los reaccionarios perdonados arreglaban ahora cuen
tas con la izquierda.
Entre las personas que figuraban en esta primera lista he
cha por Ponch algunos no fueron Solamente exilados sino envia
dos a presidio sin instruccin y sin juicio y no se los libert ni
aun cuando la verdad se hizo evidente, lo que para el mismo
Ponch ocurri justo en la poca en que se encarcelaba o en
viaba al exilio a sus antiguos' colegas. Fue el primero en saber
que los jacobinos no tenan nada que ver y si los desterraba era
exclusivamente por complacer a. Bonaparte, irritado y lanzado
desde el primer momento sobre una pista completamente falsa.
Quince das despus del atentado, cuando el terror contra
los jacob:nos asuma formas ms crueles, se arrest a un cierto
Carbn y luego, algn tiempo despus, a Saint-Rjant, Bourmont y varias decenas de realistas que vivan en Pars legal
mente o no. Carbn y Saint-Rjant se confesaron culpables del
atentado. Todo el asunto haba sido organizado exclusivamente
por los realistas con e! objeto de matar a Bonaparte y restaurar

N A P O L E N

109

a los Borbones. Esto no impidi que so ejecutaran las medidas


tomadas contra los jacobinos, pero se decidi no perdonar ms
a los realistas. Fueron asi dos las ventajas que desde el punto
de vista poltico obtuvo Bonaparte del atentado. Cuando luego
se le dijo que Foueh estaba seguro de la completa inocencia de
los jacobinos proscriptos, Bonaparte respondi: Ah, b ah !
F oueh!... siem.pre es as. A fin de cuentas poco importa aho
ra, me he desembarazado de elkw1 (de los jacobinos) \
Los realistas que tomaron parte activa en el atentado fueron
ejecutados1 y muchos otros exilados como los jacobinos.
Sin embargo en ese momento el enojo de Bonaparte contra
los realistas no era tan violento como hubiera podido creerse en
comparacin con su actitud respecto a los jacobinos, absoluta
mente ajenos al asxmto de la mquina in te r n a r . No se trata
aqu de una simple observacin psicolgica hecha, sobre Napolen
por los que le rodeaban. No slo haba agotado ya su clera con
los jacobinos en las primeras semanas despus ele la empresa
criminal, sino que ya no estaba tan encolerizado contra los rea
listas. Napolen saba muy bien ser riguroso cuando lo juzgaba
necesario permaneciendo completamente fro y tranquilo. Pero
se trataba de separar de los Borbones a los elementos realistas
cuyos intereses eran conciliables con el nuevo orden de cosas
instaurado en Francia. En otros* trminos los realistas que re
nunciaran a la idea de restaurar el secular rgimen feudal
anterior a la Revolucin y aceptaran integrar el Estado burgus
jurdica y polticamente creado por la Revolucin y modificado
por Bonaparte, seran admitidos .y se les perdonara sus pecados
anteriores contra la Revolucin Francesa. Pero con los irrecon
ciliables, con aquellos que insistan en restablecer a los Borbones
y et viejo orden, la lucha sera sin cuartel.
Ya antes de Marengo el primer cnsul haba ordenado a
Foueh que confeccionara la lista de los emigrados a los que
podra permitirse regresar a Francia. Y hasta despus de la
mquina infernal de la calle Saint-Nicaise se continuaba ha
ciendo estas listas. Segn un primer proyecto, sobre 145.000
emigrados se otorg el derecho de regresar a Francia a unos
1

B o u r r ie n n e :

3? ed. IV, 213.

moires sur Napolon.

Pars,

Lavocat,

(1 9 3 1 )

110

E .

T A R L

{141.000; a su llegada eran colocados bajo la vigilancia policial;


slo fueron excluidos* 3.373 emigrados, para quienes la entrada
estaba prohibida como en el pasado. Pero tampoco en este caso
dejaron de manifestarse las bondades de Bonaparte: en mayo
de 1802 un senado consulto decidi que todo emigrado que pres
tara juramento de fidelidad a la nueva forma de gobierno
tendra derecho de volver a Francia. Gran nmero de emigra
dos que vivan en la miseria regresaron.
Los atentados cesaron por <un tiempo y con energa redo
blada Bonaparte se consagr a is: asuntos diplomticos. Nunca,
ni antes ni despus de este perodo, dese tanto una pacifica
cin rpida, el fin de la guerra con la coalicin, que era indis
pensable para restaurar las finanzas, para obtener la paz que
evidentemente necesitaban la burguesa, los campesinos y la po
blacin obrera, y finalmente para term inar las reformas em
prendidas e iniciar las proyectadas.
En el terreno de la diplomacia supo encontrar, como en el
de las investigaciones polticas, al hombre ms capaz. Si Foueh
era un maestro inigualado en el arte de la provoea;cdn y el
espionaje, el prncipe de Talleyrand era un virtuoso de igual
categora en el arte de la diplomacia. Pero haba una diferencia
en la posicin del primer cnsul con respecto a cada uno de
ellos.
Napolen utiliz a Foueh y a su cuerpo de policas pero
les tena por pillos y as los llamaba. No confiando en su mi
nistro lo haca vigilar por una polica especial pero segura
mente en ese terreno, en competencias de este gnero, Napolen
no poda vencerlo. Ningn Napolen, ningn Alejandro de Macedonia poda compararse a Foueh en ese punto. Distingua al
primer golpe de vieta a los emisarios de Bonaparte que le ob
servaban. P ara su polica Napolen tena necesidad de Foueh
y de su talento especial porque en esta cuestin l no poda ni
remotamente compararse con su ministro. Contaba pues, con l.
Por el -contrario, en el arte diplomtico Napolen no slo
no le iba a la zaga a Talleyrand sino que lo superaba. Y aun
que ste fuera un ministro de Negocios E xtranjeros de gran ta
lento, Napolen mismo le daba las directivas y diriga perso
nalmente las negociaciones de paz importantes. Talleyrand slo

N A P O L E N

111

aconsejaba, redactaba las notas diplomticas y Adoptaba las dis

tcticas necesarias.
Uno de los mayores xitos diplomticos de Napolen es in
discutiblemente el desbarajuste completo de la poltiiea rasa.
Hizo saber al zar Pablo, con quien Francia estaba oficialmente
en guerra, que deseaba enviar de regreso a todos los prisioneros
rusos que conservaba desde la derrota de Korsakov en otoo
de 1799. No exiga ni siquiera un cambio de prisioneros. (En
realidad en ese momento casi no haba prisioneros franceses en
Rusta.) Esto encant a Pablo, quien envi a Pars al general
Sprengporfcen para concluir la negociacin.
A mediados de diciembre de 1800' Sprengporten lleg a
pars. Inmediatamente Bonaparte expres los ms clidos sen
timientos de simpata y respeto por Pablo Petrovich (Pablo I)
haciendo hincapi en la generosidad y grandeza de alma que,
segn l, distinguan al zar de Rusia. Al mismo tiempo se supo
que el prim er cnsul no slo orden el regreso de todos los
prisioneros rusos (alrededor de 6.000 hombres), sino que tam
bin se les daba Piniformes y calzados nuevos, todo a costa del
tesoro francs, y se les devolvan sus armas. Nadie haba ma
nifestado nunca tal cortesa en tiempo de guerra. A esto se
aada una carta personal al zar en la cual, con expresiones
amistosas, el primer cnsul deca que la paz entre Francia y
Rusia poda ser concluida en 24 horas si Pablo enviaba a Pars
un plenipotenciario. Todo esto -cautiv al emperador ruso que,
de enemigo encarnizado de Francia, se torn de pronto ben
volo y contest a' Napolen con una -carta en la que proclamaba
de antemano que estaba dispuesto a hacer la paz y expresaba el
deseo de devolver a Europa, de acuerdo con e l. prim er cnsul,
la tranquilidad y la calma .
i
Despus de este primer xito Napolen decidi concluir con
; Rusia no slo la paz sino tambin una alianza militar.
La idea de esta alianza proceda de una doble preocupacin.
: En primer lugar la falta de intereses comunes entre los des
pases. Adems Napolen prevea la posibilidad de amenazar ul; teriormente con las fuerzas francorrusas coligadas el podero
ingls en la India pasando por el sur de Rusia y el Asia central.
Napolen no ces jams de pensar en la India ,desde la ..cana-.
1paa de Egipto hasta los ltimos das de su reinado. Ni entonp o s ic io n e s

112

E.

T A R L

ces ni ms tarde hizo ningn proyecto serio, pero la idea funda


mental estuvo siempre presente en su espritu. En 179-3 esta
idea se una a Egipto en 1801 a la repentina amistad con el
zar y a comienzos de la campaa de 1812 a Mosc. En estos
tres casos la persecucin del lejano objetivo no tu y o siquiera
mi comienzo do realizacin; pero corno vamos a ver el asunto
s.e vinculaba esta vez a un reconocimiento militar avanzado o a
la apariencia de un reconocimiento de ese tipo.
El desarrollo extraordinariamente rpido de las relaciones
amistosas entre Napolen y el zar Pablo marchaba juntamente
y en relacin estrecha con el recrudecimiento repentino ele!, odio
a Inglaterra, hasta ayer todava aliada de Pablo en la coalicin
contra Francia, Napolen tena en .vista aunque por el mo
mento en lneas generales una combinacin basada en nna ex
pedicin al sur de Rusia. Las tropas francesas bajo su mando
se reuniran all al ejrcito ruso y Napolen conducira hacia
la India a ambos ejrcitos a travs del Asia central.
)
Pablo se inclinaba a caer sobre los ingleses en la India y
hasta se adelant a Bonaparte en dar los primeros pasos hacia
la realizacin de este programa. El atamn de cosacos Mat.vei
Ivanovitch Platov, encerrado por causas desconocidas y desde
haca, .seis meses en la fortaleza Pedro y Pablo, fue. de pronto
sacado de su -casamata y llevado directamente al gabinete del.
zar, donde sin prembulos se le hizo una pregunta sorprenden
te: .Conoca el camino de la India? Sin com prender' absoluta
mente nada pero dndose cuenta de que una respuesta negati^
va lo reintegrara de inmediato al calabozo, Platov se dio prisa
en responder que s. continuacin se le nombr jefe de los
cuatro contingentes de tropas del Don, las que recibieron la
orden de trasladarse a la India casi completamente equipadas.
En total tomaban parte en la expedicin los riiatro contingen
tes, es decir, 22.500 hombres. Abandonaron el Don el 27 de fe
brero de 1801; pero no llegaron muy le jo s...
En Europa se segua con creciente inquietud la consolida
cin de la amistad entre el autcrata francs y el emperador
ruso. En el caso de consolidar su alianza, estas dos potencias
dominaran todo el continente europeo: tal era la opinin no
slo de Napolen y de Pablo sino tambin de todos los diplo
mticos europeos de la po^a. En Inglaterra reinaba una inquie-

N A P O L E N

113

tud manifiesta. Sin duela la flota francesa era muellsimo menos


fuerte que la de Inglaterra y la flota rus'a era insignificante. Pe
ro los designios de Napolen sobre la India y el brusco envo de
tropas rusas en esa direccin inquietaban e irritaban a William
pitt,, primer ministro de Gran Bretaa. En todas las' cancille-,
ras europeas y en los palacios reales se esperaba eon enorme
inquietud el comienzo de la primavera de 1801, >oea en la cual
los dos futuros y poderosos aliados podran emprender cualquier
cosa decisiva. Pero el 11 de marzo deba traer algo completa
mente distinto.
Terrible fue el furor de Bonaparte cuando lleg a Pars la
repentina noticia de que Pablo haba sido estrangulado en el
palacio de lYijailov; a pesar del arte desplegado, el xito obte
nido en algunos meses en las relaciones eon Rusia se derrumbaba
de un golpe: Los ingleses me erraron en Pars el 3 de ni
voso (da del atentado de-la calle Saint-Nicaise), pero no en Petersburgo!", grit, porque para l era indudable que los ingle
ses haban organiza-do el asesinato de Pablo. La alianza eon Rusia
fe derrumb la noche de marzo en que los conjurados 'entraron
en el dormitorio del zar.
El primer cnsul hubo de cambiar de un golpe y brusca
mente las bateras diplomticas, que manejaba con tanta rapidez
y habilidad como las de artillera.
En adelante era preciso imponerse otra tarea: no la pro
longacin de la guerra sino la paz con Inglaterra. Las., ngoeiaciones de paz con Austria haban comenzado haca largo tiem po;
el 9 de febrero de 1801 el plenipotenciario Cobenzl haba fir
mado con Francia la paz de Lunville. Jos Bonaparte, hermano
del primer cnsul, y Talleyrand, ministro de Negocios E xtran
jeros, dirigieron las negociaciones pero tanto el uno como el
otro se limitaban a cumplir las rdenes ' de Napolen, que u ti
lizaba con destreza en este asunto su sbita amistad con el zar
Pablo. Austria poda er atacada por el oeste y por el este y
estaba literalmente obligada a ceder en todo. Despus de la ba
talla de Marengo y de las victorias francesas en Alsaeia, donde
Moreau haba vencido a los austracos cerca de Hohenlinden, era
difcil resistir. En Lunville Napolen obtuvo todo lo que quiso
de Austria: abandono definitivo de Blgica, cesin de Luxemburg'o y de todas las posesiones alemanas sobre la Orilla izquierda

114

E .

T A R L

del Rin, reconocimiento de la repblica bta v a (Holanda),


de la repblica helvtica (Suiza) y de la Repblica de Li
guria (Genova y Lombarda) que se convertan todas de hecho
en posesiones de Francia. E n cuanto al Piamonte qued como
estaba, enteramente ocupado por las tropas francesas., He aqu
este malhadado tratado que deb firm ar por necesidad. Es es
pantoso por su forma y su contenido escriba apesadumbrado
Cobenzl en una carta a su jefe (Coloredo).
Cobenzl tena mucha razn en indignarse sabiendo que Ta
lleyrand lograba obtener en la eorte de Viena desde luego
clandestinamente toda suerte de regalos durante las negocia
ciones, a pesar de no haber hecho nada en beneficio de los/ aus
tracos, pues el tratado lo dict Napolen del principio al fin.
Por un tiempo, pues, se haba terminado icn Austria. Era
evidente que despus de sufrir prdidas tan acerbas Austria es
perara el momento oportuno para recobrarse; pero se Resignaba
a la espera de tiempos mejores.
Al morir Pablo I, de todas las' grandes potencias slo In
glaterra quedaba en estado de guerra con Francia, y muerto el
zar, Napolen trat de concluir rpidamente la paz.
Inglaterra atravesaba un perodo difcil. La burguesa co
mercial e industrial no soportaba ninguna rivalidad econmica
en el continente europeo. La revolucin tcnica e industrial de
las ltimas dcadas del siglo X V III haba asegurado definiti
vamente la posicin de Inglaterra como potencia dominante en
el terreno econmico, y una de las causas de la irritacin de
la burguesa francesa contra la poltica del antiguo rgimen era
el tratado de comercio anglofranes de 1786, que significaba la
conquista victoriosa del mercado interior por la industria ,textil
y metalrgica inglesa. Todas las medidas tomadas por la Con
vencin y el Directorio contra el comercio ingls eran recibidas
con entusiasmo por los industriales franceses. Y toda la guerra
entre Inglaterra y Francia en la po:ca de la revolucin se con
sideraba en ambos pases una guerra de los comerciantes e in
dustriales ingleses contra los comerciantes e industriales fran
ceses.
1
^
A la cabeza de todas las empresas polticas contra Francia
estaba William Pifct, prim er ministro del gabinete britnico, que
reparta el dinero con profusin en Prusia, Austria, el Piamon-

N A P O L E N

115

te Rusia, y de nuevo en Austria y en Npoles, porque vea


con claridad lo que significaba, desde el punto de vista de los
intereses econmicos y polticos de su pas, el acrecentamiento
el poder francs sobre el continente.
pero ni los subsidios a los -coligados europeos ni la ayuda
activa por medio de la flota, el dinero, el abastecimiento y las
armas a los contrarrevolucionarios van deanes!, dieron los frutos
aperados y en 1801 comenz a difundirse en Inglaterra la idea
e que lo mejor sera emprender negodaeion.es para llegar a un
acuerdo con el nuevo jefe de Francia. Esta opinin, sin embargo,
no era compartida de ningn modo por los industriales4 y los
medios comerciales directamente interesados en la explotacin
de las colonias francesas y holandesas conquistadas durante una
larga guerra, Pero los* comerciantes que mantenan relaciones
eon el comercio europeo queran la paz. E n la clase obrera in
glesa haba en ese momento grandes levantamientos provocados
por la explotacin ms dura y por el hambre, y la clera de los
obreros se expresaba no slo rompiendo mquinas sino a veces
tambin por un manifiesto espritu derrotista que los historia
dores ingleses se dejan en el tintero.
En re&nxmen, cuando Bonaparte hubo concluido en Austria
njia paz ventajosa que le daba cantidad de nuevos territorios
en Alemania e Italia y cuando despus de la muerte de Pablo I
firm la paz con su sucesor el. zar Alejandro, las esferas diri
gentes inglesas, momentneamente .descorazonadas por el hundi
miento de sus esperanzas de una derrota francesa, se decidie
ron a entablar negociaciones. William P itt acababa de abandonar
el poder cuando- el asesinato de Pablo, y sus reemplazantes eran
intrpretes de medios donde se juzgaba posible la paz. La pre
sidencia del gabinete fue ocupada por Addington. Lord Hawkesbury, ministro de Relaciones Exteriores, dej entender que
Inglaterra estaba dispuesta a concluir la paz. Despus del ase
sinato de Pablo el prim er cnsul ee propuso entablar negocia
ciones.
Dichas negociaciones se desarrollaron en Amiens, donde el
26 de marzo de 1802 se firm el tratado de paz. Inglaterra res
titua a Francia y a ss vasallos (Holanda y Espaa) todas las
colonias que haba tomado durante nueve aos de .guerra, salvo
las islas de Ceiln y Trinidad; Malta volva a poder de los ca

lis

E .

T A R L

balleros de M alta; Inglaterra se comprometa a evacuar todos


los puntos' ocupados por ella durante la guerra en el Adritico
y el Mediterrneo; Francia deba evacuar Egipto y retirar sus
tropas de Roma, que devolva al Papa as como los otros terri
torios pontificios: tales eran las :condiciones generales. Pero esto
no era lo ms' importante, acaso en el curso de esos nueve aos
la aristocracia dirigente y la burguesa no haban gastado mi
llones para su ejrcito y los ejrcitos extranjeros 1 No haban
enviado flotas a todos los ocanos ?
Lo ms penoso para las esferas dirigentes de Inglaterra era
qne no haban podido arrancar de las garras de Napolen ni
una sola de sus conquistas europeas; Blgica, Holanda, Italia, la
orilla izquierda del Rin quedaban en su poder directo y desde
entonces la Alemania del oeste se converta en una presa impo
sible de socorrer. Todos esos pases conquistados (o no del todo
conquistados' por el momento), al pasar a poder directo o indi
recto de Bonaparte eran otros tantos mercados perdidos para
Inglaterra, tanto para los productos manufacturados ingleses' co
mo para los artculos provenientes de s'us colonias. Fueron vanos
los esfuerzos de lod plenipotenciarios ingleses en Amiens para
echar las bases de un tratado de m nercio ventajoso para Ingla
terra. En -cuanto al rico mercado interior francs seguramente
no haba ni que pensar ms en l; estaba hermticamente cerra
do a la importacin inglesa antes de Bonaparte y asi segua.
Aparte de todo esto, desde el punto de vista militar y puramen
te poltico de su seguridad con respecto a una agresin fran:
cesa, Inglaterra no poda estar muy segura. Al reinar sobre
Blgica y Holanda, Bonaparte deca: (Anvers es una pistola
dirigida al corazn de Inglaterra
La paz de Amiens 110 poda durar mucho: Inglaterra an
no se senta vencida, Pero cuando Pars y las provincias se en
teraron de que se acababa de firm ar esta paz, la alegra fue
completa. Pareca que el enemigo ms terrible, el ms rico, el
ms poderoso e irreconciliable s'e declaraba vencido y ratificaba
con su firma todas las conquistas de Bonaparte. La larga y penosa guerra contra Europa haba terminado, y con una victoria
completa en todos los frentes.
En tiempo de Napolen, Francia y Europa no podan gozar
de paz por mucho tiempo. Pero los dos aos que van de la pri-

N A P O L E N

117

mavera de 1801 a la primavera de 1803, es decir, desde la paz


eon A u stria h asta el reeomenzo de la guerra con Inglaterra
despus de la breve paz de Amiens, fueron dos aos llenados por
la desbordante actividad de Napolen en el terreno de la orga
nizacin administrativa y de la legislacin. Ahora poda iconsao-rarse a los trabajos legislativos que debiera dejar de lado hasta
entonces. Es verdad que despus de Marengo se ocup mucho
de estos asuntos, pero no podan absorberlo con preferencia
mientras la paz con Austria e Inglaterra no fuera definitiva
y mientras las relaciones con el zar Pablo orientaran su pen
samiento hacia nuevas y lejanas conquistas.
Haba llegado el momento de plantear, estudiar y 'resolver
numerosas cuestiones capitales referentes a la administracin, a
las finanzas, a la economa y a la administracin civil y criminal.
Frente a problemas de gobierno que ignoraba (a pesar de su
rica experiencia de dos guerras con Italia y de la expedicin a
Egipto) su mtodo de trabajo era el siguiente: presida las se
siones del Consejo de Estado que haba creado, escuchaba los
informes de los ministros, peda ver a los relatores y haca pre
guntas sobre todos los puntos que no le parecan claros.
De informe en Informe este hombre se transformaba de tal
manera que sus ministros no le reconocan: la primera vez se
poda an engaarlo, la segunda era ms difcil, la tercera pe
ligroso. Qu, es que os burlis ele m grit una vez a
nn funcionario ele finanzas. Pensis que un hombre que no
naci en el trono y que ha marchado a pie por las calles va a
permiti: que se le presenten argumentos tan estpidos?
Una vez que los ministros, retenidos por el trabajo, se
caan de sueo, unos de pie y otros sentados, Napolen les g rit :
Vamos, vamos, eiudadanos, despertmonos, i No son ms que
las dos y hay que ganar el dinero que nos da el pueblo fran
cs! 1. No saba ni le gustaba descansar y sin duda no era ver
dad lo que expresaba a Corvisart, su mdico, cuando le deca:
Prefiero la calma, pero el buey est uncido y es preciso que
trabaje la tie rra .
En campaa dorma rara vez ms de 4 horas por da, acos
tndose en general a las ocho de la noche y levantndose a me
1

R o e d e k e r : Jo u r n a ! 9 5 .

dianoche. De las otras 20 horas pasaba a veces 10 o 12 a caballo


o en coche. Mientras sus edecanes se relevaban se le ensillaban
nuevas monturas. Enviaba sucesivamente a descansar a sus ge
nerales de servicio pero l personalmente trabajaba sin parar.
Nada le gustaba ms que conversar con los entendidos e
instruirse en su especialidad. Cuando lleguis a una ciudad
desconocida enseaba a su hijastro Eugenio de Beauharnais
que fue luego virrey de Italia estudiadla en vez de aburriros:
sabis si algn da no os ser necesario tom arla? Todo Na
polen est en estas palabras: acumular conocimientos coil miras
a su utilizacin prctica. Asombr a los capitanes ingleses' hablndoles del aparejo de los barcos no slo franceses sino tam
bin ingleses y de las' diferencias de sus jarcias; llegaba de im
proviso a alguna oficina del ministerio de Finanzas, peda los
libros y demostraba a los funcionarios que se haba incurrido en
negligencias o que las cifras eran inexacta^; vigilaba los precios
de los mercados, exiga informes diarios sobre las variaciones de
los precios, investigaba las cangas del alza y ordenaba encues
tas y revisiones.
Napolen atribua gran importancia a lo econmico, que
era en esa poca el conjunto de las cuestiones relativas al des
arrollo de la produccin capitalista. Des'pus de dos o tres aos
de gobierno le eran tan familiares los .problemas comerciales' e
industriales, los de la produccin y venta de mercaderas, de las
tarifas y aduanas, del flete martimo y de las comunicaciones
terrestres, que conoca tan bien como los mercaderes lyoneses
las4 causas del alza y baja de los terciopelos de Lyon. Un
empresario que construyera un camino en los mismos confines de
su colosal imperio no estaba a salvo de que le descubriera'sus
tram pas y hasta indicara precisamente en qu consistan. Era
capaz no slo de' zanjar con su autoridad un litigio de frontera
o term inar con la confusin de los enclaves entre los diversos
Estados y principados alemanes, sino tambin ele fundar su decisin refirindose a la historia de esta confusin y estos enclaves. . .
Escuchaba a todo' los que pudieran proporcionarle indicaciones tiles pero l slo decida. Quien gan la batalla, deca,
no es el que dio un buen consejo sino el que tom sobre s laresponsabilidad de seguirlo y ordenar su ejecucin. E ntre las

'

j
I

|
j
j
j

jiuineros'as opiniones que el general en jefe oa expresar a s


d e r r e d o r poda haber a menudo una juiciosa, pero era preciso
d e s c u b r i r l a y aprovecharla, criterio igualmente aplicable en lo
q u e se refiere a las reformas legislativas y a la direccin de la
poltica interior.
Napolen Bonaparte fue nombrado cnsul vitalicio de la
R e p b l i c a Francesa despus del plesbicito rpidamente organi
zado a continuacin de la Paz de Amiens y del s'enado consulto
del 2 de agosto de 1802 que sigui a esta (<decisin del pueblo
e n t e r o . E ra evidente que Francia volva a l a monarqua abso
luta y que hoy o maana el prim er cnsul sera proclamado rey
o emperador. Y Napolen quera apoyar, tanto su, futuro trono
como su actual dictadura republicana , en la firme base de
la burguesa rural y urbana, los propietarios comerciantes', in
dustriales, campesinos, artesanos, y en los grandes terratenientes.
A la cabeza del nuevo orden social deba colocarse el derecho de
propiedad que nada, absolutamente nada, limitaba. Por un lado
se destrua para siempre jams todo vestigio de los viejos dere
chos feudales de la nobleza, de los derechos de los seores s'obre
la tierra gracias a los cuales ellos y sais antepasados haban do
minado siempre; por otro se fundaba para siempre, irrevocable
mente, un derecho de propiedad absoluto en provecho de los
adquirentes de las tierras confiscadas que pertenecieran a los
emigrados, a las iglesias y a los conventos y ne extenda este
derecho a los que entonces eran propietarios. Esto en lo que se
refiere a la propiedad rural.
En cuanto a los propietarios del comercio y la industria, re
ciban el derecho ilimitado de celebrar obligaciones' contractuales
con los obreros y empleados sobre la base de una convencin
voluntaria (es decir, que se daba al capital libertad desenfrena
da de explotar el trabajo). El poder absoluto de los propietarios
sobre los obreros estaba garantizado desde el momento en que es
tos ltimos se vean privados de todo derecho y de toda posibilidad
de lucha colectiva contra la explotacin. Por lo dems los co
merciantes e industriales franceses reciban la Seguridad ele que
el gobierno de Napolen quera y poda librar el mercado inte
rior de competencia extranjera y que transform ara parte de
Europa y de ser necesario, la Europa entera., orientndola hacia
su explotacin por el capital comercial e industrial francs.

120

E .

H L,

Napolen estaba persuadido de que el orden creado y conso


lidado por Sus cuidados, lo mismo que su poltica interior y
exterior obligaran a la burguesa manufacturera y comercial y
al campesinado propietario a perdonarlo todo, a renunciar a
toda pretensin de intervenir activamente en la vida poltica,
en la administracin y en la legislacin, a someterse a una auto
cracia tal como no se haba conocido ni en tiem pos^e Luis XIV,
a consentir en todos los sacrificios' y a resignarse a reclutamien
tos desconocidos hasta en las pocas ms penosas del antiguo
rgimen.
,
Napolen ech los cimientos del estado burgus y lo mzo tan
slido que hasta el presente descansa sobre las mismas bases y
conserva su forma original, sin que las otras revoluciones que se
sucedieron en Francia a lo largo del siglo X IX hayan sido ca
paces ele conmoverlo seriamente.
Ante todo resolvi Napolen term inar con aquella herencia
de la Revolucin que trababa sus propsitos. No slo amnisti
a los emigrados' despus de devolverles sus derechos derechos
que por lo dems" haban de ejercerse bajo vigilancia p o licialsino que tambin organiz la reconciliacin oficial del gobierno
francs y la iglesia catlica. Despus de brumario el culto po
da ejercerse libremente; Napolen decret feriado el domingo
y muchos sacerdotes regresaron del exilio o salieron de la crcel.
Entabl entonces conversaciones' con el papa sobre las condi
ciones en las cuales el primer cnsul accedera a reconocer al
catolicismo religin de la mayora del pueblo francs y a
colocar la Iglesia catlica bajo la proteccin del gobierno.
De esas conversaciones surgi el clebre Concordato, pro
digio de sabidura gubernam ental segn afirman los historia
dores.
El Concordato significaba de hecho el abandono de la ma
yor parte del terreno que en lo que se refiere a libertad de
pensamiento la Revolucin haba ganado a la Iglesia. Con la
Revolucin termin toda posibilidad de influencia oficial del
clero catlico sobre el pueblo francs, posibilidad que Napolen
haca ahora resurgir. Por qu lo haca? La respuesta era fcil
y no daba lugar a dudas.
Si Napolen no era un ateo convencido se poda en todo
caso considerarlo como un desta completamente indiferente y

N A P O L E N

121

indeciso. En trminos generales puede decirse que du


toda su vida habl poco de asuntos religiosos;, jams tra
t de apoyarse en la idea del Ser Supremo imaginado por los
destas y no manifest ninguna tendencia mstica. El conde
C h i a r a m o n t i , aristcrata italiano que en 1799 lleg a ser papa
bajo el nombre de Po V3J, no era para l el sucesor del apstol
Pedro ni el representante de Dios sobre la tierra sino un artero
v i e j o italiano dispuesto a toda clase de intrigas para conseguir
la restauracin de los' Borbones y lograr el reintegro de los
bienes de la Iglesia secuestrados por la Revolucin, un hombre
que le tema porqe los franceses ocupaban casi toda Italia y,
despus de Marengo, Roma y el papa se hallaban por entero en
manos del primer cnsul.
Como papa, Po V II tema a Napolen y lo consideraba un
pillo violento y ste a su vez.no crea palabra de lo que el
pontfice deca y lo crea intrigante y mentiroso, opiniones que
ambos conservaron durante toda su vida y de cuya jlisteza ja
ms abrigaron ninguna duda. La personalidad del papa como
tal no estaba en discusin; desde el punto de vista de Napolen
la organizacin de la Iglesia catlica era una fuerza de la que
no se poda prescindir, no slo por el dao que poda causar
desde el campo enemigo sino tambin por las grandes ventajas
:|iie poda aportar al convertirse en fuerza amiga.
Los sacerdotes valen ms que los Cagliostro, los Kant y
todos los soadores alemanes 1, deca Napolen colocando al
mismo nivel a Cagliostro y al filsofo de Koenigsberg. Y, agre
gaba, si las gentes estn hechas' de tal modo que precisan creer
en algn milagro, ms vale entonces dejarles la posibilidad de
utilizar la Iglesia y sus enseanzas que permitirles filosofar sin
medida. Se vacuna a las personas, se les inocula la viruela para
que no la contraigan, argumentaba Napolen. En otros trm i
nos: era preferible entenderse con el viejo conde Chiaramonti
alias' Po V II a quien las gentes, por un defecto de espritu que
les era propio, consideraban vicario de Dios sobre la tierra. An
tes que arrojar a sus sbditos en brazos de los filsofos y soa
dores' inasequibles, antes que desarrollar el libre pensamiento o
b a sta n te

r a n te

l, 353.

G u i l l o i s : Napolon, Vhomme, le politique et Vorateur. Pars (1 8 8 9 ),

122

E .

A R L, fi

perm itir a sus enemigos los Borbones que utilizaran la sombra


y numerosa polica de Po VII, inmenso ejrcito de monjes y
sacerdotes, era preferible agregarla a su servicio junto a la gen
darmera y a la polica de Fouch.
Ms an: Napolen consideraba que para el sofocamiento
-definitivo de la ideologa revolucionaria y liberal que tanto de
testaba, nada era tan eficaz como este ejrcito catlico. En julio
de 1801 se firm el Concordato entre el papa y Napolen y el
15 de abril de 1802 se promulg, ya con su forma definitiva,
la ley concordatoria sobre el nuevo estatuto de la Iglesia ca
tlica en Francia.
He aqu sus bases: Napolen reconoca que la religin
catlica era la de la mayora de los franceses , pero a dife
rencia del antiguo rgimen no le daba categora de religin
del Estado. Autorizaba la libre prctica del culto en. toda la
extensin del territorio, a cambio de lo cual el papa se com
prometa a no exigir jams la restitucin de las tierras confis
cadas a la Iglesia en tiempo de la Revolucin. Napolen nom
braba con entera libertad obispos y arzobispos, y slo despus
de esta designacin el eclesistico era ordenado por el papa; del
mismo modo los curas nombrados por los obispos *'lo entraban
en funciones despus ele una decisin especial del gobierno en
cada :caso particular. Tales eran las' bases principales del Con
cordato que deba sobrevivir ms de cien aos a Napolen.
Napolen no se baba equivocado en sus clculos. Poco des
pus del Concordato (en poca del Imperio) el clero catlico
introdujo en todas las escuelas' francesas un catecismo obligato
rio en el cual deca y era necesario aprender .el texto de me
moria que Dios lo ha hecho (a Napolen) ministro
su
poder y su imagen en la tierra. P. Qu debe pensarse de los
que faltaran a su deber con nuestro emperador? E. Que resis
tiran tambin el orden establecido por el mismo Dios y se
haran dignos de ser condenados por toda la eternidad
Este catecismo predicaba adems muchas otras' verdades de
este gnero. Y los domingos y das feriados se explicaba desde
el pulpito que el E spritu Santo haba decidido descender tem
1 G u illo i s : Napolon, VHomme, U^polUique et Vorateur. Pars (1 8 8 9 ),
I, 282.
:

porariam ente sobre Napolen con la precis'a intencin de extir


par las races de la anarqua revolucionaria y de la increduli
dad; y se deca que las victorias incesantes de primer cnsul
(ms tarde del emperador) sobre todos los enemigos exteriores,
e explicaban por una intervencin estratgica directa del Esp
ritu Santo.
Napolen adoptaba una posicin francamente irnica ante
el hecho de que cada domingo se proclainara su visitacin por
el Espritu Santo y se contaran sus' milagros. No pareca mu
cha la distancia entre los sacriicadores del culto d Amn-E-a,
que proclamaron hijo de Dios a Alejandro de Macedonia, y los.
.arzobispos de Pars, Lyn y Burdeos que sostenan la encarna
cin del Espritu Santo en Napolen Bonaparte.
Durante los meses que separan la firm a del acuerdo entre
el papa y Napolen de la promulgacin de la ley concordata
ria, el prim er cnsul cre la orden de la Legin de Honor que
todava existe.
Napolen se haba ocupado ya de esto a fines' de 1801, cuan
do decidi crear una insignia para recompensar los servicios
militares y civiles. La orden deba comprender diversos grados
y ser conferida por el poder supremo.
La instruccin pblica actual es casi la misma que orga
niz Napolen. Desde luego que en su tiempo no existan es
cuelas primarias, pero si se tiene en cuenta la. enseanza secun
daria y superior de ayer y hoy, las grandes lneas permanecen
invariables.
A la cabeza se encuentra la Universidad, administrada por
el Maestre de la Universidad (hoy ministro de Educacin Na
cional). Bajo Napolen las grandes* escuelas y los liceos depen
dan de la Universidad. Napolen cre solamente las grandes
escuelas especiales para la formacin de tcnicos, ingenieros,
notarios, magistrados, funcionarios administrativos y financieros,
etc. La disciplina era de una severidad absolutamente m ilitar y
los exmenes muy estrictos. Los liceos se utilizaban ante todo p a
ra la instruccin de los futuros oficiales; al salir del liceo y
para ser admitido en las altas escuelas militares, el alumno pa
gaba un examen especial. Si bien para entrar al servicio del
Estado en la administracin civil no era necesario haber seguido
estudios posteriores al liceo, se sobreentiende que sin ellos era

124

E .

imposible gozar de los derechos' y ventajas que se obtenan al


pasar por las grandes es cuelas.
Slo dos meses despus de Marengo y apenas algunas Sema
nas despus de su regreso a Francia, el primer cnsul promul
g ( l 9 de agosto de 1800) la ordenanza que organizaba una
comisin encargada de preparar el proyecto de un digesto de
leyes, cdigo de derecho civil que deba llegar a ser la piedra
angular de toda la arquitectura jurdica de Francia y de los
territorios conquistados por ella. La tarea era extremadamente
difcil, razn por la cual Napolen limit la comisin a "'cuatro
personas: no poda soportar las* grandes comisiones, los largos
discursos, las sesiones numerosas. Estas cuatro personas eran
grandes jurisconsultos*.
Ms tarde se llam a este cdigo Cdigo Napolen y el
ttulo fue confirmado por decreto en 1852. Hasta hoy no se
le ha abrogado oficialmente, Men que se llame ahora Cdigo
Civil. Segn la intencin de su iniciador y legislador supremo,
el Cdigo Napolen deba formular y consolidar jurdicamente
la victoria de la burguesa sobre el orden feudal, asegurar la
posicin que la propiedad deba ocupar en la nueva sociedad y
hacer invulnerables los principios de la propiedad burguesa a
toda elas'e de ataques, ya provinieran del campo do las institu
ciones feudales, ya de los proletarios que quisieran romper sus
cadenas.
Puede ser que el Cdigo de Napolen merezca los elogios
que no le economiza la literatura jurdica de los pases capita
listas si se lo considera desde el punto ele vistq, de la claridad,
el encadenamiento de las ideas y la disposicin lgica; pero
nadie que posea un mnimo de imparcialidad puede negar que
esa recopilacin de leyes era un paso hacia atrs en relacin a
la legislacin de la revolucin burguesa francesa en cuanto a la
vigencia de los principios revolucionarios1: igualdad completa
(jurdica), libertad de accin y libre disposicin ele s mismo.
Napolen coloc a la mujer en situacin de inferioridad frente
al m arido: no tena ningn derecho. Adems en las cuestiones
ele herencia quedaba colocada en una situacin inferior y des
ventajosa con respecto a sus hermanos. Se restableca la muer
te civil para los condenados a trabajos forzados y otras penas
graves1, a pesar de que la Revolucin haba abrogado ese penoso

del castigo judicial. Napolen construy una nueva


tomando de l a Revolucin todo lo que era necesario
para la mayor y libre actividad econmica de la gran burgue
sa y dejando do lado las tendencias que reflejaban las espe
r a n z a s democrticas' de la pequea burguesa.
Cabe la pregunta de si en este gigantesco proceso de elabo
racin de le}es civiles todo ocurri sin que hubiera tentativas
de protesta y sin esfuerzos para conservar en la nueva legisla
cin un programa tan extenso como el de la Revolucin. Hubo
tentativas; cuando el Cdigo pas por las instituciones legisla
tivas" se hicieron tmidas observaciones en el Tribunado, pero
nada sali de esta dbil oposicin.
P a ra terminar con las objeciones Bonaparte excluy a todos
[os miembros del Tribunado con excepcin de cincuenta elegidos
entre los ms silenciosos y dej sentado que de ah en adelante
jams se aumentara dicho nmero. Hecha esta propicia reforma
constitucional el resto fue lo ms fcil del mundo. E n marzo
de 1S03, despus de haber sido examinado por el Consejo de
Estado, el Cdigo Napolen pas a estudio del Cuerpo Legisla
tivo, que como no tena derecho de discusin lo ratific en si
lencio, artculo por artculo. En marzo de 1804 el cdigo fue
firmado por Napolen y es desde entonces la ley fundamental
y la base de la jurisprudencia francesa. La burguesa obtuvo lo
que haba querido; la revolucin burguesa daba su fruto postu
mo y fue entonces evidente que despus del 18 de brumario
qued detenida en Francia la obra de la Revolucin.
Posteriormente se intercalaron en el cdigo algunas leyes
mediante las cuales Napolen intensific la represin ejercida
sobre la clase obrera. No Slo quedaba en vigor la ley Le Chapelier (1791) que asimilaba las huelgas ms pacficas y hasta el
simple abandono concertado del trabajo a los delitos que casti
gaba el cdigo penal; no slo circulaba insistentemente a travs
de la legrdacin el principio de una libertad completa de explo
tar el trabajo del obrero, sino que adems Se cre la cartilla detrabajo que el patrn conservaba en su poder y sin la cual el
obrero no poda pretender una nueva plaza. Es fcil imaginar
hasta qu punto abusaron los empleadores de esta posibilidad
de privar al obrero de un nuevo salario y de un pedazo de pan.
El cdigo especial de comercio, elaborado al mismo tiempo
s u p le m e n to

s o c ie d a d

126

E .

T A R L

por orden de Napolen, complet la recopilacin general de las


leyes civiles :con un conjunto de disposiciones que reglamenta
ban y garantizaban jurdicamente las transacciones comerciales,
as como tambin la actividad de la bolsa y los bancos, el cambio
y el derecho notarial en cuanto ge relacionaran con las opera
ciones comerciales. Con el cdigo penal Napolen termin su
obra legislativa fundamental y general; conserv la pena de
muerte, restableci para algunos crmenes el castigo corporal del
ltigo, abolido bajo la Revolucin, y tambin la marca con hierro
al rojo. P ara todos' los atentados contra la propiedad se Rabian
previsto penas rigurosas'. Esta legislacin penal era tambin, in
discutiblemente, un paso atrs con respecto a las leyes revolu- '
cionarias.
Apenas haba acabado e&'ta formidable actividad legislativa
cuando en marzo de 1803 estall una nueva guerra con Inglate
rra. Napolen sac la espada de la vaina, y ya no la volvera a
guardar hasta el fin de su larga y sangrienta epopeya.

C aptulo V I I

COMIENZO DE UNA NUEVA GUERRA CONTRA


INGLATERRA Y CORONACION DE NAPOLEON
1803-1804
Tras un breve perodo de calma comenzaba una guerra gi
gantesca, y sus protagonistas se hacan cargo de las dificultades
q-ue acarreara. Frente a Napolen que tena en su poder a
Francia, gran parte de Italia, muchas ciudades y territorios de
la Alemania occidental, Blgica y Holanda, se hallaban fuerzas
no menos considerables, temibles por sus* dimensiones y la diver
sidad de sus 'caracteres.
Durante toda su vida Napolen debi combatir contra las
coaliciones de monarquas semifeudales y econmicamente atra
sadas, dirigidas en esta lucha por una potencia preeminente, si
tuada a la vanguardia econmica del mundo capitalista de en
tonces. No era slo la lucha del Estado burgus francs* contra la
antigua organizacin absolutista y feudal, el antagonismo entre
un sistema progresista de produccin y las formas econmicas
subsistentes, sino que al mismo tiempo esta interminable guerra
napolenica pona en evidencia la rivalidad entre Francia, que
acababa de entrar en la va del desarrollo industrial capitalista,
e Inglaterra que, habiendo evolucionado ms temprano en este
sentido,. haba. obtenido ya resultados incomparablemente su
periores.
En su lucha tenaz e irreconciliable contra su enemigo en
pleno crecimiento la burguesa francesa, la burguesa inglesa
posea una tcnica elevada, considerables reservas de capitales,
colonias que explotaba con provecho y relaciones comerciales su
mamente extendidas en todo el globo. E n esta guerra Inglaterra
utiliz por mueho tiempo y con xito los servicios y la ayuaa de
las monarquas semifeudales, econmicamente retard atarias; ar-

28

12 .

T A R L

m a su -costa y con sus propios fusiles a los siervos de estas


monarquas. Cuando 'VViiliam P itt (hijo) envi millones a Aus
tria, Rusia o Prusia para sublevarlas? contra la Revolucin Fraru
cesa o contra Napolen, repeta, pasa por paso, lo que cuarenta
aos antes hiciera su padre William P itt al subvencionar a los
iroqueses y otras tribus indgenas sostenindolas en la lucha
'contra estos mismos franceses en el Canad. La nica diferen
cia consista en la escala de los acontecimientos y en el riesgo
de la guerra.
Por qu la paz de Amiens, concluida en marzo de 1$02? fue
slo un armisticio de un ao? Porque pasada la alegra que sigui
a la cesacin de las hostilidades, en grandes crculos de la bur
guesa inglesa y de la aristocracia terrateniente se vio claro que
la guerra se haba perdido en beneficio de Napolen. Bonaparte
no slo haba prohibido a los mercaderes ingleses el acceso al gi
gantesco mercado sometido a su dominio, sino que, conservando
en su poder a Blgica y Holanda, poda en cualquier momento
amenazar de manera inmediata las costas inglesas. Adems, en
1802, sin hallar obstculos y empleando amenazas directas, poda
obligar a una alianza" con l a muchos pases que an se decan
independientes . Cuando se concluy la Paz de Amiens, Napo
len estaba ya mucho ms amenazador y peligroso de lo que estu
viera Luis XIV en el apogeo de su poder, por la razn de que
todas las anexiones de Luis' XIV en el oeste de Alemania 110 e ra n "
ms que juegos de nios al lado de la expansin napolenica en
este mismo pas. El establecimiento de una potente hegemona
del dictador militar francs sobre el continente europeo poda
s'er el preludio de una invasin a Inglaterra.
E.s preciso decir, que Napolen sac provecho muy hbilmente
de la breve Paz de Amiens para sofocar la insurreccin de los
negros de Santo Domingo donde, desde la poca del Directorio,
el famoso jefe negro Toussaint Louverture haba afirmado su
influencia sobre la poblacin pues, aunque reconoca de palabra
la depedencia de la isla, la gobernaba en realidad en forma in
dependiente.
En la cuestin colonial Napolen se atena por completo al
punto de vista de los plantadores franceses, que no queran de
ningn modo aceptar la liberacin de los esclavos decretada por
la Convencin. Al entrar en posesin de las colonias francesas
ocupadas por Inglaterra (Santo Domingo, Pequeas Antillas

N A P O L E N

129

js}as Masca.relias, costa de la iGuayana), Napolen restableci la


esclavitud de otros tiempos donde haba sido abolida y ratific
las leyes esclavistas en aquellas colonias tomadas por los ingleses
v donde no haba habido tiempo de derrogarlas.
Para aplastar la revuelta de Toussaint Louverture, Napo
len arm toda una flota y envi un ejrcito de 10.000 hombrea,
fousasint Louverture fue prfidamente atrado al campo francs,
donde se lo detuvo el 7 de junio de 1802, y llevado a Francia,
jvo bien el hroe de la independencia de los negros desembarc,
Napolen lo hizo encerrar en una celda del fuerte de Joux, si
tuada en el Doubs a ms de mil metros de altitud, donde el rigor
del clima y la crueldad de la cautividad, sin visita de parientes
ni paseos, mataron a Tonssaint Louverture en nueve meses.
Napolen tena algunos planes sobre la organizacin y ex
plotacin de las colonias. Pero cuando en la primavera de 1803
recomenz la lucha eon Inglaterra, se vio obligado a dejar de
lado sus grandes proyectos de poltica colonial. Con todas sus
comunicaciones martimas cortadas y ante la imposibilidad de
conservar sus lejanas posesiones del Misisip, Napolen se vio
obligado a vender a los Estados Unidos (30 de abril de 1803) el
resto de las posesiones francesas de la Lusiana.
El sector (el ms grande) de la burguesa inglesa que en la
primavera de 1803 exiga ruidosamente la ruptura, de la Paz de
Amiens, tena, entre otros objetivos, el de poner a Napolen en
ia imposibilidad de conservar sus antiguas colonias y conquistar
nuevas. Pero la Paz de Amiens comenz a resquebrajarse y rom
perse no slo en Inglaterra sino tambin en Pars. Napolen
pensaba que despus de haber concluido esta paz los ingleses re
nunciaran a inmiscuirse en los asuntos de Europa y se resigna
ran definitivamente a la futura hegemona napolenica sobre el
continente. Pero pronto se vio que Inglaterra no quera asistir
de brazos cruzados a la actividad de Bonaparte en Europa.
Se entablaron conversaciones diplomticas; ambas partes no
deseaban ni podan ceder y cada una de ellas 'comprenda muy
bien a la otra. Desde el comienzo de 1803 las conferencias empe
zaron a revestir un carcter tal que era de esperar una ruptura
prxima. Se vacilaba, sin duda, en Londres y en P ars: Los mi
nistros britnicos saban que el pas no estaba listo para lanzar
se a una guerra peligrosa, sobre todo sin aliados; Francia en es
te momento estaba en paz con todas las otras potencias1. Por eu

130

T A R L

lado, Bonaparte sabia que la burguesa financiera de Pars y de


Lyon y los fabricantes de artculos de lujo estaban 'colmados de
brillantes proposiciones comerciales y pedidos provenientes de
Inglaterra; saba tambin que en el curso de los primeros meses
posteriores a la Paz de Amiens, el comercio se reanim al venir a
Francia 15.000 turistas ingleses, y no ignoraba que en tiempos de
paz podan prohibir la entrada a Francia de las mercancas in
glesas. Por estas razones la guerra con Inglaterra no traera de
inmediato ninguna nueva ventaja a los fabricantes franceses. Es
verdad que en tiempo de guerra sera posible intensificar, con
solidar y extender a nuevos pases un sistema de prohibicin. Y
as lo esperaba Napolen; sin embargo l tambin vacilaba.
L a famosa escena de clera durante la audiencia del emba
jador ingls en las Tulleras, escena que acabara por llevar a
ambas potencias a la guerra, fue representada por Napolen como
una ltima prueba, como una ltima tentativa de intimidacin.
Diremos aqu de paso algunas palabras sobre esta caracte
rstica de Napolen que desorient teon frecuencia a tantas per
sonas. Esta naturaleza altiva, hosca, pronta a irritarse y que
despreciaba a casi todo el mundo, estaba sujeta a los locos accesos
de clera. D urante estas crisis Napolen era verdaderamente te
rrorfico, hasta p ara los ms firmes y valerosos. Pero aparte
de las causas de esta irascibilidad, ocurra a veces que l misino
representaba, con un fin premeditado y despus de prepararlas
oportunamente, escenas de furor imitadas con todo arte. Testi
moniaba entonces un talento teatral tan elevado, de tal sutilidad
en la simulacin, que slo quienes lo conocan bien podan adver
tir la comedia y an ellos solan engaarse.
Nombrado embajador de Inglaterra en Francia, "Withworth,
desde su llegada, no crea posible conservar la paz con Bonaparte.
Y ello no porque Francia hubiera recibido demasiadas ventajas
de la Paz dis Amiens, sino porque despus de este tratado el
primer cnsul comenzaba a dar rdenes a Europa como si sta
estuviera ya en su poder. En otoo de 1802, por ejemplo, decar a Suiza que deseaba cambiar su organizacin estatal e instalar
en ella un gobierno amigo de Francia. Explicaba su deseo liamando la atencin de los suizos y sobre su situacin geogrfica
entre Francia e Italia, su vasallo. Y reforzaba sus 'consideracio
nes geogrficas enviando a las fronteras helvticas al general
Ney con 30.000 hombres. Suiza cedi y pas a ser un pas sometido.

'

!
j
j

131

Casi al mismo tiempo Napolen declar la unin formal y


definitiva del Piamonte a Francia. Los pequeos Estados y prin
cipados de Alemania occidental, cuyas esperanzas en Austria se
haban esfumado con la paz de Lunville en 1801, temblaban
ante Napolen, que esgrima contra ellos dicha paz tratndolos
como criados. Finalmente Holanda estaba retenida en sus manos
y era evidente que no escapara ni sacudira su yugo.
Inglaterra no quera ni poda resignarse a todo esto. En el
curso de la primera gran audiencia, el 18 de febrero de 1803,
Napolen represent la escena de irritacin y amenaza. Habl
de su poder y declar que si Inglaterra osaba comenzar la gue
rra se tratara entonces de una guerra de aniquilamiento. E ra en
vano, deca adems, que Inglaterra esperase una ayuda de los
aliados: -como gran potencia Austria u ya no e x i s t a Hablaba
en tal tono y gritaba tan fuerte que W ithworth escribi a su
jefe, el ministro del Foreign Office, Lord Hawkesbiiry: Ms
me ha parecido or a un capitn de dragones que al jefe de uno
de los ms poderosos Estados de E uropa . Napolen se aferraba
a la idea de intimidar a Inglaterra y -con ello conjurar la guerra
y seguir dictando la ley en Europa. Pero la comedia no dio re
sultado. La burguesa y la aristocracia inglesas, divergentes en
muchos puntos, estaban sin embargo de acuerdo en no permitir
la sumisin de Europa al dictador Napolen que amenazaba con
movilizar un ejrcito de medio milln de hombres. En respuesta
a la amenaza el gobierno britnico intensificaba el equipamiento
de su flota y daba comienzo a grandes preparativos militares.
E l 13 de marzo Napolen represent' una nueva y ltima
escena: Estis decididos a la guerra,"? Queris hacerla an
durante 15 aos y me forzaris a ello . 1 Napolen .exiga la de
volucin de Malta, que los ingleses tomaron antes d la Paz de
Amiens. Se haban comprometido a resistituir la isla pero no se
apuraban a hacerlo, alegando que los actos de Bonaparte se opo
nan a la paz. Los ingleses quieren la guerra proclamaba
ste bien fuerte, pero si ellos son loe primeros en sa.car
espada, yo ser el ltimo en volverla a la v a in a ... Pues bien, si
queris armaros, yo me armar tambin. Quiz podis matar a
Francia pero nunca la intimidaris, Desgraciados de aquellos
que no respeten los tratad o s! Si ellos quieren conservarla (a
1

T h ib a u d e a u :

Le Consult et VEmpire.

E .

132

T A H L 5

Malta) la guerra es indispensable " , 1 grit con clera v sali


de la sala en que se hallaban reunidos los embajadores y altos
dignatarios.
A principios de mayo de 1803 Withworth sali de Pars.
Entre Napolen e Inglaterra comenzaba un duelo que no deba
acabar sino con el reinado del dictador corso.
En Inglaterra se saba que la guerra sera difcil y peligrosa.
Casi desde el comienzo de las hostilidades, el gobierno britnico
pas a estar bajo la direccin de William P itt, quien se hallaba
alejado de los negocios desde el ao 1801, poca en que las clases
dirigentes inglesas aristocracia, y burguesa crean posible
y necesario entablar negociaciones de paz con P>onaparte, En
1803 son de nuevo la hora de WiHiam Pitt. El hombre que com
batiera nueve aos contra la Revolucin Francesa iba a tomar so
bre s la responsabilidad de una guerra mucho ms terrible contra
Napolen. Y sin embargo William P itt pensaba qne si en cierto
sentido combatir a Napolen sera ms difcil que combatir- a los
gobiernos de la poca revolucionaria, en otro sentido esta nueva
guerra no provocara tantas inquietudes -como hicieran nacer las
colisiones de antao con la Francia de la Revolucin. Es verdad
que la Francia de 1803 era mucho ms extensa, ms rica, dispo
na de un ejrcito mejor organizado y tena a su cabeza a un
organizador de talento, gran conductor de ejrcitos. Pero po
otra parte haba desaparecido el <veneno revolucionario" que
tan manifiestamente -comenzara a intoxicar la flota de Su Ma
jestad britnica y la poblacin obrera de los centros industriales
y hulleros. William P itt recordaba perfectamente el motn de
los marinos en 1797. Pero ahora sobre Francia reinaba un dspota
que castig cruelmente a los jacobinos y que haca desaparecertodo vestigio de libertad poltica. Ya na era de temer la conta
minacin revolucionaria. Sin embargo, los primeros 18 meses del
duelo, cuando Inglaterra y la Francia napolenica se hallaron
solos frente a frente, fueron mes'es inquietantes.
Napolen ocup ante todo el Hanover, gran reino alemn
perteneciente a la vez al xey de Inglaterra y al gran'elector de
Hanover; luego hizo ocupar una serie de puntos en 1a. Italia me
ridional donde an no haban entrado las tropas francesas. Or
den a Holanda y a Espaa que enviaran sus flotas y sus tropas
1

T h ib a u d e a u :

Le Conndat et TEmpire.

N A P O L E N

133

en ayuda de los franceses. Se confiscaron todas las mercancas


judiadas en territorio sometido a Napolen y se detuvo a todos los

ingleses que haba en Francia, con orden de retenerlos hasta la


conclusin de la paz. Finalmente Napolen emprendi la orga
nizacin del grandioso campamento de Boulogne frente la costa
inglesa. All deba prepararse un ejrcito gigante eso para desem
barcar en Inglaterra y conquistarla.
Un mes despus de abiertas las' hostilidades, en junio de
1803, Napolen elijo que tres das de niebla bastaran para con
vertirlo en amo de Londres, del Parlamento y del Banco de
Inglaterra. La organizacin del campamento de Boulogne se in
tensific de 1803 a 1801. Comenz un trabajo febril en todos los
puertos y astilleros martimos franceses. Tres das de niebla
poda dar a la flota de Napolen la posibilidad de escapar a las
escuadras enemigas y desembarcar un ejrcito en la costa inglesa,
desde donde sorteara todos los obstculos hasta entrar en Lon
dres. As pensaba l y as pensaban numerosas personas en
Inglaterra.
Ms tarde., mochos ingleses que vivieron en esta poca con
taban que, a comienzos de la guerra, en Inglaterra se hacan es
fuerzos para ridiculizar los proyectos de invasin de Bonaparte.
Pero desde fines ce 1803 y sobre todo en 1804, ya nadie rea.
Inglaterra no haba experimentado una inquietud semejante des
de el ao 1588 cuando temiera la llegada de la Armada Inven
cible,
Al visitar los puertos y las ciudades litorales del noroeste
Napolen estimulaba los trabajos, animaba a los soldados en los
campamentos y a los obreros en los astilleros navales, y trazaba
ante la poblacin de los centros comerciales cuadros resplande
cientes de las prximas victorias sobre el enemigo hereditario.
El gobierno de Londres reciba noticias inquietantes acerca de
la grandiosa envergadura de los preparativos napolenicos. Era
preciso tomar medidas decisivas. El hombre que en 17)8 pudo
escapar a la flota inglesa, atravesar el Mediterrneo con una gran
escuadra y un ejrcito numeroso y desembarcar en Egipto des
pus de conquistar a Malta en el camino, bien poda ahora u ti
lizar las brumas, tan raras en el Mediterrneo pero tan frecuentes
en la Mancha.
Qu hacer?
Haba dos soluciones. Una, preparar y poner en pie rpida

134

E .

T A R L

mente, sin reparar en gastos, nna. coalicin de potencias europeas,


que eayera sobre Napolen por el este y conjurara ei peligro de
una invasin a Inglaterra. Pero Austria, vencida por Bonaparte
y que sufriera tan grandes prdidas en la paz de Lunvle, no
se haba repuesto todava; hubiera querido batirse pero no se
decida. Prusia vacilaba y Rusia estaba indecisa. Se efectuaban
conversaciones: P itt no perda la esperanza de formar una coali
cin, pero si bien era un medio seguro no era un medjp de uso
inm ediato: amenazaba tard ar mucho.
Quedaba otra solucin: William P itt y Hawkesbury saban
haca tiempo que el jefe fantico de los chuanes y de los vandeanes, Georges Cadoudal, estaba en Londres y se entenda con
Charles de Artois, hermano del 'conde de Provence y preten
diente al trono de Francia. Saban tambin que los emigrados
franceses refugiados en Londres preparaban algo que ya no era
un secreto p ara el gobierno ingls. Convencidos de la derrota
completa de la insurreccin de la Vende y de la imposibilidad
de derrocar a Bonaparte por un levantamiento haban resuelto
matarlo, es decir, volver a intentar lo que no obtuvieron en 1800
con la mquina infernal.
P itt vi ante s perspectivas inesperadas, pero su gobierno
quera conducir este delicado asunto con mucha discrecin. Lo
mejor seguramente hubiera sido que todo ocurriera como en 1801
cuando Pablo I se preparaba a invadir la India. En otros trmi
nos, al preparar calladamente el asunto se quera conservar la
posibilidad de expresar las 'condolencias con todas las reglas de
la correccin, as 'como poco tiempo atrs, cuando un ( ataque
de apopleja" derrib al zar en su dormitorio, se expres una
gran afliccin al embajador ele Rusia, Yorontsov, enviado oficial
mente a inform ar a los ingleses de este triste accidente.
Pero era mucho ms complicado y difcil organizar un *ata
que de apopleja" en las Tulleras en 1804 que en 1801 en el
palacio de Mijailov en Petersburgo. Junto a Napolen no haba
ni oficiales de la guardia irritados, ni condes Palen, ni Bennigsen, ni Platn Siibov, uno de los autores inmediatos del ataque
de apopleja". Y los realistas emigrados simplificaban conside
rablem enteel problema encargndose de las conversaciones con
Georges Cadoudal y sus amigos.
E l complot fue urdido y organizado en Londres. Acompa
ado por algunos hombres armados, Cadoudal deba atacar a]

N A P O L E N

135

miraer cnsul durante uno de sus paseos a caballo en la Mal


|Jiajson, secuestrarlo y matarlo.
Georges Cadoudal era un fantico en toda la extensin de
la palabra. Haba arriesgado su vida decenas de veces en Vende.
ge haba hallado en situaciones inverosmiles y se preparaba
ahora sin vacilaciones ni temores a m atar a Bonaparte, en quien
vea la expresin victoriosa de la revolucin execrada, el usur
pador que impeda al rey legtimo ocupar su trono.
Una oscura noche de agosto de 1803 Georges Cadoudal y
sus compaeros fueron llevados por un barco ingls a la costa
<je Normanda. Se dirigieron de inmediato a P a rs ; all conocan
vente, tenan dinero en cantidad, relaciones en la capital, direc
ciones secretas y refugios seguros. Pero era preciso ponerse en
contacto con el hombre que, no bien cayera Bonaparte. deba
apoderarse del poder y preparar el retorno de los Borbones a
su trono ancestral.
Para desempear este papel los realistas haban pensado en
el general Moreau. El intermediario entre Moreau y Cadoudal
era Pichegru, deportado a la Guayana despus del 18 fructidor,
que se haba evadido y viva ilegalmente en Pars. Traidor con
denado y exilado fugitivo, Pichegru no tena nada que perder.
Pero Moreau era otro hombre y su situacin muy distinta. P a
saba por ser uno de los ms hbiles generales del ejrcito francs;
ambiciono, pero ambicioso irresoluto, detestaba a Bonaparte
haca tiempo, pero sobre todo desde el 18 brumario porque Bo
naparte se haba 'decidido a lo que l mismo vacilara en hacer:
desde esta fecha le hizo una sorda oposicin. Algunos jacobinos
vean en l a un republicano convencido; pero los realistas que
lo conocan personalmente estaban persuadidos de que era uno
de los enemigos del prim er cnsul y estaba por esta causa dis
puesto a ayudarlos. Cuando Pichegru lo puso en conocimiento
del complot, la posicin -de Moreau no fufe definida.
Es verdad que el odio hacia Bonaparte dominaba toda las
otras pasiones de Moreau, pero nada permita suponer que hu
biera querido restablecer a los Borbones en su trono. Ya lo que
conoca del complot y no haba denunciado, lo comprometa.
Pichegru, en continuas relaciones con los agentes del gobierno de
Londres, afirmaba a los ingleses y a los realistas que Moreau
estaba listo para cooperar. Pero Moreau rehus hablar con Ca
doudal y declar sin ambages al mismo Pichegru que, aunque

136

E .

T A R L

listo para actuar contra Bonaparte, no quera servir a los Bor.


bones. Durante estas conversaciones y deliberaciones, la polica
informaba cotidianamente al primer 'Cnsul lo que consegua
descubrir.
El 15 de febrero de 1804, Moreau fue arrestado en
domicilio. Ocho horas despus le tocaba el turno a Pichegru,
entregado a la polica a cambio de 300.000 francos por su mejor
amigo, el propietario de su alojamiento clandestino. Los interro
gatorios se sucedieron pero Pichegru se rehus a hablar.'Bona
parte hizo prometer el perdn y la libertad a Mopeau si consenta
en reconocer que haba tenido conversaciones con Cadoudal.
Moreau se neg^. Cuarenta das despus de su arresto se. encontr
a Pichegru estrangulado con su corbata en el calabozo. Se corri
la voz de que no se trataba de un suicidio sino de un asesinato
realizado por orden del poder supremo, pero Napolen la refut
con desprecio diciendo : <(Yo tena tribunal para juzgarlo y
soldados para fusilarlo. No he hecho nada intil en mi vida". Pero
los rumores fueron credos, sobre todo porque algunos das antes
de la misteriosa muerte de Pichegru, un suceso completamente
inesperado haba agitado las altas esferas de Francia y de Eu
ropa: el duque de Enghien de la dinasta de los Borbones, haba
sido fusilado.
Desde el arresto de Moreau y Pichegru y tras una serie e
otros arrestos vinculados al complot, Napolen viva en un furor
;
casi continuo. P ara l era evidente la mano de Inglaterra y no
menos evidente el papel director de los Borbones. Saba que los
j
ingleses haban desembarcado a Georges Cadoudal en suelo fran!
cs a fines del verano de 1803, y que el jefe chun vino a Francia
|
provisto de dinero ingls y de las instrucciones de Charles
I
d Artois, que se esconda en Pars y a cada instante poda coj.
meter un atentado, ya sea slo o con un grupo de cmplices. En
su clera Napolen dijo un da que los Borbones se equivocaban
[
al creerse al abrigo del castigo por sus tentativas de asesinato.
i
Tena all a Talleyrand, a la vez deseoso ele halagar a Napolen
|
y de vengarse sin peligro de los realistas que lo odiaban. Evii
dentemente dijo los Borbones piensan que vuestra sangre
j
no es tan preeiosa como la de ellos". Esto enfureci a Napolen. <!
Fue entonces cuando se pronunci por primera vez el nombre del
j
duque de Enghien y en momentos en que Napolen estaba fuera
!
(le s, reuni inmediatamente un consejo de varias personas, en-

N A P O L E N

137

t.re ellas? Fouch y Talleyrand, consejo que decidi arrestar al


duque de Enghien. Habla dos dificultades: ante todo el duque
no viva en Francia sino en Badn, y luego no estaba en manera
'iio'una mezclado al complot.
Pero para Napolen el primer obstculo no exista: se senta
va el amo en el sur y el oeste de Alemania, como si estuviera en
su propia casa. El segundo obstculo tampoco tena im portancia:
Napolen haba decidido hacer juzgar al duque por un consejo
de guerra que no se parara mucho en pruebas. Se transmiti
inmediatamente la orden.
El duque de Enghien viva en Ettenheim, en Badn, sin sos
pechar la espantosa amenaza dirigida contra l. La noche del
14 al 15 de marzo de 180-1 un destacamento de gendarmes a ca
ballo penetr en el territorio de Badn, en la ciudad de Ettenheim,
cerc la casa y detuvo al duque de Enghien llevndolo de inme
diato a Francia, Los ministros de Badn, se dieron por felices de
que no se los llevara eon el duque y ninguno de ellos dio seales
de vida mientras se realizaba la operacin. El 20 de marzo el du
que lleg a Pars; se lo encarcel en el castillo de Vincenn.es donde
la misma tarde, se reuna un consejo de guerra. A media noche
se interrog al prisionero. A la una de la maana se abri la sesin.
Se acus al duque de Enghien de haber recibido dinero de
Inglaterra y llevado armas contra Francia. A las tres menos
cuarto se lo 'Condenaba a la pena ele muerte. El 'duque escribi
una carta a Napolen rogando que la enviaran a su direccin.
El presidente del consejo de guerra, Hulin (uno de los hroes
de la toma de la Bastilla), quera, en nombre clel tribunal, es
cribir l tambin a Napolen para solicitar una conmutacin ele
la pena, pero el general Savary, enviado especialmente del P a
lacio de las Tulleras para seguir el proceso, le arranc la pluma
de las manos y dijo: Ahora esto me atae a m . 1 A las tres
de la maana el duque era conducido a los fosos del castillo y
fusilado.
Cuando Napolen, ley la carta del duque elijo que, de ha
berla ledo antes, habra hecho gracia al condenado de su pena.
Agreg que haba tenido perfecta razn al ordenar esta ejecucin,
que el inters del Estado lo exiga y que era preciso hacer tem
1

S avary:

Mmoires. II, 383.

E .

138

T A R L

blar a los Borbones. <A1 menos vern de lo que somos capaces


y en adelante espero que se nos dejar tranquilos 1
Algunos das antes de la muerte del duque de Enghien tuvo
lugar un suceso esperado haela tiempo y hbilmente preparado
por la polica: se arrest por fin al jefe de los chuanes. Un so
pln haba reconocido a Cadoudal en el momento en que ste
pasaba en coche por una plaza (Cadoudal se vea obligado a
recorrer incesantemente las calles a pie o en coche pues noJ;ena
refugio ni lo haba buscado. Cualquiera que le diese asilo o co
nociese su direccin y no lo denunciase, sera condenado a muerte
por decreto).
El sopln trat de detener a los caballos. Cadoudal se arroj
sobre l. Algunos policas se precipitaron, pero la lucha dur
mucho tiempo. Cadoudal se defenda con furor y muchos fueron
estropeados por sus puos; finalmente se lo -captur. El complot
estaba aniquilado.
Cuando, algunas semanas ms tarde, Georges Cadoudal y
sus compaeros marchaban a la guillotina, en Francia y en toda
Europa era general la conviccin de que por largo tiempo se
haba acabado con los realistas.
Napolen mit'g la pena de Moreau y dio orden de exilarlo
lejos de Francia.
Despus de las ejecuciones comenz a circular en Pars y
en provincias el rumor de que el duque de Enghien era preci
samente el hombre que Cadoudal y sus amigos tuvieron intencin
de llevar al trono el da que desapareciera el prim er cnsul. Esto
no era cierto, pero s muy til a Bonaparte. Las instituciones,
cansadas de representar el gobierno del pueblo, pero que no eran
de hecho ms -que los 'cmplices y ejecutores de la voluntad del
prim er cnsul (Tribunado, Cuerpo Legislativo y Senado), co
menzaban a hablar directamente y sin ambages de la necesidad
de terminar, de una vez por todas con nna situacin en la cual
la tranquilidad y la vida -del pueblo dependan de la vida de un
solo hombre, situacin en la -cual tambin los enemigos de F ra n
cia podan fundar sus esperanzas en atentados. El fin era cla
ro: el Consulado vitalicio deba convertirse en una monarqua
hereditaria.
Esta dinasta de los Bonaparte no deba sin embargo tomar
1

Mme , d e R e m tjsa t:

M m o ir e s .

I, 330.

N A P O L E N

139

el nombre de dinasta real como las precedentes. E l nuevo soberano asp irab a al ttulo de emperador que Carlomagno por primera
vez recibiera despus de su coronacin en el ao 800. Despus

de un milenio, en 1804, Napolen declar abiertamente que l


sera, a ejemplo -de Carlomagno, Emperador de Occidente y que
tom ara la sucesin no de los reyes precedentes sino del empe
rador carolingio.
Sin embargo, el imperio de Carlomagno no haba sido ms
que una tentativa de resurreccin y el prolongamiento de otro
imperio mucho ms vasto: el imperio romano. Napolen quera
considerarse tambin sucesor de los emperadores de Roma y uni
ficado:1 de los pases de civilizacin occidental. Ms tarde lleg
a reunir, bajo su autoridad directa o su dependencia indirecta
un conglomerado territorial mucho ms extenso de lo que fuera
nunca el imperio de Carlomagno.
Y
en 1812, en vsperas de la -campaa, de Elisia, las pose
siones colosales de Napolen eran mucho ms vastas que las del
imperio romano (si no se considera ms que Europa y se dejan
de lado las posesiones romanas en Africa del norte y en Asia
Menor). E ran tambin incomparablemente ms ricas y pobladas.
Pero en el prim er momento, cuando Europa conoci el designio
de Napolen de resucitar, el imperio de Carlomagno, fueron mu
chos los que vieron en ello una presuncin loca y como un inso
lente desafo lanzado al mundo civilizado por un conquistador
que haba perdido toda mesura.
Los embajadores de todas las potencias vigilaban atentos
este movimiento repentino y acelerado hacia la monarqua que
se hiciera tan manifiesto despus del descubrimiento del complot
de Cadoudal y la ejecucin del duque de Enghien. Es preciso
decirlo: si esta ejecucin perjudicaba en general a Napolen, en
otro sentido le haba hecho un gran servicio atenuando un poco
la desconfianza y el rencor que le deparaban los jacobinos. La
sangre del duque de Enghien lo alejaba para siempre del an
tiguo rgimen y de la vieja aristocracia. Todo el mundo no
pensaba as; sin embargo esta interpretacin de la ejecucin del
duque estaba ampliamente difundida. E l complot de Cadoudal,
de mspira-ein y preparacin puramente realistas, haba conmo
vido los espritus. Y en la medida en que se publicaban comuni
cados sobre la encuesta y el proceso, en la burguesa, entre las
personas que adquirieran haca poco los bienes de la iglesia o

140

E .

T A R L jS

de los emigrados, se fortificaba el deseo de consolidar el nuevo


orden de cosas creado por la Revolucin y por Napolen, y de
ponerlo al. abrigo de toda agresin de los partidarios del antiguo
rgimen. El 18 de abril de 1804 el Senado decidi dar l primer
cnsul Napolen Bonaparte el ttulo de emperador hereditario
de los franceses. La formalidad del plebiscito fue satisfecha an
con ms facilidad que en 1799, al da siguiente de brumario.
Los nimos se hallaban muy alterados, a pesar de que chsde
1802 todo el mundo esperaba este acontecimiento. El sector de
la burguesa que sostena sin reservas la poltica napolenica
consideraba el retorno de la monarqua como absolutamente inevi
table. Se comprende que los republicanos convencidos no se re
signaran a la nueva situacin: las jornadas revolucionarias donde
se soara con libertad, e igualdad, las maldiciones inflamadas
contra los dspotas coronados, revivan en su memoria. Para al
gunos Napolen haba disminuido su gloria magnfica agregando
un ttulo superfluo a su nombre que resonaba en todo el mundo,
Ser Bonaparte y despus de eso hacerse emperador, i Qu de
c a d e n c ia e s c r i b a Paul-Louis Courier.
Cuando por vez primera en el Palacio de las Tulleras la
dorada muchedumbre de los dignatarios, generales y damas de
la corte suntuosamente ataviadas, aclam al nuevo emperador,
ste apareci en medio de todos estos brillantes y recamados*personajes vestido con un simple uniforme azul de cazador de
la guardia, con botas y espuelas. Slo algunos pocos iniciados
saban entonces que el nuevo soberano no consideraba an ter
minada la ceremonia de su advenimiento y que no en vano haba
evocado a Carlomagno. Napolen deseaba que el papa tomara
parte personalmente en su consagracin, como haba ocurrido con
Carlomagno mil aos atrs. Pero resolvi hacer nna modificacin
bastante im portante: Carlomagno haba ido l mismo a Boma
para hacerse consagrar por el soberano pontfice, y l, Napolen,
quera que el papa de Roma hiciese el viaje a Pars.
Po V II se enter de este deseo del emperador Napolen
con terror e irritacin. Sus cardenales' trataron de consolarlo con
ejemplos histricos; entre otros muchos recordaban el del papa
San Len. Una vez esto ocurra a mediados del siglo V
este papa haba ido, en circunstancias graves y reteniendo los
latidos' de su corazn, al encuentro de Atila, jefe de los hunos,
el cual, por la buena educacin, la finura y elegancia de los

N A P O L E O N

141

modales, no era superior seguramente al nuevo emperador fran

cs. En todo caso, no haba ni que pensar en rehusarse: Roma


se hallaba bajo la amenaza de las tropas napolenicas estaciona
das en el norte y centro de Italia.
Tras breves reflexiones el papa se decidi a satisfacer la
. exigencia de Napolen. Pero lo hizo negociando j7 pidiendo hu
mildemente que se Je acordaran algunos trozos de las posesiones
pontificias ocupadas por Bonaparte en el norte de los territorios
de la Iglesia en Italia. Pero el papa. Po VII, el cardenal Consal vi
v todo el cnclave de los cardenales no eran fuerza capaz de
vencer al diplomtico de primer orden que fue siempre Na poleo;),
El papa us de astucias, se quej amargamente, luego us nue
vas astucias, volvi a quejarse, y tocio ello no condujo a. nada, y
al fin fue a Pars eon la esperanza que Napolen alimentaba
intencionadamente de que all podra obtener quizs alguna
cosa. En Pars el papa no obtuvo exactamente nada.
Es curiosa la duplicidad en la conducta de Napolen antes
de la consagracin y en el momento de la 'consagracin. El papa
le era til porque cientos de miles de hombres, en especial la mavora de los franceses, crean en l por razones religiosas. Es decir,
que el pontfice romano deba ser un accesorio necesario del apa
rato escnico de la -consagracin, sobre todo si se trataba de
resucitar los derechos y pretensiones de Carlomagno. Pero n ti
mamente Napolen consideraba al papa como una simple figura
decorativa cuyos gestos en la Iglesia y fuera de ella slo tenan
significado para los fieles creyentes. Al invitarlo haba prometido
a los cardenales que ira a su encuentro. Fue en efecto, pero en
traje de caza, rodeado de cazadores, de picadores y de perros.
Encontr a Po VII. en el bosque de Fontainebleau, a alguna
distancia del palacio en que resida entonces.
El cortejo papal se detuvo. Se invit al papa a* descender
de la carroza, a atravesar la calle y a ubicarse en la calesa del
emperador, quien ni se haba movido de su lugar. Es con este
espritu, por lo dems, que trat al Santo Padre durante su es
tada en Pars.
El 2 de diciembre de 1804, en Notre Dame, tuvo lugar la
ceremonia de la consagracin. Una enorme m ultitud contemplaba
deslumbrada la interminable hilera de doradas carrozas que trans
portaban, del palacio a la catedral, a toda la corte, los generales,
los dignatarios, el papa y los cardenales.

<3

142

R L

Fue este da que se habra pronunciado a frase que la le


yenda histrica atribuye a diversas personas
y
que se d
la respuesta de un viejo soldado republicano
a
Napolen
pregunt si le haba gustado la solemnidad: Mucho, Vuestra
Majestad, lstima sin embargo que faltan hoy los 300.000 hombres
que han muerto para hacer imposible tales ceremonias".
Se vincula tambin a veces esta leyenda a la firm a del Con
cordato. En ambos casos es completamente 'caracterstica.-*'
E n medio de la ceremonia y a despecho del protocolo, Napo
len introdujo una modificacin completamente inesperada para
el papa. Cuando en el momento solemne Po V II elev la gran
corona imperial para colocarla sobre la cabeza de Napolen, como
lo hiciera su predecesor diez siglos antes, Napolen se la sac
repentinamente de las manos y se la coloc l mismo. Despus
de lo cual coloc sobre la cabeza de su esposa Josefina arrodillada
delante de l, una corona un poco ms pequea. E l gesto de co
ronarse a s mismo tena un sentido simblico: Napolen no quera
que la bendicin" del papa confiriese demasiada importancia
a este rito. El soldado victorioso, el hijo de la Revolucin Francesa,
no quera recibir la corona de otras manos que de las suyas pro
pias y menos an de manos del jefe de la Iglesia, con cuyas ,
influencias, es verdad, deba -contar pero a quien no quera, res
petaba ni cesaba de llamar, como lo hiciera ya en sns informes
al Directorio, la clerigalla".
Las fiestas se prolongaron algunos das en palacio, en Pars
y en provincias: iluminaciones, salvas de artillera, repique de
campanas, msica incesante. Pero en su gabinete donde se suce
dan magistrados, ministros, embajadores, generales, secretarios y
escribas, sin nadie que lo reemplazara, sin tener confianza en
nadie, el nuevo emperador iba de un lado a otro, examinndolo
todo, dictando todos los das decenas de rdenes, cartas, ordeanisas y decretos. En estos das de regocijo, Napolen saba mejor
que nadie qu nuevo peligro se alzaba ante su imperio. Antes de
la coranacin haba recibido pruebas que no le permitan d u d ar:
despus del fracasa? del complot de Cadoudal, William P itt tra
bajaba con redoblada energa en la constitucin diplomtica de
una nueva coalicin dirigida contra Francia. Y esta coalicin, la
tercera desde el comienzo de las guerras revolucionarias, ya exis
ta de hecho.

C a p t u l o

VIII

DERROTA DE LA TERCERA COALICION


1805-1806
La primera gran coalicin de las potencias europeas comenz
las hostilidades contra Francia en 179,2 y fue vencida y final
mente dislocada en 1797 cuando los plenipotenciarios austracos
firmaron eon Bonaparte la paz de Campo Formio. Mientras Na
polen se hallaba en Egipto la segunda coalicin desencaden otra
guerra, pero el futuro emperador la derrot apenas regres a
Francia; Pablo I se retir entonces de ella y A ustria hubo de
firmar la paz de Lunville en 1801, y como consecuencia de todos
estos sucesos dicha coalicin se desorganiz.
En 1801 se alzaba ante Napolen la tercera alianza armada
de las grandes potencias europeas; fuerzas gigantescas iban a
enfrentarse.
Descubierto el complot de Georges Cadoudal y desvanecidas
las esperanzas de asesinar a Napolen, William P itt preparaba
una nueva coalicin gastando sin reparos millones de libras
esterlinas.
Un verdadero pnico surgi entonces en esta Inglaterra ge
neralmente segura de s misma. Hacia fines de 1804 y comienzos
de 1805 el campamento de Boulogne organizado por. Napolen
se convirti en nna terrible fuerza m ilitar: un ejrcito gigantesco,
de primer orden y perfectamente equipado esperaba en Boulogne
la seal de embarco. En Inglaterra, se trat de organizar una es
pecie de leva en masa. Las gacetas de las clases pudientes nicos
diarios ingleses del momento hablaban con enternecimiento de
un cierto gentleman mutilado que tena nna pierna de palo y
se enrolaba para defender a la patria contra Bonaparte y sus
ejrcitos. Hablaban tambin d.e otras manifestaciones de exal
tacin patritica, guardando no obstante profundo silencio sobre

144

S .

T A R L

ciertas opiniones derrotistas de la clase obrera, entonces incre


blemente explotada, vctima permanente del hambre y la miseria
7 que manifestaba una extrema irritacin. Bajo ningn Bo
naparte las casas irn peor para nosotros; que venga, pues!'
Estas frases que se pronunciaban en los barrios obreros fueron
conocidas por los lectores de noticias polticas slo muchos aos
despus, pero es indudable que el gobierno no las ignoraba en
tonces.. . Como se ve Inglaterra se vea obligada a -cifrar-todas
sus esperanzas en la -coalicin,
A ustria vea con simpata la idea de una nueva guerra; las
prdidas que sufriera por el tratado de Lunville eran tan -consi
derables, y sobre todo despus de ella Bonaparte se haba h-echo
tan desptico respecto a les pequeos E s lacios alemanes del sur
y del oeste, qne una nueva guerra pareca al imperio de Austria
la nica probabilidad de evitar su transformacin en una po
tencia de segundo orden, aparte de que la guerra poda hacerse
con dinero ingls. Casi al mismo tiempo que con Austria, William
P itt mantena conversaciones secretas con Rusia.
Apenas subi al trono el zar Alejandro Pavlovitch (Alejan
dro I) rompi todas las negociaciones comenzadas por su padre
que tendan a la alianza, con Napolen. Conoca mejor que nadie
el papel activo, aunque oculto, que los ingleses representaron en
la organizacin del ataque de apopleja de que sucumbierasu padre, y lo saba tanto mejor cuanto que l mismo desempe
en la preparacin de este accidente un papel esencial.
No ignoraba tampoco el joven zar hasta qu punto la no
bleza rusa, que exportaba a Inglaterra el trigo y dems productos
de la agricultura, estaba interesada en la amistad con ese pas;
vean cmo Napolen asustaba a dicha nobleza con la abolicin ele
la servidumbre y las prerrogativas feudales dondequiera llegaran
sus ejrcitos y su influencia, y juzgaba que en esta cuestin par
ticularmente candente se poda considerar a Napolen como des
cendiente directo de la Revolucin, Robespierre a caballo , como
se le empezara a llamar. A todas estas consideraciones vena a
agregarse otra de peso.
Desde la primavera de 1804 poda firmemente esperarse que
integraran la coalicin Inglaterra, Austria, el reino de Npoles
(eso se crea entonces) y Prusia, terriblemente inquieta por la
actividad de Napolen en el Rin. Poda Rusia, en realidad, es
perar una ocasin mejor para intervenir contra el dictador fran-

J p p ^ ^

N A P O L E N

i 5

En comparacin con sus numerosos enemigos Napolen es


taba entonces muy pobre de fuerzas y muy escaso de dinero.
Cuando fue fusilado el duque de Enghien, comenz en toda
ja E uropa monrquica, donde con independencia de dicho suceso
se prep arab a ya la intervencin, una exitosa y tumultuosa agi
tacin contra el monstruo corso que vertiera la sangre de un
prncipe de la casa de Borbn. Se decidi explotar a fondo este
incidente providencial. Al principio todos invitaron al gran du
que de Badn a protestar contra la injusta violacin de su sagrado
territorio cometida al arrestar en l al duque de Enghien; pero
el gran duque, terriblemente asustado, permaneca quieto y hasta
trataba de informarse por va indirecta de si el emperador
estaba satisfecho con la actitud del poder hdense en este acon
tecimiento y si todo lo exigido por los gendarmes franceses haba
sido puntualmente ejecutado. Tambin los otros monarcas limi
taban su indignacin a los pequeos 'crculos familiares en que
la expresaban a media voz; en general era inevitable que su
valenta para intervenir en este asunto fuera directamente pro
porcional a la distancia que separaba sus fronteras de las de
Napolen, razn por la cual era el zar quien haca gala de mayor
resolucin. Alejandro haba enviado una nota protestando for
malmente, en nombre del derecho internacional, contra la viola
cin del territorio badense.
Napolen orden a su ministro de Negocios Extranjeros que
enviara la famosa respuesta que Alejandro no deba olvidar ni
perdonar jams porque nunca se le haba ultrajado tan violen
tamente. El sentido de la respuesta puede resumirse as: el duque
de Enghien ha sido arrestado a causa de su participacin en un
complot contra la vida, de Napolen. Si vos mismo, emperador
Alejandro, supierais que los asesinos de vuestro difunto padre
el zar Pablo, se hallan en territorio extranjero y si, a pesar de
ello, teniendo posibilidad material de arrestarlos, los arrestareis
efectivamente, Napolen 110 protestara contra esta violacin de
un territorio extranjero por Alejandro.
Era la forma ms clara de tratar a Alejandro pblica y ofi
cialmente de parricida. Toda Europa saba que los -conjurados
estrangularon a Pablo con el consentimiento de Alejandro, y
que desde su advenimiento el joven zar no osaba tocar en lo ms
mnimo a Palen, Bennigssen, Zubov, Talizin, ni en general a
ninguno de ellos, por ms que estuvieran con toda tranquilidad

146

R L E

>

f.

no ya en territorio extranjero sino en Petersburgo mismo y !


fueran admitidos' en el palacio de Invierno.
j
E l odio personal que agitaba a Alejandro contra el cruel
i
ofensor hall eco en los nobles cortesanos aludidos.
j
Tratando de extender la base de clase de sus empresas gue
rreras y ganar la simpata de los medios liberales, Alejandro,
que se preparaba a entrar en la tercera 'coalicin, comenz -a
expresar de viva voz y por carta su contrariedad por vej>tender
a Napolen a la autocracia y derrumbarse la Repblica Francesa.
E ra una hipocresa mal disimulada. Alejandro tema a Napolen
sobre todo como destructor del orden feudal. Pero senta justa
y finamente que la transformacin de Francia en un imperio au
toritario era per judicial al prestigio moral de Napolen en Fran-eia
y en Europa, en algunas partes de la sociedad burguesa, entre
las personas para quienes la Revolucin haba conservado algn
prestigio. La desaprobacin liberal del zar desptico, amo absoluto
de un imperio donde la servidumbre era cruel, el reproche de
despotismo que diriga a Napolen, es seguramente una de las
curiosidades de los meses que precedieron a la preparacin de
finitiva de la tercera coalicin contra Francia.
Sin vacilaciones, William P itt era de opinin de pagar a
Rusia, y haba dado ya a entender que pagara tambin a Austria,'
Npoles, Prusia y todos los que tomaron las armas contra Napolen.
D urante este tiempo: qu haca el emperador francs? Co
noca desde luego el juego diplomtico de sus enemigos pero
como a pesar de los esfuerzos de P itt la coalicin se constitua
lentamente y como Napolen pensaba que Austria no estara lista
para la lucha antes del otoo de 1806, quedaban an dos tareas
que cumplir. Por un lado, seguir preparando un desembarco en
Inglaterra y por otro actuar como si no hubiera ms persona
que l en Europa. Quiso anexar el Piam onte: lo anex; lo mismo
hizo con Onova. Quiso proclamarse rey de Italia y ser coronado.
fen Miln, y la coronacin tuvo lugar en la primavera de 1805.
Quiso d ar algunos pequeos territorios alemanes a sus aliados
alemanes, es decir a sias vasallos l estilo de Baviera, y se los dio.
Despus de la paz de Lunville en 1801 y la retirada de
Austria, los prncipes alemanes que posean territorios germ
nicos al oeste no< vean su salvacin ms que en Napolen. Se
dirigan de prisa a Pars, se apiaban en las antecmaras de
palacio y de los ministerios dando muestras' de su fidelidad, so-

147

licitando parcelas de territorio vecinas a los suyos, denuncindose


uno a otro, intrigando, dndose maa para acercarse a Napolen,
abrumando a Talleyrand de pedidos y cubrindolo de regalos,
humillndose hasta arrastrarse. Al principio luego cesaron de
asombrarse los cortesanos de Napolen observaban con sorpresa
a uno de estos pequeos monarcas. En el Palacio de las Tulleras,
cuando Napolen jugaba a las cartas, se mantena detrs de l
y de vez en cuando se le vea inclinarse, tomar al vuelo la mano
el emperador y besarla. Napolen no le prestaba la menor
atencin.
Be aproximaba el otoo de 1805. Napolen declar a sus
almirantes que para desembarcar en Inglaterra le bastaran no
tres sino dos y hasta un solo da de tranquilidad sobre la Man
cha, un da sin tempestad en que no se corriera el riesgo de tro
pezar con la flota britnica. Llegaba la estacin de las brumas.
Haca ya tiempo que el almirante de Villeneuve haba recibido
orden de Napolen de pasar del Mediterrneo a la Mancha y
unirse all a la escuadra a fin de asegurar, por. la conjuracin
de las fuerzas, el pasaje del estrecho y el desembarco en Ingla
terra. Y de pronto el emperador, que se hallaba en- el campo de
Boulogne, recibi el mismo da dos noticias de importancia ca
pital: la primera era que el almirante Villeneuve no poda eje
cutar con rapidez la orden recibida y la segunda que las tropas
rusas marchaban a unirse a las austracas, que los austracos y
sus aliados alemanes estaban listos para atacar y que las tropas
enemigas avanzaban hacia el oeste.
De inmediato y sin vacilar Napolen tom una nueva deci
sin. Dndose cuenta de que William P itt haba conseguido salvar
a Inglaterra y que no deba soar eon un desembarco, llam in
mediatamente a D aru su lugarteniente general y le comunic,
para que las transm itiera a los comandantes de los cuerpos de
'ejrcito, las disposiciones tomadas de antemano para una nueva
guerra, no contra Inglaterra sino contra Austria y Rusia. E ra el
27 de agosto.
jSe haba dado al traste eon el campamento de Boulogne,
con los trabajos de dos aos, con todos los sueos de avasalla
miento de un enemigo inexpugnable al otro lado de sus mares 1
Si no estoy en Londres dentro ele quince das, estar en Viena
a mediados de noviembre haba dicho el emperador an antes
de recibir las noticias que deban sbitamente cambiar sus pa-

nes. Londres estaba salvada, pero Viena pagara por ello. Varias
horas despus Napolen dict las disposiciones para la nueva
campaa. En todas direcciones se llevaron rdenes relativas a tm
nuevo reclutamiento destinado a completar reservas y al abas,
tecimiento del ejrcito durante su movilizacin de Francia a
Baviera al encuentro del enemigo. Los correos se dirigan a toda
carrera hacia Berln, Madrid, Dresde, Amsterdam, llevando nue
vas instrucciones diplomticas, amenazas y rdenes, proposiciones
y engaos. En Pars reinaba una cierta alteracin e inquietud.
Se informaba a Napolen que los mercaderes, la bolsa y los in
dustriales deploraban por lo bajo su pasin por las anexiones
y no eonfiaban mucho en su poltica exterior. Se le atribua la
responsabilidad de la nueva guerra en que se veran envueltas
Francia y toda Europa. No por silenciosa y prudente la protesta
era menos real.
El emperador lo saba, no obstante lo cual algunas das ms
tarde el organismo militar que Carnot comenzara a constituir
bajo la Revolucin y que Napolen haba completado y perfec
cionado, sala en orden de marcha del gigantesco campamento de
Boulogne y, completado por nuevas formaciones se diriga a tra
vs de toda Francia y las costas de la Mancha hacia la Baviera
aliada.
Napolen avanzaba con extraordinaria rapidez, rodeando^por
el norte las posiciones del ejrcito austraco del Danubio, cuyo
flanco izquierdo era la plaza fuerte de Ulm.
Desde mediados de 1804 la tercera coalicin haba sido de
cidida en principio por sus miembros esenciales y si no se lanz
al campo de batalla hasta el otoo de 1806, es decir 18 meses
ms tarde, fue principalmente porque se haba deseado hacer
una preparacin minuciosa a fin de contar con el mximo de
probabilidades de victoria. Nunca el ejrcito austraco estuvo me
jor equipado y organizado; el ejrcito de Mack deba soportar
el prim er choque con la vanguardia napolenica y se cifraban en
l grandes esperanzas, ya que muchas cosas dependan de este
primer contacto. Toda E uropa: Inglaterra, Austria y Rusia, es
peraban el xito de Mack, no slo por el excelente estado de estas
divisiones sino tambin porque, en opinin de los jefes de la
coalicin, Napolen no podra levantar rpida y completamente
el campamento de Boulogne ni transportar sin mayores prdidas
sus fuerzas de Boulogne al sudeste; y si a pesar de todo las

N A P O L E N

149

transportaba no sera en forma ta n rpida como para operar


sa concentracin donde fuera necesario.

Mack entr en Baviera sin dificultad sabiendo muy bien que


Napolen ira directamente all: la neutralidad de las potencias
de segundo orden no existi ms que en el papel, no slo en po
cas de Napolen sino tambin antes y despus. El gran elector
de Baviera vacilaba y viva en un terror incesante, porque le
amenazaban por un lado Napolen y por otro la poderosa coali
cin de Austria v Rusia que, con Inglaterra a la cabeza, exiga
su alianza. Para comenzar el gran elector consinti en una alian
za secreta con los coaligados; ms algunos das despus, madu
radas sus reflexiones', huy con su familia y sus ministros a
'W'urzburgo, lugar haca el cual Napolen mand el ejrcito de
Bernadotte y donde el gran elector se pas del todo del lado de
Napolen.
El gran elector de Wurtemberg y el gran duque de Badn
siguieron muy pronto el mismo camino.
Apretando los dientes hicieron callar provisoriamente su
corazn alemn1, diran ms tarde con tristeza los manuales ale
manes de enseanza secundaria. A ttulo de recompensa por la
valiente resistencia a las exigencias de su: corazn alemn, los
grandes electores de Baviera y de Wurtemberg recibieron el
ttulo de reyes que sus descendientes llevaron hasta la revolu
cin de noviembre de 1.918. Al gran duque de Badn se le hicieron
tambin a ttulo de recompensa algunas concesiones territoriales
a expensas de Austria. Pidieron adems algo de dinero y Na
polen se lo rehus.
La ruta de 'Baviera estaba abierta. Los mariscales haban
recibido orden de acelerar el movimiento y, por diversos lados,
se dirigan hacia el Danubio a marchas forzadas y sumamente
rpidas. Los mariscales Bernadotte, Davout, Soult, Lannes, Ney,
Marmont y sus ejrcitos y la caballera de Murat, ejecutaron las
rdenes precisas del emperador segn la expresin de' un tes
tigo militar ruso de este tiempo con la regularidad de un
mecanismo de relojera . En menos de 20 das el ejrcito, gi
gantesco para la poca, pas casi sin prdidas, enfermedades ni
rezagados de la Mancha al Danubio. Napolen dijo un da que
las reglas que l asignaba al arte militar podan reducirse a or
ganizar los ejrcitos de tal manera que se dividieran para vivir
y se concentraran para combatir. Los mariscales seguan los di

150

E .

T A R L

versos itinerarios; indicados por el emperador, se abastecan con


facilidad y sin obstruir los caminos. En el momento deseado apa
recieron todos alrededor de TJlm donde, como en un saco, Mack
sucumbi con la mejor parte del ejrcito austraco.
El 24 de septiembre Napolen sali de Pars, el 26 lleg a
Estrasburgo y acto seguido comenz el pasaje del Rin. En esta
ciudad, a comienzos de esta guerra y en plena campaa, Napolen
dio al ejrcito una organizacin definitiva sobre la que debemos
decir algunas palabras.
El ejrcito que marchaba hacia Austria se llamaba oficial
mente el Gran Ejrcito para diferenciarlo de las Jotras partes:
tropas de guarniciones y cuerpos de ocupacin, que rodeaban el
teatro de la guerra. Este ejrcito estaba dividido en siete cuerpos
de ejrcito puestos bajo las rdenes de los generales ms distin
guidos, promovidos al grado de mariscales despus de la consa
gracin de Napolen. Cada uno de estos cuerpos comprenda in
fantera, caballera, artillera y en general todo lo que comprende
un ejrcito. La idea de Napolen consista en que cada uno de los
siete cuerpos deba ser como un ejrcito completo e independiente.
Pero lo esencial de la artillera y la caballera no dependa de
ninguno de los mariscales ni formaba, parte de ninguno de estos f
siete cuerpos de ejrcito. Estaba organizado como una parte com
pletamente independiente del gran ejrcito y puesto bajo el man
do directo del emperador. Por ejemplo: el mariscal M urat que
Napolen nombrara jefe de toda la caballera, no era para l ms
que un auxiliar que serva para la transmisin y ejecucin de
sus rdenes. Napolen tena la posibilidad de enviar en el mo
mento que escogiera toda su caballera y toda su artillera en
ayuda de uno de los siete cuerpos. Independientemente de los
siete cuerpos de ejrcito, de la artillera y de la caballera, estaba
an la Guardia Imperial, 7000 hombres seleccionados (me refiero
al ao 1805, luego fueron ms numerosos). La Guardia compren
da regimientos de granaderos y cazadores de a pie, granaderos y
cazadores de a caballo, dos escuadrones de gendarmes a caballo,
un escuadrn de mamelucos trados de Egipto y finalmente un
batalln italiano , porque Napolen no slo era emperador de
1os franceses sino tambin rey de la Italia del norte y de la Italia
central que haba conquistado. En realidad se contaban en este
batalln ms franceses que italianos. En la Guardia Imperial no
se tomaban ms que soldados que se hubieran distinguido espe~

I
N A P O L E N
c ia lm e n te ;

151

reciban ana soldada, estaban bien alimentados, vivan


en la inmediata vecindad del cuartel general imperial y llevaban
elegantes u n formes con el alto gorro de piel llamado ourson .
Napolen conoca a muchos de ellos personalmente y estaba al
corriente de su vida y de su servicio.
La disciplina introducida por Napolen era singular. No per
mita los castigos corporales en el ejrcito; en caso de infraccio
nes graves el consejo de guerra pronunciaba la pena de muerte,
la pena de trabajos forzados; y en los casos benignos condenaba
a la prisin militar. Pero adems funcionaba una institucin
particularmente autorizada, un tribunal de camaradas no men
cionado en ninguna ley pero que exista en el gran ejrcito con
el aicuerdo tcito de Napolen. Ved lo que dicen de l los testigos
oculares: se desarrollaba un combate; en una -compaa se notaba,
por ejemplo, la ausencia de dos soldados. Nadie los haba visto
en ninguna p arte; ellos reaparecan al final y explicaban su au
sencia. Persuadida de que los culpables se haban simplemente
escondido porque tuvieron miedo, la compaa elega de inme
diato tres jueces (tres simples soldados). Estos juzgaban a los
acusados, los condenaban a muerte y los fugitivos eran fusilados
en el ateto. El -comando saba todo esto pero no se mezclaba; nin
gn oficial deba tomar parte en el juicio, y hasta deba ignorar
al menos oficialmente la ejecucin.
Sacando partido de la emancipacin del campesinado, libe
rado de las cadenas feudales, dictador proclamado emperador,
consagrado por el papa y, desde 1810, pariente por alianza de la
casa de Austria, Napolen haba sabido mantener en el espritu
de sus soldados la idea de que l y ellas eran como en el pa
sado defensores de la Revolucin contra los Borbones y los
intervencionistas y que l, en particular, era el prim er soldado
de la Repblica Francesa. El afecto por su persona, la confianza
en sus objetivos, en su genio y en su invencibilidad, contribuan
a mantener la disciplina no menos que los consejos de guerra y
los terribles tribunales de camaradas, Cmo el campesinado
francs hubiera podido olvidar que su emperador haban-salido
de las filas revolucionarias, cuando vea con sus propios ojos a
los campesinos de los pases conquistados dejar de ser. siervos y
a los nobles despojados del derecho de abofetear impunemente a
cualquiera que no los saludara? XJn instinto deca a los soldados
que fuera de los fronteras de Francia, en Europa ocupada, sun

152

E .

T A R L

jefes cumplan una obra revolucionaria y no contrarrevolucio


naria. Creyendo en l y obedecindole ciegamente, los soldados
le daban apelativos familiares y afectuosos. El terrible Csar que
haca temblar a Europa y ante quien se humillaban los monarcas
era para ellos un soldado. Le decan el pequeo caporal' (e|
pequeo rapado;\ Saban tambin que la frase de Napolen: To
do soldado lleva en la cartuchera su bastn de mariscar ',-*o era
una frase vaca de sentido; conocan los orgenes, los primeros
pasos de los Murat, los Bernadotte, los Lefbvre y muchos otros
astros' del cielo napolenico. Despus de cada batalla vean, sobre
ellos y sobre sus camaradas, como signo de grandeza inaudita,
las condecoraciones de Napolen. En sus soldados y en sus ofi
ciales el emperador tena plena confianza, pero no le ocurra lo
mismo 'con todos los generales y mariscales. En cuanto al papel
militar de los mariscales consista en esto : el emperador se haba
rodeado de hombres de guerra brillantemente dotados. En sus
desemejanzas tenan nn rasgo comn: todos posean, si bien en
grados diversos, la .rapidez de reflexin, la comprensin rpida
de las circunstancias, la tenacidad, la fa.cultad de tomar decisiones
rpidas y el olfato militar qne les haca elegir inmediatamente el
medio de salir de una situacin sin salida. Y por sobre todo esto
Napolen les haba enseado a comprender con media palabra su
pensamiento para desarrollarlo ele inmediato de un modo indepen
diente. El talento estratgico de Napolen haba hecho de sus
mariscales ejecutores precisos de su voluntad, sin destruir su ini
ciativa en el campo de batalla. E l bravo soldadote casi analfabeto
Lefbvre y el aristcrata Davout, fro y cruel de naturaleza, y el
intrpido Murat, y Berthier, todos eran tcticos escogidos capaces
de gran iniciativa. Los audaces como Ney y Lannes no le iban a
la zaga a Bernadotte, astuto y meditativo, ni el metdico Massna,
ni a Marmont? fro y dueo de s mismo. Se entiende que el valor
personal era en ellos absolutamente obligatorio: deban dar el
ejemplo. Testimoniaban una valenta militar completamente ca
racterstica. Se maravill alguien un da en presencia de Lannes
de la intrepidez de este mariscal que tan a menudo haba con
ducido sus regimientos de hsares al ataque. f E l' husar que
no ha muerto a los treinta aos no es un hsar, es una m. .. \
grit Lannes de mal humor. Tena entonces; 34 aos; dos aos
ms tarde caa en el eampo de batalla mutilado por una bala de
can. Lannes no era slo un hsar audaz sino tambin un jefe

ele ejrcito muy capaz. Tales eran los marscales que Napolen
supo elegir y elevar a los ms altos cargos.
Cuando en 180-5 estall la guerra contra la tercera coalicin
oas todos seguan all; fa lta b a Desaix, muerto en Marengo, y
tambin otro que Napolen pusiera hasta- entonces casi por en
cima de todos: Moreau, ahora exilado y que viva en Amrica.
Tales eran el ejrcito y los auxiliares ce Napolen, que se ha
llaba entonces en el apogeo de su genio, de ese genio militar de
prim era categora segn Ja apreciacin de amigos y enemigos.
Soult y Lannes con sus cuerpos de ejrcito y M urat con la
caballera atravesaron el Danubio y cayeron de improviso sobre
la retaguardia de Mack. Al comprender el peligro una parte de
los austracos alcanz a huir hacia el este, pero el grueso de las
fuerzas, encerrado en la fortaleza, fue cercado por Nev. Mack es
taba encerrado por todos lacios. Le quedaba an una posibilidad
de salir, pero fue inducido en error por- hbiles espas a cuya cabeza
se hallaba el 'clebre Scbulmeister, y que le aconsejaban resistir,
afirmando que Napolen pronto se vera obligado a levantar el
sitio por haber, estallado en Pars un levantamiento contra l.
Cuando Ma-ck expres sus dudas los espas informaron al campo
francs y all, con una imprenta de campaa, se fabric un n
mero especial ele una gaceta parisiense que hablaba de una revo
lucin imaginaria. Un espa envi este nmero a Mack que lo ley
y se tranquiliz.
El 15 de octubre, despus d.e un combate, Ney y Lannes
ocuparon las colinas que rodeaban a Ulm. La posicin de Mack
se haca desesperada; Napolen le envi un parlamentario pa
ra exigir la capitulacin, previnindole de que en caso que Ulm
fuera tomada por asalto no se dara cuartel. E l 20 de octubre
de 1805' el ejrcito de Mack se rindi con todo su material de
guerra, su artillera, sus banderas y la plaza fuerte de Ulm.
Napolen devolvi la libertad a Mack y envi a Francia al ejr
cito vencido para emplearlo en diferentes trabajos. Poco tiempo
despus supo que Murat haba conseguido hacer prisioneros a
8.000 hombres que escaparan de Ulm antes del sitio.
En realidad, despus del vergonzoso desastre de Ulm, la
guerra ya estaba perdida para la tercera coalicin. Pero en los
estados mayores ruso y austraco hubo pocos que lo compren
dieron de inmediato. Sin demorar en Ulm, Napolen y sus ma
riscales avanzaron por la orilla derecha del Danubio y marcharon

154

E .

T A R L

directamente sobre Viena. Adems del ejrcito tomado en Ulm,


los franceses hicieron todava en la persecucin numerosos pri
sioneros. Sumando a los 29.000 hombres tomados prisioneros antes
del sitio de Ulm, los 32,000 hechos cautivos despus de la ren
dicin, se llegaba a la cifra de 61.000, que no incluye los muertos,
los heridos graves ni los desaparecidos. 200 piezas de-fian,
todo el parque, 90 banderas y todos sus generales estn en nues
tro poder. De este ejrcito no han escapado ni 15.000 hombres , 1
dijo Napolen a sus soldados en una proclama especial sobre los
resultados de estas primeras operaciones de la guerra.
El avance de los franceses hacia Viena prosigui con ritmo
acelerado. Precedido por la caballera de M urat y rodeado por
su Guardia, Napolen entr en la capital austraca el 13 de no
viembre. Se instal en el palacio imperial de Sehoenbrunn y
nombr gobernador general de Viena a su secretario y futuro
ministro inamovible de Guerra, el general Clarke. Antes de huir
el emperador Francisco dirigi a Napolen una propuesta de
armisticio que fue rechazada.
E n lo sucesivo todas las esperanzas de la tercera coalicin
descansaban sobre los ejrcitos rusos y el zar. Y el zar confiaba
sobre todo en la entrada de Prusia en la coalicin. Pero ambas
ilusiones deban desvanecerse muy pronto.
En octubre de 1805 cuando Mack, encerrado en Ulm, pre
paraba su rendicin y se renda finalmente con todo su ejrcito,
el zar Alejandro I se hallaba en Berln e incitaba al rey de
Priisia, Federico Guillermo III, a declarar la guerra a Napolen.
Federico Guillermo estaba tan inquieto e irresoluto como los
grandes electores alemanes de que se habl ms arriba. Tena a
la vez miedo de Alejandro y de Napolen. Al principio Alejandro
se haba propuesto hacer una amenazadora alusin al paso vio
lento de las tropas rusas a travs del territorio prusiano. Pero
cuando el rey comenz a m ostrar su firmeza bastante inesperada
y emprendi la organizacin de la resistencia, Alejandro se volvi
amable. A ms de esto y bien a propsito lleg una noticia: Na
polen haba dado orden a Bernadotte, que marchaba hacia
Austria, de pasar por Anspaeh, propiedad, de Prusia. La viola
cin de la neutralidad era manifiesta y el rey, ultrajado por esta
1

Bcrr.RiENNE: Mmoirss sur Napolon; Pars, Lavocat, 3* ed., VII, 59.

N A P O L E N

155

va de hecho de Napolen y sin haberse enterado todava de los


xitos del gran ejrcito esto era antes de la toma de Ulm,
ge inclin hacia la intervencin militar del lado de los aliados
lo que termin por un tratado secreto entre Federico y Alejandro
segn el cual Prusia presentara sus exigencias bajo la forma de
un ultimtum a Napolen, Hubo en esta oportunidad una escena
ridicula: Federico Guillermo, la reina Luisa y Alejandro fueron
al mausoleo de Federico I I y all ante la tumba del monarca, se
juraron amistad eterna. Lo absurdo de esta escena sentimental
resida en que durante siete aos Rusia haba combatido a este
mismo Federico I I ; que Federico haba batido a los rusos; que
los rusos a su vez haban batido seriamente a Federico, le haban
tomado Berln y casi lo haban empujado al suicidio. Terminado
este aparato escnico y proclamada la amistad eterna rusoprusiana, Alejandro I sali de Berln para dirigirse directamente a
Austria al teatro de las operaciones.
En Inglaterra y Austria reinaba gran alegra. Si todo el
ejrcito prusiano franquea el Erzgebirge y aparece en el campo
de batalla, Napolen est perdido , publicaban los diarios in
gleses hablando eon emocin del juramento rusoprusiano cant
biado sobre la tumba de Federico el Grande.
Le era preciso a Napolen acelerar de algn modo el desen
lace mientras Rusia no estuviera todava en la coalicin. Casi
inmediatamente despus de la toma de Viena los franceses con
siguieron apoderarse, casi sin combatir, de un gran puente, el
nico que los austracos (no se sabe bien por qu razn) no
haban hecho saltar y que una Yiena a la orilla izquierda del
Danubio. Muchas ancdotas han circulado sobre la toma de este
puente. Una de ellas4, un poco inexacta y adornada de leyenda, es
muy conocida por los lectores de 1a. segunda parte de La Guerra
y la P az . La realidad es la siguiente: Murat, Lannes, Bertrand
y un coronel de talento, Dode, haban disimulado muy hbilmente
un batalln de granaderos en los juncos y malezas. Luego ellos
avanzaron solos, a descubierto, hacia una trinchera ocupada poi
soldados austracos que tenan orden de hacer -saltar el puente
en cuanto aparecieran los franceses. Los cuatro oficiales decararon a los austracos que se haba concluido el armisticio, Se
los dej pasar, atravesaron el puente y solicitaron hablar al ge
neral^ prncipe Auersperg, ante quien repitieron la engaosa
noticia de un armistic i, y a una seal convenida, antes de que

156

E .

T A R L

Auersperg tuviera tiempo de responder, los granaderos franceses,


surgiendo de las zarzas, se precipitaron sobre los austracos y
en un minuto tomaron el puente y la artillera que lo protega.
La resistencia esbozada por los austracos fue rota rpidamente.
De inmediato, sin perder tiempo, Napolen a quien Murat,
gozoso, informara de este asombroso acontecimiento, dio'Drden
de pasar el puente y marchar derecho sobre el ejrcito ruso, que
atravesaba por un momento crtico. Con lo esencial de sus fuerzas
Napolen cruz el Danubio y trat de cortar la retirada rusa
hacia el norte. El comandante en jefe del ejrcito aliado, Kutusov,
vio claramente que el nico medio de salvacin era un rpido
repliegue de Krems hacia la posicin de Olchan al sur de Olmtz.
Dispona de unos 45.000 hombres y Napolen de algo menos de
100.000. En el ejrcito ruso no podan llegar a comprender la
historia del puente de Viena y se hablaba abiertamente de trai
cin, de inteligencias secretas entre Napolen y los austracos,
pues pareca insensata e inverosmil la prdida de este puente
que pona en manos' de los franceses, sin combatir, la orilla iz
quierda del Danubio y perda irremisiblemente al ejrcito ruso.
Tras duros combates de retaguardia, en donde fue preciso- orga
nizar elementos defensivos, evidentemente sacrificados para dar
tiempo de p artir al grueso del ejrcito, y despus de perder -cerea
de 12.000 hombres de los 45.000 que posea, Kutusov evit siiv
embargo la vergenza de una capitulacin, escap de Napolen
que le hostigaba y agotadas sus fuerzas condujo los restos de su
ejrcito hasta Olmiitz. donde ya se encontraban los dos empe
radores Alejandro y Francisco.
La situacin era sta: se acababa de traer de Rusia la Guar
dia y refuerzos de infantera. El ejrcito ruso, 'contando las tro
pas llegadas con Kutuzov a Qlmtz y sus alrededores, llegaba a
un total de 75.000 hombres. A los austracos les quedaban en este
momento de 15.000 a. 18.000. No hay que olvidar que un gran
ejrcito austraco haba sido ya aniquilado por Napolen antes
de la toma de Viena y que otro, bien equipado y ms fuerte que
el anterior, combata entonces en Venecia contra el ejrcito del
mariscal Massna a quien Napolen diera orden de limpiar la
parte oriental de la Italia del norte. Segn el clculo ms fa
vorable los aliados tenan, pues, cerca de Olmtz unos 90.000
hombres. Pero como Kutusov saba perfectamente el nmero
de soldados rusos que se poda poner en lnea de batalla era muy

t\" A P O L: -

157

inferior a los 75.000 calculados sobre el papel; el jefe ruso tema


et choque ambos ejrcitos y consideraba que era preciso conti
nuar el repliegue comenzado despus del repentino pasaje del
Danubio por Napolen. Quera alejarse hacia el es'te, esperar,
prolongar la guerra a fin de dar a los prusianos tiempo de deci

dirse definitivamente a la intervencin contra los franceses. Pero


a este respecto encontraba una viva oposicin: el zar Alejandro
estaba resuelto a una batalla general inmediata,
Alejandro I no entenda absolutamente nada de operaciones
militares, pero lo devoraba el. deseo de gloria. No dudaba que
el triunfo sera suyo y desde el juramento en el mausoleo de
Federico se persuadi de la inminencia de Tina intervencin, p ru
siana y piafaba de impaciencia guerrera. H uir de Napolen te
niendo a mano fuerzas 'Considerables y la Guardia completamente
fresca que acababa de llegar, y esconderse durante meses en un
pobre pas de montaas, le pareca intil y vergonzoso. Su fa
vorito, el. joven general prncipe Pedro Dolgorukov, comparta
esta opinin con casi todos los oficiales de la Guardia. Kutusov
saba que el zar, Dolgorukov y los otros que se le parecan eran
absolutamente nulos en materia militar, aunque en otros respec
tos algunos de ellos no fueran tontos. Pero- Kutusov, que afectaba
una valenta exenta de inquietudes, cortesano muy fin a pesar
de sus aires de falsa simplicidad, 110 asaba hacer una oposicin
categrica a la fatal ligereza del zar, sabiendo que si actuaba as
comprometa gu situacin de general en jefe. Pero permaneca
firmemente convencido de que el ejrcito ruso iba a la catstrofe
v que era preciso, sin prdida de tiempo, alejarse de Napo
len, rehuir las batallas decisivas y esperar lo ms lejos po
sible, guardndole. Antes de arriesgar su situacin le pareca
ms fcil arriesgar la vida de algunos miles de soldados. En el
campo austrorruso K/utusov era el. nico jefe de ejrcito verda
dero, uno de aquellos con cuya palabra se contaba y a quin a
pesar de todo se escuchaba; pero a pesar de haber personalmente
adivinado el juego de Napolen, chocaba eon una fuerza que no
poda vencer.
Cuando los rusos se detuvieron alrededor de Olmitz, Na
polen, que los persegua, estableci de inmediato su. cuartel ge
neral cerca de la ciudad, en B^iinn. En este momento slo tema
que los rusos se fueran y eon ello se prolongara la guerra. Lejos
de Francia, sabiendo que Hangwitz se hallaba en camino con el

158

A H t.

ultimtum de Prusia, Napolen deseaba ardientemente que se


librara pronto una batalla general y estaba seguro de la victoria
y que ella term inara la guerra de un golpe. E n esta ocasin luci
su talento diplomtico y sus dones de comediante; haba adivi
nado todo lo que ocurra en el espado mayor ruso y segua el
juego de Alejandro 'contra Kutusov, quien trataba en vano de
llevarse lo ms pronto el ejrcito ruso para salvarlo. Con toda
habilidad Napolen simulaba sentirse dbil y asustado y temer
sobre todo la batalla. Quera que el adversario creyera posible
batir rpida y fcilmente al ejrvito francs, y as cuando los
rusos atacaran, Napolen los aplastara. De acuerdo con estos
planes hizo esbozar una retirada a sus* puestos de avanzada y
luego envi a Alejandro a su ayuda de eampo Savary portador
de una oferta de armisticio y de paz.
Savary estaba encargado de pedir al zar una entrevista per
sonal y, en caso de que se le rehusara, deba conseguir que
Alejandro envase una persona de confianza para las conver
saciones -con Napolen. En el estado mayor ruso la alegra era
completa: Bonaparte tiene miedo! {Bonaparte se ha extenuado
y est perdido! Lo importante ahora es no dejarlo escapar*.
Todos estos pasos de Napolen eran en realidad tan desusados
y humillantes, tan poco suyos, que pareca que el orgulloso em
perador, prim er capitn del mundo, actuaba bajo la presin de
una amarga necesidad. Kutusov con sus temores quedaba com
pletamente refutado y cubierto de oprobio. Alejandro rehus
acordar una entrevista personal a Napolen y le envi al prncipe
Dolgorukov. Mucho tiempo despus Napolen se burlaba todava
de este joven general cortesano y hasta en la prensa oficial lo
trataba de mequetrefe . Dolgorukov se condujo con altura y
se mostr inexorable.
. Continuando con talento su comedia, Napolen fingi ha
llarse turbado y confuso. Al mismo tiempo, sabedor de que no
se debe exagerar un papel y que todo tiene lmites en el mundo,
hasta la tontera de un prncipe Dolgorukov, termin la entre
vista declarando que no poda suscribir las condiciones propuestas
(Dolgorukov le peda el abandono de Italia y de muchas otras
conquistas). Pero este rechazo fue expresado de tal modo que,
lejos de debilitarla, acentuaba la impresin general de incertidumbre y temor 'provocada- por Napolen.
Despus del informe triunfante de Dolgorukov ces toda

N A P O L E N

159

vacilacin en el campo de losa aliados: se decidi caer inmediata


mente sobre Napolen que, desamparado y dbil, se bata en
re tira d a y term inar con l.
La terrible batalla de Austerlitz, una de las ms grandiosas
de la historia mundial y una de las ms sangrientas de la epo
peya napolenica, se libr un ao justo despus de la coronacin
de Napolen, el 2 de diciembre de 1805, en las colinas de Pratzen,
al oeste del pueblo de Austerlitz situado a 120 kilmetros al
norte de Viena.
Napolen en persona dirigi esta batalla del principio al
fin. Casi todos sus mariscales estaban presentes. La derrota de
los austracos y los rusos se entrevio desde las primeras horas
de la jo-rnada. Pero, eon todo, la destruccin del ejrcito ruso no
habra sido tan espantosa si sus generales no hubieran cado en
el lazo que les tendi Napolen. Este adivin que los aliados
trataban de cortarle la ru ta de Viena y del Danubio a fin de
rodearlo o empujarlo hacia el norte, hacia las montaas, y por
eso mismo hizo como que dejaba descubierta e indefensa esta
parte de su formacin, haciendo retroceder intencionalmente su
nuevo flanco. Cuando los rusos lo atacaron por ese lado los
aplast con considerables tropas que ocuparon las colinas de
Pratzen, despus de empujarlos hasta una lnea de lagos semihelados. Regimientos enteros se ahogaron en los estanques o fue
ron aniquilados por la metralla fi'ancesa; otros fueron hechos
prisioneros. Casi toda la guardia rusa de a caballo sucumbi du
rante una furiosa refriega eon los granaderos montados de la
guardia napolenica. La valenta de los soldados rusos dej es
tupefactos a los mariscales, pero no menos les asombraron la falta
de lgica del comando, su. ignorancia militar y su azoramiento, y
la falta de talento de todos los generales, excepcin hecha de
Bagration. Les llam particularmente la atencin Boeckshevden,
comandante del ala izquierda de las tropas rusas que, con 29
batallones de infantera y 22 escuadrones de caballera a su dis
posicin, en vez de socorrer, al ejrcito ruso en derrota se man
tuvo durante toda la batalla en una posicin de tercer orden
donde un insignificante destacamento francs inmovilizaba el
conjunto de sus tropas. Cuando Boeckshevden comprendi por fin
y comenz a batirse en retirada, lo hizo tan tarde y eon tan poca
habilidad que dio tiempo a que Napolen, notando el movimiento,
ordenara el bombardeo de los lagos, lugar donde fueron recha-

T A R L

IGO

zados varios miles de hombres de Boeekshevden, que se ahogaron


al resquebrajarse la capa de hielo. Los sobrevivientes fueron to
mados prisioneros.
Los dos emperadores, Francisco y Alejandro, huyera^ del
'campo de batalla mucho antes de la catstrofe final. Su squito
parti a la desbandada y los abandon en el camino y los dos
monarcas asustados se separaron pronto uno de otro, llevados
por sus caballos en distintas direcciones.
El sol se haba puesto. Alejandro y Francisco huan en medio
de las tinieblas para 110 caer prisioneros, El zar temblaba como
si tuviera fiebre y lloraba., pues ya no era dueo de sus nervios.
Continu huyen do los das siguientes. Kutusov, herido, fue hecho
prisionero.
Todo haba terminado. Sobre la vasta planicie donde se tro
pezaba a cada instante con cadver-es de hombres y caballos,
Napolen, rodeado de un importante squito de mariscales, ge
nerales de la Guardia y ayudas de campo, avanzaba entre las
entusiastas aclamaciones de los soldados que se lanzaba'n a su
encuentro. Esta victoria obtenida por los franceses sin ms pr
dida que la de 9.000 hombres de los 80.000 que intervinieron,
en la batalla, cost a los rusos y austracos la. friolera de 15.000
muertos, 25.000 prisioneros, casi toda su artillera cada en
manos del enemigo, y signific sobre todo el aniquilamiento
del ejrcito aliado cuyas tres cuartas partes huan en todas di
recciones abonclonando sus gigantescos convoyes, sus aprovisionamientos militares y gran cantidad de vituallas.
A3 da signente, en tocias las unidades del ejrcito francs
se ley la. orden del da de Napolen: Soldados! {Estoy com
tent de vosotros porque la jornada de Austerlitz justific todo
lo que esperaba de vuestra intrepidez! Habis cubierto vuestras
guilas de gloria inmortal. Un ejrcito de 100.00 hombres, man
dado por los emperadores de Rusia y Austria, fue cortado o
dispersado en menos de cuatro horas. El que escap a vuestro
fuego se ahog en los lagos . 1 Inmediatamente despus el em
perador Francisco declar a Alejandro que era intil proseguir
la lucha; Alejandro asinti y Francisco escribi al vencedor para
solicitarle una entrevista personal. Napolen recibi al emperador
de Austria en su vivac no lejos de Austerlitz; lo acogi amable1

T h if.k s

: Histoire du Consuat et de YEmpire, Bruselas, 1845; VI, 209.

;
!
;

\
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I
i

N A P O L E N

161

mente, pero le exigi ante tocio que los restos del ejrcito ruso
saliesen sin demora del territorio austraco, asignndoles l mismo
etapas determinadas, despus de lo cual declar que las negocia
ciones de paz serian entabladas slo con A u stria. . . Se sobreen

tiende que Francisco acept sin discusin. '


La tercera coalicin haba cesado de existir. ..
Durante le segunda mitad de noviembre y a principios de
d iciem bre de 1 S 0 ; 3 , "William P itt esperaba con penosa angustia las
nuevas de la batalla general. El jefe del gobierno ingls, inspi^
rador y 'creador de la tercera coalicin contra Napolen, saba que
Inglaterra estaba por largo tiempo al abrigo de una invasin: el
2 1 de octubre ele 1 8 0 5 , en un combate naval cerca de Trafalgar,
el almirante Nelson atac y aniquil a la flota francoespaola,
hazaa que le cost la vida. Napolen ya no tena flota; pero
William P itt tema otra cosa: comprenda como toda la bur
guesa comercial e industrial de Inglaterra que el asunto no
terminaba all, que Napolen quera desalojar por completo a los
negociantes ingleses de los mercados europeos que directa o in
directamente se hallaran colocados bajo su autoridad. Pero haba
an ms.- disponiendo de los pases ms ricos del continente, de
los puertos y de las construcciones navales, Napolen posea todo
lo necesario para construir una nueva flota y reconstruir el cam
pamento de Boulogne...
P itt haba quedado dolorosamente estupefacto ante la cats
trofe de Mack en Ulm, la entrada de Napolen en Yiena, la toma
del puente por los franceses, la retirada de Kutusov tan se
mejante a una huida y la persecucin por el ejrcito napole
nico; pero sus esperanzas renacieron al ver que Prusia se decida
a entrar en la coalicin. Una importante cuestin iba a decidirse
en la lejana Moravia, en algn lugar cerca de Olmtz: caera la
dictadura napolenica que pesaba sobre la mitad de Europa o
sera subyiigada tambin la otra mitad del continente!
Por fin llegaron a Inglaterra los primeros diarios (diarios
holandeses) con la noticia fatal: 1a. tercera coalicin haba su
cumbido sin esperanza, en la vergenza y en la sangre de los
campos de Austerlitz. En los medios parlamentarios se acus en
alta voz a P itt de ilusiones ruinosas. La oposicin exiga su par
tida, protestaba por la vergenza que caa tambin sobre Ingla
terra y por 1a. prdida de los millones de libras esterlinas devoradas
por el fina.nciamiento de la coalicin que acababa de derrumbar-

162

T A R L B

se tan lamentablemente. P itt no soport esta conmocin nerviosa,


cay enfermo en cama y muri pocas semanas despus, el 23 de
enero de 1806. Austerlitz ha matado tambin al enemigo ms
tenaz y talentoso de Napolen, se dijo entonces. El nuevo gabi
nete, presidido por Fox, decidi proponer- 1a. paz a Napolen.
Napolen estaba en el apogeo del triunfo e impuso sus
condiciones. Ante l s'e arrastraban vencidos y neutrales; sac
partido de su gran victoria -con extraordinaria habilidad. El di
plomtico prusiano Haugwitz, portador del ultimtum de Federico
(G iiillermo III, lleg a Viena despus de un largo viaje y apenas
llegado se apresur a olvidar el objeto preciso del mismo. Se pre
sent a Napolen con su ms graciosa sonrisa y profundas reve
rencias y felicit clidamente a Su Majestad por 'haber aplastado
a todos sus enemigos. Haugwitz estaba terriblemente asustado co
mo lo estuviera su rey que se aprestaba con terror a pagar por el j
juram ento pronunciado sobre la tumba de Federico y tambin j
por otras aventuras recientes. Napolen grit desde el comienzo
de la entrevista: dijo que no sera juguete de a caip.andulera i
prusiana, pero que consenta en olvidar y perdonar a condicin |
de que Prusia se aliara con l. Las clusulas de la alianza seran j
las siguientes: Prusia dara a Baviera su posesin meridional, j
Anspach; devolvera a Francia el principado de Neuchatel y Ci- 1
ves con la ciudad de Wesel. En cambio, Napolen devolvera a
Prusia el Hanver, ocupado por sus tropas desde 1803 y que.-perteneca al rey de Inglaterra. La alianza tcon Francia significaba
que Prusia declaraba la guerra a los ingleses. Haugwitz consinti
en todo,- Federico Guillermo, su rey, acept tambin, tanto ms
cuanto que esperaba lo peor. La Baviera aliada recibi de Austria
l Tirol y de Prusia, Anspach, pero cedi a Napolen su rico te-,
gritero industrial de Berg. Por fin, A ustria cedi a Napolen, en
feu calidad de rey de Italia, toda Venecia, el F riu l, Istria y Dalm acia; en conjunto perda un sexto de su poblacin (4 de los 24
millones que tena), una sptima parte de sus rentas estatales y
adems de territorios considerables daba al vencedor 40.000.000
de florines oro.
La paz se firm en Presburgo el 25 de diciembre de 1805. I
Algunos das antes se haba concluido una alianza defensiva y
ofensiva entre Napolen, Baviera, W urtemberg y el gran ducado
de Badn. Atravesaban Francia e Italia interminables convoyes
que transportaban el botn tomado en Austria. Se contaban 2.000

N A P O L E N

163

caones provenientes de los arsenales o tomados en los combates,


ms de 100.000 fusiles, etc. Pero antes de salir de esta Austria
aplastada Napolen haba arreglado otro asunto.
Fernando, rey de aples, y Carolina su mujer, estaban convencidos desde la batalla de Trafalgar, es decir desde octubre de
1805, de que Napolen sera vencido esta vez;. Esta dinasta de los
Borbones de Npoles para la que fue siempre particularmente
doloroso el yugo de este Napolen a quien odiaba, haba manteni
do relaciones con Inglaterra y Rusia y despus de Austerlitz hubo
de pagar, su conducta. Los Borbones han acabado de reinar en
Npoles , dijo Napolen, y orden a las tropas francesas que
ocuparan inmediatamente todo el reino. Bajo la proteccin de la
flota britnica los Borbones huyeron a Sicilia y Napolen hizo rey
de Npoles a su hermano Jos. Despus de recompensar genero
samente con dinero, condecoraciones y grados (a veces con dos o
tres galones a la vez) a los soldados, oficiales y generales que se
haban distinguido, Napolen abandon Viena para llegar a P a
rs el 26 de enero de 1806. Una m ultitud numero&'a lo aclam a
su llegada al Palacio de las Tulleras donde supo' que su encar
nizado enemigo William P itt, haba fallecido tres das antes de
su llegada y que Inglaterra quera la paz. E n adelante poda,
como Carlomagno, sentirse emperador de Occidente.
Napolen se hall en medio de los suntuosos festines, bailes
y, banquetes propios de la vida de una corte. Cortesanos serviles
solicitaban sus miradas, le rendan honores divinos y lo adulaban
descaradamente.
A mediados del ao 1806 la alianza estaba definitivamente
concertada y los* -Estados alemanes a los que Napolen ordenara
concluir un tratado lo firmaron el 11 de julio. La Confederacin
del R-hin comprenda Baviera, Wurtemberg, Eatisbona, Badn,
Berg, Hesse-Darmstadt, Nassau y adems ocho principados ger
mnicos. Esta confederacin elega protector al emperador Na
polen y como seal de reconocimiento por la aceptacin de este
nuevo ttulo se comprometa a poner a su disposicin, en caso de
guerra, 63.000 hombres.
Toda una masa de pequeos propietarios independientes que
se hallaron hasta entonces bajo la soberana suprema de los
emperadores de la casa de Habsburgo, pasaba a depender de
los Estados de la Confederacin del R in 'a cuyo poder haban
pasado tambin sus tierras, con lo que el Sacro Imperio Roma

1G4

E .

T A R L

no perda todo significado. Es sabido que es'ta denominacin de


Sacro Imperio Romano designaba el dominio inminente de
los emperadores austracos sobre la Alemania parcelada, y sobre,
sus prncipes* de hecho independientes. Este ttulo tena easi mil
aos de existencia y en 1806 el emperador Francisco lo abdic
a pedido directo del emperador Napolen.
Esta nueva usurpacin de Napolen, esta anexin importante
de nuevos territorios a s'u imperio, alarmaban y exasperaban a
la corte y al gobierno de Prusia. La Confederacin del Rin in
troduca el poder napolenico en el seno mismo de Alemania v
amenazaba directamente la integridad de Prusia! Aumentaba el
peligro el hecho de que al x>reparar esta confederacin Napolen
hubiera hecho un cierto nmero de nombramientos que en modo
alguno conseguan disimular la expansin del imperio francs so
bre los nuevos Estados. El 15 de marzo de 1806 el mariscal Murat
fue designado gran -duque de Clves y de Berg; el 30 de marzo
rise Bonaparte fue proclamado rey de Npoles y el mariscal Berthier prncipe de Neuchatel. El 5 de junio otro hermano de
Napolen, Luis Bonaparte, recibi el reino de H olanda; el minis
tro de Negocios Extranjeros, Talleyrand, el principado de Benevento y el mariscal Bernadotte el de Ponte corvo en Italia meri
dional. No se trataba de vasallos sino de gobernadores generales,
de virreyes, y as lo comprenda toda Europa.
:
E n la primavera del ao 1806 el rey de Prusia comenz a
comprender lo peligroso de su situacin. En realidad Napolen
haba perdonado y hasta haba expresado el deseo de que Pru
sia se hiciera su aliada, prometindole Hanver. Pero lo que ocurri
fu que Inglaterra declar la guerra a Prusia, y Napolen ni
'cedi Hanver ni retir sus tropas, Y he aqu que Federico
Guillermo I I I supo repentinamente que Fox, jefe del gobierno
ingls, haba enviado a Pars, para, entablar negociaciones de paz
con Napolen, a Lord Yarmouth, a quien el emperador hizo en
tender que estaba listo a restituir Hanver al rey de Inglaterra
siempre que ste -consintiera en firmar, la paz sobre las bases
deseadas. La corte y el gobierno prusiano descubran hasta qu
punto haban sido burlados; la irritacin se manifest sobre todo
en los medios que durante todo el ao 1805 presionaron en vano
a Federico Guillermo para que se pusiera del lado de la tercera
coalicin. Afirmaban qne hubiera sido posible prevenir Austerlitz

y salvar a Prusia del aislamiento en que se hallaba ahora cara, a


cara con Napolen.
Mientras tanto el emperador se preparaba de nuevo para la
aberra. En julio de 1806, despus de haber constituido la Con
federacin del Rin, declar al cuerpo legislativo que tena un
ejrcito de 450.000 hombres y los medios para mantenerlo sin
pedir prestado y sin dficit. Comenz a concentrar 200.000 hom
bres a ambos lados del Rin, en Alsacia, Lorena y -en los Estados
de la reciente Confederacin del Rin. Corran rumores sobre las
nuevas anexiones que preparaba el emperador francs.
; En Prusia la emocin y la irritacin eran intensas entre la
nobleza y un sector de la burguesa. Se acusaba al rey de cobarda
y a Haugwitz de traicin; el odio que la nobleza abrigaba contra
Napolen era menos nacional que- de clase; lo detestaba como des
tructor de un modo de vida fundado sobre la gran propiedad
feudal. Un sector de la burguesa prusiana vea con inquietud
que introduca metdicamente barreras aduaneras y otros obs
tculos, entre sus vasallos y Prusia, en provecho de la industria
francesa, y a expensas de toda otra. Los oficiales y los generales
nobles con la reina Luisa a la cabeza exigan, con vehemencia que
s'e tomara venganza de Napolen por la afrenta, el engao de que
era autor y el desprecio que no disimulaba.
A pesar de que Inglaterra y Rusia mantenan en este mo
mento estriles negociaciones con Napolen, hicieron llegar toda
clase de estmulos y prom esas... De todos1, modos, aunque se
lo abandone, Napolen comenzar la g u erra : este pensamientoanim al rey a dar el paso decisivo. Se decidi pedir a Napolen
que se explicara sobre sus intenciones con respecto a Prusia: el
emperador no respondi nada.
El ejrcito prusiano avanz. Los regimientos se sucedan
cantando himnos patriticos, atravesaban Berln y Magdeburgo
dirigindose hacia el oeste. La reina Luisa fue a su encuentro y
se convirti en el centro de la manifestacin. El rey Federico
Guillermo reuni el ejrcito concentrado en Magdeburgo y ms
al oeste. Cmo el ejrcito del Gran Federico no ha de derrotar
a esta tropa de sans-culottes revolucionarios V \ decan los ofi
ciales de la comitiva de la reina Luisa. El rey envi una nueva
nota a Napolen: peda el retiro de las tropas francesas de la
frontera prusiana. A guisa de respuesta a esta exigencia Napo
len franque la frontera a la cabeza del Gran Ejrcito.

C a p t u l o IX
ANIQUILAMIENTO DE PRUSIA Y SUMISION
D E F IN IT IV A DE ALEMANIA
1806-1807
E l 8 de octubre de 1806 Napolen dio orden de invadir Sajo*
nia, aliada de Prusia, y el Gran Ejrcito, concentrado en Baviera
desde la paz de Presburgo, pas la frontera formado en tres
columnas. A la cabeza de la columna central marchaba Murat
con la caballera y detrs de l Napolen con el grueso de las
fuerzas. La parte del G-ran Ejrcito lista para combatir contaba
en este momento con unos 195.000 hombres, es decir., poco ms
de la mitad de las fuerzas militares de Napolen, obligado a
dejar unos 70.000 hombres en sus posesiones italianas y ms o
menos el mismo nmero en otros grandes territorios; en verdad
estos 195.000 deban completarse con los nuevos reclutas some
tidos a un intenso adiestramiento en los campos de la retaguardia.
Prusia opona a Napolen un ejrcito un poco menos numeroso,
de 175.000 a 180.000 hombres.
P ara comprender bien la rpida y definitiva tragedia que
se produjo en los das' siguientes, no basta considerar la insigni
ficante superioridad numrica del ejrcito francs sobre el prusiano, ni tampoco recordar las excepcionales condiciones militares
de Napolen ni los brillantes mariscales y generales que le
rodeaban.
Chocaban all dos concepciones sociales y econmicas, dos
constituciones de Estado, dos organizaciones militares' y dos tc
ticascondicionadas por sistemas sociales diferentes. Un Estado
tpicamente absolutista y feudal, donde imperaba la servidumbre,
atrasado desde el punto de vista industrial y et-n una tcnica
completamente primitiva, se enfrentaba con un Estado que haba
atravesado por. una profunda revolucin burguesa, destruido to-

j
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:
i

N A P O L E N
.dos los vestigios de feudalism o y que era dueo de una industria
floreciente. A la cabeza de Prusia estaba un rey que se jactaba
de ser el prim er noble y el prim er propietario de B randeburgo;
en Francia reinaba un dictador que consideraba parte de sus
tareas esenciales el desarrollo de un Estado nacional independiendotado de una industria poderosa y de una rita agricultura,
y que aplicaba sin reservas el principio de la prosperidad privada
sobre los medios de produccin y sobre la tierra.
Ya hemos hablado de la organizacin del ejrcito napole
nico. E l ejrcito prusiano reflejaba como un espejo toda la es
tructura feudal del Estado. Las azotes* del gran propietario se
reemplazaban para el soldado, 'campesino-siervo, por la vaina del
sable o la fusta de los oficiales. Sobre l llovan los bofetones y
los puntapis. Cualquiera que estuviese por encima de l le pe
gaba, comenzando por el feliv&bel. Estaba obligado a obedecer
servilmente al 'comando, y por ms valiente que fuera en el com
bate saba que no haba forma de m ejorar'su situacin. El oficial
no era, oficial sino porque era noble; algunos se jactaban de los
crueles tratamientos que infligan a los soldados y vea precisa
mente en ello la verdadera disciplina. Se llegaba a general por
antigedad, por proteccin o por la importancia de su origen.
A mediados del siglo X V III, cuando estas costumbres del
antiguo rgimen existan todava no slo en el ejrcito prusiano
sino en todos los ejrcitos, Federico I I pudo vencer a los fran
ceses, austracos y ntos en la guerra de los siete aos, aunque
soportando l mismo de vez en cuando terribles derrotas. Hombre
inteligente, Federico I I comprenda que slo una crueldad inau
dita poda obligar a combatir a los soldados oprimidos e irrita
dos. Lo ms misterioso para m dijo una vez a un general
allegado es la seguridad de que gozamos en nuestro propio
campo .
Haban transcurrido cuarenta aos desde las guerras de F e
derico el Grande, pero en Prusia todo estaba como en el pasado.
El nico cambio consista en que Federico el Grande no estaba
ms, y en su lugar comandaban, el ejrcito un incapaz, el duque
de Brunswick, y otros generales de poca vala.
Ahora bien cmo se conducan los dirigentes de Prusia, en
esa poca fatal para ellos, a fin del verano y comienzos del oto
o de 1806 ? Cmo Federico Guillermo III, que temiera combatir
al terrible emperador un ao antes, cuando hubiera sido ayudado

163

E:

T 'A R L fi

por Inglaterra, A ustria y Rusia, osaba ahora lanzarse a la guerra?


Esto se explica ante todo por la audacia de la desesperacin: por
la conviccin de que ninguna docilidad le traera la salvacin y
Napolen atacara lo mismo. Pero el cuerpo de oficiales, es ge-...
nerales y toda la alta nobleza estaban encantados y se lisonjeaban
de capturar vivo al advenedizo corso, al asesino del duque de
Enghien, al Robespierre a caballo , al libertador de los siervos,
al jefe de los $an$-culofte$. A quin ha vencido Napolen hasta
el presente? preguntaban . A los austracos poltrones y a di
versas razas, a los brbaros turcos y a los mamelucos de Egipto,
a los dbiles italianos, a los rusos, casi tan brbaros como los
turcos y los mamelucos. Pero no se esfumar su gloria cuando
se encuentre con los ejrcitos creados por el gran Federico II?
'
Los oficiales y los cortesanos, los jefes militares, los gene
rales y la alta sociedad, la reina Luisa y sus satlites, alcanzaban
un grado extremo de ligereza, de fantasa, y de jactancia. No
les molestaba que Napolen sacara sus recursos no slo de Francia
sino tambin de algunos grandes y ricos pases ya sometidos. No
bien el ejrcito prusiano y estaban persuadidos de ello de
rribara de un golpe maestro al emperador, los realistas se levan
taran a retaguardia y precipitaran su cada, en nombre de ios
Borbones.
El viejo general en jefe, duque de Brunswick el mismcr
que en 1792, como jefe militar de la intervencin y contraria
mente a sus deseos, haba acelerado el hundimiento de la monarqua
francesa lanzando un manifiesto inepto y amenazador, alimen
taba siempre contra los franceses y los desvergonzados pertur
badores revolucionarios un odio feroz de reaccionario de1antiguo
rgimen, de partidario de la servidumbre. Pero tema al inven
cible Napolen y no participaba mucho de la atmsfera de fiesta
y de victoria que rodeaba a la reina Luisa y al prncipe Luis. Por
su parte- en los templos de Berln y de provincias los pastores se
hacan garantes del sostn efectivo del Seor, el cual haba estado
'siempre, como se sabe, enteramente consagrado a la dinasta de
los Hohenzollern. Se esperaba con impaciencia las primeras no
ticias del teatro de las operaciones: nadie saba en qu sentido
se haba efectuado el pasaje de la frontera.
Las tres columnas del ejrcito napolenico avanzaron en di
reccin al Elba a travs del bosque de Franconia sobre las re-

N A P O L E N

169

taguardias del ejrcito prusiano, cuyas comunicaciones queran


cortar.

El 9 de octubre, un da despus de la entrada de Napolen


en Sajonia, tuvo lugar el primer encuentro en Schleitz. La van
guardia M urat y Bernadotte se aproxim a los prusianos y

por orden de Napolen atac. No fue una gran batalla. Los pru
sianos fueron batidos, perdiendo alrededor de TOO hombres, entre

ellos 300 muertos.


Al da siguiente tuvo lugar un combate ms -serio: el .maris
cal Lannes choc cerca de Saalfeld con. el ejrcito del prncipe
Luis, jefe del partido m ilitar de la Corte. El ejrcito prusiano
contaba con 9.000 hombres. La batalla comenz de inmediato y
termin, una vez ms, con la victoria de los franceses.
Despus de una enrgica resistencia, los prusianos huyeron
no sin antes perder unos 1.-500 hombres, entre muertos y prisio
neros. Al fin de la accin el prncipe Luis cay atravesado por
un golpe de bayoneta. Los fugitivos de Saalfeld reunieron el
grueso de las' fuerzas prusianas estacionadas cerca de Jena bajo
las rdenes del prncipe Hohenloh-e.
Una parte de las fuerzas principales, comandada por el du
que de .Brunswick mismo, se bati en retirada ms al norte, en
direccin a Naumburgo, adonde no deba llegar.. .
Cuando lleg -a Berln la noticia de las batallas de Schleitz
y de Saalfeld y de la muerte del prncipe Luis, todos quedaron
consternados. E ra extrao que estas dos primeras batallas rela
tivamente insignificantes pudieran, aun perdidas, modificar tan
to y tan bruscamente la atmsfera general. No slo haban des
aparecido las balandronadas sino que dieron lugar demasiado
rpidmente a la confusin y al terror. Slo la reina Luisa no
perda el valor; ella y los que la rodeaban se exaltaban con la
muerte heroica del prncipe Luis' y queran convencer a todo
el mundo que la ansiada batalla general arrasara con todo de
un golpe.
Napolen supona que el grueso del ejrcito prusiano se
concentrara en la regin de Weimar a fin de proseguir su re
tirada hacia Berln y que la gran batalla tendra lugar cerca de
Weimar el 15 de octubre. Envi a Davout haca Naumburgo y
an ms lejos, a retaguardia del ejrcito prusiano; Bernadotte
recibi orden de operar su, unin con. Davout, pero no la ejecut.
Con Soult, Ney y Murat, Napolen march sobre Jena; por la

170

E.

T A R L

farde del 13 de octubre entr en la ciudad y desde lo alto de


las montaas que la rodeaban vio fuerzas considerables que se
batan en retirada por la ru ta de Weimar.
^
E l prncipe Hohenlohe saba que los franceses haban en
trado en Jena, pero no tena ninguna idea de que Napolen en
persona se hallara all con algunos cuerpos de ejrcito. La noche
del 13 al 14, Hohenlohe se detuvo e inesperadamente para Na
polen decidi aceptar el combate.
Antes del alba Napolen pas revsta a su ejrcito; dijo a los
soldados que la batalla a librarse hara pasar toda Prusia a
manos del ejrcito francs; que el emperador contaba con el va
lor habitual de sus soldados y les explic tambin, como lo haca
siempre y en rasgos generales, lo esencial de hu plan para la
jornada que comenzaba.
Finalmente, el sol se levant: el 14 de octubre de 1806 iba
a decidirse el destino de Prusia. La accin comenz en las pri
meras horas despus de la salida del so l; fu larga y encarnizada,
pero desde el comienzo los franceses tuvieron tal xito que el ene
migo no poda dudar sobre el resultado de la batalla. Al principio
los prusianos y los sajones retrocedieron lentamente, defendin
dose con firmeza; pero despus de haber concentrado y lanzado
al combate lo mejor de los cuerpos de ejrcito de Soult, Lannes,
Augeteau, Ney y la caballera de Murat, Napolen ejecut exac>
tamente su plan. Cuando el ejrcito prusiano flaque y comenz
a huir, ms aun que en Austerlitz, la persecucin result desas
trosa para los vencidos. Los restos del ejrcito prusiano perse
guidos por la caballera de Murat, se precipitaron en direccin
a Weimar, donde muchos de sus componentes cayeron acuchilla
dos por la caballera francesa excitada, que no escuch los gritos
de gracia ni hizo 'ningn prisionero. E l ejrcito prusiano fue
completamente destruido: un nmero insignificante consigui es
capar y los otros fueron muertos, tomados prisioneros o la gran
mayora desaparecieron.
Hohenlohe lleg a salvarse con esta m ultitud de fugitivos y
trat de ganar aumburgo, donde esperaba hallar intacta la parte
principal del ejrcito, la nica con que se poda contar en adelante.
Junto a sta segunda parte del ejrcito comandada por el
duque de Brunswick, se hallaba el rey Federico Guillermo.
Inesperadamente, por la tarde y durante la noche otros fu
gitivos comenzaron a juntarse a los que venan de Jena y contaron

N A P O L E N

171

la nueva desgracia que acababa de caer sobre Prusia. Sin llegar


hasta Naumburgo, el duque de Brunswick se haba detenido -cerca
de A uestaedt, a unos 20 kilmetros de Jena, donde tuvo lugar
un encuentro con el mariscal Davout. Recin ahora los fugitivos
de Jena comprendieron de dnde provena el ruido de caoneo
lejano que oyeron mientras combatan.
Sin darse cuenta de la insuficiencia de sus fuerzas (no haba
en total ms que un solo cuerpo de ejrcito, pues no haba re
cibido el sostn de Bernadotte), Davout bati a ia parte principal
del ejrcito prusiano. El duque de Brunswick cay mortalmente
herido en lo ms fuerte de la batalla y los restos de su ejrcito
se mezclaban en una misma huida con los restos del prim er ejr
cito escapados de Jena y Weimar.
Por los fugitivos de Jena, el rey supo que en esta jornada
del 14 de octubre el ejrcito prusiano, aniquilado en dos batallas
por Napolen y el mariscal Davout, haba dejado de existir.
Nadie en Europa ni aun los peores enemigos de Prusia
esperaban un fin tan pronto, seis das despus de la llegada de
Napolen.
Cuando vieron muertas todas sus esperanzas' y supieron
el aniquilamiento del ejrcito, un pnico inaudito, sin precedente,
se apoder de los soldados.
Los restos del ejrcito prusiano huan en gran desorden, los
franceses los perseguan y se apoderaban de gigantescos convo
yes de avituallamientos, carretas, caballos, de la artillera lista
para ser utilizada y de todo lo que los fugitivos abandonaban.
Napolen fue directamente a Berln y en el camino hizo ocupar
el ducado de' Hes'se-Cassel, declar caduca la dinasta reinante,
ocupo Brunswick, Weirmar, E rfurt, Naumburgo, Halle y Wittenberg. Ante Napolen el prncipe Hohenlohe hua haca el norte
eon unos 20.000 hombres de diferentes cuerpos bajo sus rdenes,
casi desarmados, desmoralizados y que ya no obedecan a los
jefes. Da a da disminuiran los efectivos de -este ejrcito en
fuga hostigado por la caballera de Murat. Despus de Prendan,
sobre la ra ta de Stettin, Hohenlohe fue cercado y obligado a
capitular. Algunos das antes la poderosa fortaleza de Spandau,
qu encerraba gran cantidad de municiones, se haba rendido al
mariscal Lannes, sin resistencia y al prim er requerimiento. Al
gunos das' despus de la rendicin de Hohenlohe, el general
Lsalle, a la cabeza, de sus hsares, se aproxim a la terrible for

172

E .

T A R L

taleza de Stettin que encerraba una excelente artillera y una


fuerte guarnicin de ms de 6.000 hombres, adems de vveres
en abundancia. Este temible fuerte, defendido por una numerosa
artillera, se rindi al prim er requerimiento y sin disparar, a un
general de hsares que no dispona de un solo can. El pnico
invadi repentinamente a los ltimos restos del ejrcito prusiano;
de su jactanciosa disciplina no quedaba ni rastro. Los soldados
prusianos se rendan a los franceses por millares. Los vencedores
no haban visto nunca generales y oficiales tan descorazonados
y no se reconoca a las personas que dos semanas antes se prepa
raban -con tanta soberbia y seguridad para term inar con Napolen.
El 27 de octubre de 1806, despus de 19 das de guerra, 13
das despus de Jena y Auerstaedt, Napolen, acompaado por
cuatro mariscales de granaderos a caballo y por .los cazadores de
la Guardia, hizo una entrada triunfal en Berln donde el burgo
maestre le entreg las llaves y le suplic que respetase la ciudad.
Napolen orden qne se abrieran los negocios y la vida conti
nuara normalmente. La poblacin acogi al emperador con temor,
eon saludos respetuosos y testimonios de indiscutible obediencia.
Instalado en Berln, Napolen se ocup ante todo de destruir
los ltimos elementos del ejrcito prusiano dispersos por todos
lados. Casi no quedaba ms que un destacamento del general
Blcher, el ms enrgico de los4 jefes de guerra prusianos; Blu
che r haba conseguido reunir unos 20.000 soldados y oficiales
provenientes de los regimientos derrotados y con esta tropa hua
hacia el norte, perseguido por los mariscales Bernadotte, Soult y
Murat. Lleg a Lbeck, no lejos de la frontera danesa, pero Di
namarca, a la que Napolen inspiraba un terror pnico, le rehus
categricamente la entrada a su territorio, aunque esto tampoco
le hubiera salvado, pues los mariscales habran franqueado la
frontera detrs' de l. E l 7 de noviembre los mariscales entraron
en Lbeck y atacaron en las calles al destacamento de Blcher;
fue una atroz carnicera: unos 6.000 prusianos fueron acuchilla
dos o hechos prisioneros por los franceses. BHicher consigui es
capar de la ciudad eon 14.000 hombres pero por la tarde, en
la llanura que se extiende alrededor de Lbeck, alcanzado y ro
deado por los mariscales, capitul con los soldados, oficiales y
generales que le quedaban y entreg al vencedor toda su artille
ra y todas sus municiones.
Al mismo tiempo, los franceses se aproximaban a la forta-

]eza do Kiistrin-sur-Oder. Estaban ya tan acostumbrados a utili


zar la indescriptible desmoralizacin que se apoder ele Prusia
despus de Jena, que slo cuatro compaas de infantera, sin
artillera, se presentaron ante la fortaleza de Kstrin. El coman
dante de este insignificante destacamento exigi la rendicin de
la plaza sin emprender siquiera operaciones de sitio. Kstrin
capitul pronto con 4,000 hombres bien armados, una execelente
artillera y considerables reservas de vveres. Esta serie de ca
pitulaciones sin precedentes en la historia militar, estos ejemplos
de fortalezas poderosas atacadas por el pnico y que se rendan
sin la menor tentativa de resistencia, terminaron con la curiosa
historia de Magdelnrrgo, que Napolen no quiso creer cuando se
la contaron, por primera vez,
"
IVagdeburgo era una fortaleza de primer orden, muy impor
tante; la uniea que no se haba rendido todava; era al mismo
tiempo un gran, centro comercial donde se hallaban stocks con
siderables de mercaderas, municiones, y una formidable arti
llera. La guarnicin comprenda 22.000' hombres muy bien arma
dos bajo el mando del general Kleist. Despus de la capitulacin
de Bieher estos 22.000 hombres y la fortaleza de Magdeburgo
representaban las ltimas fuerzas armadas de Prusia. Nev se
present ante M'agdeburgo; apurado y seguro del xito, no se
haba molestado en llevar la artillera de sitio y no tena con
sigo ms que tres o cuatro morteros livianos. Propuso a Kleist
que se. rindiera inmediatamente, y ante su negativa orden dis
paran sus piezas livianas. El tiro no hizo (y no poda hacer) a la
ciudad el menor dao, pero bast para que el general Kleist
capitulara el 8 de noviembre -con toda su guarnicin. El m ariscal,
Ney entr en la ciudad donde encontr una reserva enorme d.ef
municiones y ricos stocks de diversas mercaderas. Kleist explic
ms tarde su conducta diciendo que capitul para acceder a las
splicas de los habitantes que, asustados al ver a los franceses
disparar sus morteros le rogaron como comandante de la plaza,
que rindiese la ciudad sin prdida de tiempo.
Cuando Francia y Europa se enteraron de la cada de Magdehurgo comprendieron definitivamente que Prusia haba termi
nado: todo el ejrcito estaba exterminado o cautivo, todas las
fortalezas, salvo Dantzing, estaban en manos de los franceses con
reservas considerables; la capital y casi todas las ciudades ha-

174

E .

T A R L

ban pasada a la dominacin francesa y por todas' partes la


poblacin se mostraba enteramente sumisa.
El rey de Prusia, la reina Luisa, sus hijos y una corte poco
numerosa se refugiaron en Memel despus de errar miserable-
mente por otros lugares, desvanecidas todas las esperanzas de ar
misticio y de paz que alimentara Federico Guillermo.
Napolen plante las ms espantosas condiciones. E n los
diarios franceses hizo escribir artculos que hablaban de la reina
Luisa con irona cruel y chanzas virulentas. Se haca de ella la
principal responsable del desastre de Prusia.
[Estas salidas malvadas del vencedor no impidieron a Fede
rico Guillermo I I I escribir a Napolen una respetuosa carta dicindole que esperaba que Su Majestad el emperador estuviera
satisfecho de las comodidades del palacio de Postdam, donde se
ra servido segn sus deseos. Napolen no respondi.
Jams en su larga carrera de victorias obtuvo Napolen lo
que en el otoo de 1806. E n un mes, desde el 8 de octubre, pri
mer da de guerra, hasta la capitulacin de Magdeburgo (8 de
noviembre), haba destruido por completo una de las cuatro
grandes potencias europeas de la poca con las cuales hasta ese
momento era preciso contar. Esta vez su victoria era ms aplas
tante y completa que nunca; era la prim era vez que Napolen
vea un pnico tal como el del gobierno y los generales prusianos,
el abandono de toda resistencia desde los primeros golpes y el
inmediato sometimiento de la poblacin y todas las autoridades
civiles. Los mamelucos, los austracos y los italianos se haban
defendido. Los rusos combatieron con gran valenta y hasta en
Austerlitz se comportaron tan estoicamente que provocaron los
elogios de Napolen.
Y
all un ejrcito que m jactaba de las tradiciones del Gran
Federico, un pas dotado de la administracin ms puntual y
honesta, una poblacin no superada en Europa en cuanto a cul
tura general, se transformaban de pronto en una masa inerte.
La Europa entera estaba transtornada y aterrada; ni que decir
de los Estados alemanes: uno tras otro se apresuraban a enviar
a Napolen, al palacio de Postdam, la seguridad de su perfecta
sumisin. E n estos das de octubre y noviembre, viviendo como
en una. bruma irisada en medio de los mensajeros que le traan
' diariamente noticias de las capitulaciones de las fortalezas y de
los ltimos restos del ejrcito prusiano; en medio de los pedidos

N A P O L E N

175

e proteccin y de gracia, hechos con grandes genuflexiones; en


atedio de las zalameras de prncipes electores, duques y reyes
koy en postura de fieles sbditos, Napolen decidi dar a Ingla
terra, su principal enemigo, el golpe decisivo que crea posible
ahora, despus de la conquista de Prusia. El 21 de noviembre
de 1806, menos de quince das despus de la rendicin de Magdeburgo, el emperador firm su famoso decreto de Berln sobre
el bloqueo continental.
El bloqueo continental desempe un importante papel en
la historia del imperio napolenico y no slo en la. historia de
Europa sino tambin en la de Amrica: fue el eje de toda la
lucha econmica y por lo tanto poltica que tuvo lugar en el
curso de la epopeya imperial.
En qu reside lo caracterstico del decreto de Berln ? Aca
so bajo la Bevolucin, no estaba prohibido ya comerciar con los
ingleses y el decreto del 10 de brumario del ao Y (1796), por
ejemplo, no haba formulado y motivado esta interdiccin eon
extrema claridad? Y aun bajo Napolen mismo, no slo se renov
este decreto sino que desde el 22 de febrero de 1806, al prohibir
la importacin de las cotonadas y los hilos, cualesquiera fuese su
procedencia, el emperador manifest una vez ms sus preocupacio
nes proteccionistas orientadas hacia el cuidado de los intereses
de la industria francesa. Con el decreto de Berln del 21 de no
viembre de 1806 Napolen prosegua y fortificaba la monopoliza
cin del mercado interior del imperio en provecho de la indus
tria francesa, pero adems asestaba un golpe terrible a toda la
economa inglesa, trataba de condenarla al ahogo, a la banca
rrota, al hambre y a la capitulacin. Esta vez quizo rechazar
a los ingleses no slo lejos del imperio francs sino de toda
Europa, quiso sangrar econmicamente a Inglaterra, privarla
de todas sus exportaciones en los mercados europeos. El primer
pargrafo del decreto establece que las Islas Britnicas son de
claradas en estado de bloqueo. El prrafo siguiente agrega que
se prohbe todo comercio y toda comunicacin con las M as Bri
tnicas. Se ordena detener en todas partes a los ingleses, confis
car sus mercaderas y sus bienes en general.
Aun cuando no se dispusiera de los numerosos comentarios
que no escatim Napolen al tra ta r el bloqueo continental, bas
tara meditar sobra el texto del decreto para comprender su ver

176

E.

T A R L

dadero significado histrico: el bloqueo econmico de Inglaterra


slo podra dar resultados substanciales si Europa e n te ^ pasara
a poder directo de Napolen o quedara bajo su contralor indi
recto. En caso contrario, bastara que un solo pas no -se some
tiera y continuara comerciando con Inglaterra para que todo el
decreto sobre el bloqueo estuviese de hecho anulado, o dicho de
otro modo, para que las mercaderas inglesas que llegaran con
mareas no inglesas al. pas recalcitrante, se difundieran bien
pronto a travs de toda Europa,
La conclusin, era clara:, s la victoria sobre Inglaterra exi
ga una escrupulosa obsei-vaen del. bloqueo continental por par
te de todos los Estados europeos, era indispensable imponer a
Europa la voluntad de Napolen y apoderarse de todas las cos
tas europeas a fin de que los aduaneros y gendarmes franceses
pudieran establecer all su vigilancia y destruir el. contrabando.
No era preciso tener el cerebro de un hombre de Estado como
Napolen para comprender cun terrible seda este bloqueo para
Inglaterra y tambin pa.ra las masas de consumidores europeos,
que se veran privados de los productos manufacturados ingleses
y de los artculos coloniales ingleses, desde el algodn hasta el
azcar y el caf. Napolen saba de a.ntemano cun provechoso
y por lo tanto cun activo sera el contrabando de los mercaderes
ingleses y saba tambin que los comerciantes franceses, acos
tumbrados a vender sus materias primas a Inglaterra, se dedi
caran intensamente a esta actividad. Todo lo haba previsto Na
polen desde un principio y slo hallaba una respuesta lgica:
era preciso proseguir la conquista tan bien iniciada del conti
nente europeo para hacer posible la realizacin efectiva del
bloqueo continental.
Pronto pudo darse cuenta de que exista en Europa un sec
tor de la poblacin precisamente la burguesa industrial
que celebrara la eliminacin de la concurrencia inglesa. Y 'Cuan
do despus de la derrota prusiana Sajonia traicion su alianza
con Prusia y se uni a Napolen prometiendo someterse al de
creto sobre el bloqueo, los industriales sajones estuvieron suma
mente satisfechos y lo expresaron con todo entusiasmo. Pero los
comerciantes, los propietarios terratenientes y la masa de los
consumidores estaban inquietos y abatidos. En esta misma Sa
jonia la opinin de los trabajadores ofreca un doble aspecto:
se sentan un poco inquietos como consumidores de ciertas mer-

A P O L, E

177

caneas digamos a este respecto que la suerte del azcar y


el a no les interesaba en. especial, pero por otro lado se
regocijaban por la disminucin de la desocupacin desde el mo
hiento -en que los ingleses se vieran privados de sus exportacio
nes. Napolen saba de antemano que slo el miedo, la fuerza y la
coercin, permitan obligar a los' gobiernos y a los pueblos de
Europa a aceptar y ejecutar estrictamente todas las prescripcio
nes del bloqueo.
A p artir del 21 de noviembre de 1806, fecha de la publi
cacin del decreto, y como consecuencia lgica del sistema eco
nmico elegido por Napolen en su lucha contra Inglaterra, se
hizo necesario constituir, extender y consolidar un imperio de
CarlomagnoJ>.
El emperador llam a Talleyrand al palacio de Postdam y
le orden comunicar a todos los pases vasallos o semivasallos su
orden concerniente al bloqueo.
Al mismo tiempo orden a sus mariscales que ocuparan sis
temticamente la mayor extensin posible de las costas blticas
y del mar del Norte. Napolen se daba perfecta cuenta de la
medida monstruosa que haba decidido ejecutar. Nos ha cos
tado hacer depender los intereses de los particulares de la. que
rella de los reyes, y volver, despus de tantos aos de civilizacin,
a los principios que caracterizan la barbarie de las primeras
edades de las naciones, pero nos liemos visto obligados por el bien
de nuestros pueblos y de nuestros aliados, a oponer al enemigo
comn las mismas armas de que se servia contra nos'otros' . 1
As se expresaba Napolen en un mensaje en que informaba
del bloqueo continental al Senado del imperio francs, mensaje
fechado el mismo da que el decreto: Berln, 21 de noviembre
de 18067.
Europa acogi el decreto en silencio y con una docilidad
medrosa. Despus del aniquilamiento de Prusia, nadie haba te
nido tiempo de recobrarse; muchos contaban sus das con terror
y esperaban la ruina. Inglaterra comprendi que la lucha que
se entablaba era una lucha a muerte y se volvi de nuevo hacia
la potencia a la cual se dirigiera ya por dos veces en 1798 y en
1805. Prometi una nueva ayuda financiera a Alejandro I si
recomenzaba la lucha contra Napolen y trataba de salvar a
1

N a p o le n :

Correspondemos,/Pars (1 8 5 8 -1 8 7 0 ), XIII, 553.

173

E .

T A R L,

Prusia. E l gabinete ingls inici tambin conversaciones con


Austria, pero esta potencia an no se haba repuesto-de la es
pantosa derrota de Austerlitz y vea con malos ojos a _esta Prusia
arruinada que no se decidi a intervenir en 1805 junto a la ter
cera coalicin. Por el contrario, en Petersburgo, todo apareca
como preparado para una intervencin. E n todos los pases y
capitales de Europa y en especial en Petersburgo, Napolen man
tena numerosos es*pas, personal sumamente variado que iba des
de los prncipes, condes y damas fastuosas, hasta los capitanes
de navios mercantes, tenderos* lacayos, funcionarios de Adua
nas, mdicos y correos. Por ellos Napolen conoca los manejos
de Inglaterra y Rusia, el humor y los preparativos de Alejan
dro, las promesas de subsidios ingleses al zar en caso de una
nueva intervencin. Napolen haba organizado provisoriamente
en Berln el centro administrativo de su gigantesco imperio;
trabajando siempre sin descanso, emprendi al mismo tiempo
dos tareas difciles. Prim ero: las medidas para la realizacin del
bloqueo continental. Segundo: la preparacin del ejrcito con
miras al choque futuro con las tropas rusas que vendran en so
corro de Prusia, prxima a desaparecer.
Napolen hizo ocupar las viejas ciudades comerciales mar
timas: Hamburgo, Bremen y Lbeck.
Las tropas francesas se diseminaron a lo largo de las costas
del mar del Norte y del Bltico ocupando las ciudades y pueblos
costeros, deteniendo a los ingleses, confiscando las mercancas
britnicas y ubicando por todos lados piquetes de vigilancia y
destacamentos para la bsqueda, del contrabando ingls. Napo
len se ocupaba activamente en organizar, el servicio de las adua- ,
as sobre las costas del mar del Norte y tambin a lo largo de
las fronteras terrestres, para asegurar la aplicacin del bloqueo.
Hasta este momento Prusia, Sajonia y otros Estados alemanes
deban proporcionar lo necesario p ara el mantenimiento del gran
ejrcito francs estacionado en los pases conquistados. Adems
las' ciudades de la Hansa deban en adelante mantener a los adua
neros franceses y a la guardia costera. Al mismo tiempo Napo
len preparaba con energa la invasin de Polonia y una nueva
campaa contra Rusia, cuyos ejrcitos avanzaban ya hacia las
fronteras orientales de Prusia.
La entrada en campaa de Alejandro fue dictada esta vez
por motivos mucho ms importantes que en 1805. Ante todo
j

Napolen amenazaba bastante abiertamente las fronteras rasas:


sus tropas avanzaban de Berln en direccin al este.-En segundo
lugar, las delegaciones polacas se sucedan en Postdam en la re
sidencia de Napolen suplicndole resucitara la independencia
e Polonia; y era agradable para Napolen, emperador de los
franceses, rey de Italia y protector de la Confederacin del Rin,
agregar a sus ttulos otro relacionado con Polonia, lo que para
Rusia significaba la amenaza de perder Lituania, Busia Blanca
y quizs el territorio ucraniano de la orilla derecha del Dnieper.
Tercero : era claro que despus del decreto sobre el bloqueo con, tinental Napolen no estara tranquilo hasta obligar, de un modo
a otro, a Rusia a agregarse al nmero de las potencias que apli
caban este decreto. Y la ruptura comercial con Inglaterra ame
n a z a b a traer consecuencias ruinosas para la exportacin a In
glaterra de los productos agrcolas rusos y para la estabilidad,
entonces trastornada, de la moneda rusa.
En una palabra, las ansas de la guerra contra Napolen
eran bastante numerosas adems del deseo de hacerle pagar de
algn modo por la vergenza y el desastre de Austerlitz y se
hacan preparativos ms serios que para esta ltima campaa,
ge aprovech la. leccin de la cada increblemente rpida de
Prusia; se tena conciencia de la fuerza del adversario. Y no po
da contarse con ninguna ayuda real puesto que a fines de 1806,
Prusia casi no exista ms como potencia.
En Petersburgo se decidi ante todo poner en prim era lnea
contra Napolen, 100.000 hombres con la mayor parte de la ar
tillera y algunos regimientos de <
cosacos. La Guardia deba salir
de Petersburgo un poco ms tarde.
Napolen resolvi actuar antes que el ejrcito ruso. En no
viembre, los franceses entraron en Polonia. La nobleza polaca y
la burguesa comercial y artesanal, poeo numerosa, los acogieron
con gran entusiasmo, saludando de antemano en Napolen al
restaurador de la independencia polaca arruinada con motivo de
los tres repartos de este pas a fines del siglo X V III. Pero con
respecto a los polacos y a la idea de una Polonia independiente,
Napolen se conduca con mucha frialdad. Los polacos le eran
necesarios en su inmenso juego como puestos de avanzada contra
Rusia y Austria al este de Europa (ya no contaba a Prusia para
nada). Podra hacer de Polonia un puesto de avanzada o un.
Estado tapn contra Rusia y Aust/ia. Pero para ello hubiera

180

EUGENIO

T AR L

sido necesario que Napolen introdujera sucesivamente en su p0


ltica exterior las tradiciones revolucionarias de la Francia bur.
guesa. No obstante no se prop-ona aniquilar al imperio ruso; el
este momento necesitaba a Polonia para completar su ejrcito v
aprovisionarlo; utiliz con este fin las simpatas, muy extend,
das entre la pequea nobleza y la burguesa ciudadana, que vean
en Francia la encarnacin de la idea de liberacin nacional. P0
medio de requisas severas, consigui sacar de este pas recursos
bastante importantes.
En consecuencia, en la paz de Tilsit, Napolen deba liqui
dar la cuestin polaca7, dividiendo a. Polonia y ciando a su
nuevo aliado el rey de Sajorna la mayor parte de la Polonia pi>y.
siana, es decir, el gran ducado de Varsovia (la mitad septentrio
nal de la Polonia etnogrfica) con excepcin de la provincia de
Bielostok que pasaba a poder de Alejandro.
Por el momento, en la situacin indecisa creada antes de
la paz de Tilsit, Napolen consigui constituir un partido francs
entre los magnates polacos que se decidan muy lentamente, te
miendo la represin de Rusia contra sus parientes, grandes propietarios terratenientes de Lituania, Rusia Blanca y Ucrania. El
ministro de Guerra del gobierno provisional, prncipe Jos Poniatowski, que luego sera nombrado mariscal de Francia, no se
declar de inmediato partidario de Napolen.
La poltica interior de Napolen en Polonia significaba un
paso hacia adelante en el sentido de la evolucin burguesa. El
prrafo 1 de la Constitucin del gran ducado de Varsovia enun
ciaba : La servidumbre est abolida. Todos los-ciudadanos son
iguales ante la ley .
Sin embargo, al salir de su aldea, el campesino libre deba
devolver la tierra al propietario terrateniente.
E ntre los campesinos siervos de la Polonia prusiana, bajo
la influencia de los ciudadanos libres que eran los soldados fran
ceses, comenzaron a aparecer signos de un movimiento dirigido
contra los grandes propietarios. Pero este movimiento no tuvo
ningn desarrollo y la emancipacin57 de los campesinos no
priv a los propietarios de su poder.
Renacieron las esperanzas de ver un da a Polonia libre de
la dominacin prusiana y tambin, en el futuro, de la de Austria.
Se entrevio la reunin77 de Lituania, Rusia Blanca y Ucrania,
razn por la que en Polonia se recibi al ejrcito francs con los

N A P O L E N

181

brazos abiertos. En Posnan se hizo al mariscal Davout una re

cepcin triunfal. En toda esta provincia, aun donde las tropas


rancesas no haban penetrado, se reemplaz a las autoridades
prusianas por polacas. Al comenzar el movimiento contra P r li
sia, el papel director correspondi a Vibitski, uno de los miem
bros de la insurreccin de Kosciusko que volviera de Francia.
Poco a poco en el pas comenz a aumentar el movimiento
antiprusiano. E ntre las tropas predominaban al principio los re
gimientos* formados por nobles, pero desde fines de enero de 1807
en el frente, en la ruta de Dantzig, aparecieron los regimientos
regulares, la legin55 de Dombrovsky, general que haba regre
sado de Italia. En febrero de 1807 se contaban ya 30.000
s o ld a d o s regulares encuadrados bajo la direccin de antiguos
suboficiales y oficiales de las' legiones polacas? creadas por
Bonaparte durante la campaa de Italia de 1796-1797.
Pero no se produjo en general ningn movimiento armado
del conjunto del pas para ayudar a los franceses. El mariscal
Lannes escriba de Polonia a Napolen, entonces en Berln, que
poco poda esperarse de los polacos, inclinados a la anarqua, y
con quienes no poda crearse nada slido.
A fines de noviembre Napolen tuvo conocimiento de la en
trada de la vanguardia rusa en Varsovia y envi all de inmediato
a Murat y a Davout. El ,28 de noviembre M urat entr en la ciu
dad con su caballera: la vspera el enemigo se haba retirado del
otro lado del Vstula incendiando el puente tras s. Finalmente el.
mismo Napolen apareci en Polonia, primero en Posnan, luego
en Varsovia, y declar a la nobleza que se present ante l que era
preciso merecer el derecho a una restauracin de Polonia. Quera
hacer venir de Pars al clebre Tadeo Kosciusko, hroe nacional
polaco que haba combatido contra los repartos sucesivos de su
pas en tiempo de Catalina. Pero Kosciusko planteaba condiciones
cuyo fin principal era proteger la libertad fu tu ra de Polonia
contra el mismo Napolen, a quien consideraba un dspota. Fouch mantuvo conversaciones con el patriota polaco y pregunt
respetuosamente al emperador lo que convendra decirle. Kosciusko es un tonto 1, respondi Napolen. Coma no esperaba
un levantamiento general de Lituania y Rusia Blanca contra la
1 T hxers :
VII, 1 8 2 .

H istoire

du

C onsulat et de
/

VEm oire,

Bruselas

(1845),

>182

E .

T A R L.

Eusia imperial, el emperador decidi contar con sus-*propias


fuerzas.
Comenz la lucha con los rusos. Al salir de Varsovia Na
polen atac su dispositivo. E l 26 de diciembre de 1806, despus
de algunas escaramuzas, se entabl batalla en Pultusk, sobre el
Narev. Las tropas del zar estaban mandadas por Bennigsen, uno
de los pocos generales rusos relativamente capa.ces. A su respecto
Alejandro se conduca con esa mezcla de antipata y temor que
ue^uuiiOijiaba a ^Gdos los asesinos de Paolo I, aunque hubiesen
sido sus cmplices en este crimen, pero lo haba nombrado a
falta de un general ms conveniente. Lannes mandaba las tropas
francesas.
La batalla termin sin ventaja para ningn bando, pero como
ocurre siempre en tales circunstancias uno y otro se apresuraros
a anunciar la victoria a sus respectivos soberanos. Lannes hizo
un informe a Napolen habland-o de las grandes prdidas de los
rusos arrojados de Prusia, y Bennigsen comunic al zar que haba
'batido al mismo Napolen, (que no se encontraba siquiera en
la regin de P u ltu sk ).
Sin embargo, desde esta batalla los franceses' haban reco
nocido el valor del adversario: ya no se trataba de los prusianos,
cuya valenta haba desaparecido, sino de tropas frescas* y es
toicas en el combate.
Napolen estableci sus cuarteles de invierno en Polonia y
pidi refuerzos a Francia. E l ejrcito ruso recibi tambin nue
vas fuerzas provenientes de las gobernaciones del interior.
En total Napolen tena en Polonia ms o menos 105.000
hombres, 30.000 de los cuales estaban en guarniciones en las ciu
dades entre Thorn y Graudenz para rechazar un movimiento
eventual proveniente de Memel, aunque Federico Guillermo ha
ba perdido casi todo el ejrcito. Bennigsen dispona de 80.000.
a 90.000.
Ambos adversarios buscaban el encuentro que tuvo lugar el
8 de febrero en Eylau, ms exactamente en Preussich-Eylau, al
este de Prusia. Napolen mandaba en persona el ejrcito francs.
La batalla de Eylau, una de las ms sangrientas de la poca
y de casi todas las batallas libradas hasta entonces por Napolen,
termin sin resultado decisivo. Bennigsen perdi ms de un ter
cio de su ejrcito ; ambas partes tuvieron prdidas considerables.
La artillera rusa era en esta batalla mucho ms numerosa que

N A P O L E N

183

la francesa y adems todos tos mariscales no llegaron a tiempo


al campo de la matanza. E l cuerpo de ejrcito de Augereau fue
casi totalmente aniquilado por el fuego de los caones rusos.
i
Napolen permaneca con regimientos de infantera en el
eementen de Eylau, en el centro de la accin. A su alrededor
llovan las balas de can y las ramas de los rboles caan a cada
instante sobre su cabeza haciendo peligrar su vida. Napolen
consider siempre que el general en jefe no debe arriesgar su
vida sin una necesidad extrema. Pero en Eylau, como en Lodi,
como en el puente de Arcle, vea de nuevo presentarse esta ex
trema necesidad, En Arcle y en Lodi debi lanzarse el primero
bajo las balas para arrastrar tras s eon este gesto a los gra
naderos que vacilaban. En Eylau se trataba de obligar a su in
fantera a mantenerse pacientemente durante horas bajo las ba
las de can rusas y de impedirle que huyera para escapar al
fuego.
Napolen y sus acompaantes vean que slo la presencia
del emperador era capaz de sostener a la infantera, en esta te
rrible situacin. El emperador permaneca inmvil dando sin
cesar nuevas rdenes por intermedio de los pocos ayudas de cam
po que tenan la suerte de permanecer ilesos cerca, de l en este
lugar tan peligroso, cubierto por cadveres de oficiales y de sol
dados. Las compaas de infantera que lo rodeaban al principio
eran diezmadas poco a poco y reemplazadas por -cazadores, gra
naderos de la Guardia y hsares. Con sangre fra Napolen daba
su&' rdenes y esperaba el momento de lanzar toda la caballera
francesa contra las fuerzas principales de los rusos. Esta carga,
salv la situacin: el cementerio de Eylau qued en manos' de
los franceses y el centro del combate se desplaz lejos de donde
tuviera lugar la batalla.
Cuando las tinieblas envolvieron el campo de la matanza,
los franceses se consideraron vencedores porque Bennigsen ha
ba retrocedido. En sus boletines Napolen habl de victoria.,
pero era seguramente el primero en comprender que a pesar de
la enormidad de las prdidas esta jornada sangrienta no habla
trado ninguna victoria verdadera. Saba que las prdidas de los
rusos eran mucho ms elevadas que las suyas (si bien no alcan
zaban a la mitad del ejrcito como han afirmado algunos fran
ceses) . Pero Napolen no se consideraba an ...vencedor*.. pues com

184

E .

T A R L

prenda que Bennigsen conservaba un ejrcito muy capaz de


combatir y pregonaba tambin su victoria.
Llegaba el invierno, fro y brumoso. Era necesario instalar
sus cuarteles en. esta Polonia y esta Prusia occidentales comple
tamente arruinadas. Los hospitales estaban llenos de heridos
graves de Eylau. Los miasmas provenientes de los millares de
cadveres abandonados sin sepultura se esparcan a muchos ki
lmetros a la redonda, alrededor del campo de batalla, y era pre
ciso establecerse ms lejos.
Napolen decidi esperar a la primavera para continuar las
operaciones militares. Controlando sin cesar e inspeccionando
los puntos ms alejados de esta regin gigantesca, visitaba los
hospitales, vigilaba los aprovisionamlentos y llenaba los claros
en las filas de su ejrcito con fuerzas nuevas, con los nuevos re
clutas venidos de Francia. Tena en cuenta el hecho de que los
rusos estaban casi en territorio propio, a dos pasos de su fron
tera, mientras l estaba separado de Francia por toda la exten
sin de los Estados europeos, vencidos sin duda y casi sometidos
pero que lo odiaban en secreto. E ra preciso traer los vveres de
muy lejos. Absolutamente despojada por los rusos y por los fran
ceses, la poblacin local se mora de hambre y se vea rondar
por los alrededores de los campamentos franceses a mujeres y
nios que pedan limosna.
Napolen no deseaba absolutamente pasar este invierno en
las comodidades de una de las ciudades ocupadas por l, en Posnan, en Breslau o en cualquier lujoso palacio de Varsovia. Como
siempre, daba personalmente el ejemplo a sus soldados en el curso
de esta penosa campaa. Recorriendo los campamentos y los hos
pitales no slo permaneca quince das sin descalzarse sino que
hasta llegaba a dormir sin bajar del caballo. La carne de la in
tendencia era salada y coricea y el pan escaseaba hasta faltar
por completo. Recin en la primavera la situacin mejorara un
poco.
Estos meses de calma involuntaria fueron para Napolen
la ocasin de una actividad desbordante. Cada 3 4 das llega
ban los correos de Pars, Amsterdam, Miln, Berln, con los in
formes de los ministros, los relatos de los mariscales y los go
bernadores y la rendicin de cuentas de los embajadores. Al go
bernar autocrticamente muchos grandes Estados, Napolen se

N A P O L E N

1 35

reservaba siempre la decisin final para todas las cuestiones


im portantes.

Se alojaba ya sea en una isba de campesino, ya en un alma


cn (como en Osterod) y all lea los diversos papeles, dictaba
sus rdenes y sus resoluciones. En im da escriba nna orden
para reforzar la vigilancia aduanera, y la firmaba despus de
retocar el estatuto de una institucin para las hijas de oficiales;
amonestaba a su hermano Luis, rey de Holanda o a su otro her
mano Jos, rey de Npoles, o bien exiga del rey de Baviera una
vigilancia ms activa del Tirol. Ordenaba a los Borbones de Es
paa aumentar la guardia costera y al mismo tiempo se ocupaba
de literatura, la emprenda contra las ideas literarias, a su juicio
ridiculas, del Mercure de France, daba orden a Foueh, mi
nistro de Polica, de hacer cambiar inmediatamente todas las
ideas literarias de este diario y tambin, de paso, de buscarle un
nuevo director en jefe inteligente. Se mantena al corriente de
la produccin lyonesa de la seda, se preocupaba por saber por
qu se permita a actrices parisienses de un teatro del Estado,
intrigar una contra otra en perjuicio del teatro. Exil de Pars
a madame Stael por el liberalismo de su pensamiento y veri
ficaba las rendiciones de cuentas e informes del ministerio de
Finanzas descubriendo sus errores e inexactitudes. Revocaba y
nombraba funcionarios en Italia, haca vigilar a Austria y sus
preparativos militares, ordenaba inspecciones en los diversos
puntos del imperio.
Estos numerosos asuntos de carcter tan variado eran pron
to resueltos por Napolen con precisin y lucidez. El emperador
no slo deeida cuanto le comunicaban sus ministros, generales y
embajadores sino que l mismo planteaba nuevas cuestiones y
ordenaba de inmediato preparar los informes correspondientes.
Los correos se daban prisa y se ejecutaba la orden. Napolen
se ocupaba de todo al mismo tiempo que de los trabajos esencia
les, es decir la preparacin diplomtica y m ilitar de la prxima
campaa de primavera.
Consigui brillantemente obtener lo que ya buscaba desde
fines de 1806: impuls al sultn de Turqua, que haba declarado
la guerra a Rusia, a llevar a cabo operaciones ms enrgicas:
en marzo de 1807 escribi una astuta carta al sultn Salim, a
quien tan hbilmente haba malquistado con Inglaterra, que Salim se condujo con mayor energa, y a consecuencia de ello Rusia

186

E .

retir parte de sus tropas del Vstula y del Niemen donde deba
decidirse la suerte de la campaa. D urante algn tiempo Napo
len mantuvo negociaciones eon la Corte de Prusia refugiada en
Koenigsberg. Sus condiciones parecieron demasiado severas a
Federico Guillermo I I I que despus de Eylau haba recobrado
valor y acab por abandonar las negociaciones bajo la insistente
presin de Alejandro.
Napolen consideraba que nada poda omitirse en la gue
rra y por eso todo lo prevea y lo pesaba, sabiendo de qu elemen
tos nfimos depende a veces, en el momento decisivo, el resultado
de la batalla. Los refuerzos, la nueva artillera y las municiones
eran llevados a los -campos imperiales des'de donde Napolen los.
reparta entre los diversos cuerpos de ejrcito. Haba publicado
poco, tiempo atrs toda una serie de disposiciones y firmado mu
chos tratados gracias a los cuales completaba su ejrcito con
alemanes, italianos y holandeses.
Europa estaba entonces terriblemente asustada y Napolen
haca todo lo que quera hasta con las potencias con las cuales
nunca estuvo en guerra y que nunca se haban batido con otras.
As por ejemplo, trabajando para completar los cuadros en pre
visin del prximo encuentro eon las tropas rusas, Napolen se
dio cuenta de que poda exigir a Espaa unos 15.000 hombres.
No tena por supuesto el menor derecho ni el menor pretexto,
tanto ms cuanto que Espaa no se encontraba de ningn modo"
en guerra ni con P rusia ni con Rusia. De inmediato envi a Ma
drid un papel donde llamaba la atencin del ministro espaol
Godoy sobre el hecho de que estos 15.000 hombres le eran {abso
lutamente intiles , mientras que p ara l, para Napolen, eran
de prim era necesidad. Este argumento no haba otros y no
poda haberlos pareci tan persuasivo al gobierno espaol que
los 15.000 hombres exigidos fueron de inmediato enviados a Na
polen a la Prusia oriental y en parte al norte de Alemania.
E n mayo de 1807 Napolen dispona de ocho mariscales cu
yos cuerpos de ejrcito comprendan 228.000 hombres. Otros
170.000 ocupaban Prusia, sin tomar parte por el momento en la
iniciada campaa de primavera. Con la prim avera mejor el
abastecimiento.
....... .........
E n Dantzig, que el 26 de mayo se rindi al mariscal Lefevre
despus de un sitio relativamente largo, se encontr una cantidad
considerable de vveres y reservas de toda clase.

N A P O

L E

187

Se aproximaba el desenlace. E n los meses que siguieron a


Eylau el ejrcito ruso, que tambin haba sido completado, es- taba sin embargo mucho peor equipado que el gran ejrcito de
Napolen. Es verdad que se dilapidaba en el ejrcito francs, y
a pesar de castigar despiadadamente a los ladrones, concusiona
rios, especuladores, proveedores y financistas deshonestos, Napo
len no haba conseguido suprimirlos definitivamente. Hasta en
Francia se deca que los ladrones se mofaban cuando se hablaba
delante de ellos del emperador, invencible : en efecto, no haba
vencido a los ladrones. Pero con todo, esta situacin no poda
compararse ni de lejos con la de Rusia. Acabamos de decir cun
penosa fue durante el invierno de 1807 la vida de los franceses
en este pas arruinado; la situacin de los rus'os era incompara
blemente peor: los soldados rusos tenan hambre y fro y moran.
Alejandro X tema un nuevo Austerlitz. Haca tiempo que
en los medios dirigentes y en la Corte de Rusia se insista en
la necesidad de dirigir todas las fuerzas materiales y espirituales
del pueblo ruso y de prepararlo para esta g ra n guerra; de
esto resultaron las consecuencias ms extraas: para realizar es
ta preparacin se recurri al Snodo. No se sabe si atribuirlo a
alguna influencia exterior o al desbordamiento de sus propias
concepciones, lo cierto es que el Santo Snodo recurri a un ex
trao procedimiento que dej perplejas a gran nmero de per
sonas.
Apareci un mensaje dirigido a todos los cristianos ortodo
xos en nombre de sus pastores espirituales, donde se afirmaba
que Napolen era el precursor del Anticristo, el enemigo de la fe
cristiana por toda la eternidad, el creador del sanedrn que poco
antes haba renegado del cristianismo y abrazado la religin de
Mahoma (alusin a Egipto y Siria) y emprendido la guerra con
tra Rusia con la fundamental y verdadera intencin de destruir
la Iglesia Ortodoxa.
Tal era el contenido de este sorprendente documento que se
lea desde el plpito de todas las iglesias. Esta preparacin ideo
lgica de Rusia para la lucha contra las tropas del anticris
to no tuvo tiempo de difundirse cuando son la. hora decisiva.
Al principio de mayo, por orden de Napolen,."."todas las
tropas que se hallaban en las ciudades y pueblos fueron enviadas
a Ice frentes y pronto el ejrcito estuvo completamente listo para
el combate; pero Bennigsen, que lo ignoraba, resolvi atacar a

188

E .

T A R L

principios de junio. Alejandro I, que haba reunido al ejrcito,


lo apuraba mucho; se basaba en las exageraciones del mismo
.Bennigsen, que convencieron al zar de que el 8 de febrero en
la batalla de Eylau. Napolen, haba sufrido un golpe terrible,
y pensaba que ahora, terminado el invierno y con las rutas utililables, no haba que perder tiempo.
El ataque de los rusos comenz el 5 de junio. Por orden de
Bennigsen, Bagration cay sobre el cuerpo de ejrcito de Ney
que avanzaba a la cabeza del ejrcito francs hacia el dispositivo
ruso. E l atamn de cosacos Platov atraves el Alie. Mientras
combata, Ney comenz a batirse en re tira d a : tena contra l
ms de 30.000 hombres, muchos ms que la tropa de -que dispona.
AI mismo tiempo los rusos atacaron en otros puntos. Napolen
tena la intencin de atacar el 10 de junio pero !a repentina lle
gada del enemigo le oblig a concebir en el acto otro p ia n : fue
inmediatamente al campo de batalla y vio con asombro a los ru
sos detenerse de golpe sin causa explicable y cesar de perseguir
a Ney. Menos de dos das despus, sin ser esperados, regresaron;
Napolen concentr entonces rpidamente seis cuerpos de ejr
cito y su Guardia, o sea en total msJ de 125.000 hombres y dio a
sus mariscales la -orden de un contraataque general. Segn cier
tas estimaciones, Bennigsen dispona en ese momento de 85.0;00
hombres capaces de combatir (otros dicen 100.000) y se detuvo
en los alrededores de Heilsberg, sobre una posicin fortificada
donde el 10 de junio se desarroll un batalla de varias horas.
La vanguardia francesa perdi unos 8.000 hombres entre
muertos y heridos; el ejrcito ruso unos 1.800. Napolen envi
dos cuerpos de ejrcito a la ru ta de Koenigsberg; el resultado
de esta maniobra fue que Bennigsen retrocedi haca el nores
te, hacia Bartenstein, siendo herido durante el combate.
A juicio de Bennigsen la batalla de Heilsberg deba retener
algn tiempo a Napolen. Pero el emperador diriga por Eylau
lo esencial de sus fuerzas directamente hacia Koenigsberg. P re
vea que Bennigsen tratara de salvar esta importante ciudad de
la Prusia oriental. Y, en efecto, el 14 de junio a las 3 de la ma
ana el mariscal Lannes observ que el ejrcito ruso, que haba
ocupado la vspera el burgo de Friedland, se preparaba a pasar
sobre la orilla occidental del Alie para marchar sobre Koenigs
berg. Lannes abri fuego inmediatamente.
As se entabl este formidable combate del 14 de junio de

N A P O L N

189

1807 que deba poner fin a la guerra. Lanns hizo informar a


Napolen y el emperador envi de inmediato todo su ejrcito al
lugar del combate, apresurndose l mismo en llegar.
Descubri el desastroso error de Bennigsen quien, al preci
pitarse a atravesar el ro, haba concentrado una parte impor
tante ele sus tropas en un meandro donde el Alie se estrechaba.
Ney recibi la peligrosa misin de penetrar en esta masa. Los
rusos y en especial la caballera de la Guardia bajo las rdenes
de Kologrivov, se defendieron valerosamente y una parte del
cuerpo de Ney, en formacin de ataque sumamente cerrada, fue
aniquilada. Luchando encarnizadamente los franceses entraron
en Friedland despus de cortar los puentes sobre el Alie. Napo
len en persona diriga la accin.
Un soldado que se encontraba a su lado meti rpidamente
la cabeza entre los hombros al ver que una bomba pasaba sobre
l, y el emperador, erguido bajo el vuelo de las balas de can,
le dijo: Si este obs te estuviera destinado, de nada servira
que te escondieras a 100 pies bajo tierra, ira a encontrarte
all . 1
A pesar del valor de las tropas rusas, el error fatal del co
mandante en jefe Bennigsen las haba perdido irremisiblemente.
Los rusos deban ahora arrojarse al ro para escapar al fuego
de la artillera francesa; una parte del ejrcito huy a lo largo de
la orilla, otra se rindi; pero los prisioneros eran incomparable
mente menos numerosos que los ahogados'. Casi toda la artillera
rusa cay en manos de Napolen.
Privado de su artillera y despus de sufrir prdidas espan
tosas ms de 25.000 hombres, entre muertos, heridos y prisio
neros Bennigsen se bati rpidamente en retirada en direccin
a Pregel, perseguido por los franceses: la huida era el nico me
dio de evitar el exterminio.
Despus de la batalla de Friedland el mariscal Soult entr
en Koenigsberg, donde ech mano a formidables stoks de guerra:
pan y vestimentas que los ingleses3 que no prevean una catstro
fe tan prxima, acababan justamente de traer por mar.
El 19 de junio, cinco das despus de Friedland, el ejrcito
de Napolen lleg hasta el Niemen. Los restos del ejrcito de
1 T h ie r s :
V II, 3 9 6 .

H isto ire

du

C on su lat

et

de

Y E m pine,

Bruselas

(1 8 4 5 ),

190

E .

T A R L

Bennigsen tuvieron tiempo de atravesar el ro. Napolen habla


llegado a Tilsit, frontera del imperio ruso.
Por la tarde, en los puestos de avanzada de una divisin de
caballera francesa, sobre la orilla del Niemen, se vio aparecer
llevando una bandera blanca a un oficial ruso- parlam entario: pe
da que se transm itiera al mariscal M urat una carta del general
en jefe Bennigsen que propona un armisticio. M urat trasmi
ti en el acto la carta al emperador y Napolen acept. La san
grienta lucha haba terminado.
H asta el ltimo minuto Alejandro no haba considerado su
causa perdida. E l 12 de junio todava, cuando en Tilsit se reci
bieron las nuevas de la batalla de Heilsberg que haba costado
grandes prdidas a los rusos y termin por su retirada, el her
mano del zar, Constantino Pavlovich, con insistencia y en trmi
nos muy vivos, aconsejaba a Alejandro la paz inmediata 'con
Napolen. Seor gritaba el zarevitch si no queris la paz
es mejor dar una pistola a cada soldado ruso y ordenarle que se
mate. Obtendris el mismo resultado que con esta nueva batalla
que irremisiblemente abrir a las tropas de Napolen las puer
tas de vuestro im perio . Alejandro haba opuesto una resisten
cia decidida.
A la cabeza de las reservas sali de Tilsit, la tarde del 14 de
junio, en el preciso momento en que su ejrcito zozobraba en
Friedland en las ondas del Alie. La maana del 15 empezaron
a llegar a Tilsit las primeras noticias' de la catstrofe: un tercio
de la guardia rusa haba sido exterminada en Friedland; las
tropas se haban batido heroicamente pero se caan de cansancio
y no queran combatir ms. Bennigsen haba perdido la cabeza y
no saba qu hacer. A los rumores vagos sucedieron las noti
cias ms exactas: el ejrcito ruso sufri en Friedland una derro
ta-casi tan espantosa como en 1805 en Austerlitz. Napolen poda
emprender inmediatamente eon el Gran Ejrcito la invasin a
Rusia. E ntre los jefes supremos reinaba el pnico.
E l clebre guerrillero Denis Davidov, que haba observado el
ejrcito inmediatamente despus de Friedland, escriba: E l 18
de junio llegu al trote al cuartel general, poblado por una mul
titud de personas de diversas nacionalidades. Haba ingleses, sue
cos, prusianos, realistas franceses, funcionarios rusos, civiles y
militares, plebeyos extraos al servicio m ilitar y civil, parsitos e

191

intrigantes. E n resumen, era nna feria de trapistas polticos y


militares que tenan conciencia de la derrota de sus esperanzas,
e sus planes y de sus proyectos . . . Todo indicaba una ex
trema inquietud como si se estuviera a media hora del fin del
mundo .
Bennigsen pidi permiso al zar que esta vez cedi y dio su
consentimiento para concluir un armisticio. Napolen, como di
jimos, acept la propuesta rusa pues para l proseguir, la guerra
eontra Rusia careca ya de sentido: semejante empresa exiga
otra preparacin. Prusia estaba enteramente aniquilada y Rusia
poda aceptar el bloqueo continental e incorporarse ipso fado- al
sistema poltico a cuya cabeza estaba Napolen. Por el momento
Napolen no exiga ms de Alejandro.
El 22 de junio el zar envi al general Lobanov-Rostovski a
Tilsit, donde Napolen se haba traladado despus de la batalla
e Friedland.
El emperador entabl conversacin con Lobanov cerca de
una mes'a donde haba un mapa extendido y dijo sealando el
Vstula: He aqu la frontera de dos imperios; de un lado rei
nar vuestro soberano y del otro yo . As revelaba Napolen su
intencin de borrar a Prusia del mapa y de repartir a Polonia.
Mientras esperaba el retorno de Lobanov con el armisticio
firmado, Alejandro no se movi de Chavli donde vivi das te rri
bles, peores que los que siguieron al desastre de Austerlitz. Na
polen poda llegar a Vilna en 10 das. Hemos perdido un n
mero espantoso de oficiales y soldados; todos nuestros generales,
en especial los mejores, estn heridos o enfermos confesaba
Alejandro. Seguramente Prusia va a hallarse en una mala
situacin, pero hay circunstancias en las que es preciso pensar
ante todo en uno mismo, en la propia conservacin, y seguir una
regla nica: J a felicidad del Estado . 8a propre conserva
ron \ como se expresaba Alejandro en una conversacin con el
prncipe Kurakin en Chavli, deba llevarlo, 24 lloras despus de
las noticias de Friedland, a cambiar de golpe su poltica, a deci
dirse por la paz y hasta, si era preciso, a hacer alianza con Na
polen. Que Prusia fuera destruida a consecuencia de este cam
bio o que subsistieran slo algunos despojos de su territorio, era
cuestin secundaria.
En francs, en el original ruso (nota del traductor).

192

E .

T A R L

Los cortesanos reunidos en Chavli alrededor del zar temblaban


de terror a la espera del ataque de la vanguardia napolenica.
Cuando Alejandro y los que le rodeaban recibieron la no
ticia del acuerdo de Napolen sobre el armisticio y la paz, hubo
una verdadera explosin de entusiasmo. El cielo nos la salvado
-escriba piadosamente el viejo prncipe Kurakin, cortesano fr
volo ; sin dinero, sin provisiones ni arm am entos'... habramos
tenido ante nosotros a un enemigo victorioso tres veces ms fuer
te que nosotros1". Acto continuo Alejandro asegur a Napolen
que deseaba ardientemente una estrecha alianza con l y que slo
una alianza f raneo m isa poda dar al mundo la felicidad y la paz.
Ratific el armisticio e hizo saber a Napolen que deseaba una
entrevista personal eon l.
El zar no poda diferir ya nna explicacin con Federico
Guillermo III. que, hasta ltimo momento, haba confiado en su
amigo. Alejandro le explic las cosas como eran y el rey pidi
el armisticio a Napolen. Su intencin era enviar al cuartel general del emperador francs en Tilsit a su muy patriota ministro
Harclenberg; pero cuando Napolen oy este nombre grit y pa
tale de tal modo que ni se os volver a pronunciarlo. Be hizo
comprender al rey de Prusia que no deba esperar ninguna gracia.
El 25 de junio de 1807, a la una de la tarde, tuvo lugar la
entrevista de ambos emperadores. Para que Alejandro no tuviera
que pasar a la orilla del Niemen ocupada por los franceses ni
Napolen a la orilla rusa, se amarr en medio del ro una almada
con' dos magnficos pabellones. Sobre la orilla francesa se alineaba
toda la Guardia imperial y sobre la rusa se vea el pequeo s
quito ele Alejandro.
Denis Davidov y otros testigos oculares de este aconteci
miento no quitaban los ojos de la embarcacin que en medio de
las exclamaciones ruidosas de su Guardia, segn m s propias pa
labras, conduca hacia la almada a este hombre prodigioso, a
este jefe de ejrcitos sin precedente desde el tiempo de Alejandro
de IVIacedonia y de Julio Csar . . . a este, gran capitn, gran
poltico, legislador, administrador y conquistador que, despus
'de destruir tocios los ejrcitos de Europa y dos veces ya nuestro
propio ejrcito, se hallaba ahora en la frontera ru sa . .. a este
hombre que posea el don de ejercer su ascendiente sobre todos
los que tenan algo que ver con l, notable por su asombrosa
perspicacia . . . a este jefe invencible', a este semidis to-

?!

nante . Es as como 'Denis Davidov y muchas otras personas del


squito de Alejandro vean a Napolen, y estos sentimientos se
-mezclaban a su vergenza y a su oculta clera.
Los medios militares rusos consideraban la paz de T ilsit un
acontecimiento mucho ms vergonzoso que A usteiiitsi o Friedland.
tarde los jvenes nobles liberales tendran sobre este punto
una opinin idntica a la de los hombres que tomaron parte d i
recta en estas guerras.
Leemos en una poesa de Pushkin (1823) :
As estaba en las llanuras de Austerlitz
Cuando su mano rechazaba a los soldados nrdicos
Y ante el desastre, por primera vez, el ruso hua.
Con su tratado vencedor de paz y deshonor
As estaba en Tilsit ante el joven zar.
Slo despus de la revolucin se pudo imprimir este texto
eon su exactitud original. Las antiguas ediciones dulcificaban el
sentido ( de paz o deshonor ) y desfiguraban el pensamiento
de Pushkin.
Sea como fuere, el primer trago de cicuta no result a Ale
jandro tan amargo como hubiera podido esperar. Ambos empe
radores llegaron al mismo tiempo a la almada. Napolen abraz
a Alejandro y los dos entraron en un pabelln donde entablaron
una conversacin que deba prolongarse casi dos horas. Ninguno
de los dos dej relacin detallada de esta entrevista, de la que
se conocieron sin embargo ms tarde algunas frases. Seguramente
el espritu general de esta conversacin se ha reflejado en el
tratado de paz que -se firm algunos das ms tarde. Por
qu combatimos? , pregunt Napolen. Odio a los ingleses
tanto como v o s ... os secundar contra In g laterra , dijo Ale
jandro. En tal caso, la paz est hecha , respondi Napolen. 1
Los emperadores conferenciaron durante una hora y 50 mi
nutos, tiempo que el rey Federico Guillermo III pas en la mar
gen rusa del Niemen esperando que se lo llamara; pero Napolen
2 1 0 consinti en recibirlo hasta el da siguiente y lo trat con el
mayor desprecio posible. En el momento de separarle el empera
1

V a n d a l:

Napolon ei Akxandre 1.

E .

194

T A R L

dor francs invit a cenar al zar Alejandro pero no al rey


IPrnsia: apenas si le hizo una inclinacin de cabeza y luego de dio
la espalda. E l 26 de junio, por invitacin de Napolen, Alejandro
se instal en Tilsit y desde entonces los emperadores se encoru
traban todos los das.
Al principio Napolen no permiti a ninguno de sus minis
tros que asistiera a estas conferencias: Ser vuestro secretario
y vos seris el mo ?1, dijo a Alejandro.
Desde las primeras palabras de Napolen la situacin de
Prusia revel ser verdaderamente desastrosa. Se propona sim
plemente re p a rtirla : todo lo situado al este del Vstula correspon
dera a Alejandro, y la parte oeste al emperador francs. Ho
deseaba hablar a Federico {Guillermo; en las raras circunstancias
en que lo adm ita en su casa, o bien hablaba poco de negocios o
le haca severas reprimendas e invectivas. Innoble rey, innoble
nacin, innoble ejrcito, potencia que ha hurlado a todo el mundo
y no merece existir , deca Napolen a Alejandro hablando de
este amigo a quien el zar haba jurado, poco tiempo antes y de
tan emocionante manera, amor y alianza eternos sobre la tumba
de Federico el Grande. Cumplido y adulador, Alejandro sonrea
y peda solamente al emperador francs que dejara subsistir algo
de Prusia a pesar de stos tan recriminables defectos.
Aterrorizado, el rey de Prusia estaba decidido a todo. Llam
con urgencia a Tilsit a su esposa, la reina Luisa, que pasaba ]5or
ser una notable belleza y a quien Napolen, precisamente, haba
considerado su enemigo al principio de la guerra con Prusia y
atacado brutalmente en sus diarios. Pero en la Corte de Prusia
se esperaba disipar la clera del riguroso vencedor con una vi
sita personal y una conversacin confidencial. Se sugiri a Luisa
lo que era preciso pedir; a pesar de que no se esperaba obtener
gran cosa pues se saba que las mujeres no ejercan mucha in
fluencia sobre Napolen ni siquiera cuando estaba enamorado.
La entrevista se realiz en el palacio de Tilsit. La reina deba
tra ta r de obtener la devolucin de Magdeburgo y algunos otros
territorios. Napolen se present a ella directamente de regreso
de un paseo a caballo, vestido eon un simple uniforme de caza
dor y con una fusta en la m ano: la reina lo esperaba ataviada con
sus ms suntuosos adornos. E1- tete tefe se prolong mucho tiemi

V a n d a l : N a p a le a n et A lex a n re I; I , 8 1 .

N A P O L E N

195

y cuando finalmente el rey Federico .Guillermo se anim a


entrar, interrumpiendo la conversacin del emperador y la reina,
Luisa no haba llegado an a ningn resultado.. .
Si el rey de Prusia se hubiera demorado algo ms en en
trar, yo habra devuelto Magdeburgo , dijo ms tarde Napo
len a sus mariscales, chancendose.
Napolen repeta eon insistencia que si Prusia continuaba
en el mapa de Europa lo deba exclusivamente a la cortesa
y la e s tim a ' del vencedor para con Alejandro. Se le dejaba <la
vieja Prusia , Pomerania, Brandeburgo y Silesia, y se le arre
bataba todo el resto, al oeste y al este. Sus territorios al oeste del
Elba pasaban a formar parte del nuevo reino de Westfalia creado
por Napolen, integrado tambin por el gran ducado de Hesse y
que pronto comprendera el Hanver. 'El emperador dio esfte
reino a su hermano menor Jernimo Bonaparte. Con los territo
rios polacos quitados a Prusia, (distritos de Posnan y Varsovia)
se constituy el gran ducado de Varsovia que Napolen dio a su
nuevo aliado el rey de Sajonia, creado gran duque en esta opor
tunidad. Napolen insisti para que Alejandro I recibiera la pe
quea regin de Bielostoek, ex posesin prusiana en Polonia.
Entre Napolen y Alejandro se concluy una alianza defensiva y
ofensiva por la que Rusia se comprometa a aceptar y poner en
vigor el decreto de Napolen sobre el bloqueo continental; por
el momento esta alianza se mantuvo en secreto.
La paz de Tilsit, tan humillante para Alemania, fue firm a
da el 8 de julio de 1807.
Las fiestas y desfiles se prolongaron en Tilsit hasta la no
che. Ambos emperadores eran inseparables y Napolen trataba
por todos los medios de hacer resaltar su simpata por el enemigo
de ayer y aliado de hoy. El 9 de julio Napolen y el zar revis
taron juntos la Guardia francesa y la Guardia rusa, y antes de
separarse se abrazaron ante las tropas y la multitud de especta
dores reunidos cerca del Niemen.
Todo el mundo, salvo los dos soberanos y los altos dignata
rios, ignoraba la formidable transformacin que acababa de ope
rarse en la situacin mundial durante estas cortas jornadas de
...............
..................................
Tilsit.

C apitulo X

DOMINACION DE NAPOLEON SOBRE EL


CONTINENTE EUROPEO
De Tilsit a Wagrctm
1807-1809
Napolen se traslad ele Tilsit a Pars y a su paso por Ale
mania el pas entero lo acogi con signos de servil admiracin;
alcanzaba entonces un grado de poder jams igualado por ningn otro potentado en el curso de la historia. Autcrata del gi
gantesco imperio francs que comprenda Blgica, Alemania del
oeste, el Piamonte y Gnova, rey de Italia, protector (autcrata
de hecho) de gran cantidad de territorios alemanes de la Confederacin del Rin (en la que entraba en lo sucesivo Sajonia) y
amo de Suiza, Napolen mandaba tambin, tan autocrtieamente como en su imperio, en Holanda y el reino de peles
donde reinaban sus hermanos Luis y Jos; mandaba en toda
Alemania central y la pequea parte de Alemania del norte que
con el nombre de reino de Westfalia haba dado a su hermano
Jernimo; en una parte importante de los antiguos territorios
austracos, arrancados a los Habsburgo y traspasados a su va
sallo el rey de Baviera; en la parte septentrional de la regin
martima de Europa, donde sus tropas ocupaban Hamburgo, Bre
men, Lbeck, Dantzg y Koenigsberg, en Polonia, cuyo soberano
el rey de Sajonia no era sino un vasallo y un servidor de Napo
len, que le haba hecho gran duque, 3' donde se hallaba un
ejrcito, recin creado, bajo las rdenes de Davout.
Adems pertenecan a Napolen las islas Jnicas y una par
te de la costa adritica de la pennsula balcnica. Reducida a un
menguado territorio, con derechos limitados para mantener un
ejrcito y aplastada por los diversos impuestos y contribuciones,

N A P O L E N

197

prusia temblaba a cada palabra de Napolen. Austria, sumisa,


callaba y Rusia estaba estrechamente aliada al imperio francs.

Slo Inglaterra continuaba la lucha.


El orden reinaba en el Estado francs; la administracin
era puntual y las finanzas atravesaban por una brillante situa
cin. A su regreso de Tilsit, ayudado por G-ati din, su ministro
le Finanzas', y por Mollien, administrador del tesoro, Napolen
orden una serie de reformas para 1a. reorganizacin de las fi
nanzas, impuestos directos e indirectos, etc., cuyo resultado fue
que las rentas del imperio (de 750 a 770 millones) cubrieron
enteramente los gastos, aun cuando se incluyeran anticipadamen
te los necesarios para el mantenimiento del ejrcito en tiempo de
guerra. Un rasgo 'caracterstico de las finanzas napolenicas era
que el emperador, consideraba la guerra una fuente de gastos
ordinarios y en modo alguno excepcionales. El crdito del Es
tado era tan slido que el Banco ele Francia, instituido por N a
polen. pagaba por los depsitos no ya el 10! % como en 1804 y
1805, sino el 4 %.
Italia, considerada independiente de Francia, le pagaba
por ao 36.000.000 de francos oro. Napolen, rey de Ita lia , do
naba generosamente esta suma a Napolen, emperador de los
franceses. En cuanto a. los gastos administrativos de Italia eran
cubiertos exclusivamente con las rentas italianas. El gobernador,
que llevaba el ttulo de virrey de Italia, era el hijastro de Na
polen, Eugenio de Beauharnais. Se sobreentiende que el ejrcito
francs estacionado en la pennsula era mantenido a costa de
Italia. Y lo mismo ocurra en los dems pases sometidos al po
der de Napolen y en los cuales haban tropas francesas. E x tra
yendo implacablemente- mediante contribuciones y toda clase de
tasas, el oro de los pases sometidos, Napolen instituy en Francia
la acuacin regular de la moneda de oro y esta moneda fue
introducida en el comercio. La restauracin de las finanzas que
emprendi en la poca del consulado fue terminada en 1807, a
su regreso de Tilsit.
Quera al mismo tiempo ocuparse de medidas apropiadas
para impulsar la industria francesa, pero el problema result
ser ms complicado: las medidas que tena en vista estaban es
trecha e indisolublemente ligadas a la realizacin estricta del
bloqueo continental.
Foco despus de su regreso a Pars, Napolen, concibi una

193

E .

T A R L

grandiosa empresa poltica sin la cual, segn l, hubiese sido


intil realizar el bloqueo de Inglaterra. Y apenas se haba con
sagrado a ella, despleg una actividad considerable en el domi
nio econmico. Es por eso que necesitamos estudiar ante todo
'p\ origen de este as'unto, es decir, de la tentativa de conquistar la
[pennsula ibrica. Pasaremos luego al anlisis de las consecuen
cias del bloqueo continental para las diferentes clases Sociales
:clel imperio y para el conjunto de la poltica napolenica.
Es necesario licICGl-* notar que durante los meses de otoo de
1807 y de invierno de 1808, algunas divergencias, todava disi
muladas y confusas para quien no perteneca a la corte, se ma
nifestaban entre el emperador, por una parte, y sus mariscales,
sus ministros y altos personajes prximos a l, por otra.
La corte de Napolen estaba ahogada en el lujo: la antigua
y la nueva nobleza, la antigua y la nueva burguesa rica, rivali
zaban en los bailes, banquetes y suntuosos festines. Un verdadero
Pactolo haca correr torrentes de oro. Los prncipes extranje
ros, los reyes vasallos, que venan a rendir sus homenajes, se de
tenan en la capital del mundo y derrochaban sumas fabulosas.
E ra como una fiesta incesante y deslumbrante, un fantstico he
chizo en las Tulleras, en Fontainebleau, en Saint-Cloud y en la
<Malmaison. Jams haba habido bajo el antiguo rgimen una
muchedumbre tan numerosa y tan pomposa de cortesanos de am
bos sexos. Pero todos saban que en palacio, en un gabinete al que
no llegaban los ruidos de los festejos, un hombre de levita gris
estaba inclinado sobre el mapa de Espaa. Llegara un da en
que estos apticos bailarines se arrancaran por orden del em
perador todo este lujo en que nadaban para dormir de nuevo
sobre paja, en depsitos fros o granjas, para volver a encontra
se bajo las balas, comer papas crudas y beber el agua nausea
bunda de'los pantanos. Y esto en nombre de qu?
Inmediatamente despus de Austerlitz, muchos compaeros
de arma 3 de Napolen crean que haba llegado el momento de
poner punto final, que Francia haba alcanzado un podero sin
precedentes como no lo haba podido soar. Se sobreentiende que
toda la poblacin del imperio obedeca sin m urm urar: por el mo
mento los campesinos soportaban la conscripcin, los comercian
tes (salvo los de las ciudades costeras) y particularmente los in
dustriales estaban satisfechos del ensanche de los mercados y de
las posibilidades comerciales. En resumen, los altos funcionarios

N A P O L E N

199

y os mariscales que se tornaran pensativos despus de Tilsit, no


teman una revolucin susceptible de alterar el orden. Saban
que los suburbios obreros estaban firmemente contenidos por el
puo napolenico. E ra otra cosa lo que tem an: los asustaban las
dimensiones monstruosas de las posesiones napolenicas.
El poder del emperador, sin control y sin ningn lmite, se
extenda sobre un conglomerado colosal de territorios y de pue
blos, de Koenigsberg a los Pirineos (en realidad, de hecho, al
otro lado de los Pirineos); de Varsovia y Dantzig a Npoles y
B rin d isi ; de Anvers al noroeste de los. Balcanes; de Hamburgo
a Corf. Y ese poder comenzaba a tu rb ar a los allegados de
Napolen. Un simple conocimiento superficial de la historia y
hatfta la voz del instinto que se haca callar, les deca que tales
monarquas mundiales son no slo extremadamente breves y ra
ras, sino que son tambin combinaciones por dems frgiles de
fuerzas histricas. Reconocan (como diran ms tarde) que toda
la carrera de Napolen, desde el comienzo hasta Tilsit, pareca
ms un cuento fantstico que realidad histrica. Pero muchos
de entre ellos, y no solamente Talleyrand, pensaban que persis
tir en grabar nuevos cuentos en las Tablas de la Historia sera
en lo sucesivo ms difcil y ms peligroso.
Napolen era de una generosidad inaudita con sus colabo
radores militares y civiles. Despus de Tilsit dio un milln de
francos de oro al mariscal Lannes; al mariscal Ney alrededor de
300.000 francos de renta vitalicia y al mariscal Berthier medio
milln, adems de 405.000 francos de renta. Fue igualmente muy
liberal con los otros mariscales y eon numerosos generales y ofi
ciales. Los ministros Gaudin, Mollien, Foueh, Talleyrand
fueron generosamente colmados de regalos, aunque siempre me
nos que los mariscales. Todos los oficiales y soldados que haban
sido antiguos combatientes efectivos recibieron indemnizaciones;
a muchos se les asign buenas pensiones y los heridos recibieron
el triple que los dems.
En realidad esta generosidad no cost ni un centavo al tesoro
francs. El ducado de Varsovia pag 20.000.000 de francos con
tantes a cambio de la anulacin de las deudas hipotecarias de
los propietarios pola.eos eon el tesoro prusiano. En Hanver se
organiz una reserva territorial por valor de 20 .000 .000 .
En Westfalia (excepto el Hanver.) se procuraron del mismo
modo una treintena de millones. Al inters anual de este capital,

E .

200

T A R L

TVestalia deba agregar por orden de Napolen una inversin


anual especial de 5.000.000 (independientemente del capital que
le haba sido tomado) e Italia 1.250.000 francos.
De esta manera Napolen dispona de una renta que se ele,
vaha a numerosos millones, renta de una naturaleza particular
que pagaban regularmente cada ao los territorios ocupados. Era
muy liberal con ese dinero en beneficio de su ejrcito y de sus
altos funcionarios. Esta renta no tena nada de comn eon las
,srimas enormes y los impuestos que los pases sometidos derrama
ban en el tesoro francs. No robis deca Napolen a sus
generales. os dar ms de lo que podrais tom ar ' ' . 1 Lo que no
perdonaba v castigaba rigurosamente era que los jefes usaran en
forma deshonesta el dinero destinado al ejrcito. Cuando pasaba
revista no slo observaba con atencin el aspecto de los soldados
uino que averiguaba si estaban bien nutridos y contentos. Se
mostraba muy severo con los culpables. Pero los mariscales y
generales no podan gozar apaciblemente de las desmesuradas
recompensas eon que los abrumaba el emperador, porque la vida
se pasaba en guerras casi continuas.
Todos saban que apenas regresado de Tilsit Napolen em
pez a preparar un ejrcito destinado a una expedicin que se
dirigira a Portugal pasando por Espaa. El objeto de esta cam
paa era inexplicable para muchos sino para todos, porque para
comprenderla hubiera sido preciso recordar una vez ms- el blo
queo continental, nocin sin la cual ningn acto medianamente
importante de Napolen poda entenderse eon claridad.
Napolen obraba con perfecta lgica si se tiene en cuenta
que su intencin era aplastar a Inglaterra por medio del bloqueo
continental. No se fiaba ni de la dinasta de Braganza en Por
tugal, ni de los Borbones en Espaa, porque no poda creer que
esas dos familias reinantes arruinaran conscientemente a sus pa
ses impidiendo a los campesinos, a los agricultores y a los gran
des propietarios vender a los ingleses la lana de los merinos y
obstaculizando en la pennsula la importacin de la manufactura
barata inglesa. E ra evidente que si haban aceptado sin rplica
el decreto de Berln seran secretamente indulgentes con el con1

T k ie r s :

VIH. 92.

Histoire du Consulate et de VEmpire. Bruselas ( 1 8 4 5 1


'

N A P O L E N

201

trabando y eon los mil otros medios de violar este decreto. Y si


se consideraba la enorme extensin de las costas ibricas, el com
pleto dominio que la ilota britnica tena en el golfo de Vizcaya,
en el ocano Atlntico y en el Mediterrneo, y la existencia de
la fortaleza inglesa de -Gibvaltar enclavada en el territorio mismo
de la pennsula, era claro que no habra ningn bloqueo serio
mientras Napolen 110 1'uese amo absoluto de Portugal y Espaa.
Haba zanjado ya sin tergiversaciones la cuestin de principios:
todas las cortas' europeas del sur, del norte y del oeste deban
estar colocadas bajo la vigilancia directa de las aduanas fran
cesas. eliminndose a todo el que se opusiera. Los Borbones de
Espaa se humillaban ante h pero le mentan; no podan ni
queran expulsar a los ingleses y estorbar de hecho su comercio.
Del mismo modo obraba la dinasta de Braganza que se arras
traba ante Napolen con total olvido de su dignidad, pero que
sin embargo trataba de no ver nada en lo que se refera al
bloqueo.
Inglaterra, que despus de Tilsit quedara sin aliados, haba
resuelto le luir an con ms energas.
A comienzos de septiembre de. 1807 una escuadra inglesa
bombarde Copenhague, porque haba corrido el rumor ele que
Dinamarca se adhera al bloqueo continental, noticia que enfu
reci a Napolen y precipit su decisin de conquistar Espaa
y Portugal. En octubre de 1807 penetr en Espaa en direccin a
Portugal un ejrcito de 27.000 hombres, mandado por Junot al
que sigui casi ele inmediato otro de 24.000 bajo las rdenes'
del general Dupon. Adems Napolen envi alrededor de 5.000
hombres a caballo: dragones, hsares y cazadores. El prncipe i
regente de Portugal llam en su ayuda a Inglaterra; tema a
Napolen pero no menos a los ingleses que fcilmente podan
destruir Lisboa, del lado del mar, como acababan de destruir
Copenhague.
Napolen pensaba que la hora de Espaa llegara cuando
todo hubiera terminado con Portugal. Emprender entonces su
sometimiento sera tarea fcil pues se dispondra de dos bases:
una al sur de Francia y la otra en el mismo Portugal. El empe
rador ni se tom el trabajo de informar diplomticamente a Es
paa del paso de los ejrcitos franceses por su territorio; slo
orden a Junot que advirtiera a Madrid en el momento de fran
quear la frontera. Madrid recibi la noticia con resignacin.

En la corte de Napolen, Cambacres, gran canciller del


Imperio, se anim a protestar respetuosamente contra la empre-.
sa que se iniciaba. Tayllerand, por el contrario, aprobaba sin
reservas al emperador. Confusiones y chantajes en los que Ta
lleyrand estaba muy comprometido, sirvieron <Je pretexto a
Napolen para alejarlo desde agosto de 1808, despus de Tilsit.
Pero la verdadera razn de su alejamiento era que Talleyrand,
que olfateaba de lejos la catstrofe de la poltica mundial del
emperador, haba resuelto retirarse poco a poco de un papel
activo, a pesar de lo cual continu figurando en medio de hono
res entre los grandes personajes de la corte. Ahora deseaba de
nuevo los favores de Napolen y aprobaba todas sus empresas
a pesar que desde esa poca consideraba personalmente el asunto
de Espaa como muy difcil y de peligrosas consecuencias.
El ejrcito francs mandado por Junot atraves el territorio
espaol marchando directamente hacia Portugal. P ara los sol
dados el camino desierto era muy difcil. No se encontraba nada
-que comer. Los franceses robaban a los campesinos, que se ven
gaban como podan, masacrando a los rezagados. Despus de una
marcha de ms de seis semanas, Junot entr en Lisboa el 29 de
noviembre de 1807. 'Dos das antes la familia real abandon su
capital y huy a bordo de un navio ingls. La hora de Espaa
haba sonado.
La situacin espaola era, la siguiente. Carlos IV era un
hombre dbil y estpido, enteramente sometido a su m ujer y al
favorito de sta, Godoy. Los tres eran irreconciliablemente hos
tiles a Fernando, presunto heredero, en quien la nobleza y la
burguesa espaola pusieron grandes esperanzas durante lo. aik-s
1805, 1806 y 1807. La desorganizacin de las finanzas y do la
administracin, el desorden en todos los dominios de la poltica
interior, estorbaban el comercio, la agricultura y la industria ca
otros tiempos desarrollada y ahora muy dbil. Esto haca coinci
dir a la burguesa y la nobleza en la creencia de que la desgracia
de Godoy, favorito de la vieja corte, permitira hacer renacer
a Espaa. E ra muy popular la idea del matrimonio de Fernando,
prncipe heredero, con una parienta cualquiera de Napolen; se
pensaba que los lazos de parentesco con el todopoderoso empera
dor facilitaran la introduccin de reformas y representaran la
independencia y la tranquilidad en cuanto a la poltica exterior.

N A P O L E N

203

Fernando haba pedido formalmente la mano de una sobrina


de Napolen y el emperador la haba rehusado. Su intencin era
otra: deseaba destronar la dinasta espaola y poner en su lugar
uno de sus hermanos o de sus mariscales. Durante el invierno
y la primavera de 1808 nuevas tropas napolenicas atravesaron
los Pirineos y entraron en Espaa, y ya en el mes de marzo
Napolen haba 'concentrado all 100.000 hombres. Seguro de sus
fuerzas decidi obrar. Con mucha destreza sac partido de las
querellas intestinas de la familia real. Ivlurat march sobre Ma
drid con un ejrcito de 80.000 hombres.
B1 rey, su m ujer y Oodoy se apresuraron a huir de la ca
pital, pero fueron detenidos en Aran juez por la irritada pobla
cin que se apoder de Godoy, lo golpe y lo encarcel, obligando
luego al rey a abdicar en favor de Fernando, hechos todos ocurri
dos el 17 de marzo de 1808, Seis das ms tarde, el 23 de marzo,
Murat entraba en la 'Capital; Napolen se neg a reconocer a
Fernando y exigi que el nuevo rey, el antiguo y toda la familia
de los Borbones de Espaa se presentaran ante l en Bayona.
Se atribuy el papel de rbitro supremo para juzgar definitiva
mente y decidir quin tena razn.
El 30 de abril de 1808 el rey de Espaa, Carlos IV, su mujer,
el nuevo rey Fernando V II y Godoy se reunieron en Bayona.
Pero Napolen exigi que concurrieran tambin los prncipes de
la casa real, odo lo cual el pueblo madrileo se sublev nueva
mente. E l designio de Napolen era claro: atraer prfidamente
Bayona a todos los Borbones de 1a. dinasta espaola, declararla
caduca, arrestar a todos sus miembros y luego ligar Espaa a
Francia dando al hecho una apariencia exterior cualquiera.
El 2 de mayo estall la insurreccin contra las tropas fran
cesas que ocupaban la ciudad: M urat la ahog en sangre, lo que
no fue ms qu el comienzo de una espantosa guerra contra el
pueblo espaol.
Napolen, lleg a Bayona al mismo tiempo que la familia
real y all tuvo noticia de estos acontecimientos. Una escena tem
pestuosa se desarroll en su presencia-; el rey Carlos IV lleg
hasta levantar su bastn contra Fernando. Entonces, sbitamen
te, Napolen hizo conocer su voluntad: exiga que Carlos IV y
Fernando abdicaran y le dejaran en libertad para disponer de
Espaa a su antojo. As ocurri que Carlos IV, Fernando, la
reina y todos los dems se encontraban en manos de los genclar-

204

E .

T A R L

mes y las tropas francesas. Napolen les declar que, preocupado


por sn felicidad personal y su tranquilidad, no les permita re
gresar a E sp a a: el rey y la reina iran a Fontainebleau y
Fernando y Jos otros prncipes de la cosa de Borbn a Valencay
al castillo del prncipe Talleyrand. Todas estas disposiciones fue
ron inmediatamente ejecutadas.
Algunos das despus, el 10 de mayo ele 1808. Napolen
orden a su hermano Jos, rey de Npoles, que se trasladara a
Madrid para ser desde entonces rey de Espaa,
Murat, que mientras tanto haba sido hecho gran duque de
Olves y de Berg, recibi la orden de regresar a Npoles donde
e] emperador le nombr soberano.
La satisfaccin de Napolen era completa todo haba sido,
fil parecer, tan sutil y fcilmente ejecutado I i Los Borbones de
Espaa se haban arrojado ellos mismos eon tanta inocencia en
la tram pa y haba sido tan fcil ganar la pennsula ibrica!
Y
de pronto estall una guerra, terrible, implacable y san
grienta, una. guerra de campesinos guerrilleros contra los con
quistadores franceses, que tom desprevenidos no slo a Napolen
sino tambin a toda Europa, que segua en silencio y angustiada
las nuevas exacciones del conquistador en Espaa.
Napolen tropezaba all por primera vez con un enemigo
de una especie particular, como podra decirse qne no haba te
nido oportunidad de observar sino rara vez en Egipto y Siria.
Ante l se levantaban irritados el campesino de Asturias armado
con su cuchillo, el pastor de Sierra Morena, cubierto de andrajos
y provisto de un viejo fusil herrumbrado, y el artesano cataln
con un venablo o un largo pual en las manos. Esos mise
rables . deca con desprecio Napolen. E ra posible que ), sobe
rano de Europa, ante quien huyeran los ejrcitos rusos, austra
cos y prusianos con su artillera y su caballera, sus emperadores
y sus feldmariscales, l, a quien bastaba una sola palabra para
aplastar viejas potencias y hacer surgir nuevas, temiera a esta
canalla espaola?
No saba, y nadie saba entonces, que esos miserables eran
precisamente los que comenzaban a cavar el abismo en el que
caera pronto el gran imperio napolenico.
Guando en 1808 Napolen concibi y ejecut su. empresa
espaola, tuvo presente el ejemplo histrico que crea bastaba
para justificar su optimismo. Haca justamente cien aos, que

N A P O L E N

203

uno de sus predecesores en el trono de Francia, el rey Luis XIV,


coloc a su nieto Felipe en el trono de Espaa, instalando as
allende los Pirineos una rama de la dinasta de los Borbones.

Felipe era, pues, el tronco de los Borbones de Espaa'

Los

espaoles reconocieron al nuevo rey y a su dinasta y les de

jaron el trono, pese a que la mitad de Europa estuvo en esa poca


en guerra contra Luis XIV precisamente para derrocar a su nieto.
Por qu Napolen, incomparablemente ms poderoso que
el rey Sol, no haba de conseguir una combinacin parecida? Por
qu no introducira en Espaa la d in asta' de los Bonaparte?
Tanto ms fcil habra de resultarle la empresa cuanto que no
tena, como Luis XIV, que combatir a Europa, entonces dcil y
destruida, y contaba adems con Rusia por aliada!
Napolen se dejaba seducir por una analoga puramente ex
terna y no quera comprender la diferencia' radical 'que exista
entre el advenimiento de Felipe de Borbn en 1700 y el adve
nimiento de Jos Bonaparte en 1808. Cuando los aventureros de
la nobleza, los comerciantes y los armadores franceses saludaron
con entusiasmo el advenimiento de Felipe, contaban (como el
mismo Luis XIV) con que de all en adelante el formidable im
perio colonial de Espaa se convertira en una posesin francesa.
Se engaaron cruelmente: los plantadores y comerciantes espa
oles se opusieron en forma unnime a la ingerencia del capital
francs en las colonias espaolas. Felipe V lament tener que
rehusar a sus compatriotas la igualdad de derechos con los espa
oles, Econmicamente Espaa no e-ra tributaria de Francia y
slo a esto debi Felipe conservar su trono.
Bajo el manto suntuoso de rey de Espaa, Jos Bonaparte
no era ms que un simple agente del poder napolenico, ejecutor
encargado de realizar el bloqueo continental en la pennsula ib
rica. Deba transformar metdicamente el pas para hacerlo objeto
de una explotacin activa en beneficios exclusivo de la burguesa
francesa: no se saba acaso en Espaa que despus del golpe
de Estado de brumario de 179-9 abrumaron a Napolen las que
jas y peticiones de los fabricantes de gneros y paos y otros
industriales de Francia que concibieron un programa con el que
Napolen estuvo enteramente de acuerdo!
Este programa se expresaba ms o menos a s :
l 9 : Espaa debe convertirse en un mercado, un verdadero
monopolio para los productos franceses;

206

E .

2?: Espaa no proveer sino a los manufactureros franca


ees la lana de los merinos (lana de gran valor, nica en el mundo
por sus cualidades);
3?: Espaa (en particular Andaluca) debe ser utilizada pa
ra el cultivo de las variedades 'de algodn necesarias a la indus
tria francesa, variedades que Napolen prohibi comprar a los
ingleses.
Este programa se completaba indefectiblemente con el cese
completo del comercio entre Espaa e Inglaterra, esa Inglaterra
a la que se exportaba lana en tan grandes cantidades y tan alto
precio, y de donde se reciban tantas mercaderas baratas para el
consumo espaol.
P ara los ganaderos, laneros, fabricantes de paos y en ge
neral para los industriales de Espaa, el campesinado y final
mente para todos aquellos cuyos intereses estuvieran de algn
modo ligados a la produccin de lana y paos, el sometimiento a
Napolen significaba la ruina casi completa. Lo mismo ocurra
a la nobleza terrateniente ligada a Inglaterra y a la economa
colonial, en aquellas partes de Espaa donde subsistan relaciones
feudales y particularmente all donde estas relaciones se debili
taban. En particular se haca imposible comunicarse con las ricas
posesiones espaolas de Amrica y en general con las islas de
ultram ar (por ejemplo las islas Filipinas), puesto que Inglaterra ,
haba declarado la guerra inmediatamente y se apoderaba de las
polonias de toda potencia europea que entrara, ms o menos di
rectamente, en la rbita napolenica.
Sobre estos intereses econmicos de las distintas clases del
pas, violados brutalmente por la invasin francesa, se desarro
llara el movimiento de liberacin nacional contra el conquistador
todopoderoso. Mientras esperaban el socorro ingls los campesi
nos y artesanos sublevados haban de revelarse capaces de soste
ner una lucha desigual sin disponer ms que de hoces, puales,
hachas, horquillas y viejos fusiles; y cuando Inglaterra acudiera
en su ayuda, Napolen habra de apreciar lo terriblemente difcil
que era someter a Espaa.
Pero por el momento pareca que todo marchaba muy bien.
Los Borbones de Espaa estaban repartidos en sus residen
cias forzadas de Fontainebleau y Yalencay, clcwn.de permanecan
cautivos bajo vigilancia policial. Jos Bonaparte entr en Madrid.
El emperador haba recibido ya algunas noticias desagra-

207

dables : pequeos grupos de campesinos espaoles osaban disparar


contra los vivaques franceses durante la noche. Atrapados y con

ducidos ante el pelotn de ejecucin, guardaban silencio o gri


^ .
Se inform a Napolen que el 2 de mayo, para reprim ir el
levantamiento de Madrid, M urat hizo disparar a boca de jarro
contra la multitud, que ni por esto se dispers. Al h uir se en
cerr en las casas y continu disparando a travs de las ventanas;
cuando los soldados franceses penetraron en los edificios para
apoderarse de los tiradores, los espaoles agotados sus cartu
chos se batieron a cuchilladas, puetazos y mordiscones mien
tras les qued un soplo de vida. Los franceses los arrojaban por
las ventanas desde donde caan a la calzada sobre las bayonetas
de sus camaradas.
Por el momento estos hechos no tuvieron ningn, efecto sobre
Napolen. '(No comprendi con rapidez el carcter de esta gue
rra). Desde su entrada en Espaa, 'Casi todos los das chocaban
los franceses con las manifestaciones del odio ms violento y fa
ntico hacia los invasores.
Un destacamento francs lleg a un pueblo desierto: los ha
bitantes haban huido al bosque y slo quedaban en una casa
una joven madre y su nio. Junto a ella se descubrieron provi
siones, pero antes de que los soldados las probaran un oficial
desconfiado exigi que la m ujer comiese primero, cosa que sta
hizo sin vacilar. No satisfecho del todo el oficial exigi que se
diera de comer tambin al nio, y la madre ejecut la orden de
inmediato,- recin entonces comieron los soldados. Pero poco des
pus la madre, el nio y los soldados se retorcan de dolor y
murieron. La astucia haba dado buen resultado.
Aunque al principio estos episodios asombraron a los fran
ceses, ms tarde se hicieron habituales y ya nadie se sorprenda
de nada en la guerra de Espaa.
Hacia mediados' del verano se vio que ciertas potencias eu
ropeas vencidas empezaban a cifrar grandes esperanzas en la
extensin del incendio ms all de los Pirineos. Se hablaba del
rearme de Austria, nacin que se repuso y recobr fuerzas tres
aos despus de Austerlitz. E n la corte de Viena, en la nobleza
y entre los comerciantes, se encaraba cada vez ms la posibilidad
de escapar a la opresin napolenica. Hagamos notar que no slo
en Austria sino tambin en Rusia, H ungra y Bohemia la nobleza
taban su desprecio.

203

T A R L E

tema la consolidacin del dominio napolenico y en especial la


introduccin del Cdigo Napolen que abolira la servidumbre
Napolen precis evidenciar la fuerza de la alianza franeorusa para precaverse de toda sorpresa por parte de Austria
mientras trataba de someter a los rebeldes espaoles.
Pronto Su Majestad Imperial reducir por la fuerza al
salvaje populacho espaol , decan eon deferencia los diarios
europeos. Parece qne por fin el bandido se ha arrojado l mismo
sobre el cuchillo , cuchicheaban entre s muchsimos lectores de
estas mismas gacetas en Prusia, Austria, Holanda e Italia, en
las ciudades h anseticas, en el ducado ele Westfalia y en los Es
tados de la Confederacin del Rin. Pero an no osaban creer
en la realizacin de sus propias esperanzas, Fue en medio de
esta atmsfera que se supo repentinamente que los emperadores
de Francia y Rusia se encontraran en E rfu rt en otoo de 1808,
Napolen haba proyectado desde tiempo atrs esta demos
tracin de solidez de la alianza rancorrusa; pero a mediados
de julio de .1S0S un acontecimiento inesperado le hizo apresurar
su entrevista con Alejandro. El general Dupont, que conquista
ba el sur de Espaa, haba invadido ya Andaluca, donde ocup
Crdoba, y continuaba su avance. Se hallaba sin abastecimientos
en medio de una vasta planicie quemada por el sol, cuando los
innumerables guerrilleros que rodeaban su ejrcito atacaron por
todos lados y Dupont se vio obligado a rendirse el 17 de julio
cerca de Bailen. Aunque esto, desde luego, no significaba to
dava que Espaa se hubiera librado de los franceses, la cap-'
tul acin caus una impresin 'considerable en Europa. Las tro
pas invencibles del imperio francs haban sufrido una derrota
indiscutible, aunque fuese parcial. Napolen se infureci al reci
bir la noticia y condujo a Dupont ante un consejo de guerra.
Afecto hallarse en calma e insisti en el hecho de que las pr
didas Sufridas en Bailen eran absolutamente insignificantes en
comparacin con les recursos del imperio. Pero comprenda per
fectamente la influencia de este acontecimiento en Austria, donde
se efectuaba el rearme eon redoblada energa. Austria vea que,
contra todo lo esperado, Napolen deba combatir no en un
frente sino en dos, y que este nuevo frente al sur de Espaa
debilitara mucho ele all en adelante su actividad en el Danubio.
Para detener a Austria en la pendiente de la guerra era preciso

N A p O L E N

209

hacerle entender que Alejandro I invadira las posesiones aus


tracas por el este mientras' Napolen, su aliado, marchara des
de el oeste sobre Viena. Era preciso, pues, organizar en E rfu rt
una manifestacin de amistad de ambos emperadores.
Desde Tilsit Alejandro I atravesaba por un perodo difcil.
ja alianza con Napolen y su inevitable consecuencia la rup
tura con Inglaterra lesionaban cruelmente los intereses eco
nmicos de la nobleza y de la clase comerciante. Se consideraba
a Friedland y Tilsit no slo una desgracia sino tambin una
infamia.
Confiado en las promesas de Napolen, Alejandro esperaba
obtener con el tiempo, gracias a la alianza francorrusa, una parte
de Turqua, con lo que calmara la oposicin de los cortesanos,
oficiales de la guardia y nobles en general. Pero pasaba el tiem
po y Napolen no slo no emprenda nada en ese sentido sino
que, segiin rumores recin llegados a Petersburgo, incitaba a los
torcos a prolongar su guerra contra Rusia.
Das dos partes ele la alianza rancorrusa esperaban poder
examinar de ms cerca en E rfu rt la bondad de las cartas con
que cada una conduca su juego diplomtico. Ambos adversarios
se engaaban uno a otro y lo saban, aunque no por completo.
Recprocamente no se tenan confianza pero se necesitaban,
Alejandro consideraba a Napolen una gran inteligencia y Na
polen, por su parte, estimaba la fineza diplomtica y la astucia
de Alejandro, de quien deca que era un verdadero bizantino5.
Fue por esta razn, que en ocasin de su primer encuentro
en E rfurt, el 27 de septiembre de 1808, se abrazaron en pblico
calurosamente. Durante dos semanas se mostraron juntos en re
vistas, paradas, bailes y festines, en el teatro, en partidas de
caza y paseos a -caballo. La publicidad era lo esencial de tocios
estos abrazos; toda la dulzura de estos besos se habra disipado
para Napolen si los austracos los hubiesen ignorado, y para
Alejandro de no haberse enterado los turcos.
Durante el ao transcurrido de Tilsit a E rfu rt el zar tuvo
tiempo suficiente para convencerse de que Napolen lo haba
slo seducido con sus promesas de darle el Oriente y con
servar para s el Occidente . E ra evidente que Napolen no
permitira la ocupacin -de Constantinopla por el zar, as como
tampoco la de Moldavia y Valaquia, que prefera dejar en ma
nos de los turcos. Alejandro vio tambin que en el curso del

210

T A R L

ao que sigui a Tilsit Napolen no hall ocasin de retirar sus


tropas ni siquiera de las regiones prusianas que haba restituido
a su rey. E n cuanto a Napolen, su objetivo ms importante
mientras no hubiese terminado la guerra con los guerrilleros es
paoles, era evitar un ataque austraco, para lo cual Alejandro
debera emprender operaciones activas no bien Austria comenzara
a atacar. Pero Alejandro no quera tomar sobro s ni respetar
esta obligacin especial, a pesar de que a cambio de esta ayuda
militar Napolen estuviera dispuesto a ceder por adelantado la
Galitzia y hasta territorios en los Crpatos. A consecuencia de
esto los ms eminentes representantes de los eslavfilos y de los
patriotas nacionalistas de la historiografa rusa han reprochado
amargamente a Alejandro su rechazo de Napolen y la prdida
de una oportunidad que no volvera a presentarse jams. Pero
tras dbiles tentativas Alejandro cedi a la poderosa corriente
de la nobleza que vea en una alianza con Napolen, dos veces
destructor del ejrcito ruso (en 1805 y en 1807) no slo una
vergenza que en rigor se hubiese podido aceptar sino tam
bin la ruina. El zar reciba cartas annimas que le recordaban
las circunstancias de la muerte de su padre, Pablo I, otrora tam
bin amigo de Napolen.
Sin embargo Alejandro tema a su adversario y no deseaba
romper con l bajo ningn pretexto. Napolen quiso castigar a
Suecia por su alianza con Inglaterra, y Alejandro, ante la 'in
sistencia del emperador francs, declar de inmediato la guerra
a Suecia en febrero de 1808. Al acabar esta guerra toda Finlan
dia hasta el ro Torneo fue separada de Suecia y unida a Busia;
pero Alejandro saba que ni siquiera esta anexin haba calmado
la irritacin y la inquietud de los grandes propietarios rusos para
quienes el inters de su bolsillo estaba muy por encima de todas
las expansiones territoriales del .Estado hacia el norte estril.
De.todos modos, la adquisicin de Finlandia era para el.zar un
argumento para mostrar el peligro y la inutilidad de una ruptura
con Napolen.
En E rfu rt, Talleyrand traicion por primera vez a su amo
trabando relaciones secretas eon Alejandro, a quien aconsej obs
taculizar la hegemona, hapolica. N oes ste el lugar para pro
fundizar sus mviles; ms tarde dara como motivo de su con
ducta los intereses de Francia, arrastrada al abismo por Napolen

N a p o l e n

21

en Su insensata pasin por el poder. Talleyrand reciba dinero


el zar> aun(lue nienos de lo que esperaba.
Nos interesa destacar dos hechos. Ante todo Talleyrand, 'Con
una perspicacia superior, se haba dado cuenta desde 1808 de
que muchos mariscales y altos personajes 'comenzaban a agitarse
ms o menos -confusamente. Adems Alejandro comprenda que
ei imperio napolenico no era ni tan slido ni tan invencible
como hubiera podido figurrselo. Comenz por oponerse a la in
sistencia de Napolen con respecto a una intervencin militar
e Rusia contra Austria en caso de una nueva guerra austrofrancesa. Cuando en una de estas discusiones Napolen, encole
rizado, arroj su sombrero al suelo y comenz a patalear, Ale
jandro declar: Sois vivo de genio, pero yo soy testarudo. . .
Hablemos, razonemos, o me ir .
Si bien la alianza continuaba existiendo formalmente, Na
polen no poda ya contar con ella. En Rusia se es'peraba con
gran inquietud: terminara felizmente la entrevista de E rfu rt?
no hara arrestar Napolen a Alejandro, as como detuvo -cua
tro meses antes a los Borbones de Espaa despus de atraerlos
a Bayona? Nadie esperaba ya que dejara p artir a Vuestra
Majestad dijo con franqueza y con gran despecho de Ale
jandro un viejo general prusiano cuando el zar regres de
Erfurt.
En apariencia todo marchaba a la perfeccin; los reyes va
sallos y otros monarcas del squito de Napolen no cesaron de
enternecerse, durante toda la entrevista de E rfurt, por el amor
recproco de ambos emperadores. Pero cuando se hubo despedi
do de Alejandro, Napolen qued preocupado: saba que ni los
reyes vasallos ni Austria crean en la solidez de la alianza. E ra
precis term inar lo antes posible con los asuntos de Espaa.
Napolen envi -con urgencia 150.000 hombres a Espaa,
donde ya tena 100.000 y donde cada mes se extenda el levan
tamiento de los campesinos. El trmino espaol guerrilla
(pequea guerra) no expresa exactamente lo que ocurra en
tonces. Esta guerra contra los campesinos, artesanos, pastores y
arrieros inquietaba mucho ms al emperador que las otras gran
des campaas.-la resistencia encarnizada de los1 espaoles pare
ca particularmente asombrosa e inesperada despus de la servil
sumisin de Prusia, y ni el mismo Napolen supona hasta dn
de habra de extenderse el incendio espaol. Elio poda en cierta

medida desilusionar al general Bonaparte; pero la revuelta ele


los viles miserables no poda ejercer influencia alguna sobre el
emperador Napolen, vencedor de Europa.
Sin contar con la ayuda de Alejandro y persuadido de que
Austria lo atacara, Napolen se dirigi a Espaa hacia fines
del otoo de 1808, preso de clera hacia aquellos campesinos ye.
beldes, sucios y analfabetos.
Los ingleses haban logrado ya hacer un desembarco y ha
ban expulsado a los franceses de Lisboa; ya Portugal no era
una base francesa sino inglesa. Los franceses dominaban slo el
norte de Espaa hasta el Ebro, y ms all casi no los haba.
Los espaoles posean ya un ejrcito armado con fusiles ingleses,
al qne Napolen atac y derrot por completo en Burgos el 1Q
de noviembre de 1808. Dos batallas ms se desarrollaron du
rante los das siguientes y pareci que el ejrcito espaol haba
sido enteramente aniquilado.
El 30 de noviembre Napolen march sobre Madrid, defen
dida por una fuerte guarnicin. Para aplastar a Espaa haba,
llevado consigo la legin polaca , cuya creacin ordenara en
1807 despus de apoderarse de Polonia. Los polacos masacraron
a los espaoles eon extraordinaria valenta, sin pensar en el pa
pel sin gloria que desempeaban al aplastar de esa manera el
movimiento de liberacin nacional de ese pueblo.
Napolen les haba dicho que todava deban merecer la res
tauracin de Polonia, y para merecer la de su patria ayudaban
a destruir la de los espaoles. Napolen entr en Madrid el 4 de
diciembre de 1808; declar de inmediato a Espaa y a lacapital
en estado de guerra e instituy las cortes marciales.
Luego se ocup de los ingleses: venci al general Moore, que
fue muerto durante la persecucin de los restos' del ejrcito in
gls por los franceses. Pareca de nuevo perdida la causa de
Espaa, pero la situacin de la poblacin insurrecta empeoraba
y ms furiosa se haca la resistencia.
La ciudad de
Zaragoza, sitiada por
los franceses,resisti
varios meses hasta que al fin el mariscal Lannes se apoder de
las fortificaciones exteriores y el 27 de enero de 1809 entr en
la dudad, donde se produjo entonces un acontecimiento que no
se haba visto jams durante ningn sitio.
Cada casa se convirti en una fortaleza y fue preciso tomar
por separado cada cobertizo, cada caballeriza, cada stano, cada

N A P O L E N

213

Esta atroz carnicera se prolong durante tres largas


en la ciudad ya tomada pero que continuaba defendin
dose. Los soldados de Lannes masacraban a todo el mundo indis
tintamente, hasta a las mujeres y los nios, puesto que las mu
jeres' y los nios daban muerte a los soldados en la primera
ocasin. Los franceses mataron a 20.000 hombres de la guarni
cin y a ms de 3-2.000 personas de la poblacin civil.
El mariscal Lannes, hsar fogoso que no se asustaba de
nada, estaba aterrado ante el espectculo de estos innumerables
cadveres, iQu guerra! Verse obligados a matar a tales
valientes, aunque sean locos! Esta victoria no traer ms que
tristeza! , deca a su estado mayor.
El sitio y la m ina de Zaragoza fueron como una conmocin
para Europa, sobre todo para Austria, Prusia y los otros Estados
'demanes. La comparacin entre la actitud de los espaoles y
la docilidad de esclavos de los alemanes emocionaba, desconcer
taba e inspiraba vergenza.
Pero la burguesa de los pases sometidos no poda perma
necer inactiva por mucho tiempo: estimulada por Napolen, li
brada de la servidumbre y puesta en la va de un libre desarrollo
capitalista, buscaba los medios ele escapar a su vez al yugo eco
nmico en que la mantena sujeta la poltica napolenica.
Estos medios se descubran a medida que se desarrollaba el
movimiento de liberacin nacional contra Napolen. En 1808,
1809 y 1810 este movimiento era todava espordico pero en
1813 deba extenderse como un gigantesco incendio a todos los
pases oprimidos.
En 1806, antes de la derrota prusiana, Napolen haba mos
trado cmo se conduca frente a las ms pequeas tentativas de
hacer renacer el espritu de protesta en el pueblo alemn. En
Ntiremberg se hall en casa del editor Palm un folleto annimo
Alemania en su ms profunda humillacin , escrito en tono de
elegas y sin ningn llamado a la rebelin. Napolen exigi al go
bierno bvaro que se fusilase al autor y como Palm se negara a
declarar su nombre, que se fusilase al mismo Palm, orden que se
ejecut de inmediato. Esto haba ocurrido a fines del verano de
1806, an antes de Jena, Friedland y Tilsit. Despus de Tilsit,
Napolen crey posible hacer -cuanto quisiera, no slo en Baviera
o en los Estados de la Confederacin del Rin sino tambin en
crranero.
sem anas

214

E .

T A R L E

Hamburgo, Dantzig, Leipzig, Koenigsberg, Breslau y en general


en toda Alemania.
Ignoraba que en Berln Fichte baca durante us cursos ne
bulosas alusiones patriticas; que en las universidades alemanas
se constituan crculos de estudiantes donde, si bien no se osaba
hablar an de un levantamiento contra el avasallador comn
creca un odio sordo y profundo contra l. E l emperador no ha
ba advertido an que si bien la burguesa alemana o de los pa
ses vasallos se alegraba por la introduccin del Cdigo Na
polen y la abolicin del feudalismo, consideraba en cambio un
precio demasiado alto por estos beneficios el yugo poltico y f.
nanciero francs y el impuesto de sangre , es decir, el recluta
miento destinado a eompletar el gran ejrcito francs. Napolen
no saba todo esto o no quera saberlo.
Segn la expresin de un testigo, los monarcas y arist
cratas alemanes de ambos sexos se condujeron en E rfu rt como
verdaderos lacayos y doncellas de servicio ante un amo irritado
pero que se mostraba generoso s se le besaba la mano en el mo
mento oportuno.
Goethe, el ms grande poeta de Alemania, le haba solicitado
audiencia. Cuando Napolen lo recibi por fin en E rfu rt (olvi
dndose, dicho sea de paso, de ofrecer un asiento al anciano
poeta) y se dign elogiar el W erther , Goethe qued encantado.
E n una palabra, las clases superiores de Alemania, las nicas
con que Napolen tuvo relaciones directas, no se inclinaban de
ningn modo a protestar y el resto de la poblacin obedeca en
silencio. Pero en cambio las noticias de Austria se hacan ms
inquietantes.
En A ustria se pensaba que esta vez Napolen debera ba
tirse con una sola mano, ya que en la otra deba sostener
la terrible carga de Espaa, a la que era sabido que no dejara
en paz bajo ningn pretexto. No era ya un capricho del dspota
sino otra cosa: estaba atascado en Espaa por mucho tiempo.
Y
se comprenda la razn. En aquel momento el bloqueo
continental estaba reforzado por nuevos decretos complementa
rios, nuevas medidas de polica, nuevos actos polticos del empe
rador francs. Abandonar la pennsula ibrica cuando los in
gleses se encontraban en ella habra sido abandonar el bloqueo
continental, es decir el resorte esencial de toda la poltica na* .
polenica.

N A P O L E N

215

Napolen, seguramente, se ocupaba ms de preparar la gue


rra contra Austria que de la traicin o la supuesta traicin del
venal Talleyrand y el espa Fouch viles bribones segn l,
y fue precisamente por esta causa que en enero de 1809 dej
librada Espaa a la discrecin de sus mariscales (los que per
dan en su ausencia la mitad de su valor m ilitar) y al arbitrio
je su hermano Jos, rey de Espaa, que, tanto con Napolen
c0nio sin l no dio-nunca pruebas de vala.
No bien sali Napolen de Espaa, recin aplastada por un
pogrom militar organizado, se reaviv el fuego de la insurreccin
popular y el incendio se propag a todo el pas. Inalcanzable y
sin conocer el miedo surga de bajo tierra este fugaz enemigo que
segua inmovilizando en Espaa la mitad del Gran E jrcito :
300.000 hombres de las mejores tropas. Mientras tanto el empe
rador preparaba rpidamente la otra mitad para una nueva y
difcil guerra contra Austria.
Obtuvo en Francia lO'O.OOO hombres mediante un recluta
miento anticipado: hizo efectuar una leva en los* pases sometidos
de Alemania, que le proporcionaron sin protestar otros 150.000
reclutas, y llam a ms de 110.000 viejos soldados con los que po
da contar muy especialmente. Envi de stos 70.000 a Italia,
donde deba esperarse una irrupcin de los austracos.
As, pues, cerca de la primavera de 1809 poda dirigir l
mismo, y lanzar contra Austria poco ms de. 300.000 soldados.
Austria, por su parte, reuna tambin todas sus fuerzas.
La corte de Austria, la aristocracia y la nobleza media, que
fomentaran esta guerra, estaban de acuerdo y hasta la nobleza
hngara permaneci en esa ocasin fiel a la corona : era pre
ciso defender y consolidar el derecho de la servidumbre, sagrado
para ellas, ese derecho tan mutilado desde el punto de vista geogrfico y tan trastornado polticamente por Napolen en el curs'o
de las tres guerras (1796-1797, 1800 y 1805) con que aniquil al
ejrcito austraco y arranc los mejores territorios de la monar
qua de los Habsburgo. El bloqueo beneficiaba a la burguesa industrial relativamente insignificante en la monarqua de los Habs
burgo (con excepcin de Bohemia), pero perjudicaba en cambio
a la burguesa comercial y a toda la masa de consumidores. La
guerra provocada por la corte austraca en 1809 era tambin ms
popular que cualquiera otra de las guerras anteriores con apo-

216

T A P, L

len. ;Los raros del sol brillan por fin del lado ele Espaa ,
repeta en Austria y en Alemania.
El mundo entero retena el aliento y esperaba; Napolen se
dispona a batirse junto a sus tres mejores mariscales: Davout
Massena y Lannes. Deseaba que Austria atacara primero porquQ
as dispondra de nn ardimiento suplementario en la importante
discusin entablada en E rfu rt eon Alejandro y todava no term inada: no perda las esperanzas de una intervencin de Rusia
contra Austria.
El 14 de abril de 180fl el mejor general austraco, el archi
duque Carlos, invadi Baviera.
Por supuesto, Napolen no poda contar mucho con los
100.000 alemanes, hechos soldados por la fuerza, que constituan
la tercera parte de su ejrcito. Saba que cuerpos magnficos y
combativos quedaban en Espaa y cun lamentables prdidas su
fra all abajo el ejrcito francs. Y no era el nico en saberlo;
los austracos actuaban esta vez eon una fuerza y una audacia
sin precedentes. En la prim era gran batalla, que tuvo lugar en
Abensberg (Baviera), los austracos fueron rechazados despus de
perder ms de IB.000 hombres, pero peleaban muy valerosamente,
mucho mejor ain que en Ar-cole, en Marengo y en Austerlitz.
La segunda batalla tuvo lugar en Bckmhl el 22 de abril y
termin con una nueva victoria de Napolen; el archiduque Car
los debi volver a atravesar el Danubio con prdidas considera
bles, despus de lo cual el mariscal Lannes torn por asalto Ratisbona. Napolen, que diriga el sitio, fue herido en un pie en
lo ms recio de la accin. Se le. quit la bota, se 1c hizo una r
pida curacin y luego orden que se lo subiera al caballo de inme
diato, prohibiendo que se hablara de su herida para no alterar
a los soldados: al entrar en la ciudad tomada sonrea, disimulan
do su sufrimiento, a los soldados que lo aclamaban. Las batallas
de Eckmhl y de Ratisbona costaron a los austracos alrededor
de 50.000 hombres entre muertos, heridos, prisioneros y des
aparecidos.
El 3 de mayo Napolen atraves el Danubio en persecucin
del archiduque Carlos que se bata en retirada; en Ebersberg le
dio alcance y el archiduque fue derrotado y rechazado. El 8 de
mayo Napolen durmi en el palacio clel emperador de Austria,
en Sehoenbrunn, como en 1805, y el 13 el burgomaestre le entreg
las llaves de la capital. Pareca que la campaa tocaba a su fin.

N A P O L E N

21 7

Pero el archiduque Cartas haba tenido tiempo de hacer pa


sar su ejrcito a la orilla izquierda del Danubio por los puentes

de Viena y de incendiarlos despus. Napolen concibi entonces


una operacin sumamente difcil.
Ms abajo de Viena, a 500 metros de la orilla derecha del
Danubio, comenzaba un banco de arena que terminaba en la
isla Lobau. Napolen decidi establecer un puente de embarca
ciones hasta este alto fondo y hacer pasar las principales fuerzas
rlc'su ejrcito/disminuidas por los combates y las guarniciones
dejadas en el camino. Luego, sin dificultad, se pasara a la ribera
septentrional por un brazo estrecho del ro.
El 17 de mayo se efectu el pasaje hasta Lobau; luego Na
polen dio orden de tender un puente de embarcaciones desde
la isla hasta la orilla izquierda, y por l atravesaron primero el
cuerpo del mariscal Lannes y luego el ele Massna. que ocuparon
los dos pueblos ms prximos, Aspern y Esslin>\ Entonces el ar
chiduque Carlos atac los otros dos cuerpos de ejrcito y las
dems unidades francesas que venan detrs.
Se desencaden una furiosa bataUa. Lannes, con su caballe
ra, se lanz para atacar a sable a los austracos que retrocedan
en buen orden, cuando de improviso se rompi el puente que una
3a isla a la orilla vienesa, con lo cual, el ejrcito francs quedaba
sin abastecimiento de municiones. Napolen orden a Lannes que
se replegara inmediatamente, lo que ejecut combatiendo y con
grandes prdidas. Una bala de can cay sobre el mariscal Lan
nes destrozndolo y arrancndole casi por completo las dos pier
nas. Lannes muri en brazos de Napolen, en cuyos ojos se vieron
lgrimas por segunda vez.
El ejrcito francs se bati en retirada hacia Lobau. Y por
ms que Napolen para consolarse se repitiera que las prdidas
francesas eran de 10.000 hombres (en realidad 16.000) mientras
ane los austracos haban perdido 35.000 hombres (en realidad
27.000), eran indiscutiblemente evidentes la derrota y la retirada..
La corte y el gobierno, que haban huido de Viena, s'e lle
naron de alegra y se dispusieron a volver a la capital; pero el
archiduque Carlos, hombre serio y de talento no slo no se jac
taba de ha.ber obtenido una victoria sino que adems se irritaba
por todas estas exageraciones. En todo caso, no se trataba ya del
levantamiento del sitio de Acre en 1799 ni de Eylau en 1807.

218

E.

T A R L

El tercer fracaso de Napolen asuma una importancia mucho


mayor.; la derrota era mucho ms evidente.
'
Napolen saba que el comandante prusiano Schill con su
regimiento de hsares haba emprendido de pronto en Alemania
una especie de guerra de guerrillas contra los franceses; que el
campesino tirols Andreas Hofer. haca una guerra semejante en
las montaas del Tirol; que en Italia reinaba, una gran inquie
tud y que en Espaa (aunque quedaran all los 300,000 soldados)
continuaba ferozmente la lucha contra nuevas fuerzas. Las no
ticias de la batalla de Essling segn las cuales el emperador ha
ba sido tomado y encerrado en la isla Lobau (como se deca en
Europa tomando los deseos por realidades), aumentaban la ener
ga de. los combatientes que surgan por todos lados.
Sin embargo Napolen no perdi su sangre fra y su vigor.
Durante estas terribles jom adas pareca que slo le afligiera la
muerte del mariscal Lannes y no la batalla perdida. Conoca las
enormes bajas de los austracos, que en la primera parte de la
campaa, antes de Viena, perdieron ms de 50.000 hombres, mu
cho ms que los franceses. Calculaba, reforzaba el ejrcito y al
mismo tiempo lea los informes' que le llegaban de todo el impe
rio. Supo con curiosidad que segn las prdicas del papa Po VII
y sus cardenales, la batalla de Essling era el castigo divino que
caa sobre el opresor universal, sobre el tirano ofensor y perse
guidor de la Iglesia. A pesar de sus inquietudes, Napolen tom
nota de la actitud del representante oficial de Dios.
Napolen iba a Viena, tanto a Schoenbrunn como a Lobau,
y pronto supo -comunicar a sus soldados una entera confianza en
la prxima victoria. A mediados de mayo el ejrcito haba des
cansado y recibido refuerzos; la isla de Lobau haba sido forti
ficada con extremo cuidado. El emperador estaba definitivamente
convencido de que el archiduque Garlos, que permaneciera inac
tivo durante todo este tiempo, no estaba en condiciones de atacar
y de que sera l, Napolen, quien fijara la fecha de la batalla
decisiva.
Terminados los preparativos militares se tom algunos dap
de descanso. Se ocup ante todo del pontfice romano, Po VII,
que deba arrepentirse amargamente de la perspicacia y sobre
todo de 1-a rapidez eon que haba discernido la mano del Seor
en la batalla de Essling. El 17 de junio de 1809' apareci un de- .
ersto de Napolen que declaraba unidos al territorio francs* la

N A P O L E N

219

ciudad de Roma y todos los territorios pontificios. Dado en


nuestro campamento imperial de Viena . 1 Con estas palabras
terminaba el decreto que arrebataba a los soberanos pontificios las
posesiones que, segn un documento famoso, pero apcrifo, ha
ba dado el emperador Constantino al papa Silvestre I a co
mienzos del. siglo IV.
Apenas apareci el decreto los franceses ocuparon definiti
vamente Roma. El Papado se vea privado de todo lo que pose
yera durante mil quinientos aos. Po V II fue conducido a Sa
cona bajo la custodia de una buena guardia.
Despus de castigar al papa, Napolen pas a efectuar los
siguientes preparativos militares. Los das 2, 3 y 4 de julio llev
a la isla de Lobau nuevos cuerpos de ejrcito y ms de 550 pie
zas de artillera. El 5 de julio orden se comenzara el pasaje a la
orilla izquierda del Danubio. Adems de las antiguas formaciones
complementarias dispona ahora del cuerpo de ejrcito de Macdonald que haba regresado de Italia.
La batalla se libr el 5 de julio de 1809 en forma muy dis
tinta a la prevista por el archiduque Carlos y en un paraje in
esperado. Napolen tena un frme principio: no hacer lo que el
enemigo pudiese esperar.
La artillera francesa comprenda de 550 a 560 piezas y la
austraca algo ms de 500; ambas estaban muy bien abastecidas.
Con el mayor cuidado se organiz el pasaje del Danubio por
las tropas. El combate fue extraordinariamente violento y en los
das 5 y sobre todo 6 de julio hubo momentos de gran peligro
para Napolen, que se mantena en el centro de Ja batalla mien
tras los mariscales Davout, Macdonald, Massena y el general
Drouot, comandante de la artillera, actuaban con una precisin
difcil de encontrar, en peleas tan colosales. La columna Mac
donald (26 batallones formados en un cuadrado de mil metros
de laclo), despus de un espantoso caoneo, arroll el centro del
ejrcito austraco, soportando formidables prdidas. Detrs ve
nan las reservas. Mientras tanto al norte el mariscal Davout, en
viado por el emperador, penetraba luchando furiosamente en el
pueblo de Wa.gram situado en la altura. El ejrcito austraco
fue derrotado.
..
Por la tarde del "6 de julio de 1809 todo haba terminado.
1 N apolen:

Gorrespondance. Pars ( 1 8 5 8 - 1 8 7 0 ) .

220

T A R. L

Los austracos eran rechazados, si bien no todos huan a desbaudada y nna parte de ellos conservaba su formacin.
Seguramente la derrota de Wagram era tan espantosa como
la de Austerlitz para el ejrcito austraco, que perdi en la se.
gruida jornada ms o menos 37.000 hombres entre muertos, heri
dos y prisoneros; en cuanto a los franceses, sus prdidas, aunqn*
menores que las de ios vencidos, fueron tambin muy elevarlas v
en este sentido la victoria les haba costado muy cara.
Durante casi toda la semana siguiente se persigui al ejrcito
derrotado: Napolen segua a 3a caballera que acuchillaba a los
fugitivos. El 11 de julio recibi la solicitud de audiencia do)
prncipe Lichtenstein, recin nombrado edecn general del empe
rador Francisco, en cuyo nombre vena a pedir el armisticio,
Napolen consinti, pero sus condiciones fueron muy duras*, to
dos los lugares de Austria que en el momento del armisticio so
hallaran ocupados por un destacamento francs?, por pequeo que
fuera, seran evacuados de inmediato por los austracos y que
daran como prenda en manos de los franceses hasta que se fir
mara la paz definitiva. Lichtenstein acept todas las condiciones.
Comenzaron las negociaciones. El emperador Francisco esta
ba dispuesto a to d o ; haba perdido el valor y maldeca a los que
durante nn ao y medio lo arrastraron a esta guerra a trox, la
ms sangrienta de todas cuantas emprendiera Austria desde
la Guerra de los Treinta Aos en el siglo X V III. Aterrorizaba
recordar cmo Napolen haba castigado al papa an antes de la
batalla de Wagram. Despus de esta victoria, qu hara con
Austria ?
Las pretensiones de Napolen fueron mucho' mayores que
despus de Austerlitz; exiga la cesin de nuevos territorios aus
tracos: Carintia, Carniola, Istria, la ciudad y la provincia de
Trieste, una superficie considerable al oeste y al noroeste de las
posesiones austracas y una contribucin de guerra de 134.000.000
de florines oro. Los austracos negociaron largamente imploraron
y usaron de astucias, pero todo fue en vano: el vencedor se man
tuvo despiadado e inflexible y slo consinti en disminuir la con
tribucin en 49.000.000 y conformarse con 85.000.000, as comxo
tambin en algunas pequeas reducciones en la cesin de terri
torios.
Napolen habit en Schoenbrunn durante las negociaciones.
Viena y toda la Austria ocupada observaban una completa sumi-

N A P O L E N

221

dn, ya que en Austria, y Alemania se haban desvanecido todas


las esperanzas a que diera lugar la batalla de Essling. Al prepa
rar el tratado de paz, Napolen incluy la interdiccin para Aus
tria de mantener un ejrcito de ms de 150.000 hombres, cosa
que tambin fue aceptada por Francisco.
El 12 de octubre Napolen pas revista a su Guardia ante
el palacio de Schoenbrunn. A estas revistas sola concurrir, sobre
todo los das feriados, numeroso pblico deseoso de ver a Napo
len, que inspiraba en todas partes una insaciable curiosidad. El
emperador admita al pblico en estas revistas; en general le
gastaba Viena por su absoluta docilidad.
Cuando estaba por teminar la revista del 12 de octubre, un
muchacho bien vestido consigui deslizarse entre los caballos del
squito y aproximarse, al del emperador con la mano izquierda
tendida en ademn de splica. Se lo detuvo antes de que. tuviera
tiempo de sacar un largo pual de entre sus ropas.
Despus de la revista Napolen quiso ver al detenido. Era
un estudiante sajn de Naumburgo llamado Federico Staps.
Por qu querais asesinarme?
Porque nunca habr paz para Alemania mientras estis
en el mundo .
Quin os ha inspirado este proyectoV
El amor por mi pas .
-No lo habis concertado eon nadieV
No, lo he hallado en mi conciencia .
Acaso en las escuelas que seguisteis se ensea esta
doctrina?
Gran nmero de los que han estudiado en ellas conmigo/
abrigan estos sentimientos y estn dispuestos a sacrificar su vida
por ia p a tria .
Quisierais ser B ru to !
Parece ser que el estudiante no respondi. Es por esto que
Napolen dijo ms tarde que Staps no deba saber muy bien
quin era Bruto.
Qn harais si os dejara en libertad?
Staps guard un largo silencio y luego respondi:
Os' m atara . 1
1

T h ie r s :

V III, 5 4 0 .

H lstoire

C onm lat

et

de

VEm pire,

Bruselas

(1845)

222

E .

T R L

Napolen call y se retir sumido en hondos pensamientos


El consejo de guerra se reuni la misma tarde, y al da si
guiente se fusil a Staps.
Napolen prohibi hablar de estos sucesos. Dos das des
pus, el 14 de octubre de 1809, el emperador Francisco I acab
de firm ar en Schoenbrunn. el tratado de paz que tanto mutilaba
sus posesiones y que tan fuertemente consolidaba la posicin del
dictador de Europa.
Cien mil hombres aniquilados, la ruina del pas, millones de
florines de contribucin, la prdida de casi un tercio de sue me
jores territorios y de varios millones de habitantes, y la mayor
dependencia con respecto al vencedor, eran el precio con que el
imperio de A ustria deba pagar el fracaso de su loca tentativa de
sacudir el yugo napolenico.

C a p t u lo

XI

NAPOLEON Y EL IM PERIO EN EL APOGEO


-n-qrr.
xjjUU -DrvroqiT?
x

1810 -1811
Napolen sali de Viena apenas firmada la paz de Schoenbrnnn y pocos das despus entr en su capital >eomo triunfador,
lo mismo que a su regreso de Egipto o despus de Marengo, Aus
terlitz o Tilsit.
El inmenso imperio habla aumentado an m s: los fieles va
sallos fueron generosamente recompensados y la audacia de los in
dmitos severamente castigada. El papa ya no posea territorios;
se haba dispersado a los rebeldes tiroleses; por orden de Napo
len un consejo de guerra prusiano conden a muerte al coman
dante Sehill. Las noticia,s de Inglaterra hablaban de ruina, ban
carrotas, suicidios de comerciantes e industriales y del descon
tento popular, lo que significaba que el bloqueo continental habla
justificado las esperanzas puestas en l.
El imperio mundial alcanzaba el apogeo de su esplendor, de
su podero, de su riqueza y de su gloria.
Napolen saba que si haba sometido a Europa slo por la
fuerza no poda mantenerla sumisa ms que por el temor. Pero
Inglaterra no capitulaba. E ra evidente que el zar intrigaba y
Napolen no haba recibido de l ninguna ayuda durante la re
ciente guerra de Austria. Como a bestias salvajes se fusilaba a
los espaoles, que 'continuaban batindose furiosamente con la
energa de la desesperacin y a quienes, como en el pasado, nada
impresionaba; ni Wagram, ni las nuevas victorias del emperador,
ni el mayor prestigio del vencedor mundial.
Alrededor de Napolen gravitaban mariscales devotos como
Junot, ambiciosos inteligentes del tipo de Bernadotte, finos aris-

224

T A R L

toe-ratas felones como Talleyrand, simples ejecutantes como


vary, sin iniciativa y dispuestos; a fusilar a su padre al menor
gesto de Napolen ; strapas crueles, fros procnsules como Da
vout, capaces de incendiar Pars si tal cosa les pareciera til
los hermanos y hermanas del emperador, rebosantes de ambicin
y orgullo, sin valor, chismosos, hechos reyes y reinas por el amo
supremo a quien no causaban ms que disgustos e irritacin.
Cerca del emperador no hubo jams un solo hombre a quien hu
biera podido hablar eon el corazn en la mano, y dado su natural
tampoco hubiera podido encontrarlo.
Muchas guerras habran de venir. Nadie en Francia, ni el
m'smo Napolen, dudaban que estuviera ya fundida la bala des
tinada a matarlo, lo que por otra parte era muy posible.
En Francia, y para Francia, es decir para los viejos de
partam entos', Napolen se conduela bien conscientemente tanto
como soberano francs como en su calidad de emperador de Occi
dente, rey de Italia, protector de la Confederacin del Rin, etc.,
etc. Consideraba que cuanto hada por Francia era inquebranta
ble y de larga duracin. Por lo pronto lo mantendra mientras
viviese, pero era necesaria una dinasta, un heredero y como Jo
sefina ya no poda darlo se precisaba otra mujer.
Al evocar insistentemente la bala que hiri al emperador en
Ratisbona y el afilado pual de Staps, se comprendi cun fr
gil era el hilo que sostena el edificio napolenico, y la cuestin
dinstica adquiri una. enorme importancia.
Los historiadores franceses han escrito numerosos volmenes
sobre Josefina, sus aventuras, su divorcio" y sobre su desvaneci
miento cuando Napolen le dijo repentinamente, por primera vez,
que le era preciso divorciarse de ella para casarse con otra mujer.
Slo nos interesa este episodio como anillo de la cadena de acon
tecimientos polticos posteriores a "Wagram, y en consecuencia
seremos breves al n arrar los antecedentes del divorcio imperial.
Si alguna vez Napolen am con pasin y exclusividad a una
mujer, fue a Josefina en los primeros aos de su matrimonio y a
nadie volvi a querer en la misma forma ni aun a la condesa Walewska, sin hablar, de las otras mujeres con quienes tuvo relacio
nes ms o menos duraderas. Pero de esto haca ya mucho tiempo;
en 1796 y 1797, durante la campaa de Italia, fue cuando Napo
len escribo a Josefina cartas ardientes y desbordantes de pasin.
No se separ de ella cuando supo que haba tenido aventuras

A P O

E N

225

eldante su ausencia, pe i.'o se disiparon sus antiguos sentimientos;


jaban pasado los aos y Josefina se conduca con ms decencia.
Como emperatriz era muy buena y se la amaba. Tema mucho a
u marido, pero se acercaba a l cada vez ms. Napolen le haba
prohibido categricamente que intercediese ante l, sea por quien
fuere y al rechazar un podido no cesaba de agregar: Nada
debe valer si la empertriz intercede por l . No poda sufrir ni
aun esta dbil intervencin de las mujeres en los negocios' de
Estado y en general en cualquier negocio.
No se irritaba contra Josefina porque hubiera sido siempre
un eerebro vaco, incapaz de pensar en nada que no fuesen las
modas, los' diamantes, los bailes y otras frivolidades. Tambin se
deca en los medios mundanos que las persecuciones de Napolen
a Mme. de Stael se deban menos a su liberalismo y a su espritu
opositor de escritora, que el emperador hubiera podido disculpar,
que a su inteligencia y cultura. Napolen no poda perdonar de
ninguna manera esta cualidad inconveniente en las mujeres, y
deste este punto de vista no tena nada que reprochar a Josefi
na. No hay duda de que los historiadores y los bigrafos tienen
razn cuando afirman unnimemente que Napolen no s'e resig
naba a divorciarse de un corazn ligero; pero como de costumbre,
cuando haba tomado una decisin persegua directamente su fin
y no tardaba en ejecutar lo que era producto de sus maduras
reflexiones.
Un solemne consejo de grandes personajes estudi el pro
blema y resolvi rogar a Su Majestad, por la felicclad del impe
rio, que tomara otra esposa. Por un laclo la mayora de ellos
compartan con evidente sinceridad la opinin del emperador,
ya que su bienestar material se hallaba muy ligado al destino de
los B onaparte: queran la prolongacin del imperio y no la res
tauracin de los Borbones. Y se daban cuenta de que slo se
consolidara la nueva F rancia con el nacimiento de un here
dero directo del trono.
Por otra parte todos, hasta el mismo Talleyrand antes de
su cada, soaban con un estrecho acercamiento de Napolen eon
una de las dos grandes potencias de entonces: Austria o Rusia,
acercamiento no slo poltico sino tambin dinstico, que hubiera
acabado con las interminables guerras y los crecientes peligros.
Unos eon Foueh queran que Napolen se casara con la gran
duquesa Ana Pavlovna, hemana de Alejandro, otros preferan a

226

E .

T A R L

la archiduquesa Mara Luisa, hija del emperador de Austria*


pero Napolen slo se preocup por buscar novia cuando el di!
vorcio se hubo decidido formalmente.
Deseaba term inar pronto y adems' las esposas posibles no
eran muy numerosas. Aparte del imperio francs slo poda an
hablarse en el mundo de tres grandes potencias: Inglaterra, Ru.
sia y Austria.. Con Inglaterra la lucha era a muerte. En cuanto
Rusia era indiscutiblemente ms fuerte que Austria, a la que
Napolen acababa de aplastar espantosamente por cuarta vez en
el trmino de trece aos.
As pues, era preciso empezar por Rusia, donde haba dos
grandes duquesas hermanas de Alejandro. Elegir una de ellas
era cuestin de tercer orden para Napolen, que no haba visto
a una ni a otra. Apresuradamente se cas a Catalina Pavlovna
con Jorge de Oldenburgo, y el embajador francs en Petersburgo
recibi encargo de pedir al zar, no oficialmente, la mano dela
segunda, Ana. Alejandro choc no slo con la resistencia decidida
de su madre, Mara Fedorovna, sino tambin con la oposicin de
los que le rodeaban: ningn gran dignatario, con excepcin de
Rumiantsev y de Speranski, eran favorables a nn acercamiento
con Napolen.
En diciembre de 1809 y enero de 1810 reinaba gran agita
cin en la corte de Rusia. En Petersburgo Alejandro I no cesaba
ele asegurar a Caulaincourt, embajador de Francia, con las* pa
labras ms halagadoras, que personalmente era grande su deseo
de ver a su hermana convertida en la esposa de Napolen, pero
que la emperatriz madre juzgaba demasiado joven a Ana, en
tonces de 16 aos.
Desde Pavlosk, Mara Feclorovna, sostenida por un impor
tante sector de la corte, se opona con todas sus fuerzas a este ma
trimonio. E l odio que la nobleza y sobre todo los 'grandes arist
cratas terratenientes tenan a Napolen creca de ao en ao a
medida que el bloqueo 'Continental se haca ms estricto.
E l 28 de enero de 1810 Napolen reuni en palacio a los
ms altos dignatarios del imperio para examinar la cuestin del
divorcio y de un nuevo matrimonio. Habl en favor de la gran
duquesa una parte de los dignatarios, entre los que se contaban
el arehicanciller Cambacres, el rey de Npoles, M urat y el mi
nistro de Polica Fouch; la otra se pronunci por la archidu
quesa Mara Luisa, hija del emperador Francisco I. Napolen

jiismo, por la actitud evasiva de la corte rusa, dio a entender


ue se inclinaba hacia la princesa austraca. La Asamblea no ex
pres ninguna decisin precisa.
Nueve das ms tarde lleg de Petersburgo la noticia de que
ia madre de la gran duquesa quera esperar un poco antes de
casar a su bija Ana Pavlovna porque era demasiado joven. El
mismo da se pregunt a Metternich, embajador austraco en P a
rs, si el emperador Francisco querra dar en matrimonio a Na
polen su hija Mara Luisa. Entonces, sin mayores reflexiones
(todo se haba previsto en el momento del pedido de mano hecho
a Petersburgo) Metternich declar que A ustria consenta en dar
la joven archiduquesa, bien que hasta entonces el tema no hu
biera sido materia de ninguna conversacin oficial. De inmediato,
la tarde del 6 de febrero, se reuni en el Palacio de las Tulleras
na nuevo consejo de dignatarios que por unanimidad se declar
favorable al matrimonio austraco.
Al da siguiente, 7 de febrero de 1810, se prepar el contra
to matrimonial cuyo texto no ofreci mayores dificultades puesto
que se trat simplemente de sacar del archivo y copiar; el esta
blecido cuando el matrimonio de Luis X VI, antecesor de Napo
len en el trono francs, con otra archiduquesa au straca: Mara
Antonieta, la propia ta de Mara Luisa. Apenas redactado el
contrato fue enviado al emperador de Austria que no tard en
ratificarlo, segn se supo en Pars el 21 de febrero, y al da si
guiente el mariscal Berthier, jefe del estado mayor, parti para
Austria con la curiosa misin de representar al novio, es decir,
Napolen, en la ceremonia nupcial que deba celebrarse en Viena.
La capital austraca acogi con jbilo la repentina deter
minacin napolenica de contraer este matrimonio que pareca
la salvacin despus de las prdidas y aplastantes derrotas del
ao 1809 y en homenaje al cual se pasaron en silencio los pe
queos desacuerdos* y disgustos que surgieron en medio de la ale
gra vienesa de esos das. Ocurri as que en lo ms recio de las
solemnidades que precedieron al matrimonio, Napolen hizo fusilar en Mantua al jefe de los insurrectos tiroleses, Andreas Hofer. Antes de la descarga el patriota alcanz a g ritar: Viva
mi buen emperador Francisco 1 p e r o e s te buen emperador
Francisco, por quien Hofer haba sacrificado su vida, prohibi
hasta pronunciar el nombre del oscuro campesino tirols cuya ab
soluta fidelidad y patriotismo tan inoportunamente expresados

223

E .

T A R I .

haban estado a punto de provocar el enojo de Napolen contra


toda Austria.
El matrimonio de la archiduquesa Mara Luisa eon el empe
rador Napolen tuvo lugar en la catedral vienesa de San Esteban
el 11 de marzo de 1810 con toda la pompa del ceremonial, en me
dio de una abigarrada multitud y en presencia de la familia im
perial austraca, la corte, cuerpo diplomtico, dignatarios y ge,
nerales. La novia, ele 18 aos de edad, no haba visto jams a su
futuro esposo ni le vio tampoco el da de su boda, porque Napo
len, como ya dijimos, hall superfino molestarse en hacer personalmente un viaje a Viena aun mediando ana circunstancia
tan excepcional como la de su propio matrimonio. Viena. lo pas
por alto y el mariscal Berthier desempe dignamente su misin
durante la ceremonia religiosa. Seguida por su squito y en medio
de los honores debidos a su rango, la nueva emperatriz francesa
parti para Francia; numerosos homenajes rendidos a lo largo
del camino, a travs de pases vasallos como Baviera, le hicieron
sentir que era la esposa clel dueo de Europa. Napolen sali a
su encuentro en Compigne, donde los esposos se vieron por pri
mera vez.
El matrimonio de Napolen produjo enorrne impresin en
Europa y se lo comentaba en todos los tonos: Las guerras han
terminado ya, Europa est en equilibrio, empieza nna era feliz ,
decan los comerciantes de las ciudades hanseticas persuadidos
de que Inglaterra, privada en adelante del apoyo austraco en
el continente, se vera obligada a concluir la paz.
Dentro de algunos aos combatir a las potencias que no
le hubieren concedido una esposaf, haban dicho los diplom
ticos despus de la primera asamblea de altos dignatarios
franceses.
Dentro de lo inestable de la situacin general era claro que
todo refuerzo de la alianza francorrusa amenazaba la existencia
misma de la monarqua austraca y que todo acercamiento austrofrancs desataba las manos a Napolen en lo que a Rusia
respecta.
Algunos aristcratas austracos entre los que se contaba el
viejo prncipe Metternich, padre del embajador de su pas en
Francia, lloraron lgrimas de felicidad al conocer el matrimonio
que se preparaba, y el clebre Clemente de Metternich, hijo del

N A P O L E N

229

anterior, no ocultaba su alegra. Austria est salvada , se re


peta en el palacio imperial de Schoenbrunn.

Reinaba en Petersburgo nna vaga inquietud: Mara Fedorovna se entusiasmaba porque la hija del emperador de Austria
y no la suya haba sido ofrendada al monstruoso M inotauro

pero ni Alejandro 1, ni Rumiantsev, ni Kurakin, ni siquiera los


enemigos encarnizados de la alianza francesa disimulaban su agi

tacin. Les pareca que Austria marchaba definitivamente por la


estela napolenica y que Rusia quedaba aislada en el continente,
cara a cara con el todopoderoso soldado de la Revolucin que ha
ba llegado a ser yerno del emperador de Austria.
Inmediatamente despus de su matrimonio Napolen inten
sific la aplicacin sistemtica de su poltica econmica, poltica
que es indispensable comprender si se quieren representar con
absoluta claridad las baises del imperio napolenico y las razones
de su derrumbamiento. El bloqueo continental no representaba en
realidad ms que parte de la legislacin econmica creada, por el
emperador.
Su poltica econmica y su poltica general se correspondan
perfectamente. Mediante guerras el conquistador transform el
imperio de los franceses en imperio de Occidente, tratando de ex
tender su dominio a Egipto, Siria, y la India, con lo que esos
nuevos departamentos fueron decididamente subordinados, en
el terreno de la poltica econmica, a los intereses de los viejos
departamentos , o dicho de otro modo, a la Francia que Bona
parte encontrara el 18 brumario cuando se convirti en autcrata.
En qu diferan los viejos departamentos de los nue
vos ? La diferencia era enorme: consciente y sistemticamente
Napolen pona a los primeros en la situacin de fuerzas explo
tadoras y a los segundos en la posicin de explotados; y por eso
era necesario oponerse por la violencia al desenvolvimiento eco
nmico de los pases conquistados.
D'esde el primer ao de su gobierno hasta el fin de su rei
nado, Napolen mantuvo, sin alterarla en lo ms mnimo, una
doctrina muy coherente: existen los intereses econmicos na
cionales y existen tambin los intereses' del resto de la humani
dad, que no slo deben subordinarse sino tambin inmolarse a
los primeros.
Cules eran las fronteras de estas naciones ? Al norte,
Blgica, al este no el Rin sino la frontera de la antigua Francia

230

E .

T A R L

y Alemania, al oeste la Mancha y el Ocano, y al sur los Pirj.


neos. Tanto como en entender los lmites' de su podero se esfor,
zaba Napolen en restringir el significado de las palabras
tereses nacionales y lim itar geogrficamente estos pases pr,
vilegiados, la antigua F ran cia , en cuanto se trataba de intereses econmicos, lo que resulta muy comprensible si se tiene en
cuenta que ambos empeos estaban estrechamente ligados en la
mente de la burguesa industrial y comercial francesa, cuyos
intereses eran la piedra angular de la poltica napolenica de
pillaje de los pases extranjeros y constituan lo que el emperador llamaba intereses nacionales7\
Blgica y los pases* alemanes de la conquistada orilla iz.
quierda del Rin haban sido ya inseparablemente unidos al im.
perio y divididos en departamentos; pero eran no nacionales*
es decir, que se trataba sencillamente de rivales ce la burguesa
francesa a los que se poda y deba aplastar y cuyos territorios
deban pasar a ser campo de actividad del capital francs.
Qu decir entonces de las provincias y ciudades incorpora
das ms tarde a F rancia: Piamonte, Holanda, ciudades hanseticas y provincias lricas* ? Todo el imperio conquistado perte
neca a Napolen mientras pudiera exigirle reclutamientos, irapuesto, mantenimiento de tropas y dems, pero era extranjero
en cuanto se trataba de impedir a los metalrgicos belgas, ale
manes y holandeses, a los fabricantes de aguardientes' o a las
industrias tex tiles competir con los franceses en el interior de
la antigua Francia o en su propia patria conquistada por Na
polen.

Y qu decir tambin de las conquistas que en virtud de


combinaciones' napolenicas conservaban la ficcin de una exis
tencia independiente de F rancia: Italia, donde Napolen era
rey; Suiza, donde era mediador'; la Confederacin del Rin,
(Baviera, Sajonia, Wurtemberg, Badn, etc.) donde era protec
tor; el reino de Westfalia, conglomerado de Estados de Alemania
del centro y del norte, en el que reinaba su hermano Jernimo;
Polonia, donde haba instalado a su vasallo, el rey de Sajonia,
etc. etc, ? Todos estos pases deban servir de salida o de mer
cado de materias primas p ara la industria francesa.
Toda tentativa de introducir en Italia un invento til a
la industria italiana corra el riesgo de ser castigada con pri-

N A P O L E N

'

>

231

sin ya cue tal cosa estaba estrictamente prohibida por el reyde Italia Napolen, en nombre de los intereses de los industria
les frances'es, protegidos por el emperador francs Napolen que
velaba por el estricto complimiento de su poltica. La entrada
<je los cuchillos de Solingen estaba prohibida en Francia, Ho
landa e Italia, y la de los paos sajones en Westfalia. Napolen
impuso tasas prohibitivas a la seda cruda que Espaa importaba
de Italia, ya que esta medida era necesaria para asegurar la
materia prima a los fabricantes lyoneses. Recargaba con dere
chos especiales las mercadera^ salidas de Italia no por los p a
ses directamente sometidos sino a travs de los pases vasallos.
Estas' rdenes, prohibiciones y prescripciones salan diariamen
te a montones del gabinete imperial y se desparramaban por
Europa. Esta poltica enriqueca y consolidaba a la burguesa
francesa al mismo tiempo que reforzaba el poder napolenico
en Francia, pero irritaba, arruinaba y oprima verdaderamente
a la burguesa industrial y comercial y a las masas consumido
ras en todas las regiones del inmenso imperio que no fueran
los viejos departamentos .
Como creador del imperio de Occidente Napolen, desde el
punto de vista econmico, segua siendo un soberano francs de
estrecho nacionalismo, continuador de Luis X IV y de Luis XV
y realizador de numerosas' ideas de Colbert. Hizo crecer durante
algunos aos el colosal edificio de nna monarqua universal en
beneficio de los intereses de clase de la burguesa industrial
francesa. Pero dado el brutal aplastamiento de los pases que
deban Soportar esta situacin, es perfectamente claro- que este
edificio gigantesco no poda dejar de derrumbarse, aunque no
se hubieran producido ni el levantamiento del pueblo espaol, ni
el incendio de Mosc, ni la traicin de Marmont en Essones',
ni el retraso de G-rouchy en Water loo, en una palabra, aunque el
cuadro de la gigantesca lucha poltica y estratgica que Napo
len sostuvo durante toda su vida hubiera sido distinto de lo
que fue en los ltimos aos de su reinado.
Acabamos de hablar de la sujecin econmica de Europa
realizada, por Napolen en beneficio del .Estado burgus francs.
Napolen no era el sumiso ejecutor de la voluntad y las am
biciones de la burguesa sino que trataba tambin de someter a
est burguesa a su voluntad y obligarla a servir al Estado, en

el que vea el fin por excelencia. Se sobreentiende que diversas


partes de la burguesa no podan conformarse a ello y hacan
una guerra silenciosa pero real a las disposiciones tomadas, violndolas con operaciones ilegales como el acaparamiento, el alza
artificial de los precios, etc.
El primer remolino de la prxima tormenta cay sobre el
imperio an antes de que comenzara el ltimo acto de la gran
tragedia histrica, cuando todos temblaban y callaban todava
ante el amo poderoso, a cuyos pies se humillaban ios emperadores
y contra quien, en todo el continente, slo seguan luchando los
campesinos espaoles. Esta primera borrasca de 1811 no fue, sin
embargo, ms que el principio del huracn, pero el hombre que se
ergua en el centro de la Historia mundial no quiso comprender
el sentido de este asalto tempestuoso. La crisis estall en la se
gunda fase, la fase aguda del bloqueo continental, sobre la que
habremos de volver.
En 1810-1811 el bloqueo era distinto que en 1806, poca de
su iniciacin, de su constitucin, del decreto de Berln. Y tam
poco su creador era exactamente el mismo hombre que firmara
en el pakeio de Postdam el decreto del 21 de noviembre de 1806,
A partir de la primera mitad de 1809, despus de Wagram
y la paz de Schoenbrunn, dos convicciones se reforzaron en Na
polen; nacidas despus de Austerlitz y reveladas claramente
despus de Jena y la ocupacin de Berln, detei-mmaran toda
su conducta posterior a Friedland y Tilsit. La primera convic
cin consista en lo siguiente: es posible poner de rodillas a
Inglaterra arruinndola exclusivamente por medio del bloqueo
continental. La segunda conviccin se expresaba as: Todo lo
puedo y lgicamente se completaba en la. siguiente forma: en
consecuencia puedo realizar el bloqueo continental, aunque para
ello sea preciso transformar, todo el continente en un imperio
francs .
El vencedor haca todo lo que quera. Atila, en el siglo V,
tom por la fuerza como esposa a la hija de uno de los tantos
pequeos prncipes de las tribus alemanas semisalvajes. Pero a
la primera exigencia de Napolen se envi a Pars a la hija del
emperador de Austria, princesa de una de las dinastas ms al
tivas y orgullosas de su antigedad, considerndose adems que
ello representaba la felicidad para el conglomerado de restos te

N A P O L E N *

233

rritoriales en que Napolen transformara el poder de los Habsburgo.


Ante 1a. servil sumisin del continente europeo pareca per
fectamente posible derrocar a Inglaterra y no era necesario men
cionar a otros enemigos. Napolen llamaba a los espaoles mi
serable canalla sin hacerles el honor de considerarlos adversarios
y se jactaba de no combatir con ellos despus de haberlos de
rrotado de nuevo en 1809-1810: slo quera que pareciese ordenar
su arresto y su condena. Esta ilusin no habra de consolarlo
por mucho tiempo, pues la. guerra de guerrilleros,, la guerrilla,
continuaba sin cesar. All tambin el emperador quera ver la
mano de los ingleses como causa del m a l: ayudaban a Espaa
no slo con armas sino tambin con destacamentos completos.
Inglaterra y slo Inglaterra se atravesaba en medio del ca
mino, El duelo a muerte con Napolen slo poda terminar con
la prdida de uno de ambos adversarios y fue en vano que el
emperador tratara de convertirlo en una lucha de todo el con
tinente contra el poder britnico. El bloqueo afectaba cada vez
ms dolorosamente a medida que el tiempo transcurra, por un
laclo a Inglaterra y por otro al continente, lo que no pasaba inad
vertido para Napolen, y le provocaba no ya una simple altera
cin como antes de Tilsit, ni irritacin e inquietud como despus
de Tilsit, sino un furor que no disimulaba.
,
Durante estos aos su clera era ante todo contra los vio
ladores del bloqueo continental. Fuera del gobierno de los insu
rrectos espaoles no haba otros rebeldes reconocidos en el con
tinente europeo; la represin no tardaba en llegar, se fusilaba
a los contrabandistas, se quemaban las mercaderas inglesas con
fiscadas y el emperador destronaba a los monarcas indulgentes
con el contrabando.
En 1806 Napolen nombr rey de Holanda a su hermano
menor, Luis. El nuevo soberano comprendi que la total ruptura
de relaciones comerciales eon Inglaterra amenazaba eon arrui
nar por completo a la burguesa comercial holandesa, la agricul
tura y la navegacin martima..- Yea tambin que esta catstrofe
econmica se producira en Holanda mucho antes que en los de
ms pases porque, desde que todas sus colonias fueron tomadas
por los ingleses' (justamente despus de haber pasado al dominio
francs), Holanda dependa de Inglaterra en una importante
medida para la exportacin de aguardiente, quesos y telas finas

234

E *

T A R L E

y para la exportacin de artculos coloniales. Por todas estas


razones Luis Bonaparte simulaba no ver el contrabando que
se practicaba en las costas holandesas.
Despus de algunas severas amonestaciones Napolen des
tron a su hermano y declar suprimido el reino de Holanda,
ja la que por un decreto especial de 1810 uni al imperio fran
cs. La dividi en departamentos en los que design prefectos.
Se le inform que la lucha contra el contrabando no era bas
tante severa en las ciudades hanseticas (Hamburgo, Bremen y
Lbeck) y que su representante Bourrienne fabricaba autoriza
ciones. Napolen llam de inmediato a Bourrienne y uni al im
perio las ciudades de la Iansa.
Expuls a los pequeos soberanos alemanes de las costas
martimas, no porque fueran culpables de cosa alguna sino por
que slo tena confianza en s mismo. Desposey al duque de
Oldenburgo y se anex su territorio, aunque ello cansara gran
disgusto al zar Alejandro, unido a Oldenburgo por lazos de pa
rentesco.
Por todas partes hallaba Napolen obstculos a su gigantesca
empresa. Pareca mucho ms difcil encontrar varios miles de
aduaneros, gendarmes, policas y funcionarios de todas clases y
rangos, que fueran ntegros, incorruptibles y celosos en su ser
vicio a lo largo de las inmensas costas europeas, que dar cuenta
de monarcas indulgentes o virreyes bribones'.
La masa de consumidores europeos pagaba el caf, el cacao,
la pimienta y las especias 5, 8 y 12 veces ms caros que antes
del bloqueo y lleg por lo tanto a consumir estos artculos en
menor cantidad que antes. Los hilanderos y los fabricantes de
indianas franceses, sajones, belgas, checos y renanos pagaban el
ndigo y el algodn indispensables para las manufacturas
5 y 10 veces ms que antes; pero, aunque en menor cantidad,
los reciban.
Adonde iba a p arar ese monstruoso beneficio! Ante todo
a los bolsillos de los armadores ingleses y de los contrabandistas
y en segundo lugar a manos de los funcionarios aduaneros y gen
darmes napolesnieos.
Guando se propona a un piquete de vigilancia o a un fun
cionario aduanero que durmieran tranquilamente toda la noche
a cambio de lo cual obtendran una suma igual a cinco aos de
su sueldo, o cuando se ofreca 500 francos de pao fino o 500

N A P O L E N

235

francos de azcar en polvo a un gendarme para que prolongara


durante tres horas su paseo lejos de un determinado punto de
la costa, la tentacin era en realidad demasiado fuerte.
Napolen no lo ignoraba y vea que en este frente la victoria
sera ms difcil que en Austerlitz, Viena o Wagram. Nombraba
y enviaba inspectores y contralores, permanentes o extraordina
rios, pero se los compraba tambin; de nada serva que se los
destituyera y llevara ante los tribunales porque el reemplazante
haca 1o, mismo que el condenado, con la sola diferencia de que
trataba de ser ms prudente. Entonces el emperador imagin
una nueva medida.
Se efectuaron pesquisas generales no slo en los almacenes,
tiendas y depsitos de las ciudades y pueblos martimos sino
tambin en los de Europa Central y se confiscaron todas las mer
caderas de procedencia inglesa . Adems se oblig a los pro
pie taros de esas mercaderas a probar que no eran de proce
dencia inglesa; y como se trataba de productos coloniales, los
detentadores ms sospechosos trataban de probar el origen ame
ricano de sus mercancas. Los americanos realizaban entonces
negocios fabulosos cubriendo con su pabelln y distribuyendo las
mercaderas inglesas cargadas a bordo de sus navios.
Mediante la tarifa prohibitiva de Trianon (1810) Napolen
imposibilit el comercio lcito de los artculos coloniales cual
quiera fuese su procedencia. Como no confiaba en los aduaneros,
la polica, los gendarmes ni los representantes del poder, grandes
o pequeos, desde los reyes y los gobernadores generales hasta los
guardias de a pie y de a caballo, Napolen orden quemar pbli
camente todas las mercaderas confiscadas. En toda Europa co
menzaron a encenderse hogueras.
Sombro y silencioso al decir de los testigos, el pueblo m ira
ba esas montaas de tela, paos finos, cachemiras, bolsas de az
car, caf, cajas de t, balas de algodn y de hilazas, cajas de n
digo y pimienta, esas cestas rociadas de materias inflamables
que se incendiaban pblicamente. El Csar ha enloquecido ,
decan los diarios ingleses informados de estos espectculos.
Napolen decidi que la destruccin de tocios estos tesoros
bastaba para transform ar el contrabando en una empresa rui
nosa, al extender los riesgos no slo a aquellos qu en las noches
oscuras se apresuraban a descargar las mercaderas prohibidas
en algn lugar secreto de alguna costa desierta, sino tambin a

236

E.

T A R L

los ricos mercaderes de Leipzig, Iiamburgo, Estrasburgo, P a r s


Amsterdam, Anvers, Genova, Munich, Varsovia, Miln, Trieste'
Venecia, etc., que tranquilamente instalados en sus casas reci
ban estas mercaderas de contrabando que ya haban pasado por
tres o cuatro manos.
El sector de la burguesa francesa y de los pases vasallos
directamente ligado a la produccin industrial, continuaba en
general alabando el bloqueo continental y aprobando todas las
medidas tomadas por el emperador contra el trfico de produc
tos britnicos. Y nadie ms satisfecho que los metalrgicos. Pero
entre los industriales textiles las quejas sucedieron a las loas:
sin algodn era imposible fabricar telas, Y cmo teirlas sin
ndigo ?
Entre la burguesa comercial y el artesanado especializado
en la fabricacin y el comercio de objetos de lujo, las murmura
ciones era an ms fuertes y se recordaba con melancola los
brevsimos meses de la Paz de Amiens (1802-1803) durante los
cuales miles de ricos ingleses' se precipitaron a Pars y arreba
taron mercaderas y alhajas de la capital, las sedas y los tercio
pelos lyoneses. Se quejaban de las' incesantes guerras que arrui
naban a la clientela europea.
La masa de los consumidores murmuraba ms todava por
que deba pagar muy caros el caf, el azcar y hasta las telas
cuyo precio creca desmesuradamente por falta de la concurren
cia inglesa.
Es en estas circunstancias que estall en el imperio la crisis
comercial e industrial de 1811.
Hacia fines del otoo de 1810 comenz a observarse una dis
minucin en la venta de las mercancas francesas, fenmeno que
se. extendi rpidamente e invadi todo el imperio, en particular
los viejos departamentos , es decir, Francia en el sentido es
tricto de la palabra. Los industriales y los comerciantes se que
jaban muy respetuosamente alegando que el bloqueo no slo per
judicaba los intereses ingleses sino que comenzaba tambin a
perjudicar los' suyos; que no haba ya materias primas, que el
saqueo de los pueblos vencidos por Su Majestad Imperial (los
peticionarios se expresaban con mucha ms dulzura y con trmi
nos escogidos) aniquilaba la capacidad adquisitiva de los consu
midores de toda Europa. Mediante la 'confiscacin arbitraria de

N A P O L E N

237

los stocks de mercaderas, las muchas iniquidades y la anarqua


ele las autoridades' militares y aduaneras (aqu tambin las ex
presiones eran mucho ms suaves), el emperador haba destruido
toda posibilidad de crdito normal sin el cual ni la industria ni
el comercio podan existir.
La crisis se agravaba mes a mes. Para Ricardo Lenoir, por
ejemplo, trabajaban antes de las crisis de 1811, 3.600 hilanderos
e hilanderas, 8.822 tejedores y 400 dibujantes de telas, en total
ms de .12.000 personas, que en 1811 se habran reducido a la
quinta parte si Napolen no hubiera hecho dar al industrial
1.600.000 francos oro. Pero las bancarrotas se sucedan. En mar
zo de 1811, Napolen orden adjudicar 1.000.000 a los fabrican
tes de Amiens y compr d.etm golpe 2.000.000 de mercaderas
en Kouen, Saint-Quentn y Gancl. Se acordaron subsidios consi
derables a L yon.'Pero todo ello no era ms que una gota de
agua en el m a r.1
En Run la desocupacin fue tan terrible que Napolen se
vio obligado a destinar 15.000.000 al sostn de los manufacture
ros que se arruinaban.
Los dignatarios recobraron valor. El. gobernador del Banco
de Francia inform directamente al emperador el 7 de mayo de
1811 que los pases sometidos estaban arruinados y que antes de
sa sometimiento importaban muchas ms mercaderas francesas;
que los trabajadores parisienses de las industrias del lujo padecan
hambre; que el consumo se haba restringido brutalmente tanto
en el interior como en el exterior del p as. . . Napolen daba sub
sidios pero no haca nada por atenuar los efectos del bloqueo. Se
continuaba, confiscando y quemando las mercaderas inglesas (y
todos los artculos coloniales pasaban por ingleses).En 1811 la
feria de verano de Beaucaire fue verdaderamente aniquilada por
la irrupcin inesperada de la polica, que confisc una -calle en
tera de stocks de azcar, especias, ndigo, etc.
Adems de los muchos millones de adelantos y subsidios a los
fabricantes, Napolen lleg en 1811 a efectuar gigantescos enear1 Entre los documentos que hall en los archivos nacionales y que carac
terizan el enorme desarrollo de la crisis, los ms impresionantes son los que establecen
el balance general. El ministro del Interior comunic a Napolen el 19 de abril
de 1811 que ios obreros de la mayora de las corporaciones se quejaban de la desocu
pacin y gran nmero de ellos emigraron sin regreso. (N . del A .)

233

E .

T A R L .

gos por cuenta del tesoro, como cantidades colosales de telas de


lana para el ejrcito, de sedas y terciopelos lyoneses para los pa
lacios, Dispuso que todas las cortes europeas sujetas' a su poder
hicieran sus compras en Lyon, eon lo que consigui que en no
viembre de 1811 funcionaran 8.000 telares en las sederas lyonesas
donde en junio del mismo ao slo se contaban 5.630.
El invierno se pas con dificultad; adems de los subsidios
destinados al sostn de la industria, Napolen debi asignar su
mas especales para ayudar a la poblacin obrera, sumida en la
miseria. Pero por supuesto estas limosnas casi no aliviaban la
situacin de los trabajadores, y los suburbios de Pars as como
los otros centros industriales manifestaron una sorda agitacin
durante este perodo.
Los obreros de Burdeos expresaran claramente su descon
tento durante el invierno de 1813-1814, y Pars, Toln y Brest
no perm aneceran'en calma. E n 1811 la situacin de la poblacin
trabajadora era seguramente muy distinta de la que tratan de
describir algunos contemporneos e historiadores de pocas pos
teriores. Los espas policacos no conseguan escucharlo todo ni
los agentes provocadores hablar ntimamente con los trabajado
res de los suburbios. E n todo caso, cuando comenz a pasar la
crisis a principios de 1812, el gobierno imperial estim que la
base del imperio permanecera inquebrantable.
(
Napolen se apresur a aprovechar la leccin de la crisis de
1811 de un modo muy particular. Mientras el bloqueo continental
o hubiera destrozado a Inglaterra, pensaba, mientras los mares
estn cerrados para los franceses, mientras la guerra no termine,
la situacin del comercio y la industria franceses ser siempre
inestable, y estar amenazada por la crisis. Es decir, que es preciso
perfeccionar el bloqueo y si ello exige la toma de Mosc, pues ha
br que tomar Mosc.
Napolen recordaba que los fabricantes de sedas lyoneses
explicaron en parte la crisis por la repetina disminucin de
los pedidos rusos a causa de la nueva tarifa aduanera firmada
por el zar en noviembre de 1810 y que someta a derechos elevados
las mercancas de lujo importadas a Rusia de Francia, como la
seda, el terciopelo, los vinos, etc.
Napolen, como vena haciendo desde E rfurt, tom nota de
estos hechos para cuando Alejandro debiera rendir cuentas, lo que

N A P O L E N

239

a criterio del emperador francs se efectuara exclusivamente en


Mosc.
I, Cmo consideraba Napolen estos inquietantes sntomas de
la anormal situacin econmica del imperio 1
La crisis se haba incubado durante mucho tiempo, y tiempo
haca tambin que el emperador esperaba su aparicin. H asta en
tonces haba debido afrontar la -crtica situacin de las finanzas
pblicas, la naciente inflacin , la necesidad de poner en cir
culacin papel sin su correspondiente garanta en oro, y las ma
quinaciones y estafas de grandes financistas que trampeaban al
tesoro contrayendo prstamos dudosos y obligaciones usurarias.
Lo mismo haba ocurrido en 1799-1800 durante sus primeros aos
de gobierno, y en 1805 y principios de 1806. Pero Napolen supo
siempre vencer, estas dificultades: ora obtena millones con las
contribuciones de guerra, ora con diferentes pretextos e indepen
dientemente de las contribuciones de sus respectivos gobiernos,
abrumaba -con impuestos gravosos a la poblacin de los pases ven
cidos; o finalmente volva a quitar a los financistas gran parte
de lo que consiguieran sustraer. As ocurri por ejemplo en 1806.
Cuando en enero de este ao regres a Pars despus de la
campaa de Au&telitz, Napolen exigi un informe sobre el estado
de las finanzas y not que el clebre y rapaz millonario Ouvrard
junto con cierto nmero de financistas que giraban a su alrededor
en la Unin de Comerciantes, causaba depredaciones colosales en
el tesoro pblico gracias a muy ingeniosas combinaciones y a h
biles manejos de gran astucia jurdica.
Napolen llam a palacio a Ouvrard y a los representantes
de la Unin de Comerciantes y les orden sin prembulo ni cir
cunloquios que restituyeran cuanto haban robado en losJ ltimos
tiempos. Ouvrard trat de seducir a Napolen proponindole
nuevas combinaciones interesantes para el tesoro y que al pa
recer Su Majestad aceptara. Pero Su Majestad no ocult que,
pegn su opinin, la combinacin ms interesante para el tesoro
sera encerrar, de inmediato a Ouvrard y a sus compaeros en el
castillo de Vincennes hasta que comparecieran ante el tribunal
criminal. Los comerciantes, reunidos se rindieron a este aviso de
Napolen: conocan el carcter de su interlocutor y juzgaron que
este argumento agotaba el debate; en el ms breve plazo devol
vieron al tesoro 87.000.000, sin insistir en esta malhadada ope
racin ni pedir exactitudes contables ni jurdicas. Mucho me ha

costado... hacer vomitar a una docena de bribones 1, dijo a es


te respecto Napolen en una carta a su hermano Jos, entonces
el rey de Npoles y ms tarde de Espaa.
El franco se mantena firme pues haba bastante oro en las
arcas. Se haba justificado, al parecer, durante muchos aos con
secutivos el despiadado sistema de explotacin econmica y fj_
nanciera, en vigor en todas las partes conquistadas del imperio
y en los pases vasallos de Europa y que beneficiaba a los (; viejos
departamentosJ
Pero en el colosal edificio se produjo de pronto un crujido
siniestro: gracias a la experiencia de 1811, Napolen comprendi
cunto ms difcil es luchar contra una crisis econmica general
que contra las dificultades financieras; cunto ms fcil es supri
mir el desorden en el tesoro que descubrir y sobre, todo eliminar
los defectos en todo un s:stema econmico, en la organizacin de
la vida material de una potencia desmesurada. En este terreno
no servan de nada las contribuciones, ni el asir por el cuello a
los financistas ladrones, ni la exactitud en la contabilidad, ni la
severidad del contralor ni el aparato burocrtico creado por
Napolen.
T.ja crisis de 1811 era en primer lugar, aunque no exclusiva
mente, una crisis de exportacin de mercaderas, sobre todo de
los objetos del comercio y la industria que enriquecan a Francia.
A quin podan venderse las famosas alhajas salidas de manos
de los artfices parisiensesf A. quin los costosos muebles en cuya
fabricacin trabajan ms o menos las tres cuartas partes del
suburbio de Saint-Antoine? A quin los preciosos objetos de cuero
de gran valor de cuya creacin vivan el suburbio de Saint-Marcel
y el barrio de M ouffetard? A quin los admirables atavos fe
meninos y las ropas de hombre cuya confeccin y venta ocupaban
a innumerables sastres y costureros de la capital del mundo ? C
mo podan mantenerse los precios de las sedas y terciopelos
de Lyon, de los paos finos de Sedan, de la delicada lencera de
Lille, Amiens y Roubaix, de los encajes de Valeneiennesf
Todos estos objetos de lujo no se destinaban slo al mercado
interior francs sino al mundo entero, pero el mercado mundial
1

S egur:

L aide de camp de Napojon ( 181 2 ' 1815).

N A P O L E N

241

para las mercancas francesas era sumamente restringido : estaban


excluidas Inglaterra y ambas Am ricas y terminado el comercio
eon los ricos plantadores de las Antillas e islas Mascareas. En
o-eneral faltaban ios compradores ricos que el mar separaba, de
Europa, ya qne el dominio de los mares era atributo exclusivo de
los ingleses.
1 Tampoco era brillante la situacin en el viejo continente,
pues las' conquistas de Napolen arruinaron por completo a los
pases conquistados. Sus victorias obligaban a los pases vencidos
(aunque no fueran conquistados de inmediato) a plegarse al blo
queo continental, lo que quitaba valor adquisitivo a su moneda.
!& partir del momento en que los grandes propietarios terrate
nientes rusos no hicieron ya circular sus productos agrcolas en
Inglaterra, desapareci el oro ingls con que compraban los a r
tculos de Pars y el rubro cay a 16 kopeks despus de Tilsit;
lo mismo Ies ocurri a los polacos, a los austracos y a la aristo
cracia italiana. Este proceso de rpido empobrecimiento de la
clase propietaria feudal se produjo adems en los Estados del oeste,
del sur y finalmente del norte de Alemania, no slo a causa del
bloqueo continental sino tambin del debilitamiento de la servi
dumbre y en muchos lugares de su desaparicin como resultado
de la hegemona napolenica.
Esta crisis de las clases dominantes de la Europa semifeuclal
repercuti directa y brutalmente en la exportacin de los objetos
de lujo franceses y los vinos. La crisis de 1811 perjudic no slo
a Pars, Lyon, Sedn, Ninnes, Valenciennes, Run, Amiens, Roubaix y Lille, sino tambin a Burdeos, Reims, y a toda la Cham
paa y la Borgoa.
Napolen quera movilizar todas las fuerzas adquisitivas del
mercado interior, a fin de compensar la reduccin de los merca
dos exteriores, Pero, cmo hacerlo si se trataba sobre todo de
.objetos de lu jo 1? Es cierto que se poda oblgvar a Italia a comprar
lanas baratas en Francia y tambin a Iliria a adquirir telas fran
cesas ; pero sin dinero nadie poda consumir las sedas lyonesas y
los valiosos encajes, los finos paos de Sedan, los muebles de
bano, el champaa, el coac, los relojes ele oro y los suntuosos
ropajes de las modas parisienses.
No slo se trataba del empobrecimiento de la clase feudal
europea. La nueva burguesa, nacida durante el auge del capita
lismo industrial, avanzaba, creca, se fortificaba y se consplidaba

242

E .

A R L

tambin en los pases conquistados, en toda la Europa dependiente


o semidependiente de Napolen.
Ningn artificio poda impedir la industrializacin del oeste
y una parte del centro de A le m a n ia d e Bohemia, de Blgica y
parte de Silesia, que eran las regiones ms industriales de Europa.
A parte del contrabando ingls, ya muy extendido, esta con
currencia industrial eliminaba tambin a las mercancas france
sas que no se podan de ningn modo considerar como de lujo.
Adems, a pesar del crecimiento y la consolidacin de la burguesa
europea, la industria francesa de objetos de lujo y el comercio de
vinos no tenan an bastantes compradores que fueran capaces
de gastar mucho y de reemplazar a los propietarios feudales de
antes de Napolen. Pero para las lanas y telas ordinarias, para
la metalurgia y para hacer circular los objetos de uso corriente,
quedaba hasta un cierto grado el mercado interior de los viejos
departam entos , donde el emperador no admita a nadie, ni bel
gas, ni alemanes, ni sederos italianos. Sin emba.rgo, la industria
Algodonera, rama importante de la produccin que Napolen
protega en especial desde tiempo atrs, sufra no slo por la re
duccin de los mercados sino sobre todo por el espantoso aumento
en los precios de la materia bruta.
Napolen elimin de Francia y Europa los artculos colonia
les. E l algodn comenzaba tambin a costar aproximadamente su
precio en oro. Se lleg al extremo de que cuanto ms se hacan
sentir la vigilancia y el contralor de Napolen sobre la produccin
tanto peor era la situacin de los fabricantes al serles ms difcil
procurarse, por medio del contrabando, el algodn y las otras
mercaderas inglesas.
Esta violenta crisis de materias primas oblig a los fabri
cantes en 1811 a reducir severamente la produccin. Ante esta
crisis y la amenaza de un aumento de la desocupacin y el ham
bre en los barrios' obreros de la capital, Lyon y Run y tambin
en los departamentos vincolas del medioda-, Napolen esboz un
paso a tr s : fue menos riguroso en la aplicacin del bloqueo. Con
cedi un nmero limitado de licencias, certificados individuales
que permitan introducir en Francia mercancas prohibidas
por una determinada' suma, representada por mercancas france
sas vendidas en la frontera por la persona designada. Las licencias
eran muy caras, pero se las consideraba excepcin almente prove
chosas para los adquirentes.

N A P O L E N

243

Esta concesin muestra enn inquieto se hallaba Napolen


por la crisis de 1810-1811. Las licencias francesas, desde luego
no podan reportar gran beneficio material a los ingleses, aunque
significaban un caracterstico abandono de principios; y como
medida de lucha contra la crisis slo- permitan un escaso aumento
de los mercados. Mucho menos importante todava desde este pun
to de vista, eran las exigencias de Napolen para con la corte y
sus dignatarios: quera que en la corte se vistiese con la mayor
elegancia y el mayor lujo posibles y que se cambiara de atavo
cuantas veces s pudiera. L a circulacin de los objetos de lujo,
producto de una importante industria, no se facilitaba notable
mente por estas prescripciones del emperador, insuficientes pese
ala extraordinaria riqueza de la corte francesa en 1811. De acuer
do con las exigencias del emperador se consideraba de buen tono
dilapidar el dinero en joyas de Pars, en sedas de Lyon, en or
ganizar festines de centenares de convidados donde corran a mares
el .champaa y otros vinos costosos, en muebles an ms caros y
elegantes, en lujosos carruajes y en encajes de alto precio para
ataviarse y ataviar a los sirvientes.
El mismo Napolen hizo en 1811 una serie de grandes pedi
dos a los industriales y artesanos de Pars y de Lyon para los
palacios y los edificios del Estado, se sobreentiende que todo por
cuenta del Tesoro.
La erisis comenz' a atenuarse progresivamente durante
el invierno de 1811-1812. Las masas obreras de Pars y de pro
vincias no llegaron a grandes manifestaciones, pero haban dado
seales de irritacin, impaciencia, abatimiento y hasta a veces de
desesperacin, como notaron diversos observadores. Napolen de
ca con frecuencia que la tnica revolucin peligrosa era la de los
estomgos vacos. :
Napolen comprendi que la crisis de 1811 continuara en
estado latente por no haber desaparecido las causas que la moti
varon, y pensaba tambin que una guerra con Inglaterra, com
binada con el bloqueo continental, obstaculizara el progreso de
la economa imperial. P ara interrum pir el bloqueo era preciso
esperar a que Inglaterra bajara sus armas; ahora ms que nunca
Mapoleen consideraba que lo ms importante para asegurar su
imperio tanto interior como exteriormente, serla una pronta vic
toria sobre los britnicos. Y tambin ms que nunca se hallaba
persuadido de que los ingleses haban abierto una gran brecha

244

en el bloqueo; de que el zar Alejandro lo burlaba astutamente


junto con ellos y las mercancas inglesas se difundan de Kusia
a toda Europa a travs de la inmensa frontera occidental, por
Prusia, Polonia y Austria, infiltrndose por miles de poros. Todo
esto anulaba el bloqueo contiermtal, es decir, destrua la niea
esperanza de poner de rodillas a In g laterra .
Ya desde 1810 Napolen se hizo llevar libros sobre la histo
ria y las caractersticas de Rusia.
Su mirado, dirigida constantemente hacia Londres durante
toda su vida, haba observado ya los Alpes, ya Viena, Berln o
Madrid, y de nuevo, en el intervalo de las guerras continentales,
volva, a posarse fijamente en Londres. Ahora comenzaba a di
rigirse hacia 3a ms lejana capital europea.
Napolen comenz a acostumbrarse a la idea de que era
preciso atacar en Mosc para dar el golpe decisivo a Inglaterra,
enemigo poderoso e inaccesible al que no s'e haba podido derro
tar en El Cairo, Miln, ni M adrid; este pensamiento surgi en el
emperador, segn sus propias palabras y datos provenientes de
los que le rodeaban, en el. otoo de 1810, y creca de mes' en mes.
El Gran Ejrcito en Mosc representaba la sumisin de Ale
jandro, el cumplimiento perfecto y no ilusorio, del bloqueo con
tinental, y como consecuencia la victoria sobre Inglaterra, el n
de las guerras, las crisis y la desocupacin, y la consolidacin del
imperio mundial en el interior y exterior. La crisis de 1811 orien
t definitivamente el pensamiento del emperador en esta direccin.
El sangriento espectro de una nueva lucha armada apareca
en el horizonte.

C a p t u l o X I I

RUPTURA. CON RUBIA


1811-1812
Despus de E rfurt, Alejandro regres a S a n . Petersburgo
con el propsito de sostener la alianza francorrusa y no apar
tarse ya, o por lo menos en un porvenir inmediato, de la poltica
trazada por Napolen. Cuando se escriba cientfica y detallada
mente la historia social, poltica y econmica de la Rusia de co
mienzos del siglo X IX, es de creerse que los investigadores consa
grarn mucha atencin y numerosas pginas a estos curiosos aos
que van desde la entrevista de E rfu rt hasta la invasin napole
nica de 1812. A lo largo de estos cuatro aos, vemos desarrollarse
una lucha compleja de fuerzas y de corrientes sociales encontradas
que determinaron 1a. aparicin y la cada de la personalidad de
Speranski. La idea de introducir ciertas reformas en la admi
nistracin del imperio ruso fue determinada por la presin de
acontecimientos circunstanciales de ese tiempo.
No faltaron choques que hicieran sentir la necesidad de re
formas : Austerlitz, Friedland, Tilsit. Pero por otra parte, las
terribles derrotas sufridas por. Rusia en el ctirso de las dos gran
des guerras sostenidas contra Napolen en 1805 y en 1807, haban
terminado, pese a los que se diga del tratado de Tilsit, con una
alianza relativamente ventajosa con el conquistador del mundo y
con la adquisicin de la vasta Finlandia. Dicho de otro modo el
zar no vea la razn por la cual haba de hacer deformas profun
das y radicales, ni aun aquellas que parecieran necesarias en P ru
sia despus del desastre de Jena.
Speranski se encontr all muy al caso. Inteligente y sagaz,
plebeyo prudente, haba ido a E rfu rt con la comitiva de Alejan
dro y haba vuelto convertido en un entusiasta de Napolen.

246

E .

T A R L

Speranski no toc para nada la servidumbre; antes bien, demostr


con conviccin que servidumbre no es esclavitud. No toc a la
Iglesia O rtodoxa; hasta le hizo cuando hubo ocasin, muchos cum
plidos. No quera lim itar de nign modo la autocracia sino qne
por el contrario vea en el absolutismo la principal palanca de las
reformas que proyectaba.
Las reformas de Speranski tendan a transformar este
vasto pas sometido a un despotismo blando y semioriental, pro
piedad de la familia de Holstein Gottorp (que haba usurpado
el nombre de la extinguida familia de los Romanov) en un Es- .
tado moderno. Ellas deban dotarlo de una burocracia puntual
y activa, de una cierta legalidad, de un contralor organizado
sobre las finanzas y la administracin, de un cuerpo de funcio
narios instruido y celoso. Deban transform ar los' gobernadores
de strapas en prefectos. En una palabra, Speranski deseaba
implantar en Rusia el bonapartismo de la poca que segn l,
haba hecho de Francia el primer, pas del mundo.
Este programa, en s mismo, no era totalmente opuesto a
las ideas, los sentimientos y los deseos de Alejandro y durante
muchos aos el zar sostuvo a su favorito. Pero la vieja aristo
cracia y la parte de la nobleza sobre la que ella influa, pre
sintieron al enemigo cualesquiera fuesen la moderacin y las
buenas intenciones con que se cubriera. Comprendan por ins
tinto que Speranski trataba de transform ar el Estado feudal
absolutista en un Estado absolutista burgus. Quera crear for
mas esencialmente incompatibles con el orden fundado en la
servidumbre, con el modo de vida social y poltica y con los
privilegios de los nobles.
En una falange unnime se alzaron contra Speranski. No
era por azar que el trabajo reformador del ministro se uniera .
en su mente tcon su consagracin a la alianza francorrusa, a su
simpata por el dictador francs, surgido de la revolucin bur
guesa. Y no fortuitamente asociaron a este hijo de pope, que
haba introducido los exmenes para los funcionarios, y quera
alejar a la nobleza del mecanismo del Estado para entregarlo a
los plebeyos, a la posteridad de los popes y a los comerciantes,
con el conquistador cuyo bloqueo continental arruinaba a la no
bleza rusa, con el Napolen a cuyos pies haban ido a humillarse

N A P O L E N

247

en. la honda1 de E r fu r t el zar y su favorito. Tal era la firme

a ctitu d de la oposicin d e los cortesanos en Petersburgo y en


Mosc durante los aos 1808-1812. Y esta oposicin era tan viva
con tra la poltica interior como -contra la poltica exterior del
2ar y su ministro.
Estas 'circunstancias quitaba ya a la alianza la solidez nece
saria. Los salones de la aristocracia rusa censuraban la anexin
de Finlandia, arrebatada a Suecia, porque se haba realizado
segn un deseo de Napolen. Ni hubieran querido recibir Galitzia
si ello hubiera exigido en 1809 ayudar a Napolen contra Aus
tria. Se esforzaban en testimoniar, en todas las formas posibles,
frialdad a Caulaineourt, embajador de Francia, y cuando ms
cordial y carioso se mostraba eon l el zar, de ms malevolencia
le rodeaban los medios aristocrticos del nuevo Petersburgo,
y en particular del viejo Mosc.
Pero a fines de 1810 Alejandro ces de resistir a esa co
rriente general que lo envolva. Primero, los discursos de Napo
len en Tilsit sobre la extensin de la influencia rusa hacia el
este, a Turqua, no haban sido seguidos de ningn acto, y esto
enga a Alejandro,
Segundo: Napolen no retiraba sus tropas de Prusia. Sobre
todo jugaba con los polacos no se sabe qu juego, sin perder de
vista la restauracin de Polonia, lo que amenazaba la integridad
de la frontera rusa y haca temer la separacin de Lituania.
Tercero: El descontento y las protestas de Napolen a causa
de la,inobservancia de las condiciones rigurosas del bloqueo con
tinental, haban revestido una forma humillante.
Guarto: Las anexiones de Estados enteros hechas a golpe de
pluma, que Napolen haba practicado con tanto placer en 18101811, inquietaban a Alejandro y lo irritaban. E l desmesurado
poder de Napolen representaba, por s mismo, una eterna ame
naza contra sus vasallos, y desde Tilsit se miraba a Alejandro
y l lo saba como a un simple vasallo de Napolen. Se ha
blaba irnicamente de los pequeos regalos del emperador, al zar
en 1807, en Tilsit, Napolen le haba ofrecido* Bielostok, que
perteneca a Prusia, y una regin sobre la frontera de la Galitzia
austraca. Se deca que Napolen se haba portado con Alejandro
1 Horda: empleada aqu en el sentido mongol de la palabra: campo, corte
rea!. (Nota del traducto.)

243

E. .

T A R L

como los antiguos zares rusos con sus fieles criados de la corte
cuando les daban en recompensa un cierto nmero de almas1
Cuando fracas el matrimonio del emperador francs con
la gran duquesa Ana Pavlovna se comenz a hablar, por primera
vez en Europa, de la proximidad de una desavenencia entre
ambos emperadores. Se comentaba el matrimonio de Napolen,
con la hija del emperador de Austria como la transformacin de
la alianza francorrusa en alianza francoaustraca.
Existen indicios precisos de que no slo Napolen comenz
a hablar en voz alta de una guerra con Rusia sino de que estu
di seriamente esta cuestin a partir de enero de 1811, cuando
se enter de la nueva tarifa de las aduanas rusas ratificadas el
31 de diciembre de 1810. Esta tarifa -suba mucho los dere
chos sobre los vinos, sedas, terciopelos y otros productos de lujo
importados a Rusia, es decir, precisamente sobre las mercaderas
que constituan lo esencial de la exportacin francesa. Napolen
protest. Se le respondi que el estado lamentable de las finanzas
rusas haca necesaria esta medida, y la tarifa se mantuvo. Las
queias se sucedan provocadas por la entrada en Rusia, dema
siado fcil en verdad, de los artculos coloniales que llegaban a
bordo de pretendidos navios neutrales, en realidad navios ingle
ses. Napolen estaba persuadido de que los rusos dejaban entrar
en secreto las mercancas inglesas y que de Rusia esas mercan
cas se distribuan ampliamente en Alemania, Austria y Polonia,
anulando de hecho el bloqueo continental.
Tambin Alejandro consideraba inevitable la guerra. Bus
caba aliados, mantena conferencias con Bernadotte, e'x mariscal
de Napolen, convertido en prncipe heredero de Suecia y ene
migo de su antiguo amo.
El 15 de agosto de 1811, en la solemne recepcin del cuerpo
diplomtico venido para felicitar a Napolen en ocasin del da
de .su santo, el emperador se.detuvo frente al prncipe Kurakin,
embajador- de Rusia, y le dirigi un discurso irritado y de un
significado amenazador. Acusaba al zar Alejandro de ser infiel
a la alianza y de obrar con mala voluntad. Qu espera vuestro
amo? , interrog amenazador.
Propuso despus a Kurakin la firma inmediata de nn acuer
do que deba hacer desaparecer los malentendidos entre Rusia
y el imperio francs. Aturdido, K urakin declar que tal acto no
entraba en sus poderes. No tenis plenos poderes? -grit

N A P

O L E N

249

Napolen ; entonces pedidlos! . . . Yo no-quiero guerra, no


quiero restaurar a Polonia, pero vosotros, vosotros deseis volver

a unir a Rusia el ducado de Varsovia y D an tzing .,. Hasta que


los designios secretos de vuestra corte no se aclaren, yo no cesare
de aumentar el ejrcito que se encuentra en Alemania .
No escuch los justificativos y explicaciones que multipli
caba Kurakin, y repiti su pensamiento en todos los tonos.
Despus de esta escena, nadie en Europa dud ya de la inmi
nencia de la guerra.
Poco a poco Napolen transform toda la Alemania vasalla
en tina vasta plaza de armas para la futura invasin.
Al mismo tiempo decidi constreir a la alianza militar eon
l a Prusia y a Austria, nicas potencias continentales miradas
an como independientes, pese a que de hecho Prusia fuera es
clava poltica de Napolen, Esta alianza militar deba preceder
inmediatamente al ataque contra Rusia.
Muy penosos fueron los aos durante los cuales el yugo
napolenico pes sobre Prusia. Sin embargo en los primeros tiem
pos despus de Tilsit, en 1807-1808, no reinaba an el pnico
permanente que hubo despus de Wagram y el matrimonio de
Napolen. Al principio, bajo la influencia de Stein y del par
tido de las reformas la servidumbre haba sido en Prusia ya
que no del todo destruida al menos muy atenuada en casi todos'
sus fundamentos jurdicos. Adems se haban introducido algu
nas reformas.
Pero el fogoso patriota Stein se entusiasm demasiado abier
tamente con el levantamiento espaol y atrajo sobre s la atencin
de la polica napolenica. Se le secuestr una carta que revel
a Napolen sus intenciones hostiles, y el emperador orden al
rey Federico Guillermo I I I que exilara inmediatamente a su mh
histro. El rey, en prueba de celo no slo ejecut la orden de
inmediato sino que confisc los bienes del ministro en desgracia.
La causa de las reformas march en Prusia eon mayor len
titud, pero no se abandon. Scharnhorst, el ministro de Guerra,
.Gneisenau y sus colegas trabajaban tanto como era posible en
reorganizar el ejrcito. Napolen haba exigido que Prusia no
mantuviera un ejrcito de ms de 42 mil hombres; pero por di
versas astucias, por servicio de corta duracin, Prusia consigui
entre tanto instruir militarmente a una importante masa de

250

E .

T A R L

hombres. De esta manera, aun ejecutando con servilismo la v0


luntad de Napolen, sometindose, usando de astucias, rebajn
dose, Prusia se preparaba en secreto para un porvenir lejano y
no perda la esperanza de salir de esa situacin imposible
y desesperada a que la haba reducido el pavoroso desastre de
1806 y la paz de Tilsit en 1807.
Cuando en 1809 estall la guerra entre Napolen y Austria,
hubo un tentativa desesperada, hecha a riesgo y peligro de sus
autores, de liberar a Prusia de la opresin. Con una parte del
regimiento de hsares que mandaba, el mayor Schll emprendi
una guerra de guerrilleros. Vencido, hecho prisionero, llevado
ante un consejo de guerra por orden de Napolen, fue fusilado.
El rey se hallaba fuera de s de miedo y de furia contra Schill.
Napolen se content momentneamente con esta ejecucin y las
humildes seguridades de Federico Guillermo.
Pero despus del nuevo desastre austraco en Wagram, des
pus de la paz de Schoenbrunn y el matrimonio de Napolen con
Mara Luisa, las ltimas esperanzas de salvar a Prusia se des
vanecieron. Pareca que Austria haba entrado irremediablemente
en la rbita de la poltica napolenica. Quin podra en adelante
traer un socorro? En qu poner su esperanza? En 1a. naciente
querella entre Napolen y Rusia? Pero esta querella evoluciona
ba muy lentamente y despus de Austerlitz y Friedland no se
tena en las fuerzas rusas la confianza de otros tiempos.
Al comienzo del ao 1810 circularon rumores siniestros: por
un simple decreto, sin recurrir, a la guerra, Napolen proyectaba
aniquilar a Prusia, sea parcelndola entre el imperio francs,
el reino de "Westfalia de Jernimo Bonaparte y Sajonia, vasalla
del emperador francs, sea expulsando la dinasta de los Hohenzollem para reemplazarla por alguno de sus parientes o de los
mariscales del imperio.
Cuando Napolen anex a Holanda, por decreto el 9 de julio
de 1810, y la dividi en 9 nuevos departamentos del imperio
francs, cuando usando de un procedimiento igualmente simple
agreg a Francia, Hamburgo, Bremen, Lbeck, el ducado de
Luxemburgo, Oldenburgo, Salm-Salm, Arenberg y muchos otros
territorios", cuando fue ocupada toda la costa septentrional de
Alemania, desde Holanda hasta el Holstein, el rey de Prusia
esper la ltima hora de su reinado. Su independencia era ima
ginaria * y saba adems que en Tilsit Napolen haba declarado

n a p o l e n

251

categricamente que si Prusia no haba desaparecido an del ma


pa de Europa, lo deba nicamente a la amabilidad del vencedor
para -con el zar, Pero ahora, en 1810-1811, las relaciones entre el
zar y Napolen se minaban rpidamente y no era ya cuestin
de amabilidades .
A fines de 1810 y sin que nadie en el mundo supiera el
motivo de ello, Napolen no tuvo reparos en expulsar al duque
de Oldenburgo de sus posesiones y unir a Oldenburgo a su im
p erio; y esto a pesar de que el hijo y heredero del duque estaba
casado con Catalina Pavlovna, hermana del zar Alejandro.
En 1810-1811 Prusia esper su fin. No slo el rey Federico
Guillermo I II tena miedo nunca se haba distinguido por su
valor sino que las asociaciones liberales y patriticas se haban
vuelto prudentes. Estas asociaciones del gnero del Tugendbund,
expresaron en su tiempo las tendencias de una parte de la joven
burguesa alemana: escapar del opresor extranjero y constituir
luego una nueva Alemania libre . El Tugendbund no era la
nica asociacin ilegal sino solamente la ms conocida. Ya en
1810, disminuido su valor,, callaba; pero ms call an en 1811
y a comienzos de 1812: la situacin pareca desesperada. El mi
nistro Hardenberg que estuvo siempre por la resistencia y a
quien Napolen hizo alejar de la corte de Prusia por esta
razn, se hallaba francamente arrepentido y en una carta a SaintMarsan, embajador de Francia, testimoniaba el cambio completo
de sus convicciones. Nuestra salvacin no depende ms que de
Napolen , escriba Hardenberg al general Scharnhorst. E n ma
yo de 1810 diriga al embajador francs este humillante pedido:
Que Su Majestad Imperial s'e digne apreciar la intervecin que
puedo tomar en los negocios. Ello demostrar al rey de manera
palpable el recobro de la confianza y de la gracia del emperador \
Napolen perdon,' y permiti a Federico Guillermo que
nombrara canciller a Hardenberg. 'Esto ocurra el 5 de junio de
1810, y ya el 7 el nuevo canciller escriba a Napolen: Profun
damente persuadido de que Prusia no puede renacer, consolidarse
y asegurar su di-cha futura ms que observando honestamente
vuestro sistema, &'ir, considerar mi ms alta gloria el merecer
la aprobacin y la alta confianza de Vuestra M ajestad Imperial.
Querido seor, con el ms profundo respeto el servidor ms hu
milde y el ms sumiso de V. M. I. Barn von Hardenberg, can
ciller de Estado del rey de P ru sia .

252

E .

T A R L

Se pagaba la contribucin exactamente, se ejecutaba el blo


queo continental con puntualidad, el rey temblaba, se arrastraba.
Harclenberg usaba de astucias y se humillaba; sin embargo, el
emperador no retiraba sus tropas de las fortalezas prusianas y
110 haca ninguna promesa tranquilizadora. Cuando Napolen, que.
se preparaba para la guerra contra Rusia, exigi repetinamente
La ayuda militar activa de Prusia, le fue acordada, bien que des
pus de crueles tergiversaciones. Despus de todo lo que se ha
dicho, esto no tiene nada ele sorprendente. Es verdad que Napo
len termin de un golpe con las vacilaciones; el 14 de noviembre
'de 1811 dio esta instruccin al mariscal Davout: a la primera
seal entrar en Prusia y ocuparla con todo el ejrcito francs .
El 24 de febrero de 1812 fue firmado en Pars iui acuerdo
por cuyos trminos Prusia se comprometa a participar junto a
Napolen en toda guerra eventual.
Inmediatamente despus Napolen se volvi hacia Austria.
Tampoco all se presentaron mayores dificultades. Despus
de Wagram y la paz de Schoenbrunn el gobierno austraco es
taba aterrorizado. Desde el casamiento de Napolen con Mara
Luisa, Metternich y los otros dirigentes de Austria haban de
cidido que era provechoso nadar en la estela napolenica, y que
se podan obtener del vencedor algunas compensndonos a cambio
de las provincias perdidas. Napolen poda atacar a Austria al
oesta y al norte, por Baviera y por Sajonia; al sur por las
provincias ilricas, Carniola y Carintia, del reino de Italia. Po
da tambin aparecer por el noroeste del lado de Polonia, de la
Galitzia. Su imperio y sus vasallos rodeaban y presionaban a
Austria por todas partes.
El miedo a la invasin y la confianza en la bondad de su'
todopoderoso yerno hacan del emperador Francisco un obediente
servidor de Napolen, tal como lo fuera el aterrorizado Federi
co Guillermo III. En esos aos, en la corte-de Viena, Napolen
no vea otra cosa que la ms baja adulacin. Cuando en 1811
la emperatriz Mara Luisa trajo al mundo un nio, el heredero
del imperio napolenico, se edit en Viena un curioso grabado
que enterneci a la corte. Representaba a la madre ele Dios con
las facciones de Mara Luisa, teniendo en sus brazos a un pe
queo Jess el rey de Roma, y en lo alto, entre las nubes, a
Jehov con la fisonoma de Napolen.
En una palabra, no quedaban vulgaridades ni sandeces a las

253

que no se hubiera recurrido para testimoniar al amo parisiense


una humildad de esclavo, un respeto religioso y un continuo
entusiasmo.

A los ojos de aquellos que como Metternich posean amplia


inteligencia y gran cultura, el imperio de Napolen no pareca
de larga duracin i", en todo caso, estaba ligado a la vida del
em perador. Pero, por otra parte, en 1810-183.2, aun las personas
ms escpticas juzgaban absolutamente imposible nna guerra
inmediata y victoriosa contra Napolen.
Con sus colonias y el dominio de los mares, Inglaterra se
mantena todava. Pero las noticias que llegaban hablaban cada
vez ms a menudo de bancarrotas, ruinas, huelgas, amenazas de
revolucin; dicho de otro modo, de un comienzo de asfixia de
Inglaterra por el bloqueo continental.
En Espaa los pastores harapientos se refugiaban en los
desfiladeros de las montaas y en los bosques, apenas aparecan
los destacamentos franceses, y desde all continuaban comba
tiendo, Pero Austria no quera ni poda hacer semejante guerra.
Y Rusia! Sin duda alguna era ms dbil que Napolen; igno
miniosamente derrotada en Austerlitz a raz de una vana ten
tativa de socorrer a Austria, haba traicionado a Prusia en Tilsit.
Cualesquiera fuesen las consecuencias era preciso, pues, por el
momento, marchar con Napolen. Y cuando Napolen, en febre
ro de 1812, despus de haber obligado ya a Prusia a firm ar un
tratado de alianza contra Rusia, exigi la misma cosa de Aus
tria, en Viena se fue mucho ms all de sus deseos, sin discutir
y aun sin mucho negociar por las recompensas' futuras.
El tratado francoaustraco fue firmado en Pars el 14 de
mayo de 1812. Austria se comprometa a poner 30.000 soldados
a disposicin de Napolen. Napolen prometa quitar a Rusia,
Moldavia y Velaquia, ocupadas entonces por las tropas rusas.
Se garantiz, adems, a los austracos la posesin de la Galitzia
o cualquier otra compensacin territorial.
Estas dos alianzas con Prusia y Austria le eran ne
cesarias a Napolen no tanto para completar el Gran Ejrcito
como para desviar una parte de las tropas rusas al norte y al
sur de la .ru ta directa Kovno, Vilna, Vitebsk, Smolensko, Mos
c siguiendo la cual deba desencadenarse el ataque. Para la
guerra que se preparaba,. Prusia se haba comprometido a pro
porcionar 20.000 hombres y Austria 30.000. Adems (como pago

254

E .

T A R L

de una parte del resto de sus deudas eon el emperador francs


deudas de las que no poda llegar a librarse), Prusia deba en
tregar al ejrcito napolenico 20 .000 .00;0 de kilos de centeno
40.000.000 de kilos de trigo, 40.000 bueyes y 30.000.000 de bo
tellas de bebidas alcohlicas.
La preparacin diplomtica de la guerra estaba ya termina
da a comienzos de la primavera. De acuerdo eon ciertos datos
a causa de la mala cosecha de 1811, algunos lugares de Francia
sufran hambre al final del invierno y a comienzos de la pri
mavera de 1812. E n algunos pueblos habla habido disturbios
por esto y se esperaba ver estallar otros. Hay indicios que mues
tran que esto retard de mes y medio a dos meses la entrada de
Napolen en campaa. En los pueblos el acaparamiento del trigo
y la especulacin se aadan a la inquietud y la irritacin; esta
situacin agitada retardaba tambin la expedicin.
Desde este punto de vista tiene razn Marx cuando dice
que los acaparadores' con sus especulaciones favorecieron el
fracaso de la campaa de Rusia y la primera conmocin del
imperio francs.
Napolen se inclin desde el principio a elegir el mes de
junio para emprender la invasin de Rusia. Su ministro de Ne
gocios Extranjeros, el duque de Bassano, habla mencionado esta
fecha en un informe al emperador el 16 de agosto- do 1811, al
da siguiente de la escena de Napolen con el prncipe Kurakin.
Uno de los argumentos a favor de la iniciacin de la campaa
en junio era la impracticabilidad de los caminos polacos y rusos
en marzo, abril y an en mayo. Las consecuencias de la mala
cosecha., los disturbios de las poblaciones en la primavera y el
sabotaje de los proveedores del ejrcito, retenan al emperador.
Es necesario destacar aqu que el reclutamiento de tropas
de 1811 y comienzos de 1812 no dio muy buen resultado. Los
refractarios eran ms numerosos an que durante los seis aos
precedentes, a pesar de que durante el curso de los aos que
siguieron a Austerlitz, su nmero fue bastante elevado. Huan
a los bosques y se ocultaban. Napolen haba organizado desta
camentos volantes para perseguirlos y apresarlos. La carga eco
nmica de las incesantes guerras, sobre todo de la interminable
guerra de Espaa, se haca sentir ya a comienzos de 1812, y tam-:
bin lo evidenciaba el mayor nmero de insurrectos. Una parte
de los propietarios campesinos comenz a dar muestras de irri-

N A P O L E N

255

tacin, a quejarse de la conscripcin que privaba a los amos de


la mano de obra barata de los jornaleros.
A pesar de todo, el reclutamiento haba dado, antes de la
guerra de 1812, el resultado que Napolen esperaba.
Hacia el fin de la primavera del mismo ao, Napolen tena
terminada la preparacin diplomtica y m ilitar en su parte
esencial y hasta en los detalles. Toda la Europa vasalla estaba
dcilmente dispuesta a marchar contra Rusia. El emperador de*
cidi dividir a Espaa: en 1811 arrebat a su hermano Jos
Bonaparte la rica Catalua, la ms industrial de las provincias,
la anex a Francia y la dividi en 4 departamentos. El empera
dor present este acto, que enriqueca al comercio francs, como
na castigo a los espaoles por su rebelin . Pero la rebe
lin continuaba en los nuevos departamentos catalanes del imperio francs y en el resto de Espaa ocupado por tropas fran
cesas, a pesar de su independencia nominal bajo la autoridad
del rey Jos Bonaparte.
En Espaa haban quedado los mariscales Soult, Marmont
y Suchet eon tropas numerosas suficientes, segn Napolen, pa
ra rechazar un ataque violento de los ingleses, cuyo comandante
en jefe en la pennsula era Wellington, y a los guerrilleros que
continuaban desde haca ya cuatro aos su espantosa lucha.
A retaguardia quedaba Inglaterra. Pero ningn peligro in
mediato pareca probable por ese lad o : sin hablar de la crtica
situacin interior del pas, de su ruina provocada por el bloqueo,
de las huelgas, de un vasto movimiento de los trabajadores con
tra las mquinas y hasta de la destruccin de stas en muchas
provincias industriales, a pesar de todo, gracias a la poltica
hbil de Napolen, que haba dado cierto nmero de privilegios
comerciales y permitido toda una serie de excepciones a su le
gislacin comercial en beneficio de los norteamericanos, estall
una guerra entre Inglaterra y los Estados Unidos.
Se la haba preparado desde principios de 1812. Fue de
clarada el 15 de junio de 1812' por el presidente de los Estados
Unidos, nueve das antes de la entrada de Napolen en territo
rio ruso. Esta nueva guerra con Amrica debilitaba a Inglate rra en su lucha contra, el imperio francs.
La retaguardia estaba asegurada y el camino libre. El em
perador dispona de fuerzas militares varias veces mayores que

255

T A P, L

en las guerras precedentes. A su frente se encontraba un ene


migo que haba batido ya muchas veces.
Los diplomticos prevean la catstrofe. Pero la gran ma
yora, los ms inteligentes como Metternich, los ms circunspec
tos como Hardenberg, los adversarios que ms odiaban a Napo
len, como Joseph de Maistre, estimaban que la catstrofe sera
sobre todo ruinosa para Rusia, sobre la que se cerna una ame
naza tal como su historia no conociera otra desde los tiempos de
la invasin trtara.
El ejrcito indispensable a Napolen para la expedicin se
compona entonces de medio milln de hombres, sin contar los
'50.000 prometidos por Prusia y Austria. De esos 500.000 hombres
ms de 200.000 deban ser provistos por los otros vasallos Ita
lia, Iliria, el reino de Westfalia, Baviera, Wurtemberg, Badn,
Sajonia, todos los otros Estados de la Confederacin del. Rin y
el gran ducado de Varsovia-. Unos 90,000 polacos, en total,
servan en el ejrcito napolenico. Blgica, Holanda y las ciu
dades hansetieas no se contaban entre los vasallos, pero ya
formaban parte del imperio francs.
El 9 de mayo de .1812 a las 6 de la maana, acompaado
por la emperatriz Mara Luisa, Napolen abandon el castillo
de Saint-Cloud y se puso en camino para reunirse eon el Gran
Ejrcito que siguiendo diversas vas avanzaba ya a travs de
los pases alemanes y se 'concentraba sobre el Vstula y el Niemen.
El 16 de mayo el emperador lleg a Dresden, en compaa
del rey de Sajonia que acudi a su encuentro la vspera. Los
reyes y los grandes duques de los Estados vasallos se haban
reunido en Dresden para saludar a su majestad suprema. Entre
otros monarcas estaban all el rey de Prusia Federico Guiller
mo III y el emperador Francisco de Austria con la emperatriz.
15 das permaneci Napolen en Dresden rodeado de estos serviles vasallos. En su presencia todos permanecan de pi, con la
cabeza descubierta, incluso su suegro el emperador de A ustria;
slo Napolen conservaba su clebre sombrero. La actitud de
Napolen a su respecto era en general benevolente, es decir, que
les tiraba gentilmente de la oreja y a veces palmeaba la espalda
de los ms meritorios. Estas caricias imperiales les llenaban de
alegra. Haca tambin reprimendas pblicas muy severas, pero
en Dresden fueron escasas.

N A P O L E N

257

Napolen trataba como a lacayos y esclavos dominados por


un miedo mortal, a todos los personajes de su comitiva, corona
dos o no, alemanes o no alemanes. Jams crey en su sinceridad,
pero la conducta que observaron testimoniaba su conviccin en
a futura victoria de Napolen sobre Rusia.
En ese momento, por lo dems, esta conviccin se extenda
por todas partes en Europa y en Amrica, en los palacios y en
las cocinas, en las tiendas y en los mercados.
A excepcin de Inglaterra, que esperaba su hora, y con
ella, los campesinos espaoles y los descamisados de las ciudades
ibricas, que se batan siempre con encarnizamiento. Ni tenan
en cuenta los '600.000 hombres de las tropas napolenicas, ni
reconocan al Csar francs y cuando se los conduca al poste
de ejecucin, con las manos atadas, escupan en pleno rostro a
los oficiales' imperiales. Slo Inglaterra y Espaa no estaban
representadas en las suntuosas solemnidades de Dresden, en las
recepciones y en los desfiles, en esta curiosa exposicin de bajeza
humana, de espritu de servidumbre y de terror pnico.
Esta certidumbre general de la victoria de Napolen pare
ca bien fundada. Contra Rusia avanzaban los incontables regi
mientos de un ejrcito superiormente organizado, conducido por
un ilustre capitn cuyo genio militar se hallaba desde haca
largo tiempo colocado ,ms :alto que el de Alejandro de Macedonia, el de Anbal, el de Csar, el de Federico el Grande,- un jefe
que haba ganado, antes de 1812, muchas ms victorias grandes
y pequeas que todos aquellos hroes de la historia universal.
La alianza de Napolen con Austria y Prusia, su dominio
de Europa, aumentaban el nmero de sus soldados y asegura
ban la retaguardia.
Rusia opona a Napolen un ejrcito tres veces menor, man
dado por generales quienes sus mariscales y l haban vencido
ya repetidas veces. Excepto el prncipe Bagration, los rusos,
pensaba Napolen, no posean un solo jefe.de ejercito-verdadero,
y esta opinin sobre los generales del zar . era unnime en toda
Europa.
En este momento la seguridad del propio Napolen no co
noca lmites-. Pero es necesario destacar que e expres- de ma
nera sensiblemente distinta en el curso del ao 1812. En Smo~
lensko hablaba de muy distinto modo que al observar, . desde el
Kremlin, el incendio de Mosc. Bu opinin cambi an ms

258

T A R L

cuando la retirada del Gran Ejrcito. Pero al comienzo de la cam


paa, entre Dresden y el pasaje del Niemen, su pensamiento se
diriga hacia el objeto favorito de sus sueos: hacia el Oriente
la conquista de la India, los planes que haba abandonado el 20
de mayo de 179-9 cuando orden a su ejrcito levantar el sitio
de Aere y volver de Siria a Egipto.
La actividad diplomtica de Napolen en Turqua, en' Perda, en Egipto ha sido rara vez tan entusiasta como justamente
en 1811-1812. Es en esta poca precisa que viajaba por Siria y
Egipto, en misin de oficial pero con rdenes secretas de Napo
len, el cnsul francs Nersia, encargado de operar los recono
cimientos necesarios para una futura expedicin francesa a esos
parajes. E n el momento deseado deba desencadenarse en Egipto
y Siria un movimiento auxiliar en direccin a la India, movi
miento interrumpido ante San Juan de Acre en 1799.
Es interesante hacer notar que, bajo pretexto de una ltima
tentativa de salvar la paz, Napolen envi de Dresden a V ilua/
junto a Alejandro, al mismo conde Narbonne a quien haba he
cho partcipe de sus ideas- de una expedicin a la India despus
de la victoria descontada sobre Rusia.
Narbonne estaba penetrado de las instrucciones recibidas:
demorar eon conferencias estriles un posible ataque de los rusos
contra Varsovia. Se sobreentiende que esta misin no lleg y
no poda llegar a nada. Napolen haba decidido la guerra irre
vocablemente ; un ejrcito de 400.000 hombres avanzaba en Pru
sia oriental hacia el Niemen y no esperaba ms que una orden
para invadir Rusia.
De Dresden Napolen volvi a Posnan donde pas algunos
das. La nobleza polaca lo acogi esta vez eon un entusiasmo
an mayor que en 1807. Es que ante todo los polacos podan
esperar en realidad una restauracin de su pas dentro de sus
antiguos lmites o, por lo menos, la separacin de la Lituania
rusa y la Rusia Blanca. Adems la cuestin del reparto de las
tierras entre los campesinos no les inquietaba ya en modo al
guno. En 1812 Napolen estaba an ms lejos del revolucionario
general Vendimiarlo que en el ao 1807. No se trataba ya de
la situacin 1 de los campesinos de Lituania y de Rusia Blan1

Haban sido emancipados en 1807.

N A P O L E N

ca, lo <2ue equivale a decir que el entusiasmo de los nobles pe


lacos por Napolen poda manifestarse sin reservas.
El emperador abandon Posnan y se dirigi a Dantzig des
pus de pasar por Tora. Permaneci 4 das en Dantzig, atravs
sada por innumerables tropas, y de all se dirigi a Koenigsber^
donde permaneci 5 das (del 12 al 17 de junio) trabajand
sin descanso en la direccin del ejrcito y en la organizacin d
su- abastecimiento. El 20 de junio se hallaba ya en Gumbinnei
el 22 en Lituania, en Wllkovichki, donde firm su proclama
Oran Ejrcito: Soldados! La segunda guerra de Polonia h
comenzado j la primera termin en Friedland y Tilsit. E n Ti
sit, Rusia ha jurado eterna alianza a Francia y guerra a Ingh
trra. Hoy viola sus juramentos! No quiere dar ninguna expl
cacin de su extraa conducta y ya la' guilas francesas ha
pasado el Ein dejando por all a nuestros aliados a su discreeir
Rusia es arrastrada por la fatalidad; su destino debe cumplirsi
Nos creer, pues, degenerados? No seremos ya los soldados d
Austerlitz! Ella nos coloca entre el deshonor y la guerra: 1
eleccin no puede ser dudosa. Marchemos adelante, pues: pase
mos el Niemen, llevemos la guerra a su territorio. La segund
guerra de Polonia ser para las armas francesas gloriosa com
la prim era; pero la paz que concluiremos llevar consigo su g
ranta y pondr trmino a la funesta influencia que Rusia vien
ejerciendo sobre los asuntos de Europa desde ha.ee 50 aos .
Los regimientos que llegaban sin cesar, en u camino ha.ci
el Niemen lean la proclama de Napolen y saludaban eon grite
de entusiasmo esta declaracin oficial de guerra.
Dos das ms tarde, la noche del 23 al 24 de junio de 181.
(12 de junio segn el antiguo calendario ruso) Napolen dio l!
orden de comenzar el pasaje del Niemen. Los primeros en acanzar la otra orilla fueron trescientos polacos del 13$ regimier
to. Ese mismo da y los siguientes toda la vieja (Guardia, la j<
ven Guardia, la caballera de M urat y luego, uno tras otro, le
mariscales eon sus cuerpos de ejrcito, se trasladaron sin int<
rrupein a la ribera oriental del Niemen. La. maana del ;24 d
junio, despus de haber perdido de vista algunos piquetes d
cosacos, los franceses no vean ya a nadie sobre el espacio si
lmites.
* N apolen:

C w e sp o n a n c e , Para, 1 8 5 8 - 1 8 7 0 .

260

R,

Rara vez Napolen haba visto comenzar nna guerra en me.


dio de una alegra tan manifiesta y con tanto arrastre entre sus
soldados. Mientras en esos largos das de verano se terminaba
el pasaje del ro y comenzaba el avance sobre Yilna, en las dos
riberas del Niemen resonaban msicas y canciones. Los regimien
tos desfilaban ante el emperador y lo saludaban con gritos en
tusiastas.
En cuanto a Napolen, como siempre en tiempo de guerra,
estaba ms vivo y ms dispuesto. La ms grandiosa de sus gue
rras comenzaba: lo juzgaba por sus preparativos. Pudiera, ser
que aquella fuera la ltima de sus guerras europeas y la primera
de sus guerras asiticas. E ra posible tambin qne fuera necesa
rio detenerse en Smolensko y aplazar la continuacin de la cam
paa (Mosc y Petersburgo) hasta el ao siguiente. Napolen
pensaba en dos proyectos: con Narbonne hablaba del Ganges y
de la India; y con sus mariscales de una estada en Smolensko.
Rodeado por su estado mayor y por su squito, entre las
incesantes aclamaciones de sus soldados y precedido por toda la
caballera, Napolen march directamente sobre Vilna sin hallar
resistencia.

C a p t u lo

X III

INVASION DE RUSIA POR NAPOLEON


1812

Los generales enemigos y la organizacin del comando ad


versario eran los primeros puntos en que se interesaba Napolen
al organizar cualquiera de sus guerras. Es fuerte el general
en jefe? Es absolutamente independiente en el momento de la
accin? Cuestiones stas de capital importancia que interesaban
sobremanera al emperador.
En este caso Napolen crea posible dar a estas preguntas
la ms satisfactoria de las respuestas. Los rusos slo tenan un
buen general: Bagration, a quien no se confiaba ms que pa
peles secundarios. Bennigsen le era muy inferior, un incapaz
segn deca Napolen. Fue vencido en Friedland, pero segua
siendo tenaz y decidido y su firmeza qued probada no slo al
estrangular, poco antes, al zar Pablo, sino tambin por su ac
titud estoica durante la sangrienta jornada de Eylau. Y sin
embargo Bennigsen desempeaba tambin papeles secundarios.
Kutusov? No lo desdeaba Napolen, que le haba vencido en
Austerlitz, sino que le consideraba como un jefe prudente y as
tuto; pero Kutusov no tena mando. E l general en jefe era el
ministro de Guerra, Barclay de Tolly; privado de elementos de
juicio, Napolen 110 poda juzgar su valor, pero se inclinaba a no
colocarlo por sobre el nivel habitual de los generales rusos, nivel
que consideraba generalmente poco elevado.
La-respuesta a la segunda pregunta poda ser an ms op
timista. Faltaba en el ejrcito ruso unidad de mando, y a este
respecto su organizacin se hallaba por debajo de toda crtica.No poda dejar de ser as; Alejandro estaba con el ejrcito e
intervena en las rdenes de Barclay, cosa que Napolen no ig-

E .

262

T A R L

noraba al marchar sobre Vilna. Y fue en Yilna que explic irni


camente al general Balachov, ayudante de campo que Alejandro
enviara por prim era y ltim a vez a proponer la paz-, Qu
hacen todos ellos, pues? Mientras Pfull propone, Armfeld contra
dice y Bennigsen examina, Barclay, sobre quien recae la ejecucin
no sabe qu decidir y pierden su tiempo sin hacer n ad a .
Este pasaje del relato de Balachov sobre su entrevista con
Napolen es digno de toda confianza puesto que otros testimonios
lo confirman; pero las notas del general Balachov. ministro ruso
de Polica, notas que figuran insertas en el tomo X IV de la His
toria del Consulado y del Im perio de Thiers, y que casi palabra
por palabra son reproducidas en una escena famosa sumamente
artstica de La guerra y la paz , deben ser tomadas en gene
ral con gran prudencia, particularmente en aquellos pasajes en
que Balachov habra evocado a Espaa y recordado a Poltava
delante de Napolen.
El ministro rusto de Polica no se destac jams por una ve
racidad irreprochable y es ms que posible que agregara ms tarde
estas heroicas alusiones. Estas cosas deben ser siempre tenidas
en cuenta por los historiadores. H erstlett ha consagrado una obra
entera Der trep-penwitz der Gesckichte 1 a estas palabras' y
salidas histricas posteriormente agregadas. Tales palabras no
se han pronunciado nunca, en realidad: surgieron en el espritu
del personaje, que desciende la escalera , despus de haberse
despedido de su interlocutor, e imagina lo bien que hubiera que
dado diciendo esto y aquello. De todos modos, al en trar en Vilna
el cuarto da despus del pasaje del Niemen sin haber encontra
do resistencia, acogido por la aristocracia polaca local con los ms
grandes honores y testimonios de fidelidad, y conociendo la
aplastante superioridad de sus fuerzas, Napolen contest a Ba
lachov con un rechazo absoluto. Y es muy probable, adems, que
el tono fuera vivo e injurioso.
Napolen pas 18 das en Vilna, estada considerada posterior
mente por los historiadores militares como uno de sus errores
fatales. Esper all orno haba esperado en Dresden las tropas
nuevas que llegaban incesantemente. De los 685.000 hombres de
que Napolen dispona para la campaa de Rusia, 23 \ 000 deban
quedar momentneamente en Francia y en la Alemania vasalla
1

E ingenio de la escalera de la Historia.

N A P O L E N

263

y slo 420.000 haban cruzado la frontera. Y estos 420.000 slo


podan avanzar y franquear el ro gradualmente.
Ya en Yna se percat Napolen de los primeros inconve
nientes serios. Muchos caballos moran por falta de alimento y
en Lituania y en Rusia Blanca los polacos no proporcionaban
fuerzas militares suficientes. Aqu comenz a ver con ms clari
dad que en el momento de cruzar la frontera e incomparable
mente mejor que en Dresden, las particularidades y dificultades
de la empresa que tena entre manos. Los acontecimientos influ
yeron inmediatamente en su poltica y eon gran desilusin de los
polacos no uni Lituania 1 a Polonia sino que le cre una admi
nistracin provisoria particular, lo que significaba que no quera
emprender nada que en un momento dado pudiera obstaculizar
la paz con Alejandro. Hubo as, desde el principio, una cierta
dualidad en el estado de nimo y en los planes de Napolen con
cernientes al resultado de la campaa. Admita que la guerra
terminara por la sumisin completa del zar Alejandro y la trans
formacin de Rusia en vasallo obediente, transformacin nece
saria para continuar la lucha contra Inglaterra, en Europa, y
quiz tambin en Asia. Pero el desarrollo de los acontecimientos
lo.inclin a ver transformarse esta guerra en una simple gue
rra poltica , segn dijo poco ms tarde, en una guerra de ga
binetes (como se deca en el siglo X V III), algo as como una
discusin diplomtica realizada mediante algunos gestos armados
y despus de la cual ambas partes llegan a un arreglo general
cualquiera.
La primera concepcin de Napolen se esfum a medida que
aparecieron las dificultades de la campaa y surgi entonces la
segunda. Dispona de 420.000 hombres y los rusos de menos de
1225.000; pero las diversas unidades del ejrcito Napolenico es
taban lejos de tener un valor uniforme. El emperador saba que
no poda confiar completamente ms que en los elementos fran
ceses 2 y aun no en todos1: no se poda comparar los nuevos reclu
tas con aquellos viejos veteranos de todas sus campaas. Es lgico
que fuera escaso el entusiasmo con que combatan westfalianos,
1 Entonces se encenda por Lituania la Rusia Blanca y Lituania propia-mente dicha.
2 El Gran'Ejrcito constaba de 355.000 franceses y 330.00 extranjeros
y comprenda las reservas no llevadas a Rusia.

264

E .

T A R L

sajones, bvaros, alemanes de las ciudades hanseticas o ribere


as del Rin, italianos, belgas y holandeses, sin hablar de los
laliados a la fuerza austracos y prusianos arrastrados
morir en Rusia por razones desconocidas y muchos de los cuales
no odiaban a los rusos sino al mismo Napolen. Evocaba el em
perador, que conoca tan bien la historia militar, los innumera
bles representantes ele tribus sometidas por los antiguos empe
radores persas que Jerjes envi contra los griegos y recordaba
su blandura en los combates. Sin embargo esperaba algo m s de
los polacos puesto que defendan su propia causa.
El emperador estaba al corriente de las vacilaciones del es
tado mayor ruso. En Yilna supo que la primitiva idea de defen
derse en el Dvina, en el campo fortificado de Drissa, haba sido
abandonada porque -Barclay tema el bloqueo del campo y la
inevitable capitulacin. El ejrcito ruso se replegaba en dos co
lumnas hacia el interior del pas; la columna Barclay se bata
rpidamente en retirada hacia Vitebsk; la columna Bagration lo
haca, con ms lentitud, hacia Minsk.
Napolen avanzaba contra Barclay con sus fuerzas princi
pales; pero el generalsimo ruso apresur su marcha y orden a
Osterman Tolstoi, jefe de su retaguardia, que contuviera el ata
que francs tanto como fuera posible. En cumplimiento de esta
orden se combati cerca de Ostrovno los das 25 y 26 dejulio,
de modo que al entrar Napolen en Vitebsk no encontr all a
Barclay, que se apresuraba a llegar a Smolensko.
Durante estas jornadas de julio, Dauvot march de Vilna a
Minsk con la misin de -cortar la retirada de Bagration y destruir
su ejrcito antes de que se reuniera con Barclay. Pero felizmente
para Bagration, Jernimo, hermano de Napolen, era tan incapaz
desde el punto de vista militar como desde cualquier otro. Al
perseguir a Bagration por el camino de Grodno a Minsk, no lo
gr ejecutar ninguna de las rdenes recibidas, se retard con
su cuerpo de ejrcito y cuando el 23 de julio al sur de Moguilev
tuvo lugar la batalla entre Davout y Bagration, el general raso
rechaz victoriosamente varios ataques y prosigui so retirada
sobre Smolensko sin ser molestado por el adversario.
Al enterarse del combate cerca de Moguilev y clel pasaje
del Dnieper por Bagration en Novi Bjov, Barclay resolvi re
unirse con Bagration en Smolensko y pasando por Rudnia', hacia
all se dirigi.

N A P O Lt E N

265

Napolen haba concluido los preparativos para la gran ba


talla en que pensaba aniquilar a Barclay, cuando de pronto, el
28 de julio, despus de inspeccionar las posiciones advirti que
el ejrcito ruso haba marchado en direccin al e^te. Sufri una
gran desilusin; crea que un nuevo Austerlitz en Vitebsk hu
biera podido terminar la guerra de un golpe y obligar a Alejandro
a hacer la paz.
Los soldados sufran por el calor trrido y las penosas mar
chas; la temperatura era tan elevada que los viejos soldados de
Egipto y de Siria se esforzaban en consolar a los jvenes diciudoles que en Egipto era todava peor. Escaseaba el forraje; al
gunos escuadrones haban perdido la mitad de sus caballos desde
j.a salida de Vilna. Signos de descomposicin aparecieron en el
ejrcito al mismo tiempo; el pillaje asumi proporciones ex
traordinarias.
E ra necesario marchar siempre ms lejos en persecucin de
Barclay y Bagration que se dirigan hacia Smolensko por distin
tos caminos; era preciso enviar dos cuerpos de ejrcito sobre el
Dvina mientras el ala izquierda (el ala norte) marchaba hacia
Smolensko en direccin a Petersburgo donde actuaba el cuerpo
de ejrcito de W ittgenstein; debase distraer algunas divisiones
y enviarlas al sur, sobre el flanco derecho, para rechazar a las
tropas rusas que, disponibles a raz de la repentina paz turco-rusa,
volvan de Turqua a toda prisa. De todos modos, para la pr
xima batalla de Smolensko, el ejrcito de Napolen era mucho
ms numeroso que el ejrcito ruso. Despus del choque de Krasnoe (14 de agosto) con la divisin de Nevero vski (que con no
table firmeza contuvo un violento ataque de las fuerzas de Ney
y Murat, superiores en nmero, y perdi un tercio ele sus efec
tivos) Napolen march sobre Smolensko. Bagration confi al
general Baevski la misin de contener a los' franceses; Raevski
so desempe de tal manera, combati con tal vigor y tenacidad,
que el mariscal Ney casi fue hecho prisionero.
Bagration se atuvo a la idea de que no se deba rendir
Smolensko sin una gran batalla, Pero no se lleg a una gran
batalla El grueso de las fuerzas rusas haba llegado a Smo
lensko para continuar su repliegue hacia el este; a pesar de que
juzgaba intil esa batalla, Barclay no se decidi a entregar la
ciudad sin combate.
El 17 de agosto a las -10 de la maana Napolen orden el

E .

266

T A R L

bombardeo general y el"-ataque a Smolensko. La furiosa batalla


se prolong hasta la seis de la tarde; los franceses ocuparon los
suburbios de Smolensko pero no el centro de la ciudad. El cuer
po de Dojturov, las divisiones de Konovnitsin y del prncipe de
Wurtemberg, defendieron la ciudad con valenta y firmeza tales
que dejaron estupefacto a su adversario.
Por la tarde Napolen llam a Davout y le orden categ
ricamente que, costara lo que costara, tomase Smolensko al da
siguiente. Se fortaleca en l la esperanza concebida anterior
mente de que esta batalla de Smolensko en la que intervena segtn crea, todo el ejrcito ruso (conoca la unin de Barclay y
Bagration), sera por fin la batalla decisiva rehusada hasta en
tonces por un enemigo que abandonara sin combatir una parte
considerable de su imperio.
Cay la noche sobre el campo ensangrentado. El bombardeo
de la ciudad continuaba por orden de Napolen cuando, de repen
te, horribles explosiones que conmovieron la tierra, retumbaron
una tras otra en medio de la noche. El incedio. se extendi por
toda la ciudad; los rusos hacan sltar los polvorines y destruan
a Smolensko por las llamas. Barclay orden a la guarnicin que
se batiera en retirada, los reconocimientos franceses hechos al
alba informaron que no quedaban tropas en Smolensko y Davout
penetr all s'in combatir.
Cadveres de hombres y de caballos obstruan las calles. Las
quejas y los gemidos de millares de heridos llenaban la- ciudad,
parte de la cual arda todava. Los heridos fueron abandonados
a su suerte. Napolen atraves lentamente las calles de Smolensko,
seguido por su squito, mirando todo lo que le rodeaba, dando
rdenes para la extincin de los incendios, para que se llevaran
los cadveres que se descomponan ya y los heridos que gritaban
de dolor, y para el recuento de las provisiones encontradas.
Los testigos dicen que estaba sombro y no hablaba eon los
que le rodeaban. Al en trar despus de esta recorrida en la casa
'donde se le haba preparado a toda prisa un departamento, el
emperador arroj su sable sobre una mesa y dijo: La campaa
de 1812 est term inada . 1 Pero fue en Smolensko mismo don
de abandon su idea de detenerse all para asegurar bien la re
taguardia en Polonia, en Lituania, en Rusia Blanca;, para hacer
2

Sgur:

TJaide de camp de Napolen ( 1 8 1 2 - 1 5 ) .

N A P O L E N

267

venir refuerzos de Europa y aplazar hasta la primavera de 1813


h movimiento sobre Mosc y Petersburgo; en una palabra, fue
CIi Smolensko donde renunci a dividir la guerra de Rusia en
os campaas.
Una vez ms el enemigo se le escapaba de entre los dedos.
Napolen ignoraba las dificultades crecientes con que Barclay
tropezaba a cada nueva orden de repliegue; ignoraba las vio
lentas acusaciones de traicin de que era objeto el generalsimo
ruso y no imaginaba ni el desorden ni la locura que reinaban en
la corte del zar. Slo vea que no haba batalla general y que
sera necesario avanzar simpre hacia el este, hacia Mosc/ Y
mientras ms hacia el este se internara, ms difcil se hara ter
minar esta guerra por una paz, por un simple acuerdo diplo
mtico. E n Smolensko Napolen no soaba ya con una victoria
aplastante sobre Rusia; muchas cosas le parecan ahora muy di
ferentes' de como las viera tres meses antes de cruzar el Niemen.
Su ejrcito se haba reducido a la mitad por la necesidad de
asegurar la gigantesca lnea de comunicaciones, a causa de las
guarniciones dejadas en el camino, de los combates parciales
sin duda pero sangrientos, a causa tambin del terrible calor,
de la fatiga y de las enfermedades. Napolen descubri, adems,
que los soldados rusos no combatan peor que en E y la u ; los
generales rusos revelaron ser mucho menos incapaces de lo que
se haba inclinado a creer, a raz de su conversacin con Balachov,
en Vilna. E n general, Napolen apreciaba con mucha justeza las
capacidades de las personas y mejor an su capacidad militar.
No poda dejar de reconocer que, por ejemplo, Raevski, Dojturov,
Tutchkov, Konovinitsin y Platov ejecutaban algunas operaciones
muy difciles en forma digna de sus mejores mariscales. En f in :
el carcter general que revesta la guerra haba comenzado haca
ya tiempo a inquietar al emperador y a sus acompaantes.
Al replegarse el ejrcito ruso dejaba un pas devastado a
sus espaldas'. En -Smolensko se haba intentado incendiar no una
aldea o un pueblo sino toda una ciudad, todo un gran centro ad
ministrativo y comercial, lo que testimoniaba la voluntad de sos
tener contra el conquistador una guerra sin -cuartel. Napolen
recordaba que en guerras anteriores el emperador de Austria hu
y de Viena y orden a las autoridades de las ciudades qu obe
decieran sin discutir todas las rdenes de los franceses. Pen
saba en el rey de Prusia que despus de haber escapado de Berln

270

E .

T A R L

algo poda perder a Napolen era slo alejarlo de su base, p0r.


que as se le impeda proseguir la guerra durante aos y hasta
durante meses, a miles de kilmetros de Francia, en un inmenso
pas desierto, pobre y hostil, en un clima extrao y eon insufi
cientes abastecimientos. Pero saba mejor an que a pesar de
su nombre ruso, entregar Mosc sin una batalla general le sera
tan imposible como a Barclay. Decidi pues librar esta batalla
de cuya inutilidad estaba perfectamente convencido, repitindose
as la situacin de Austerlitz, batalla que hubo de librar contra
sus opiniones y convicciones. Estratgicamente intil, era polti
camente necesaria. Napolen interpret el reemplazo de Barclay,
del que sus espas le informaron de inmediato, como la seal de
que los rusos se decidan por fin a la batalla.
El 4 de septiembre por la maana hizo avanzar a Murat y
Ney de Chajts a Gridnevo. El ejrcito ruso retard su repliegue
y se detuvo. Su retaguardia se apoyaba en algunas fortificacio
nes, de las cuales la ms prxima a los franceses era un reducto
establecido por los rusos cerca de la pequea ciudad de Chevardino. Llegado con su guardia al pequeo pueblo de Gridnevo,
Napolen examin en seguida la planicie que se extenda ante
l y en la que, por fin, el ejrcito ruso se haba detenido. Se le
inform que numerosas tropas ocupaban el reducto de Chevardino. Con el catalejo vea a lo lejos, del otro lado del Kolotcha
medio seco, la disposicin del ejrcito enemigo. La tarde del 4
de septiembre los espas informaron al cuartel general del em
perador que el ejrcito ruso se haba detenido y ocupaba sus
posiciones haca ya dos das, y que cerca del pueblo de Borodino
haba tambin fortificaciones.
La batalla de Borodino llamada del Moscova ha intere
sado sobremanera a historiadores, especialistas militares, gran
des artistas de la palabra y grandes pintores. No es, sin embargo,
sobre ese nico -campo de batalla que se quebr el destino de
Napolen sino a lo largo de toda la campaa de Rusia. Borodino
fue solamente uno de los actos de la tragedia, no la tragedia
completa; la campaa no haba hecho ms que comenzar y estaba
todava lejos de su fin.
Pero la imaginacin de los contemporneos y de la posteri
dad se ha conmovido siempre ante el campo de Borodino con sus
57,000 cadveres, insepultos durante largos meses.
Se acercaba el momento que Napolen no haba cesado de

L E N "

esperar y con el que so en Dresden, sobre el Niemen, en Vilna,


Vitebsk, Smolensko, Viazma y Chajst. Al llegar a este lugar don
de deba desarrollarse una de las ms terribles carniceras de
la historia humana, las tropas que Napolen tena bago sus r
denes4 inmediatas eran alrededor de tres veces y media menos
numerosas que en el momento de su entrada en Eusia.
Las enfermedades, las dificultades de la expedicin, las de
serciones, el pillaje, la necesidad de consolidar los flancos y una
retaguardia lejana en las direcciones de Riga y Petersburgo, y
al sur contra el ejrcito ruso que volva de Turqua; la necesi
dad de asegurar por guarniciones cada vez ms fuertes una co
losal lnea de comunicaciones que se extenda desde el Niemen
hasta Chevardino, todo esto haba reducido enormemente el Gran
Ejrcito. Cuando se present frente al reducto de Chevardino,
Napolen dispona de 135.000 soldados y 587 caones; las tropas
rusas regulares contaban con 103.000 hombres y 640 bocas de
fuego, 7.000 cosacos y unos 10.000 hombres de reserva. La a r
tillera rusa vala tanto como la francesa, pero era numrica
mente superior. Muchos caballos del ejrcito napolenico haban
muerto y Napolen no pudo llevar por el camino de Mosc todos
sus caones de Moguilev, Vitebsk y Smolensko.
Durante la batalla de Borodino el cuartel general de Na
polen estuvo establecido en el pueblo de Valuiev.
El emperador estaba absolutamente seguro de la victoria y
el comienzo de la accin no hizo ms que confirmarlo. El 5 de
septiembre orden atacar el reducto de Chevardino. M urat re
chaz una parte de la caballera rusa; despus de una prepara
cin de artillera el general Compan, con 5 regimientos de infan
tera, se lanz al asalto del reducto y lo tom tras un rudo combate
a la bayoneta. Por la tarde los franceses hablaban de los hechos
de la jo rn ad a: con gran asombro suyo los artilleros rusos no hu
yeron a pesar de haber tenido posibilidades de hacerlo y se los
remat en el lugar. Napolen estaba a caballo al amanecer y
no descendera de l en toda la jornada. Tema que los rusos,
estacionados a algunos kilmetros de Chevardino se batieran en
retirada despus del ataque del reducto. Pero su temores fueron
vanos: Kutusov permaneci en sus posiciones.
Davout propuso rodear eon fuerzas muy considerables el
flanco izquierdo del ejrcito enemigo del lado de U titsa; pero
esta maniobra poda atemorizar y alejar a Kutusov, razn por

272

E .

T A R L

la que el emperador rechaz la propuesta: tema enormemente


un nuevo repliegue de los rusos antes' de la batalla general.
Desde Smolensko y su decisin definitiva de no prolongar
durante dos aos la guerra, sino ce term inarla en uno, el obje
tivo principal e inmediato de Napolen era llegar a Mosc y
proponer la paz al zar. Sin embargo, aunque deseaba ardiente
mente apoderarse de Mosc, no quera obtenerla sin combate. Era
necesario exterminar, a cualquier precio al ejrcito ruso, o sea
librar una batalla general cerca de Mosc; pero Napolen no
deseaba perseguir a Kutusov en caso de que huyera hacia el lado
opuesto a la capital, hacia Yladimir o Riazan o an ms lejos.
Kutusov y Barclay haban adivinado el pensamiento de Napo
len y rehuan la batalla; pero Barclay, obligado despus de
Tsar evo Zaimichtch a someterse totalmente a Kutusov, callaba
ahora y tambin callaba Kutusov que no era bastante fuerte pa
ra tomar sobre s la terrible responsabilidad de abadonar Mosc
al azar, sin lucha, a pesar de que ste era el medio de salvar el
ejrcito.
El 6 de septiembre, da que sigui a la toma de Chevardino,
Napolen no entabl combate. Dio descanso a los soldados' y au
ment las raciones; plane detalladamente la accin del da si
guiente y precis las rdenes individuales para mariscales, gene
rales y la numerosa escolta que siempre le acompaaba. Todos,
desde el emperador hasta el ltimo soldado, miraban continua
mente hacia el lado de las posiciones rusas que se' divisaban
lo lejos: no habra partido Kutusov? Pero ah estaban, inm-'
viles, las tropas rusas.
Un enfriamiento aquejaba a Napolen; pero en esta jor
nada de preocupacin no dio la menor seal ele fatiga.
Los soldados se acostaron al llegar la noche porque se saba"
que el combate 'comenzara al alba. A pesar de la tensin fsica e
intelectual de todo el da, Napolen apenas descans; trataba de
disimular su emocin y no lo consegua. Los ayudas de campo
notaron que cuando conversaba eon ellos no prestaba atencin'
y sala a cada rato de su carpa para ver si brillaban fuegos en
el campo enemigo.
La orden de m archar contra, los rusos fue dada antes del
alba. Eugenio d Beauharnais, virrey de Italia, se lanz con' su ;
cuerpo de ejrcito sobre la villa de Borodino, sobre el ala izquier
da, segn lo haba dispuesto el emperador. Davout, Ney y M rt

!ge lanzaron por el centro, cerca uno del otro, contra el reducto
de Bagration, prximo al pueblo de Semenovskoe. El caoneo era
tan estrepitoso que ni los soldados de Eylau y Wagram haban
:0do jams algo parecido.
D urante esta larga y clida jornada de septiembre Napolen
pas, al decir de los testigos, por dos estados de nimo muy di
ferentes: a la maana, apenas asomaba el sol en el horizonte,
el emperador, grit jubilosamente: He ah el sol d e . AusterUtz\ 1 Este humor dur toda la maana.
Pareca que poco a poco los rusos iban siendo desplazados
de sus posiciones. Sin embargo, en el momento del primer y po
deroso ataqiie francs comenzaron a llegar al reducto de Che
vardino, desde donde el emperador segua la batalla, y mezcladas
con nuevas victorias, algunas noticias asaz inquietantes. Se infor
m al emperador que uno de sus mejores oficiales, el coronel
Plausonne, que mandaba el 106 de lnea., haba entrado con sus
.fuerzas en la villa de Borodino y expulsado a los rusos. Pero el
perseguidor tropez con cazadores rusos que exterminaron parte
.de su regimiento, matando al mismo Plausonne y a numerosos
oficiales. Claro est que intervinieron refuerzos y los franceses
ocuparon Borodino, pero esta circunstancia de la prdida de
Plausonne mostraba que el enemigo se bata furiosamente.
Un ayudante anunciaba el xito con que se desarrollaba el
ataque del mariscal Davout, pero otro traa la grave noticia de
que su mejor divisin, la del general Compan, haba sido toma
da bajo un fuego violento, herido Compan y heridos o muertos
si3s oficiales. Al precipitarse Davout en auxilio de la, divisin
Compan, tom las bateras rusas que la bombardeaban, y como
-dos das antes en Chevardino los artilleros rusos fueron de nuevo
muertos sobre sus piezas. Dispararon hasta el ltimo minuto. Una
bala de can mat al caballo de Davout y el mariscal cay al
suelo contuso, sin conocimiento.
Apenas odo esto y dadas nuevas rdenes, supo Napolen dl
ataque de Ney con tres divisiones de las estrellas 2 defendidas
por granaderos rusos; tomlas el mariscal, pero los rusos seguan
atacando eon mpetu.
1 T h i e r s : Hstoe du Comulat et de VEmpire. Bruselas ( 1 845
XIV, 210,
2 Fortificaciones; raductos. (N . del T .)

-274

Un nuevo ayuda de campo apareci: la divisin Neverovski


haba rechazado a N ey; restablecise la situacin un poco ms
tarde, pero el prncipe Bagration continuaba luchando encarni
zadamente en ese sector. Los franceses del general Rezou tomaron
un reducto de los ms importantes; pero fueron arrojados de
all con enormes prdidas por una furiosa carga a la bayoneta,
hasta que finalmente M urat retom la posicin con gran prdi
da de hombres.
De varios lados se informaba a Napolen que las prdidas
rusas eran muy superiores a las francesas; pero los rusos no se
rendan.
Para perm itir el despliegue de la caballera era necesario
apoderarse de los accidentes y las pequeas elevaciones del te
rreno que atravesaban el gigantesco campo de batalla. Se preci
saron esfuerzos sobrehumanos y estos obstculos naturales cos
taron mucha sangre a los franceses.
A costa de gran prdida de gente el cueipo del ejrcito man
dado por Raevski asest tal golpe a Ney y Murat que los obligo
a concentrar a su alrededor todas las tropas posibles. La que
brada de Semenovskoe y sus alrededores cambiaron de mano va
rias veces. Los mariscales Ney y M urat terminaron por pedir
refuerzos a Napolen, garantizando la victoria en caso de que
dicha quebrada y la ciudad del mismo nombre fueran tomadas
a tiempo.
Napolen les envi una divisin negndoles un refuerzo ms
fuerte. El inaudito furor de esta batalla le haca ver que Ney
y M urat se equivocaban; los cuerpos del ejrcito ruso que crean
prestos a abandonar el campo de batalla, no lo dejaran y las
reservas francesas se gastaran antes de momento decisivo. Pero
el momento decisivo no se present.
La divisin del general Morand tom por asalto una batera
de Raevski establecida entre los pueblos de Borodino y Seme
novskoe, que los rusos retomaron inmediatamente 1 mediante una
carga a la bayoneta, y los franceses fueron rechazados. Sus pr
didas fueron enormes, pero se arrebat la batera al adversario
y el mismo Morand qued en el campo de batalla.
Casi junto eon esa noticia, Napolen recibi otra, la de los
desesperados esfuerzos hechos por Bagration para retomar las
tres estrellas que Ney y Murat haban conquistado a tan
alto precio.

N A P O L E N

275

Era el medioda: el humor de Napolen se transform r


pida y definitivamente, s:n que el enfriamiento, sobre el que
lian insistido tanto los antiguos bigrafos, tuviera relacin al
guna con este cambio. Recibi de Ney y Murat un pedido urgente
y reiterado: los dos mariscales queran refuerzos y que la Guardia
interviniera por fin. Napolen saba que tenan razn,, que si
las tropas frescas de la Guardia entraban en accin se arrojara
a Bagration de Semenovskoe y la. batalla term inara por el
aplastamiento de los rusos; ms vea la imposibilidad de hacerlo,
no slo porque no poda comprometer la Guardia a tantos kil
metros de Francia, sino tambin por otra razn: la caballera
enemiga y en particular los cosacos mandados por Uvarov y
Platov, haban improvisado un ataque de diversin contra los con
voyes y contra la divisin que esa, maana intervino en la toma
de Borodino; fue rechazado pero su tentativa imposibilitaba de
finitivamente el lanzamiento de toda la Guardia en la batalla.
Se senta la inseguridad de la retaguardia francesa.
A las tres de la tarde Napolen lanz un nuevo ataque contra
Semenovskoe; despus de un terrible asalto los franceses reto
maron el reducto. Napolen estaba en situacin de apreciar mejor
que todos sus mariscales las espantosas prdidas de que por todos
lados le informaban.
La batalla haca estragos en las fortificaciones de Semenovskc-c que tan pronto estaban en manos de unos como de otros. Ms
de 700' caones atronaban en este sector: 400 de Napolen
y ms de 300 de los.rusos. E n numerosas ocasiones los adversa
rios llegaron a pelear cuerpo a cuerpo y la metralla caa sobre
ambos indistintamente.
Los mariscales que vivieron esta jornada hablaron hasta el
fin de sus das eon admiracin de la conducta de los rusos en las
fortificaciones de Semenovskoe. Los franceses por su parte, no
cedan en nada a sus enemigos. Cuando bajo una lluvia de balas
los granaderos franceses se lanzaban al asalto con la bayoneta
en alto y sin disparar, Bagration les grit: j Bravo, bravo!
Algunos minutos despus este prncipe, que Napolen conside
raba el mejor jefe del ejrcito ruso, cay mortalmente herido y
'eon dificultad se le retir ya moribundo del campo de batalla.
Caa la noche cuando el emperador recibi importantes notieias: el prncipe Bagration herido de muerte, los dos Tutchkov
muertos, el cuerpo de ejrcito de Raevski casi aniquilado y los

276

E .

tusos que luchando con furor se retiraban, al fin, del pueblo de


Semenovskoe. Bagration haba deseado en vano y largo tiempo
esta batalla general que al fin vio librar, y su prdida impresio
n profundamente a todos los que lo supieron durante la batalla.
Napolen se aproximaba a Semenovskoe. Los que le vieron
y hablaron afirman a una voz que estaba desconocido. Sombro y
silencioso miraba las pilas de cadveres y 'Callaba las respuestas y
las rdenes que slo l poda dar. Por primera vez se observaba
en l algo as como una apata melanclica y una cierta indecisin.
Loa rusos se replegaban lentamente y en perfecto orden;
haba oscurecido ya completamente cuando cerca de 300 caones
que haban sido llevados adelante comenzaron a disparar sobre
ellos. No se produjo el efecto previsto: los soldados caan pero
no huan. Ya que lo quieren an, duro con ellos ! . 1
Con estas palabras orden Napolen intensificar el caoneo;
los rusos respondan aunque se batan en retirada. Pronto la
noche envolvi a ambos bandos.
Durante la noche Kutusov hizo el balance de la jornada;
cuando vio, ese 7 de septiembre, que la mitad del ejrcito ruso
haba sido exterminada, resolvi categricamente abandonar Mos
c sin ms combate y salvar la otra mitad, lo que no le impidi
proclamar, a pesar de su abatimiento, que Borodino era una vic
toria, bien que de ningn modo creyera en un xito.
Pero cuando Napolen se enter de que 47 de sus generales
estaban muertos o gravemente heridos, que muchas decenas de
millares de soldados franceses quedaban fuera de combate, cuan
do se convenci personalmente de que ninguna de sus batallas
anteriores haba sido tan sangrienta y encarnizada como esta de
Borodino, entonces el vencedor de Lodi, Rivoli, de las Pirmides,
de Marengo, Austerlitz, Jena y W agram comprendi a pesar
de su afirmacin de victoria que esta palabra no convena para
Borodino y era necesario inventar otra. Se esperaba una nueva
batalla bajo los mismos muros de Mosc, a favor de la cual ha
blaba tambin una parte de los generales rusos'. Kutusov se atuvo,
no obstante, a su opinin. Napolen ignoraba el consejo reunido
en Fili, pero dos das despus de Borodino comprendi, por cier
tos indicios, que la ciudad sera abandonada sin combate.

T h ie r s

XXV, 227.

: HoYlg da Considat et de YEmpire. Bruselas (1 8 4 5 ),

N A P O L E N

277

Todos los contemporneos que le rodearon y conocieron, in


cluso Napolen y Alejandro I, consideraban a Mijail Illarionovitch Kutusov un viejo zorro de corte. Pero ms de sus cualidades
de cortesano posea la rara capacidad de ejercer real influencia
sobre los siervos soldados. Haba heredado este rasgo de su maestro
Suvorov, a pesar de no poder comparrsele en cuanto a talento
y renombre militar. Con mucha fineza se las daba de viejo soldado
bonachn vestido de general, ele un buen hombre ruso simple e
insignificante como el que ms, convencido de la justicia de su
causa y de la virtud maravillosa del icono de Smolensko trado a
su campamento'. Todo esto, artsticamente llevado a cabo de Tsarevo Zaimichtch a Borodino, y tanto durante como despus de
esta ltima batalla, deba engaar a la masa de los soldados y
en parte a la posteridad. Pero sus enemigos no eran cndidos.
Estuve esta maana con ese maldito Kutusov; su conver
sacin demostraba la bajeza, la inestabilidad y la cobarda del
jefe de nuestras fuerzas m ilitares 1 escriba a su m ujer Eostoptehin cuando 6 das despus de Borodino la prdida de Mosc no
ofreca ya ninguna duda. En -esta carta el odio desfigura la verdad :
Kutusov no fue nunca cobarde. Su inestabilidad le hizo librar
la batalla general de Borodino, pero no llegaba hasta la bajeza
que hubiera consistido en exponerse contra su conciencia y sus
convicciones a exterminar definitivamente el ejrcito ruso en
este segundo encuentro que Rostoptchin deseaba por incompren
sin y ligereza de espritu.
Kutusov se bata en retirada y la caballera de M urat le iba
pisando los talones. Napolen entr en Mojais'k el 9 de septiembre
y al da siguiente lleg a Buza el prncipe Eugenio, virrey de Ita
lia. Aclamado por las tropas alcanz Napolen el 23 de septiembre
las colinas de Poklonania. Era. una maana de sol. El emperador
no pudo contener su admiracin ante el esplndido espectculo
que ofreci Mosc al aparecer repentinamente a su vista.
A su frente se extenda la inmensa ciudad centelleante. Su
ejrcito podra, al fin, reposar y rehacerse, y sobre todo sa era
la prenda que obligara a Alejandro a hacer la paz. Las terribles
escenas de Borodino se desvanecieron ante este panorama espln
dido y sus perspectivas.
E l ejrcito ruso atraves Mosc entre el 14 y el 16 de sep
tiembre y sali por el camino de Kolomenskoe (Biazan) seguido

E .

278

T A R L

de cerca por la caballera de Murat que prometi a Miloradovitch


comandante de la retaguardia, dejar a las tropas rusas atravesar
tranquilamente la ciudad. Por orden de Raevski la retaguardia
rusa se detuvo a la noche cerca del pueblo de Viazovka, a 6 verstas
de la barrera de Kolomenskoe. 1 Mientras tanto la caballera fran
cesa atraves la ciudad por. el Arbat y estableci sus avanzadas
en el pueblo de Karatcharovo.
El 16 de septiembre el ejrcito de Kutusov franque el ro
Moskv por el puente de Borovsk y pas la noche cerca del pueblo
de Kulakovo. Al da siguiente dio una vuelta hacia la izquierda
y remont la orilla derecha del P ajra sin que Napolen lo notara;
el 19 ocup una posicin en' la orilla izquierda cercana al pueblo
de Irasnaia Pajra, sobre la antigua ru ta de Kaluga. La caballera
rus'a haba cortado la ruta de Smolensko, nica va ele comunica
cin de Napolen.
Al entrar a Dorogomilov, rumores extraos provenientes de
la Guardia comenzaron a llegar hasta Napolen: Mosc estaba
desierta, casi todos sus habitantes haban partido. El emperador
esperaba una diputacin con las llaves de la ciudad, pero ninguna
se present. Ni la hubo ni la habra: los rumores se confirmaban.
Napolen entr en el Kremlin el 16 de septiembre. Ya la
noche anterior haban comenzado los incendios sin que pudiera ni
remotamente presumirse sus proporciones futuras y su significado.
Los incendios se multiplicaron a partir de la maana del
16, pero no se les not tanto durante el da. Durante la noche
del 16 al 17 sopl un viento violento que haba de durar ms de
un da. Sobre el centro, cerca del Kremlin, de Zamoskvoretchi y
Solianka, comenz a extenderse un mar de llamas. El fuego es
tallaba en los lugares ms distantes entre s.
Napolen no prest mayor atencin cuando se le inform
sobre los primeros incendios. Pero segn cuentan, el conde de
Segur, el -doctor Mthivier y otros testigos, cuando en la maa
na del 17 recorri el Kremlin y vio el ocano de fuego que se
haba desencadenado, palideci y durante largo rato contempl
el desastre en silencio. Despus dijo: Qu terrible espectcu
lo! Son ellos m ism os.., Qu resolucin extraordinaria! Qu
hombres! Son escitas ! . 3 El fuego llegaba parcialmente -I
1

H o y de Abelm anoV .

S g x jr:

TJaide d e cam p d e N apolcm

(1812-1815).

N A P O L E N

279

K re m lin : ya arda la torre Troistkaia. Por algunas puertas no se


poda salir porque el viento empujaba las llamas de ese lado.

Los mariscales insistan en que el emperador se retirara sin


tardanza al palacio de Pedro el Grande, situado fuera de la ciu

dad. Napolen no consinti de inmediato y su negativa hubiera


podido costarle la vida. Cuando se retir del Kremlin con su
comitiva, las chispas caan por todas partes y se respiraba con

dificultad. Marchamos sobre una tierra de fuego, bajo un


cielo de fuego y entre dos murallas de fuego' J, 1 dijo uno de los
que acompaaban al emperador. L a espantosa hoguera arda an
el 17 y el 18 ele septiembre; hacia la noche disminuy. Llova y el
viento se calmaba. Los incendios siguieron algunos das, pero ya
no se podan comparar a la g'gantesca catstrofe que arras gran
parte de Mosc del 15 al 17 de septiembre.
Napolen no tuvo la menor duda, sobre las razones de este
funesto e inesperado acontecimiento: los rusos destruyeron su
ciudad para que no cayera en manos del -conquistador. Numero
sos detalles robustecieron esta conviccin: el hecho de que Rostopehin hubiera retirado de la ciudad las bombas de incendio y el
material de extincin, la multiplicidad de focos en los lugares ms
distantes, el arresto de numerosas personas sorprendidas en el
acto de encender el fuego, el testimonio de algunos soldados que
vieron incendiarios con teas. Rostoptchin se jact primero de
haber participado en el incendio de Mosc, lo neg despus, se
vanaglori luego presumiendo de su furioso patriotismo y aca
b negndolo en un folleto especial.
Dado el carcter de nuestro trabajo lo que nos interesa no
son seguramente las causas reales y objetivas del incendio que
han sido ya materia de toda una serie de juicios y suposiciones
sino exclusivamente sus consecuencias sobre el estado de nimo
clel jefe del Gran Ejrcito y sobre el desarrollo ulterior de los
acontecimientos.
Testigos presenciales concuerdan en afirm ar que Napolen
pas momentos de penosa inquietud en el palacio de Pedro y en
el Kremlin, al que volvi cuando los incendios comenzaron a ex
tinguirse. Tanto era presa del furor como de un mortal silencio
que duraba largas horas. No le abandon su energa y desde
1

Sgur:

Uaide de camp de Napolon (1 8 1 2 -1 5 )

230-

E *

T A R L &

Mosc segua administrando su desmesurado imperio: firmaba


decretos, rdenes, nombramientos, traslados, recompensas, revoca,
ciones de funcionarios y de dignatarios. Trataba ele escrutarlo
todo,como de costumbre, y se ocupaba no slo de lo esencial sino
tambin de cos'as de segundo y tercer orden. Fue entonces qne
firm el famoso decreto de Mosc qne hasta hoy sirve de estatuto
a la Comedie Frangaitse.
Oprima al emperador una preocupacin terrible y esencial:
qu hacer en adelante? El incendio de Mosc no le prr, ' de
todas sus reservas; quedaban los depsitos y almacenes que no
haban sido tocados, pero no haba forraje fuera de la ciudad. Los
soldados merodeaban y desaparecan: era evidente que la dis-,
ciplina.se relajaba. No se dudaba de la posibilidad ele pasar el
invierno en Mosc y no faltaron algunos mariscales y generales
que as lo aconsejaron; ms el seguro instinto de Napolen le
adverta que ni su gran imperio era tan slido ni sus aliados tan,
fieles como para que l pudiera quedarse mucho tiempo fuera de'
Europa y sepultarse bajo las nieves de Rusia.
Perseguir a Kutusov que no daba ya signos de vida? Pero
Kutusov poda replegarse hasta Siberia o an ms lejos. Los
caballos no reventaban por millares sino por decenas de millares.
Los numerosos destacamentos que el emperador debi escalonar
a lo largo del camino protegan muy dbilmente la formidable,
lnea de comunicaciones, lo que socavaba el podero del gran
imperio.
El incomprensible y enigmtico xodo de la poblacin de la
vieja capital, la imagen de la batalla de Borodino, la ms espan
tosa que el emperador hubiera librado (como reconoci en el fin
ele sus das), v en especial, la catstrofe de Mosc que remataba
la larga serie de incendios con que desde el Niemen hasta Smolensko y Borodino los pueblos y ciudades rusos haban acogido al
conquistador lanzado en persecucin de Barclay y Bagration,
mostraban claramente que el enemigo estaba resuelto a continuar
una lucha a muerte.
Quedaban dos salidas: la primera era hacer comprender a
Alejandro que Napolen consenta en otorgar la paz ms indul
gente, llevadera y honorable; la segunda, lanzar un manifiesto
de abolicin de la servidumbre en la parte de Rusia ocupada pol
los franceses, tratando as de provocar una insurreccin popular
a espaldas del ejrcito de Kutusov y de desmoralizar a los sier

A P O

281

vos que constituan la masa del ejrcito ruso. Nos consta que Na
polen pens en estas clos soluciones y habl de ellas pero que
slo ensay la primera.
. Todo lo que ahora poda esperar era concluir la paz; desde
Jose, conservando an su actitud de vencedor y retirarse
tranquilamente de Rusia con su ejrcito. Ya no se trataba de la
sumisin, del avasallamiento de Alejandro; estaba dispuesto a
hacer concesiones y a aceptar sus palabras y promesas. Pero:
como enterar de algo al zar con quien no mantena ni poda
mantener ninguna relacin despus de su injuriosa respuesta a
Balachov, enviado a Yilna por A lejandro?' Tres veces intent
Napolen enterar al zar de sus pacficas intenciones.
Viva en Mosc el general Tutolmin, director del hospicio
de- nios abandonados. Haba pedido al comando, francs que se
le permitiera conservar el hospicio y dejar sus pensionistas er
Mosc. Napolen le hizo llamar y le habl mucho y vivamente'
del monstruoso incendio de la ciudad, de la barbarie criminal de
Bostoptchin. Di jle que l, emperador-, no hubiera hecho .ningn
dao a la ciudad ni a sus pacficos habitantes. Y no slo le au
toriz a enviar a la emperatriz Mara un informe sobre su hos
picio sino que, sbitamente, agreg: Os ruego qUe al mismo
tiempo escribis al zar Alejandro, a quien respeto como en otras
pocas, que deseo la paz .
No recibi contestacin, pero decidi hacer una segunda in
tentona sin esperarla. Por un hecho fortuito y muy contra su vo
luntad, habase quedado en Mosc y puesto bajo la proteccin
francesa Jakovlev, rico propietario, padre de Alejandro Ivanovitch Herzen. Lo supo el mariscal Mortier, que ie haba encon
trado anteriormente en Pars, y Napolen hizo venir a Jakovlev.;.
Eerzen cuenta la entrevista de su padre eon el emperador en
Pasado y reflexiones: . . . Con motivo del incendio,' Napolen se
ensa eon Rostoptchin; dijo que eso era vandlico; como siem
pre afirm su gran amor, por la p az; habl de la guerra que haca
no a Rusia sino a In g laterra; hizo valer la guardia puesta al hos
picio de nios y a la catedral Uspienski; se quej de Alejandro,
habl del mal crculo que lo rodeaba, de sus propias disposiciones
pacficas que el zar ignoraba . Y dice ms adelante: Napolen
reflexion y pregunt sbitamente: Aceptaras trasm itir aL
zar una carta ma ? Con esta condicin os autorizara a franquear
las lneas con todos los vuestros . Aceptara de buen grado

E .

282

T A R L

la proposicin de Vuestra Majestad, pero me es difcil salir de


garante de lo que pueda p asar .
Napolen escribi a Alejandro una propuesta de paz y la con
fi a Jakolev que le dio su palabra de honor de que hara
todo lo posible para que la carta llegara al zar. Este documento
escrito en el tono ms conciliador tiene un pasaje curioso y ea*
racterstico: Hago la guerra a Vuestra Majestad sin animosi
dad . 1 A pesar de todo lo pasado Napolen pareca no creer
que l mismo la hubiera suscitado: pensaba que slo l poda
sentirla.
Napolen no recibi respuesta a esta carta.
Hizo entonces una tercera y ltima experiencia. El 4 de
octubre envi al conde Lauriston, embajador en Rusia antes de
la guerra, al campamento de Kutusov, en el pueblo de Tarutino.
En el primer momento quiso encargar esta misin al general
Caulaincourt duque de Vicence embajador en Petersburgo an
tes que L auriston; pero Caulaincourt aconsej insistentemente
a Napolen que 110 hiciera nada diciendo que tal paso slo ser
vira para mostrar a los rusos la inseguridad del ejrcito francs.
Napolen que no tena costumbre de hallar contradictores, se
haba encolerizado como siempre que senta lo bien fundado de
un argumento opuesto al suyo. Lauriston repiti las razones de
Caulaincourt, pero el emperador interrumpi ja conversacin
con una orden directa: Necesito la paz: que el liono:? se salve.
Id inmediatamente al campo ruso .
La llegada de Lauriston a los puestos rusos de avanzada
desencaden inmediatamente una verdadera tormenta en el cuar
tel general de Kutusov. El general ruso quiso trasladarse a las
avanzadas para entrevistarse con el general francs, cuando en
su estado mayor surgieron de repente patriotas rusos, mucho ms
exaltados que l mismo e incomparablemente ms humillados por
la prdida de Mosc, que se lo impidieron. Eran, ante todo: Wilson, agente oficial del gobierno ingls ante el ejrcito ruso, el
conde Wintzingerode, que haba huido de la Confederacin del
Rin, los duques de .Wurtemberg y Oldenburgo y muchos otros
extranjeros -que no cedan un pice a Kutusov. Haca coro con
ellos -Bennigsen, el enemigo del generalsimo, el mismo que poco
1

Correspondence, X X IV , 2 5 6 .

N A P O L E N

283

antes se esforzara en convencer al zar de lo innecesario que era


abandonar Mosc sin un nuevo combate.
En nombre del ejrcito y del pueblo rusos, representados en
este caso por los personajes ya nombrados, Wilson declar viva
mente a Kutusov que si osaba ir hasta las avanzadas y conversar
a solos- con Lauriston el ejrcito se rehusara a obederU. Kutusov
escuch tmidamente esta increble declaracin y se someti.
'W'lson hablaba como amo y seor y e'xigia que se cumpliera lo
pactado en proporcin a las libras esterlinas pagadas.
Rodeado de su estado mayor Kutuzov recibi a Lauriston;
se neg a discutir con l la paz o un armisticio y prometi so
lamente hacer llegar a Alejandro las proposiciones de Napolen.
El zar no respondi.
Quedaba el segundo medio: provocar una revolucin campe
sina en Rusia.
El 17 de diciembre de 1806 cuando Napolen se acercaba a
la frontera despus de haber aplastado a Prusia, Rostoptchin no
haba ocultado sus inquietudes al zar. Escribi a propsito del
proyecto de armar una milicia popular: Este armamento no
traer nada bueno porque agitar en el pueblo la idea de una
supuesta liberacin que se. traducir por el exterminio de la no
bleza, nico fin de todos los levantamientos y sediciones del po
pulacho , y hablaba de los siervos que esperaban ser liberados
por Napolen .
Antes de Tilsit, en 1897, poca en que el snodo presenta a
Napolen al pueblo como precursor del Anticristo, los siervos de
Petersburgo 'contaban que Bonaparte haba escrito al zar que
si qvera la paz era necesario emancipar los servos, porque sino
habra siempre guerra . Decan adems que el francs quera
apoderarse de Rusia para libertar a todo el mundo . El general
Raevski, valiente en cualquier o tr a ; circunstancia, confesaba a
fines de junio de 1812: Tengo miedo de una proclama de
Napolen que d libertad al pueblo: temo disturbios interiores en
nuestro pas .
Una extrema inquietud afliga a los grandes antes de la
toma de Mosc y diversos rumores llegaron a Alejandro. Entre
los campesinos se hablaba de libertad y los soldados se contaban
entre s que el mismo Alejandro haba pedido secretamente a
Napolen que entrara en Rusia para emancipar a los campesinos,

E .

T A R L

porque, como era evidente, el zar personalmente tema a los p0.


mieszchiki . 1 Y por Petersburgo corra el rumor (un tal Che.
balkin haba sido enjuiciado por eso) de que Napolen era hijo
de Catalina XI y vena a ceirse la corona de Alejandro para
emancipar a los campesinos.
En 1812 se produjeron numerosos alzamientos campesinos
contra los pomiezehiki ; existen documentos que nos informan que
se trat de insurrecciones muy serias.
Napolen dud algn tiempo; hizo buscar en los archivos de
'Mosc datos sobre Pugatchev que no- se llegaron a encontrar. Los
que rodeaban al emperador proyectaban manifiestos al campe
sinado; Napolen mismo escribi a Eugenio de Beauharnais que
convendra provocar una revuelta en los campos. Pidi a madame Aubert-Chalmey, francesa propietaria ele una tienda de
Mosc, su opinin sobre la emancipacin de los siervos. Despus
abandon este tema por un tiempo y comenz a hacer preguntas
sobre los trtaros y los cosacos.
Orden, no obstante, que se le hiciera un informe con la
historia del movimiento de Pugatchev, lo que demuestra que vea
muy claramente las posibles consecuencias de su intervencin de
cisiva como libertador de los campesinos. Lo que atemorizaba
instintiva y profundamente a los nobles rusos no era tanto el
bloqueo continental como una conmocin de la servidumbre en
caso de la victoria de Napolen. De dos maneras conceban este
sacudimiento: segn el ejemplo de Stein y Hardenberg (poste
rior a Jena y al aplastamiento de la monarqua prusiana) es de
cir, con el aspecto de reformas venidas de arrib a despus de
concluida la paz, lo que les resultaba absolutamente inaceptable;
o bajo la forma de una grandiosa aventura a lo Pugatchev sus
citada por Napolen en tiempo de guerra, de una insurreccin
en masa de la poblacin campesina que tendiera a la abolicin
de la servidumbre por medio de la revolucin abierta.
Este ltimo plan no fue ni siquiera ensayado por Napolen.'
Para el emperador de la nueva burguesa, europea esta revolu
cin de los mujiks resultaba inaceptable aunque fuera en la lu
cha contra lina monarqua absoluta y feudal y en el momento en;
que esta revolucin constitua su nica posibilidad de victoria.
1

Propietarios de tierras.

N A P O L E N

285

Cuando estaba en el Kremlin lleg a pensar en una insu. rreccin ucraniana y en la posibilidad de un movimiento de los
trtaros, aunque sin detenerse en estos planes.
En esta jornada de octubre fue violenta la lucha que man
tuvo Napolen consigo mismo cuando en el palacio de Pedro el
Grande de .Mosc vacilaba entre firm ar o no el decreto que eman
cipara a los siervos campesinos.
Para el joven general que acababa de castiga.r la contrarre
volucin de Toln, para el amigo de Agustn Robespierre y par
tidario de Maximiliano Robespierre y an para el autor del
Cdigo Napolen, no poda haber duda sobre la cuestin de si
los campesinos seguiran o no siendo un mero conjunto para to
dos los Saltikovi 1 de ambos sexos.
Mantena en Rusia numerosos espas y reciba informes de
toda clase, muy completos saba perfectamente que la servidumbre
se pareca ms a la esclavitud de los negros que a la servidum
bre en vigor en las potencias feudales europeas vencidas por l,
ms el general revolucionario haba desaparecido haca ya tiempo.
Por las salas del palacio de Pedro, furtivamente observado
por los ayudas de campo de servicio, iba y vena pensativa Su
.Majestad Napolen I, por la gracia de Dios emperador autcrata
de los franceses, rey de Italia, amo y soberano absoluto del con
tinente europeo, yerno del emperador de Austria, hombre todo
poderoso que haba enviado a la muerte, arrojado a la prisin o
al exilio buen nmero de personas que fueron antes amigas de
Maximiliano y Agustn Robespierre y tuvieron el coraje de
guardar fidelidad a sus propias convicciones.
Si Napolen hubiera puesto en vigor el decreto emancipador
de los campesinos en todas las gobernaciones ocupadas por las
tropas francesas, hubiera minado la disciplina de los ejrcitos del
zar. enteramente compuestos por siervos conducidos a palos. Este
decreto hubiera arrastrado millones de campesinos a una, revuelta
anloga a la de Pugatchev. No era Rusia el nico pas donde, 35
36 aos antes de la venida de Napolen, haba estallado una. gran
diosa revolucin campesina, larga, con alternativas de victorias y
derrotas, con la toma de grandes ciudades, una revolucin que
en algunos momentos mantuvo una artillera mejor que la de las
1 Saltikova era una gran propietaria rusa conocida por su muy extraordi-'
naria crueldad. (Nota del traductor.)

286

E .

T A R L

tropas imperiales y que se prolong victoriosa durante muchos


meses consecutivos, estremeciendo todo el edificio del imperio
los zares.
Napolen slo pudo consultar documentos de tres siglos de
antigedad sobre las insurrecciones de campesinos en Alemania.
Pero personas de alguna edad hubieran podido acumular sus re
cuerdos personales y hablarle del levantamiento de Pugatchev.
Nada haba cambiado en la situacin de los' siervos rusos que segua
siendo la misma en lo esencial y en los detalles. A los Saltikovi que arrojaban los campesinos a las brasas ardientes, sucedieron los Ismailov y los Kamenski con sus cmaras de torturas
y sus harenes. Haba en Rusia verdaderos mercados de esclavos
donde los siervos podan comprarse al por mayor y al por menor,
los nios de un lado, los padres de o tro : como en la poca de Cata
lina los haba al norte en Nijni-Novgorod y al sur en Krementchug.
La nica diferencia con el pasado es que la insurreccin cam
pesina poda apoyarle esta vez en el ejrcito francs, acampado en
el interior del pas.
El clero ortodoxo de Smolensko comenz a rezar por su muy
devota Majestad el emperador Napolen I, y no era dudoso que
anunciaran desde el plpito la abolicin de la servidumbre ape
nas lo ordenaran las autoridades francesas.
Despus de todo esto se comprende que en 1812 la nobleza
rusa temiera tanto una insurreccin campesina. Acabamos de re
cordar los rumores que circulaban entonces en las ciudades, las
chispas que brillaban aqu y all, la debilidad del poder, ante la
amenaza interior; sabemos eon qu silencio acogieron las turbas
a Alejandro cuando, plido como un muerto, volvi a la catedral
de Kazn en Petersburgo, despus de enterarse de la prdida de
Borodino y de la entrada de Napolen en Mosc.
Qu detena, pues, a Napolen? Por qu no se decida a
poner de su lado a esos millones de siervos? No hay mucho que
cavilar, l mismo lo ha explicado. Confes despus que no haba
querido desencadenar las fuerzas de la sedicin popular y crear
una situacin en la que fuera imposible concluir la paz con na
die7. Dicho en una palabra: el emperador de la nueva monarqua
burguesa estaba mncho ms cerca del amo de la Rusia semifeudal y
sierva que de los' campesinos sublevados. La experiencia de Tilsit
le haba enseado que con el primero poda llegar rpidamente a
un arreglo, si no de inmediato, por lo menos en un porvenir cer

a p o l e n

cano; pero con los segundos no quera, ni entablar negociaciones,


purante el verano y el otoo de 1789 los revolucionarios burgueses
temieron un movimiento de las campias francesas y encararon
c0n terror la posibilidad de su extensin. Qu hay, pues, de sor
prendente en que el emperador burgus se negara a evocar la
sombra de Pugatchev en 1812?
Abandonada la idea de provocar un levantamiento popular
ruso y renunciando al mismo tiempo a pasar el invierno en Mosc,
Napolen debi decidir inmediatamente adonde dirigirse. Despus
del silencio con que Alejandro respondi a las proposiciones suce
sivamente trasmitidas por Tutolmin, Jakovlev y Lauriston, era evi
dente que no consentira en ninguna negociacin.
Ir a Petersburgo? Esta fue la primera idea de Napolen. El
pnico reinaba en Petersburgo desde la rendicin de Mosc, las
gentes comenzaban a abandonar la ciudad. Mara Feodorovna,
madre de Alejandro y enemiga jurada de Napolen, era la ms
apurada y espantada. Quera concluir la paz cuanto antes, lo
mismo que Constantino y Araktchiev, atacados por el miedo.
Un movimiento de Napolen hacia Petersburgo hubiera segura
mente aumentado este pnico, mas este movimiento pareca im
posible. Verdad es que los hombres haban reposado y renovado
sus provisiones en Mosc; con todo, los caballos eran tan pocos
que algunos mariscales aconsejaban abandonar una parte de los
caones. Ni en Mosc haba heno o avena ni podan darlos las
poblaciones de los alrededores; la moral del ejrcito francs no
permita, por lo dems, emprender una nueva y lejana campaa
hacia el norte. Un repentino ataque llevado a cabo por el ejr
cito de Kutusov contra la caballera de Murat, situada en ob
servacin sobre el rio Tehemichna, frente a. Tarutino (donde es
taba Kutusov), oblig' a Napolen a precipitar su decisin.
El ataque tuvo lugar el 17 de octubre; hubo una batalla y
Murat fue finalmente arrojado hacia el otro lado del pueblo de
Spass-Kupla. No fue ms que un encuentro de segundo orden
que dej la impresin de que Kutusov se haba fortalecido des
pus de Borodino y deban esperarse nuevas iniciativas de su
parte. Kutusov no quiso, en realidad, el combate de Tarutino y
Bennigsen estaba muy irritado con el general en jefe que se neg
a darle las tropas necesarias.
Finalmente Napolen se decidi; su resolucin no.fue repen
tina y pareca la ms natural, desde el momento en que renun

288

E .

T A R L

ciaba a marchar sobre Petersburgo. En Mosc quedara el ma


riscal Mortier con una guardia de 10.000 hombres' y el emperador
perseguira a Kutusov por el antiguo camino de Kaluga. Saba
que Kutusov haba completado sus fuerzas, pero l tambin haba
recibido algunos refuerzos; dispona de ms de 100.000 hombres
entre los cuales deban contarse los 22.000 soldados y oficiales
escogidos de la Guardia 'Imperial. E l 19 de octubre todo el ejr
cito francs, con excepcin del cuerpo de Mortier, sali de Mosc
por la ru ta ce Kaluga..
Segua al ejrcito una fila ininterrum pida de vehculos de
todas clases, cargados con vveres y con el botn proveniente del
saqueo de la ciudad. La disciplina estaba tan relajada que el ma
riscal Davout ya no haca fusilar a los soldados que, con diversos
pretextos y con toda clase de subterfugios (y aunque faltaran ca
ballos hasta para la artillera), escondan bajo los furgones los
objetos de valor encontrados en la ciudad. Basta con recordar, una
observacin que es frecuentemente hecha por los testigos oculares
el ejrcito y sus' impedimentas avanzaban a lo largo de la ruta de
Kaluga por la que ocho vehculos podan marchar de frente a la
vez. El convoy era tan largo que en la noche del 19 de octubre
y despus de un da de marcha, ininterrumpida, todava no ha
ba terminado de salir de la ciudad.
El ojo m ilitar de Napolen apreci inmediatamente el pe
ligro de tal tren y la dificultad de proteger esta linea intermi
nable contra las sorpresivas incursiones de la caballera enemiga,
Desde el prim er momento pens en dar las rdenes necesarias,
es decir, de destruir los equipajes superfluos; pero no se decidi
de inmediato. Ya no se trataba del mismo ejrcito; despus de
lo pasado comprenda claramente su crtica situacin, prevea.la
posibilidad de das muy difciles y se sostena menos por la dis
ciplina que por el sentimiento de la propia conservacin en pas
enemigo. Si bien no se haba debilitado el ascendiente personal
de Napolen sobre los viejos veteranos franceses, el mal ejemplo
poda provenir de los soldados de las potencias sometidas a quie
nes no retena ningn sentido por Napolen.
La prim era impresin fuerte clel emperador fue, pues, esta
lnea desmesuradamente larga ele tropas y vehculos, aunque ms
lo impresionara el relajamiento de la disciplina. Y bruscamente
cambi el plan con que pocas horas antes haba salido de Mosc.

289

Se decidi a no atacar a Kutusov. Lo esencial de la cuestin


(o io que tal crea en ese momento en que abandonaba M osc),

nq poda ser cambiado por un nuevo Borodino ni aun cuando lo


coronara la victoria. Prevea y tema la impresin que esta re
tirada haba de producir en Europa; pero decidido a evitar el
combate con Kutusov, comenz inmediatamente a ejecutar su
nuevo plan que consista en dar vuelta hacia la derecha, dejar
la vieja ru ta de Kaluga, rodear la formacin del ejrcito ruso,
llegar, al camino de Borovsk, atravesar las regiones que la guerra
haba respetado ai sudoeste, el gobierno de Kaluga y marchar
sobre Smolensko. Napolen no renunciaba todava a una guerra
ulterior. Llegando tranquilamente a Smolensko por Jaroslavetz
y Kaluga se poda pasar el invierno all o en Vilna o emprender
cualquier otra cosa, pero lo que urga era abandonar definitiva
mente Mosc. El 20 de octubre Napolen trasmiti al mariscal
portier, desde el pueblo ele Trqitskoe, la orden de reunir de in
mediato el resto del ejrcito y hacer saltar el Kremlin antes de
abandonar la ciudad.
La ltima orden no fue ms que parcialmente ejecutada. En
el zafarrancho propio de la precipitada partida Mortier no pudo
ocuparse en serio de este asunto. Jams en mi vida he hecho
algo in til , haba dicho poco antes Napolen a propsito de
las calumnias que le atribuan haber hecho estrangular a Piche
gru en su prisin. Sin embargo, hacer saltar el Kremlin era un
acto indiscutiblemente intil, aunque era una forma de responder
al silencio eon que Alejandro contest sus tres propuestas de paz.
En ejecucin de las rdenes del emperador el ejrcito tom
de inmediato el nuevo camino de Kaluga y gran parte lleg a
Borovsk el 23 de octubre. La divisin del general Delzon retena
Malo-Jaroslavetz. Kutusov adivin el plan de Napolen e hizo
obstruir el camino de Kaluga. El 24 de octubre al alba el ge
neral Dokturov y detrs suyo Raevski, atacaron Malo-Jaroslavetz,
ocupado desde la vspera por Delzon, La sangrienta batalla dur
todo el da; los generales Delzon y Levier perecieron durante el
combate. Seis veces pas la ciudad de los franceses a los rusos;
la sptima qued en manos de los franceses. Las prdidas fueron
enormes por ambos lados; el ejrcito de Napolen tuvo alrededor
de 5.000 muertos. Malo-Jaroslavetz fue enteramente quemada;
el incendio comenz durante la batalla y centenares de soldados
de ambos bandos y numerosos heridos fueron quemados vivos'..

290

E .

T A R L

Acompaado de algunos generales Napolen sali al da si


guente del pueblo de Gorodnia para observar las posiciones ene"
migas. De pronto surgieron los cosacos lanza en ristre y se lan'
zaron contra el pequeo grupo. Murat, Bessires, el general Raim
y algunos oficiales se estrecharon alrededor de Napolen y CCu
menzaron a defenderse. La caballera ligera polaca y los cazadores
de la Guardia se precipitaron y consiguieron salvar al emperador
y al puado de hombres que lo acompaaban.
Napolen no perdi su calma durante el incidente; sonrea
pero el peligro de muerte o de ser capturado vivo haba sido tari
grande que es poco verosmil la sinceridad de esa sonrisa obser
vada por todos. El mismo da se hablaba de ello con exaltacin
y deba hablarse an despus; es por eso que el emperador haba
sonredo.
Esa noche orden al doctor Yvn, mdico de la Guardia
que le preparara una redoma de algn veneno violento por si
volva a hallarse en peligro de caer prisionero.
Despus de observar las posiciones' Napolen reuni un consejo de guerra en Gorodnia. El encuentro de Malo-Jaroslavetz
demostraba que si Napolen no deseaba un nuevo Borodino los
rusos lo buscaban y que sin l sera imposible atravesar las go
bernaciones del sur.
Todo el consejo fue de esta opinin y termin Napolen por
aceptarla. E ra necesario renunciar a la batalla general y no
quedaba ms recurso que dirigirse a Smolensko por el camino
completamente asolado, marchando lo ms pronto posible antes
de que los rusos ocuparan la indefensa Mojaisk y coparan la re
tirada. Escuchados los mariscales y los generales Napolen les
declar que aplazaba su decisin y que le pareca preferible librar
la batalla general y em pujar las lneas enemigas hasta Kaluga.
Las vacilaciones de Napolen terminaron el 26 de octubre cuando
supo que los rusos haban arrojado de Medina a a caballera
de Poniatovski.
Pero Kutusov no deseaba ni buscaba la batalla. '
Despus de Malo-Jaroslavetz estaba firmemente decidido
dejar a Napolen batirse en retirada sin hacer mayor presin.
Cuando los ingleses y los alemanes que en el estado mayor vi
gilaban al generalsimo por voluntad del zar, comenzaron a im
portunarlo demasiado reprochndole su falta de energa, el viejo
feldmariscal mostr las garras' repentinamente y les contest con

N A P O L E N

291

virulencia que comprenda su juego y la razn de que temieran


tanto un fin prem aturo de la guerra entre Rusia y Napolen,
jjn octubre de 1812 le dijo a Wilson, comisario del gobierno inPls: Os repito lo que ya os dije: no estoy completamente
seguro de que el aniquilamiento del emperador Napolen y de
todo su ejrcito sea tan beneficioso para el mundo. Su herencia
no recaera en Rusia ni en ninguna otra potencia continental,
sino que pasara a la que desde ya es duea de los mares y cuyo
dominio se hara entonces intolerable \ 1
El emperador orden replegarse sobre Smolensko. La reti
rada se inici el 27 de octubre siguiendo la lnea Borovsk, Vereia,
jylojaisk, Dorogobuj, Smolensko. Por orden de Napolen se in
cendiaron esta vez las ciudades, las villas y las propiedades a
todo lo largo del camino seguido por las tropas. La devastacin
haba sido tan terrible antes de Borodino que a partir de Mojaisk
quedaba poco por quemar. La ciudad era un desierto calcinado.
Napolen hizo apresurar la marcha lo ms posible al atravesar
el campo de batalla de Borodino donde yacan 57.000 cadveres
de ambos bandos en descomposicin. La horrible visin fue par
ticularmente impresionante para los soldados que ya sentan la
guerra perdida.
Cuando el 30 de octubre llegaron a Chajst, haban comen
zado las primeras heladas' fuertes. E ran algo inesperadas porque
segn los informes que se procur Napolen antes de la invasin,
las heladas de 1811 cayeron en esta regin a fines de diciembre;
el invierno de 1812 fue ms precoz y excepcionalmente crudo.
Kutusov persegua al enemigo que se retiraba.; los cosacos
inquietaban a 1-os franceses con sus ataques y ante Viazma la ca
ballera regular cay sobre el ejrcito francs; aunque todos le
incitaron a librarla, Kutusov eluda manifiestamente la gran
batalla.
P ara l lo esencial era echar a Napolen de Rusia. Pero para
el ingls Wilson, los alemanes y los emigrados franceses, la salida
de Napolen del territorio ruso no era el fin sino simplemente el
comienzo. Queran librarse de Napolen y eso slo era posible
mediante una derrota total, su cautividad o su muerte. Parecales
1

W ilso n :

(1 8 6 0 ), 234.

Narrative of events during the invasin of Russa, Londres

292

E .

T A R L

que de otro modo Europa seguira en igual situacin y que ^


emperador francs dominara hasta el Niemen; esta vez Kutusoy
no cedi. A medida que las heladas se intensificaban y que los
cosacos y los guerrilleros rusos (Figner, Seslavin, Davidov) asal
taban los convoyes, el ejrcito francs disminua rpida y catas
trficamente. El 6 de noviembre al llegar a Dorogobuj no que
daban ms que 50.000 hombres aptos para combatir.
Napolen soport como de costumbre las dificultades de la
marcha, esforzndose en reconfortar a los soldados con su ejem.
po. Por la nieve y bajo los copos que caan caminaba horas en
teras apoyado en un bastn, junto a los soldados y conversando
con ellos. Todava ignoraba si pasara el invierno o, en general,
si permanecera mucho tiempo en Smolensko.
Un correo de Pars con extraas noticiis lleg a Dorogobuj.
E l general Malet, viejo republicano preso desde haca mucho
tiempo en Pars, se haba escapado. Fabric un falso decreto del
Senado que proclamaba la Repblica y lo ley ante una compa
a a la que se present anunciando la muerte de Napolen
acaecida en Rusia. Detuvo al ministro de Polica, Savary, e hiri
al de Guerra. La alarma haba durado dos horas. Al reconocrsele,
se le detuvo; condenado por un consejo de guerra se le fusil
junto eon once hombres a quienes slo se poda reprochar haber
confiado en el falso decreto; solo, en la prisin, Malet lo haba
preparado todo.
A pesar de su inocuidad este episodio impresion mucho
a Napolen' y le hizo sentir la necesidad de su presencia en Pars.
E n Dorogobuj y en Smolensko (adonde lleg el 9 de noviembre)
supo que Tchitchagov, que volva de Turqua con el ejrcito del
sur, se lanzaba hacia el Beres'ina para cortar la retirada del ejr
cito francs. Supo tambin de ingentes prdidas causadas por
los cosacos a las tropas del virrey Eugenio y que la ciudad de
Vitebsk haba sido ocupada por el ejrcito de W ittgenstein. La
estada en Smolensko no tena ya razn de s e r; era necesario fran
quear el Beresina antes de que los rusos impidieran el paso o se
corra el riesgo de que cayeran prisioneros Napolen y los restos
de su ejrcito.
Las heladas eran cada vez ms terribles. Ya antes de partir
de Smolensko los hombres estaban tan dbiles que no podan le
vantarse cuando caan y moran helados. Los cadveres obstruan
el camino. Se cometi el error fatal de no llevar de Mosc ropas

N A P O L E N

293

'de abrigo. Fue necesario abandonar muchos furgones y parte de


la artillera. Escuadrones enteros deban marchar a pie porque
los caballos moran cada vez en mayor nmero. Guerrilleros y
cosacos caan sobre la retaguardia y los rezagados, eon audacia
creciente. Al dejar Mosc Napolen tena alrededor de 100.000
hombres; al abandonar Smolensko, el 14 de noviembre, su ejr
cito slo tena 36.000 soldados capaces y algunos miles de retra
sados que poco a poco se les unan. Hizo entonces lo que no se
decidi ordenar al salir de Mosc: mand quemar todos los ca
rromatos para poder llevarse los caones.
El 16 de noviembre, cerca de Krasnoe, los rusos se lanza
ron sobre el cuerpo del ejrcito de Eugenio de Beauharnais y
le infligieron prdidas elevadas. La batalla recomenz al da
siguiente; los franceses fueron rechazados y perdieron en dos
das alrededor de 14.000 hombres, 5.000 entre muertos y heri
dos y el resto prisioneros. Pero no por esto term inaron los com
bates en este lugar. Aislado del resto del ejrcito, despus de
sufrir terribles prdidas de 7.000 hombres slo quedaban
4 .000 Ney fue acorralado -contra el ro por casi todo el ejrcito
de Kutusov. A la noche trat de cruzar el Dnieper al norte de
Krasnoe y muchos hombres se ahogaron porque el hielo no era
an bastante resistente; slo 1.200 hombres llegaron a Orcha.
Napolen haca grandes esfuerzos para mantener la disci
plina y proveer a la subsistencia de su ejrcito, pero no se preo^
cupo bastante de sus comunicaciones en direccin a Minsk. En
Lubrovka supo que los regimientos polacos, encargados desde el
comienzo de la campaa de cuidar Moguilev y Minsk, no haban
cumplido su cometido. El general Dombrovski, cuya misin era
marchar sobre Borissov, no socorri de ningn modo al general
Bronikovski y Tchtehagov ocup Minsk el 16 d noviembre. Los
rasos encontraron en la ciudad cantidades considerables- de vi
tuallas acumuladas por el duque de Bassano (Maret) y con las
cuales contaba Napolen.
Se produjo un deshielo; la situacin se haca desesperada.
Los mariscales Vctor y Oudinot no podan detener a Wittgenstein que vena del Dvina, del norte, y se aproximaba al Beresina
que N apole deba cruzar. Del sur llegaba Tchtehagov que ib a
hacia la ciudad del Borissov, sobre el Beresina, donde entr el 22
de noviembre despus de expulsar a Dombrovski.
Napolen palideci cuando lo supo. La vanguardia de Ku-

294

E .

T A R L

tuso y compuesta por ios destacamentos de Platov y Ermolov es


taba casi a una jornada de los franceses que corran entonces e]
riesgo de ser cercados y obligados' a capitular. Napolen hiz0
buscar inmediatamente otro punto en que fuera posible tender
un puente.
En Borissov exista un puente fijo; cuando el estado ma
yor imperial supo su prdida, se descorazonaron hasta los ms
animosos. Napolen se repuso de inmediato. Despus de recibir
un informe del general Corbineau, resolvi cruzar el ro por Studenka, al norte de Borissov, lugar en que los ulanos polacos ha
ban descubierto un vado. El Beresina no tena en este lugar
ms que 25 metros de ancho pero como sus orillas estaban cu
biertas de limo y lgamo fue necesario construir un puente tres
veces ms largo.
Napolen enga a Tcliitchagov con una hbil maniobra,
Simul querer cruzar por Borissov, hacia cuya ciudad el 23 de
noviembre Oudinot rechaz al conde Palen, jefe de la vanguar
dia de Tchitchagov; y al perseguir a su adversario oblig a Tchit
chagov a abandonar la ciudad. El general ruso permaneca en la
vecindad y W ittgenstein se precipitaba desde el norte; Napolen
no quera ni poda atravesar por ah. Mediante una s'erie de ma
niobras hizo creer a Tchitchagov que el pasaje se efectuara por
Borissov o ms abajo, pero estaba en Studenka desde el alba del 26
de noviembre. Trabajando en medio de los tmpanos y con el
agua hasta la cintura, los zapadores franceses tendieron con ra
pidez un puente de barcas y el cuerpo del mariscal Oudinot em
pez a cruzar el ro al medioda. El pasaje se efectu entre el
26 y el 27. Los rusos trataron de atacar, en la ribera derecha
cerca de los puentes, a los regimientos que ya haban pasado, pero
el general Tchaplitz fue rechazado por el contraataque de los
coraceros de la Guardia.
W ittgenstein fue igualmente desorientado por las maniobras
napolenicas y los restos se salvaron de caer prisioneros. Dice
el general A pujtin, historiador militar ruso: Es difcil acusar
a Tchitchagov y Wittgenstein, notorias nulidades militares, de
no haberse animado a trabar combate cuerpo a cuerpo con Napolen .
El pasaje se efectuaba en orden y casi todo el ejrcito haba
pasado sin dao cuando repentinamente se precipitaron sin es
cuchar rdenes unos 14.000 rezagados, aterrorizados por los co

N A P O L E N

295

sacos que los seguan. En ese momento atravesaban los puentes


los ltimos regimientos del mariscal Vctor y el resultado fue
un combate a golpes de fusil entre dos partes del ejrcito fran
cs.
Advertidos por los cosacos del cruce de los franceses por
Studenka, Kutusov inform a Tehitcha.gov. Se rompi entonces
el puente por el cual pasaba la artillera; lo repararon pronta
mente pero volvi a romperse. Si Tchtehagov hubiera llegado
en ese momento, la catstrofe hubiera sido definitiva; involunta
ria o premeditadamente se retard y Napolen pas a la orilla
derecha. .Gran parte (de 10.000 a 14.000 hombres) de aquellos
retardados que el cuerpo del mariscal Vctor no dej pasar, que
d en la orilla y fueron acuchillados o hechos prisioneros por los
cosacos.
Todos los soldados hubieran podido salvarse s Napolen no
hubiera ordenado quemar los puentes tan pronto como termin
el pasaje; sin embargo era militarmente necesario que se impi
diera pasar a los rusos y la prdida de 10.000 hombres no detuvo
al emperador que slo consideraba necesarios los soldados que
marchaban en formacin. El que sala de fila por una razn
cualquiera enfermedad, manos o pies helados, perda a sus
ojos todo valor combativo y su suerte dejaba de preocuparle. Na
polen slo se ocupaba de los problemas que perjudicaban a los
soldados vlidos. Como en este caso era urgentemente necesario
quemar los puentes, lo hizo sin la menor vacilacin.
El pasaje del Beresina ha sido considerado como una hazaa
notable desde el punto de vista militar por el mismo Napolen,
sus mariscales y numerosos historiadores militares de los siglos
X IX y XX. Otros creen que se trata de un xito debido a los
prrores y la confusin de Tchitchagov y ."Wittgenstein y al desor
den causado por Alejandro que envi a los generales, dejando de
lado la autoridad de Kutusov, un plan de cercamiento de Napo
len que el generalsimo consideraba absurdo.
Jarkevitch, historiador militar ruso, hizo en 18-94 un estudio
especial fBeresina que an hoy es considerado como ejem
plar. Afirma Jarkevitch que es imposible portarse peor que el
comando ruso en esa circunstancia, que Kutusov no quiso ejecu
tar el plan de Alejandro y expresamente evit lanzarse hacia el
Beresina aunque pudo llegar a tiempo. Coincide con Apujt-in en
que fue el terror pnico, inspirado por Napolen, lo que paraliz

E .

296

T A R L

a W ittgenstein y Tchitchagov e impidi que procedieran como


era debido- En cnanto a los actos de Napolen los juzga perfecta
mente acordes con el fin perseguido.
Bien o mal se salvaron los restos del ejrcito francs y mar
charon hacia Yilna. Pero un fro terrible sucedi repentinamente
a aquel deshielo momentneo que hizo construir puentes sobre el
Be resina. La tem peratura baj a 15, luego a 20? 269
289 Raumur. 1 Los hombres caan por docenas y centenas sin
que nadie se preocupara por ellos. Slo se abran las filas para
no caminar sobre los muertos, los moribundos, o los soldados semihelados; despus volvan a estrecharse y se segua avanzando.
Durante esta catastrfica retirada no hubo nada ms horroroso.
H asta los ltimos das no hubo jams fros tan intolerables. El
ejrcito de Kutusov que persegua de cerca a los franceses
sufra horriblemente por el fro aunque estuviera muchsimo me
jor vestido que su perseguido. Basta con decir, que de los 100.00C
hombres que Kutusov tena despus de Borodino, a mediados
de diciembre slo le quedaban en Vilna 27.500. Haba perdido
adems 425 piezas de artillera de las 622 que posea al salir de
Tarutino; tales eran las penosas y catastrficas condiciones de
estas marchas interminables durante el ms riguroso de los in
viernos.
Es necesario agregar que Napolen slo tema un ataque del
ejrcito principal de Kutusov. Verdad es que los cosacos com
plicaban la situacin al hostigar al ejrcito francs lanzndose
contra los convoyes y perturbando la retaguardia; mas se sobre
entiende que ellos solos no podan trabar combate. Tuvieron gran
importancia en las luchas cerca de Krasnoe, aunque su funcin
no pas de ser auxiliar. Los guerrilleros formaban numerosos
destacamentos: los de Davidov, Figner, Drojov, Seslavin, Vadbolski, Kudachev y dos o tres ms. Los franceses los teman me
tilos que a los cosacos y, como no los consideraban ejrcito regular,
era ms corriente que los fusilaran en lugar de tomarlos prisio
neros. Pero los guerrilleros tampoco daban cuartel; eran viejos
soldados y oficiales libertos que combatan como voluntarios. En
sus memorias los franceses apenas se refieren a los guerrilleros
que slo atacaban grupos: aislados; se ocupan, en cambio, y mu
cho, de los cosacos y reconocen unnimemente los considerables
x

O sea 18'75, 25 y -35'- centgrados.

N A P O L E N

297

perjuicios causados por las repentinas y mltiples irrupciones de


_gU asaz mvil e inasible caballera.
He aqu una pintura del natural del clebre guerrillero Denis Davidov: Finalmente lleg la vieja Guardia en medio de
la cual estaba el mismo Napolen. Saltamos a caballo y apareci
mos cerca del camino real. Al ver nuestro estrepitoso tropel los
soldados enemigos pusieron el dedo sobre el gatillo de sus fusiles
v sin apurar el paso, prosiguieron altivamente su camino. Ardua
mente tratamos de romper sus fila s: eran de gran ito ; desdearon
nuestros esfuerzos y pasaron sanos y salvos. Y jams olvidar
el libre paso y el terrible andar de aquellos guerreros llenos de
experiencia que haban afrontado ya mil muertes. Bajo sus altos
bonetes de piel de oso, en sus uniformes azul oscuro cruzados de
correas blancas, con sus plumeros y sus charreteras rojas, pare
can amapolas en medio de un campo de nieve. Nuestros ataques
asiticos no produjeron ningn efecto en esta cerrada lnea eu
ropea. Las columnas se sucedan, rechazndonos a tilo de fusil
y desdeando nuestras intiles cargas de caballera. Ese da ha
bamos tomado casi 700 prisioneros, numerosos furgones y hasta
un general; pero la Guardia pas con Napolen en medio de
nuestros cosacos como un navio de 100 caones por entre barcos
de pesca .
Debemos hacer notar que en esta oportunidad los guerrille
ros actuaron junto a los cosacos y slo' as se explican los 700
prisioneros. Pero de todos modos eran excelentes observadores y
proporcionaban valiosos informes a Kutusov y sus generales.
La clera del pueblo ruso contra el invasor creca de mes
en mes. Al comienzo de l guerra se rumore entre los campesi
nos siervos que Napolen haba venido para emanciparlos* pas
el tiempo sin que hubiera ningn cambio en el orden feudal y
hasta sin que se hablara de tal cosa. Entonces todo se les aclar
perfectamente: haba llegado a Rusia un enemigo cruel y feroz
que devastaba el pas y saqueaba a la poblacin. Y poco a poco
surgieron en el pueblo ruso el sentimiento del u ltraje infligido
a la patria desgarrada, la sed de venganza por las ciudades des
truidas, los pueblos incendiados, la destruccin y el saqueo de
Mosc, todos los horrores de la invasin, y el deseo de defender
.Rusia y castigar al cruel e imp ertinente conquistador. Peque
os grupos de campesinos atacaban a los rezagados franceses y los
masacraban sin piedad. Ocurra a veces que, armas en mano,

298

E .

T A R L

opusieron una indmita resistencia a las requisas de pan o forraje


del enemigo, y si el destacamento francs era demasiado fuerte
huan a los bosques despus de incendiar los vveres y el heno'
Los campesinos rusos no formaban destacamentes numerosos
como los espaoles que, sin la ayuda del ejrcito del pas, rodea
ban a los regimientos franceses y los obligaban a rendirse. La
lucha del pueblo ruso contra el invasor asuma otro aspecto, pero
de todos modos los habitantes de los pueblos guiaban a los destaca
mentos de guerrilleros y de cosacos, abastecan a las tropas rusas
acechaban a los franceses e informaban al estado mayor.
Ms importancia que todo esto revesta la firme voluntad de
defender la patria que se revel en el pueblo y de la que dio idea
la valenta con que se pele en los desesperados combates cerca
de Smolensko, Krasnoe, Borodino, Malo-Jar oslavetz y hasta en
los ms pequeos encuentros.
Los franceses comprendan que la diferencia con la lucha en
Espaa estribaba en el hecho de que en aquel pas slo comba
tan campesinos voluntarios, porque Napolen haba exterminado
el ejrcito espaol haca ya largos meses. En Rusia, era distinto,
porque el ejrcito no haba sido aniquilado y en sus cuadros re
gulares tambin se manifestaba el odio contra el conquistador y el
deseo de expulsarlo del territorio. Sabemos por algunos docu
mentos que los campesinos de la gobernacin de Tambov laila~ban de alegra cuando en 1812 se IoS llamaba a filas, mientras
que en tiempos ordinarios consideraban el reclutamiento como la
ms penosa de las obligaciones. Y estas gentes que saltaban de
alegra procedan en consecuencia y moran heroicamente en el
campo de batalla.
El ejrcito francs disminuy despus de pasar el Beresina
no slo por los terribles fros sino tambin porque el grueso de
las fuerzas de Kutusov atac la divisin Partounot que por orden
de Napolen haba quedado en Borissov para derrotar a Tchitehagov. Despus de dos das de batalla, de 4.000' hombres que
daba poco ms de la mitad y cercados por todas partes hubieron
de capitular.
Tal era el fro que los soldados heridos o que caan de fatiga
en el camino de Beresina a Vilna (adonde llegaron el 9 de di
ciembre) , no se levantaban ms y moran helados. As se perdan
decenas de hombres en cada alto y en todos los regimientos: los
que se adormecan no despertaban.

N A P O L E N

299

En Vilna 1-os restos del ejrcito estaban en el umbral de la


salvacin. Llegaron en un estado inimaginable, torturados por el
fro y por la fatiga, no obstante lo cual haba unidades que con
servaban su valor combativo como las de Ney y Maison que no
lejos de Vilna abrieron contra los agresores un violento fuego de
artillera que por varios das debilit la persecucin.
Desrdenes y basta choques .entre soldados de distintos re
gimientos hubo en Vilna al buscar albergue y alimento- y saquear
los depsitos y almacenes. Marcharon hacia Kovno del 10 al 1 2
de diciembre, seguidos por los cosacos a quienes todava podan
rechazar. Kutusov y el grueso de sus fuerzas estaban a varias
etapas de Vilna. Los restos del ejrcito atravesaron el Niemen
sobre el hielo sin detenerse en Kovno-: la horrorosa retirada de
Mosc haba terminado.
De los 4,20.000 hombres que en junio de 1812 franquearon
la frontera, slo quedaban en diciembre pequeos grupos disper
sos -que atravesaban el Niemen sucesivamente. En Prusia y en
Polonia se consigui organizar con ellos una tropa de unos 30.000
hombres, formada en su mayora por elementos que no haban
llegado a Mos-e: los dems haban muerto o estaban prisioneros,
aunque los ms optimistas calculaban que los cautivos no deban
pasar de 100.000. Las batallas y sobre todo el hambre, el fro, la
fatiga y las enfermedades que se produjeron durante la retirada
haban hecho, pues, alrededor de 290.000 vctimas.
Napolen deleg el mando en M urat la noche del 5 de di
ciembre de 1812 en la aldea de Smorgon, y acompaado por Caulaincourt, Duroc, Lobau y el oficial polaco Wonsevitch, abando
n el ejrcito una semana antes de su salida, de territorio ruso.
Antes de p artir tuvo una explicacin con los mariscales.
Protestaron respetuosamente al principio,' pero Napolen les de
clar que consideraba al ejrcito fuera de peligro y que, en su
opinin, poda muy bien ser conducido por ellos a la Prusia alia
da, es decir, hasta el Niemen. Su presencia era necesaria en Pars
porque slo l poda organizar, mediante un reclutamiento extra
ordinario, el nuevo ejrcito de no menos de 300.000 hombres con
el que en la primavera enfrentara posibles enemigos. Slo la
presencia del emperador poda sostener ese ejrcito en retirada
que haba atravesado tantos horrores; y el argumento opuesto a
su partida era el peligro de que se hundiera rpidamente en su
ausencia.
i >, , !

300

E .

T A R L

Napolen estaba completamente calmo mientras se explicaba


con sus mariscales. No abandonaba el ejrcito porque tuviera
m iedo: su vida ya no corra riesgo y, por lo dems, haba demos
trado mixy a menudo cul era su comportamiento frente a un
peligro inmediato, cosa que todos saban. Tampoco demostr ma
yor emocin al hablar de esta terrible guerra, emprendida y
perdida por l y que haba devorado al Gran Ejrcito. Desde
luego que lo senta, pero ms que error habla sido poca suerte-,
el clima desbarat todo. . . Reconoca de buen grado sus errores'
como el de la estada demasiado larga en Mosc, pero sin que s
manifestara en l durante esta conversacin ni sombra de tur
bacin o de confusin. Exigi de los mariscales el secreto absoluto
sobre su partida porque convena evitar el abatimiento de los
soldados en los pocos das de marcha necesarios para alcanzar
el Niemen. Y era an ms importante atravesar Alemania antes
de que se supiera el pasaje del emperador slo y sin guardia, y
la prdida del Gran Ejrcito.
Los mariscales estaban persuadidos de una cosa: el empera
dor se iba para crear un ejrcito nuevo, lo organizara cierta
mente muy pronto y con este ejrcito futuro los haba de con
ducir al combate an muchas veces.
Al acompaarlo, observaron cmo se instalaba en el trineo,
cerca de Caulaincourt. Estaba tan calmo como en el momento en
que, cuatro meses ms tarde, volvera a la cabeza de sus nuevos
'cuerpos de ejrcito para someter a Europa.
Muchos de sus mariscales haban tomado parte en todas las
batallas de Napolen, desde la prim era de Italia hasta la ltima
de la campaa de Rusia, y no haban visto nada ms horrible
?que la batalla de Borodino: no prevean Leipzig.
Un trineo solitario desapareci en la bruma nevosa de esa
noche de diciembre, llevando a un hombre firmemente decidido
no abandonar el dominio que ejerca sobre Europa sin una
lucha tenaz.

C a p t u lo

X IV

LEVANTAMIENTO DE LA EUROPA VASALLA CONTRA


NAPOLEON Y BATALLA DE LAS NACIONES .
COMIENZO DEL HUNDIMIENTO DEL GRAN
IM PERIO. 1813.
En trineo primero y en coche despus atraves Napolen
Polonia, Alemania y Francia en 12 das y lleg al Palacio de las
Tulleras en la maana del 18 de diciembre de 1812. No-Abri
gaba ninguna duda sobre los verdaderos sentimientos que ins
piraba a los alemanes, y comprendiendo el peligro de estas crti
cas jornadas, guard en todas partes el ms estricto incgnito.
Caulaincourt habla de la imperturbable calma que mantuvo
durante todo el viaje, de su vigor y energa, y cuenta que estaba
absolutamente decidido a proseguir la lucha. l emperador ha
blaba de esta guerra de 1812 que acababa de terminarse; su
conversacin con Caulaincourt se deslizaba en el tono de la del
gran jugador de ajedrez que analiza su errores en el intervalo
entre una partida perdida y la prxima que tratar de ganar :
ni la menor, comprensin del horror de lo pasado ni de su
aplastante responsabilidad personal. Y ni huellas de ese mal
humor tan corriente en 1810-1811 cuando estaba en el pinculo
del poder y del xito.
La guerra era su todo, y de tal modo que cuando la prepa
raba o la diriga impresionaba siempre como hombre que vive
una vida completa y respira a pleno pulmn. Sentado junto a
Caulaincourt en el trineo slo se preocupaba de la preparacin
tcnica y diplomtica de la guerra futura. Se peleara con los
rusos solamente? Se sublevara Europa? Qu pas sera el prijtnero en hacerlo? Podra evitrselo y cmo? Cuntos meses se
necesitaran para crear un nuevo ejrcito1?
En Varsovia, donde se detuvo, hizo venir a su enviado ante

302

E .

T A R L

el rey de Prusia, el arzobispo Pradt, y le maravill por su se


renidad. Es a l a quien dijo aquello que de lo sublime a 10
ridculo no hay ms que un paso . Pero agreg que pronto volve.
ra al Vstula con 300.000 hombres y que los rusos haban de pao>ar
caro el xito que deban ms a la naturaleza que a s mismos
Quin no ha sido jaqueado alguna vez?
Al llegar a Pars not el desaliento de la poblacin. Los
siniestros rumores que corran por la capital desde haca ya
tiempo fueron confirmados dos das antes de su llegada por *el
famoso boletn29 en que Napolen hablaba con mucha fran
queza de la campaa de Rusia y de su terminacin. Pesaba en
el ambiente el luto de cientos de miles de familias.
Napolen recibi a sus ministros, al Consejo de Estado y al
Senado desde los primeros das. Habl con severidad y desprecio
de la confusin de las autoridades cuando la aventura del gene
ral Malet (en octubre1) y exigi que se le rindieran cuentas de
tal actitud; pero pas por- alto la campaa de Rusia y neg a
su auditorio el honor de darle explicaciones detalladas.
[
Los cortesanos y los altos dignatarios demostraron la adu
lacin y el servilismo acostumbrados. Con su celo ms sumiso el
presidente del Senado, Lacpede, reclam la ceremonia de coro
nacin del rey de Roma (que tena entonces ao y medio) como
smbolo de la perennidad del rgimen. Tambin en esta oportu
nidad el Senado entero se postr a los pies del emperador.
Napolen habl de la guerra contra Rusia en su respuesta.
Se vio entonces que conservaba la ilusin de concluir la guerra
eon Alejandro despus de haberla empatado, ilusin de que se lo
$rey libre el da que orden al general Mortier que hiciera saltar
el Kremlin. La guerra que sostengo es una guerra poltica. La
he emprendido sin animosidad y hubiera querido ahorrar a Ru
sia el mal que ella misma se ha hecho. Hubiera podido levantar
contra ella parte de la poblacin proclamando la libertad de los
campesinos... muchos pueblos me lo pidieron, pero me negu
0 tomar tima medida que hubiera enviado a la muerte a millares
1de familias. Pasando por sobre sus senadores Napolen se di
riga as a los grandes propietarios rusos y al primero de
entre ellos, a Nicols Pavlovitch, hermano de Alejandro I, lla
mado a ser ms tarde, zar de Rusia. Ahora exiga Napolen la
gratitud del zar y de los pomiezchiki por no haber suscitado con
tra ellos una revuelta a lo Pugatchev, como sin comprender que

N A P O L E N

303

aunque quisiera no poda esgrimir desde el saln del trono de


las Tulleras el arma que los aterroriz tanto cuando l estaba
en el Kremlin.
Esas recepciones de grandes personajes y toda la comedia
de mentiras, serviles por un lado y presuntuosos e impacientes
por el otro (las que descendan desde el trono imperial) eran
necesarias para engaar a Francia y a Europa. Dos eran las
tareas esenciales y urgentes para Napolen: ante todo, levantar
un ejrcito, y luego asegurarse, si no la ayuda, por lo menos la
neutralidad de Austria y, hasta donde fuera posible, la de Prusia.
El primer problema se resolvi rpidamente. Napolen or
den el llamado anticipado de la clase de 1813 cuando todava
estaba en Rusia y en la primavera de ese ao estaba casi termi
nada la inscripcin de los 145.000 nuevos reclutas. La guardia
nacional proporcion otros 100.000 hombres; en 1812 Napolen
orden formar cohortes con ellos y ahora se las incorpor al
ejrcito, bien que se las destinara a mantener, el orden en el
interior del pas. En Francia y en la Alemania vasalla haba
casi 235.000 hombres que el emperador dej en junio de 1812!, y
se poda finalmente contar con algunos miles (alrededor, de
30.000) de los escapados con vida de la campaa de Rusia. (Los
cuerpos de ejrcito que quedaron en el norte, entre Riga y Pe
tersburgo, y en el sur hasta Grovno, sufrieron mucho menos que
los que llegaron a Borodino y emprendieron de inmediato la
retirada de dos meses de Mosc al Niemen).
|
Con todo esto el emperador* esperaba disponer para la p ri
mavera de 1813 de un ejrcito no de 300.000 sino de 400.000 a
$50.000 hombres. Pensaba que estos proyectos podran parecer
demasiado optimistas, pero no dudaba de la posibilidad de poner
rpidamente en pie un gran ejrcito. Desde la maana hasta la
noche se ocupaba Napolen de la instruccin de sus tropas y del
armamento; era necesario preparar, reforzar, restaurar y com
pletar las municiones de guerra, la artillera, el material de inge
niera y en general, toda la parte material. Napolen estaba
convencido de que se reencontrara con los rusos en el Vstula
y los derrotara en el caso de que Alejandro tratara las notas
pacficas de su discurso al Senado con el mismo desdn con que
haba despreciado las ofertas de paz, transmitidas por interme
dio de Tutolmin, Jakovlev y Lauriston en la primavera de 181,2.
Saba que el invierno de dicho ao haba sido duro para Kutusov,

304

T A R L

aunque ignoraba todava que de Tarutin al Niemen perdi, en


.dos meses, dos tercios del ejrcito de 100.000 hombres y una pr0,
porcin mayor de su artillera. Napolen opinaba que Kutusov
no podra compensar rpidamente esas prdidas de material hu
mano ni restaurar la artillera, dado el estado de los caminos y
el desorden ruso; y qne sin repetir el error de la invasin, se
podra tranquilamente esperar a. los rusos en el Vstula y en el
Niemen y batirlos en esta regin.
Pero se planteaba un problema amenazador: estaran solos
los rusos? E n diciembre de 1812, siendo Prusia aliada de
Napolen, el general prusiano York, subordinado del mariscal
Macdonald, se pas repentinamente al enemigo. Verdad es que
atemorizado Federico Guillermo se apresur a desaprobarlo; pero
Napolen saba que la situacin del rey era tal que los rusos po
dan derrocarlo si no se pasaba de su lado y que lo mismo ha
ran sus sbditos. Prusia tratara de sacudir el yugo napole
nico si .el ejrcito ruso la invada; el emperador comprenda que
era absurdo esperar otra cosa.
Kutusov se opona a qu se continuara la guerra, no slo
porque no vea motivo para que Rusia diera su sangre para ayu
dar a liberar a Prusia y los pases alemanes, sino tambin por
la sencilla razn de las espantosas dificultades que el escaso n
mero de hombres y el agotamiento del ejrcito ruso le hacan
prever, en caso de una nueva guerra con Napolen. Pero Alejan
dro no quera entender nada porque parta de la idea de que dar
un respiro a Napolen equivala a dejar a Europa en su poder
y una permanente amenaza sobre el Niemen. Y. si reciba refuer
zos el ejrcito ruso que penetraba ya en territorio prusiano, el
rey de Prusia se vera seguramente obligado a empuar las ar
mas contra el emperador francs.
La actitud austraca tampoco complaca ya a. Napolen. Su
suegro el emperador Francisco y Metternich, convertido en el
principal director de la poltica austra.ca, haban concluido un
armisticio con Rusia, con la que Austria, aliada de Napo
len, se encontraba en estado de guerra en 1812. Es evidente que
sin deferencia al nuevo parentesco, el emperador de Austria consi
deraba la situacin actual de su yerno como una. inesperada
sonrisa del destino, prenda del fin cercano del yugo terrible que
pesaba sobre A ustria desde Wagram y la paz de Schoenbrunn. *

A P

193

n an te . Es as como Denis Davidov y muchas otras personas del

squito de Alejandro vean a Napolen, y estos sentimientos se


mezclaban a su vergenza y a su oculta clera.
Los medios militares rusos consideraban la paz de Tilsit un
acontecimiento mucho ms vergonzoso que Austerta o Friedland.
Mas tarde los jvenes nobles liberales tendran sobre este punto
una opinin idntica a la de los hombres que tomaron parte di
recta en estas guerras.
Leemos en una poesa de Pushkin (1823) :
As estaba en las llanuras de Austerlitz
Cuando su mano rechazaba a los soldados nrdicos
Y ante el desastre, por primera vez, el ruso hua.
Con su tratado vencedor de paz y deshonor
As estaba en Tilsit ante el joven zar.
Slo despus de la revolucin se pudo imprimir este texto
con su exactitud original. Las antiguas ediciones dulcificaban el
sentido ( de paz o deshonor ) y desfiguraban el pensamiento
de Pushkin.
Sea como fuere, el primer trago de cicuta no result a Ale
jandro tan amargo como hubiera podido esperar. Ambos empe
radores llegaron al mismo tiempo a la almada. Napolen abraz
a Alejandro y los dos entraron en un pabelln donde entablaron
una conversacin que deba prolongarse casi dos horas. Ninguno
de los dos dej relacin detallada de esta entrevista, de la que
se conocieron sin embargo ms tarde algunas frases. Seguramente
el espritu general de esta conversacin se ha reflejado en el
tratado de paz que se firm algunos das ms ta.rde. Por
qu combatimos ??*, pregunt Napolen. Odio a los ingleses
tanto como v o s ... os secundar contra In g laterra , dijo Ale
jandro. En tal caso, la paz est hecha , respondi Napolen . 1
Los emperadores conferenciaron durante una hora y 50 mi
nutos, tiempo que el rey Federico Guillermo III pas en la m ar
gen rusa del Niemen esperando que se lo llam ara; pero Napolen
no consinti en recibirlo hasta el da siguiente y : lo trat con el
mayor desprecio posible. En el momento de separarse el empera1

Vandal:

Napolcm et Alexandre 1.

194

T A R L

clor francs invit a cenar al zar Alejandro pero no al rey (je


[Prusia: apenas si le hizo una inclinacin de cabeza y luego de
rla espalda. E l 26 de junio, por invitacin de Napolen, Alejandro
se instal en Tilsit y desde entonces los emperadores se encon
traban todos los das,
Al principio Napolen no permiti a ninguno de sus minis.
tros que asistiera a estas conferencias: Ser vuestro secretario
y vos seris el mo 1, dijo a Alejandro.
Desde las primeras palabras de Napolen la situacin de
Prusia revel ser verdaderamente desastrosa. Se propona sim
plemente repartirla: todo lo situado al este del Vstula correspon
dera a Alejandro, y la parte oeste al emperador francs. No
deseaba hablar a Federico Guillermo; en las raras circunstancias
en que lo admita en su casa, o bien hablaba poco de negocios o
le haca severas reprimendas e invectivas. Innoble rey, innoble
nacin, innoble ejrcito, potencia que ha burlado a todo el mundo
y no merece existir , deca Napolen a Alejandro hablando de
este amigo a quien el zar haba jurado, poco tiempo antes y de
tan emocionante manera, amor y alianza eternos sobre la tumba
de Federico el Grande. Cumplido y adulador, Alejandro sonrea
y peda solamente al emperador francs que dejara, subsistir algo
de Prusia a pesar de s'us tan recriminables defectos.
Aterrorizado, el rey de Prusia estaba decidido a todo. Llam
con urgencia a Tilsit a su esposa, la reina Luisa, que pasaba por
ser una notable belleza y a quien Napolen, precisamente, haba
considerado su enemigo al principio de la guerra con Prusia ,y
atacado brutalmente en sus diarios. Pero en la Crte de Prusia
se esperaba disipar la clera del riguroso vencedor eon una vi
sita personal y una conversacin confidencial. Se sugiri a Luisa
lo que era preciso pedir, a pesar de que no se esperaba obtener
gran cosa pues se saba que las mujeres no ejercan mucha in
fluencia sobre Napolen ni siquiera cuando estaba enamorado.
La entrevista se realiz en el palacio de Tilsit. La reina deba
tratar de obtener la devolucin de Magdeburgo y algunos otros
territorios. Napolen se present a ella directamente de regreso
de un paseo a caballo, vestido con un simple uniforme de caza
dor y con una fusta en la m ano; la reina lo esperaba ataviada con
sus ms suntuosos adornos. El tSte tete se prolong mucho tiem1

V a n d a l:

Napolen et Alexandre I; I , 8 1 .

N A P O L E N

195

po y cuando finalmente el rey Federico Guillermo se anim a


entrar, interrumpiendo la conversacin del emperador y la reina,
Luisa no haba llegado an a ningn resultado.. .
Si el rey de Prusia se hubiera demorado algo ms en en
trar, yo habra devuelto Magdeburgo ?, dijo ms tarde Napo
len a sus mariscales, chancendose.
Napolen repeta con insistencia que si P rusia continuaba
en el mapa de Europa lo deba exclusivamente a la cortesa
y la estima del vencedor para con Alejandro. Se le dejaba la
vieja P rusia , Pomerania, Brandeburgo y Silesia, y se le arre
bataba todo el resto, al oeste y al este. Sus territorios al oeste del
Elba pasaban a formar parte del nuevo reino de Westfalia creado
por Napolen, integrado tambin por el gran ducado de Hesse y
que pronto comprendera el Hanver. 'El emperador dio este
reino a. su hermano menor Jernimo Bonaparte. Con los territo
rios polacos quitados a Prusia, (distritos de Posnan y Varsovia)
se constiti^ el gran ducado de Varsovia que Napolen dio a su
nuevo aliado el rey de Sajonia, creado gran duque en esta opor
tunidad. Napolen insisti para que Alejandro I recibiera la pe
quea regin de Bielostock, ex posesin prusiana en Polonia.
Entre Napolen y Alejandro se concluy una alianza defensiva y
ofensiva por la que Rusia se comprometa a aceptar y poner en
vigor el decreto de Napolen sobre el bloqueo continental; por
el momento esta alianza se mantuvo en secreto.
La paz de Tilsit, tan humillante para Alemania, fue firm a
da el 8 de julio de 1807,
Las fiestas y desfiles se prolongaron en Tilsit hasta la no
che. Ambos emperadores. eran inseparables y Napolen trataba
por todos los medios de hacer resaltar su simpata por el enemigo
de ayer, y aliado de hoy. El 9 de julio Napolen y el zar revis
taron juntos la Guardia francesa y la Guardia rusa, y antes de
separarse se abrazaron ante las tropas y la m ultitud de especta
dores reunidos cerca del Niemen.
Todo el mundo, salvo los dos soberanos y los altos dignata
rios, ignoraba la formidable transformacin que acababa de ope
rarse en la situacin mundial durante estas cortas jornadas de
Tilsit.

C a p tu lo

DOMINACION DE NAPOLEON SOBRE EL


CONTINENTE EUROPEO '
De Tilsit a Wagram
1807-1809
Napolen se traslad de Tilsit a Pars y a su paso por Ale
mania el pas entero lo acogi eon signos de servil admiracin;
alcanzaba entonces un grado de poder jams igualado por ningn otro potentado en el curso de la historia. Autcrata del gi,
gantesco imperio francs que comprenda Blgica, Alemania del
oeste, el Piamonte y Genova, rey de Italia, protector (autcrata
de hecho) de gran cantidad de territorios alemanes de la Con
federacin clel Rin (en la que entraba en lo sucesivo Sajonia) y
amo de Suiza, Napolen mandaba tambin, tan autocrtcamente como en su imperio, en Holanda y el reino de Npoles
donde reinaban sus hermanos Luis y Jos; mandaba en toda
Alemania central y la pequea parte de Alemania del norte que
con el nombre de reino de Westfalia haba dado a su hermano
Jernimo; en una parte importante de los antiguos territorios
austracos, arrancados a los Habsburgo y traspasados a su va*
sallo el rey de Baviera; en la parte septentrional de la regin
martima de Europa, donde sus tropas ocupaban BTamburgo, Bre
men, Lbeck, Dantzig y Koenigsberg, en Polonia, cuyo soberano
el rey de Sajonia no era sino un vasallo y un servidor de Napo
len, que le haba hecho gran duque, y donde se hallaba un
ejrcito, recin creado, bajo las rdenes de Davout.
Adenis pertenecan a Napolen las islas Jnicas y una par
te de la costa adriti-ea de la pennsula balcnica. Reducida a un
menguado territorio, con derechos limitados para mantener un
ejrcito y aplastada por los diversos impuestos y contribuciones,

N A P O L E N

197

prusia temblaba a cada palabra ele Napolen. Austria, sumisa,


callaba y Rusia estaba estrechamente aliada al imperio francs.
Slo Inglaterra continuaba la lucha.
El orden reinaba en el Estado francs; la administracin
era puntual y las finanzas atravesaban por una brillante situa
cin. A su regreso de Tilsit, ayudado por Gaudin, su ministro
le Finanzas', y por Mollien, administrador del tesoro, Napolen
orden una serie de reformas para la reorganizacin de las fi
nanzas, impuestos directos e indirectos, etc., cuyo resultado fue
que las rentas del imperio (de 750 a 770 millones) cubrieron
enteramente los gastos, aun cuando se incluyeran anticipadamen
te los necesarios para el mantenimiento del ejrcito en tiempo de
guerra. Un rasgo caracterstico de las finanzas napolenicas era
que el emperador, consideraba la guerra una fuente de gastos
ordinarios'1 y en modo alguno excepcionales. El crdito del Es
tado era tan slido que el Banco de Francia, instituido por Na
polen, pagaba por los depsitos no ya el 10' % como en 1804 y
1805, sino el 4 %.
Italia, considerada independiente de Francia, le pagaba
por ao 36,000.000 de francos oro. Napolen, rey de Ita lia , do
naba generosamente esta suma a Napolen, emperador de los
franceses. En cuanto a los gastos administrativos de Italia eran
cubiertos exclusivamente con las rentas italianas. El gobernador,
que llevaba el ttulo de virrey de Italia, era el hijastro de Na
polen, Eugenio de Beauharnais. Se sobreentiende que el ejrcito
francs estacionado en la pennsula era mantenido a costa de
Italia. Y lo mismo ocurra en los dems pases sometidos al po
der de Napolen y en los cuales haban tropas francesas. E x tra
yendo implacablemente mediante contribuciones y toda clase de
tasas, el oro de los pases sometidos, Napolen instituy en Francia
la acuacin regular de la moneda de oro y esta moneda fue
introducida en el comercio. La restauracin de las finanzas que
emprendi en la poca clel consulado fue terminada en 1807, a
su regreso de Tilsit.
Quera al mismo tiempo ocuparse de medidas apropiadas
para impulsar la industria francesa, pero el problema result
ser ms complicado: las medidas que tea en vista estaban es
trecha e indisolublemente ligadas a la realizacin estricta del
bloqueo continental.
Poco despus de su regreso a Pars, Napolen concibi una

198

T A R L

'grandiosa empresa poltica sin la cual, segn l, hubiese sido


intil realizar el bloqueo de Inglaterra. Y apenas se haba con
sagrado a ella, despleg una actividad considerable en el domi
nio econmico. Es por eso que necesitamos estudiar ante todo
jel origen de este asunto, es decir, de la tentativa de conquistar la
(pennsula ibrica. Pasaremos luego al anlisis de las consecuen
cias del bloqueo continental para las diferentes clases Sociales
del imperio y para el conjunto de la poltica napolenica.
Es necesario hacer notar que durante los meses de otoo de
1807 y de invierno de 1808, algunas divergencias, todava disi
muladas y confusas para quien no perteneca a la corte, se ma
nifestaban entre el emperador, por una parte, y sus mariscales,
sus ministros y altos personajes prximos a- l, por otra.
La corte de Napolen estaba ahogada en el lujo: la antigua
y la nueva nobleza, la antigua y la nueva, burguesa rica, rivali
zaban en los bailes, banquetes y suntuosos festines. Un verdadero
Pactolo haca correr torrentes de oro. Los prncipes extranje
ros, los reyes vasallos, que venan a rendir sus homenajes, se de
tenan en la capital del mundo y derrochaban sumas fabulosas.
E ra como una fiesta incesante y deslumbrante, un fantstico he
chizo en las Tulleras, en Fontainebleau, en Saint-Cloud y en la
Malmaison. Jams haba habido bajo el antiguo rgimen una
muchedumbre tan numerosa y tan pomposa de cortesanos de am
bos sexos. Pero todos saban que en palacio, en un gabinete al que
no llegaban los ruidos de los festejos, un hombre de levita gris
estaba inclinado sobre el mapa de Espaa. Llegara un da en
que estos apticos bailarines se arrancaran por orden del em
perador todo este lujo en que nadaban para dormir de nuevo
sobre paja, en depsitos fros o granjas, para volver a encontra
se bajo las balas, comer papas crudas y beber el agua nausea
bunda de los pantanos. Y esto en nombre de qu?
Inmediatamente despus de Austerlitz, muchos compaeros
de armas de Napolen crean que haba llegado el momento de
poner punto final, que Francia haba alcanzado un podero sin
precedentes como no lo haba podido soar, Se sobreentiende que
toda la poblacin del imperio obedeca sin m u rm u rar: por el mo
mento los campesinos soportaban la conscripcin, los comercian
tes (salvo los de las ciudades costeras) y particularmente los in
dustriales estaban satisfechos del ensanche de los mercados y de
las posibilidades comerciales. En resumen, los altos funcionarios

N A P O L E N

199

y los mariscales que se tornaran pensativos despus de Tilsit, no


t e m a n una revolucin susceptible de alterar el orden. Saban
que los suburbios obreros estaban firmemente contenidos por el
puo napolenico. E ra otra cosa lo que tem an: los asustaban las
dimensiones monstruosas de las posesiones napolenicas.
El poder del emperador, sin control y sin ningn lmite, se
extenda sobre un conglomerado colosal de territorios y de pue
blos, de Koenigsberg a los Pirineos (en realidad, de hecho, al
otro lado de los P irineos); de Varsovia y Dantzig a Npoles y
Brindisi; de Anvers al noroeste de los Balcanes; de Hamburgo
a Corf. Y ese poder comenzaba a turbar a los allegados ce
Napolen. U n simple conocimiento superficial de la historia y
hasta la voz del instinto que se haca callar, les deca que tales
monarquas mundiales son no slo extremadamente breves y ra
ras, sino que son tambin combinaciones por dems frgiles de
fuerzas histricas. Reconocan (como diran ms tarde) que toda
la carrera de Napolen, desde el comienzo hasta Tilsit, pareca
ms un cuento fantstico que realidad histrica. Pero muchos
de entre ellos, y no solamente Talleyrand, pensaban que persis
tir en grabar nuevos cuentos en las Tablas de la Historia sera
en lo sucesivo ms difcil y ms peligroso.
Napolen era de una generosidad inaudita con sus colabo
radores militares y civiles. Despus de Tilsit dio un milln de
francos de oro al mariscal Lannes; al mariscal Ney alrededor de
300.000 francos de renta vitalicia y al mariscal Berthier medio
milln, adems de 406.000 francos de renta. Fue igualmente muy
liberal con los otros mariscales y eon numerosos generales y ofi
ciales. Los ministros Gaudin, Mollien, Foueh, Talleyrand
fueron generosamente colmados de regalos, aunque siempre me
nos que los mariscales. Todos los oficiales y soldados que haban
sido antiguos combatientes efectivos recibieron indemnizaciones;
a muchos se les asign buenas pensiones y los heridos recibieron
el triple que los dems.
En realidad esta generosidad no cost ni un centavo al tesoro
francs. El ducado de Varsovia pag 20.000.000 de francos con
tantes a cambio de la anulacin de las deudas hipotecarias de
los propietarios polacos eon el tesoro prusiano. En Hanver se
organiz una reserva territorial por valor de 20.000.000.
E n Westfalia (excepto el Hanver-) se procuraron del mismo
modo una treintena de millones. Al inters anual de este capital,

E .

200

T. A

Westfalia deba agregar por orden de Napolen una inversin


anual especial de 5.000.000 (independientemente del capital que
le haba sido tomado) e Italia 1.250.000 francos.
De esta manera Napolen dispona de una renta que se ele
vaba a numerosos millones, renta de una naturaleza particular
que pagaban regularmente cada ao los territorios ocupados. Era
muy liberal con ese dinero en beneficio de su ejercito y de sus
altos funcionarios. Esta renta no tena nada de comn con las
sumas enormes y los impuestos que los pases sometidos derrama
ban en el tesoro francs. No robis deca Napolen a sus
g-enerales, os dat ms de lo que podrais tom ar . 1 Lo que na
perdonaba y castigaba rigurosamente era que los jefes usaran en
forma deshonesta el dinero destinado al ejrcito. Cuando pasaba
revista no slo observaba con atencin el aspecto de los soldados
cio que averiguaba si estaban bien nutridos y contentos. Se
mostraba muy severo con los culpables. Pero los mariscales y
generales no podan gozar apaciblemente de las desmesuradas
recompensas con que los abrumaba el emperador, porque la vida
se pasaba en guerras casi continuas.
Todos saban que apenas regresado de Tilsit Napolen em
pez a preparar un ejrcito destinado a una expedicin que se
dirigira a Portugal pasando por Espaa. El objeto de esta cam
paa era inexplicable para muchos sino para todos,' porque para
comprenderla hubiera sido preciso recordar una vez ms el blo
queo continental, nocin sin la cual ningn acto medianamente
importante de Napolen poda entenderse con claridad.
Napolen obraba con perfecta lgica si se tiene en cuenta
que su intencin era aplastar a Inglaterra por medio del bloqueo
continental. No se fiaba ni de la dinasta de Braganza en Por
tugal, ni de los Borbones en Espaa, porque no poda creer que
esas dos familias reinantes arruinaran conscientemente a sus palses impidiendo a los campesinos, a los agricultores y a los gran
des propietarios vender a los ingleses la lana de los merinos y
obstaculizando en la pennsula la importacin de la manufactura
barata inglesa. E ra evidente que si haban aceptado sin rplica
el decreto de Berln seran secretamente indulgentes con el eon1

VIII. 92.

h ier s:

Hstofae du Conmate et de VEmpire. Bruselas (1845).,


'

201

trabando y con los mil otros medios de violar este decreto. Y si


se consideraba la enorme extensin de las costas ibricas, el com
pleto dominio que la flota britnica tena en el golfo ele Vizcaya,
en el ocano Atlntico y en el Mediterrneo, y la existencia ele
la fortaleza inglesa de }Gribraltar enclavada en el territorio mismo
de la pennsula, era claro que no habra ningn bloqueo serio
mientras Napolen no fuese amo absoluto de Portugal y Espaa.
Haba zanjado ya sin tergiversaciones la cuestin de principios:
todas las cortas europeas del sur, del norte y del oeste deban
estar colocadas bajo la vigilancia directa de las aduanas fran
cesas, eliminndose a todo el que se opusiera. Los Borbones de
Espaa so humillaban ante l, pero le mentan; no podan ni
queran expulsar a los ingleses y estorbar de hecho su comercio.
Del mismo modo obraba la dinasta de Braganza que se arras
traba ante Napolen con total olvido de su dignidad, pero que
sin embargo trataba de no ver nada en lo que se refera al
bloqueo.
Inglaterra, que despus de Tilsit quedara sin aliados, haba
resuelto luchar an con ms energas,
A comienzos de septiembre de 1807 una escuadra inglesa
bombarde Copenhague, porque haba corrido el rumor de que
Dinamarca se adhera al bloqueo continental, noticia que enfu
reci a Napolen y precipit su decisin de conquistar Espaa
y P ortugal En octubre de 1807 penetr en Espaa en direccin a
Portugal un ejrcito de 27,000 hombres, mandado por Junot al
Cjue sigui casi de inmediato otro de 24.000 bajo las rdenes'
clel general Dupon. Adems Napolen envi alrededor de 5.000
hombres a caballo: dragones, hsares y cazadores. El prncipe
regente de Portugal llam en su ayuda a Inglaterra; tema a
Napolen pero no menos a los ingleses que fcilmente podan
destruir Lisboa, del lado del mar, como acababan de destruir
Copenhague.
Napolen pensaba que la hora ele Espaa llegara cuando
todo hubiera terminado con Portugal. Em prender entonces su
sometimiento sera tarea fcil pues se dispondra de dos bases:
una al sur de Francia y la otra en el mismo Portugal. El empe
rador ni se tom el trabajo de informar diplomticamente a Es
paa d e lp a so de los ejrcitos franceses por su territorio; slo
orden a Junot que advirtiera a Madrid en el momento de fran
quear la frontera. Madrid recibi la noticia con resignacin,

202

E .

T A R L

En la corte de Napolen, Cambacres, gran canciller del


Imperio, se anim a protestar respetuosamente contra la empre
sa que se iniciaba. Tayllerand, por el contrario, aprobaba sin
reservas al emperador. Confusiones y chantajes en los que Ta
lleyrand estaba muy comprometido, sirvieron de pretexto a
Napolen para alejarlo desde agosto de 1808, despus de Tilsit,
Pero la verdadera razn de su alejamiento era que Talleyrand,
que olfateaba de lejos la catstrofe de la poltica mundial del
emperador, haba resuelto retirarse poco a poco de un papd
activo, a pesar de lo cual continu figurando en medio de hono
res entre los grandes personajes de la corte. Ahora deseaba de
nuevo los favoi-es de Napolen y aprobaba todas sus empresas
a pesar que desde esa poca consideraba personalmente el asunto
de Espaa como muy difcil y de peligrosas consecuencias.
El ejrcito francs mandado por Junot atraves el territorio
espaol marchando directamente hacia Portugal. Para los sol
dados el camino desierto era muy difcil. No se encontraba nada
que comer. Los franceses robaban a los campesinos, que so ven
gaban como podan, masacrando a los rezagados- Despus de una
marcha de ms de seis semanas, Junot entr en Lisboa el 29 de
noviembre de 1807. Dos das antes la familia real abandon su
capital y huy a bordo de un navio ingls. La hora de Espaa
haba sonado.
La situacin espaola era la siguiente. Carlos IV era un
hombre dbil y estpido, enteramente sometido a su m ujer y a!
favorito de sta, Godoy. Los tres eran irreconciliablemente hos
tiles a Fernando, presunto heredero, en quien la nobleza y la
burguesa espaola pusieron grandes esperanzas durante los aos
1805, 1806 y 1807. La desorganizacin de las finanzas y de la
administracin, el desorden en todos los dominios de la poltica
interior, estorbaban el comercio, la agricultura y la industria en
otros tiempos desarrollada y ahora muy dbil. Esto haca coinci
dir a la burguesa y la nobleza en la creencia de que la desgracia
de Godoy, favorito de la vieja corte, permitira hacer renacer1
a Espaa. E ra muy popular la idea del matrimonio de Fernando,
prncipe heredero, con una parienta cualquiera de Napolen; se
pensaba que los lazos de parentesco con el todopoderoso empera
dor facilitaran la introduccin de reformas y representaran la
independencia y la tranquilidad en cuanto a la poltica exterior.

N A P O L E N

203

Fernando haba pedido formalmente la mano de nna. sobrina


de Napolen y el emperador la haba rehusado. Su intencin era
otra: deseaba destronar la dinasta espaola y poner en su lugar
uno de sus hermanos o de sus mariscales. Durante el invierno
y la primavera de 1808 nuevas tropas napolenicas atravesaron
los Pirineos y entraron en Espaa, y ya en el mes de marzo
Napolen haba .-concentrado all 100.000 hombres. Seguro de sus
fuerzas decidi obrar. Con mucha destreza sac partido de las
querellas intestinas de la familia real. M urat march sobre Ma
drid con un ejrcito de 80.000 hombres.
El rey, su mujer y Godoy se apresuraron a huir de la ca
pital, pero fueron detenidos en Aranjuez por la irritada, pobla
cin que se apoder de Godoy, lo golpe y lo encarcel, obligando
luego al rey a abdicar en favor de Fernando, hechos todos ocurri
dos el 17 de marzo de 1808; Seis das ms tarde, el 23 de marzo,
Murat entraba en la -capital; Napolen se neg a reconocer a
Fernand-o y exigi que el nuevo rey, el antiguo* y toda la familia
de los Borbones de Espaa se presentaran ante l en Bayona.
Se atribuy el papel de rbitro supremo para juzgar definitiva
mente y decidir quin tena razn.
El 30 de abril de 1808 el rey de Espaa, Carlos IY, su mujer,
el nuevo rey Fernando V II y Godoy se reunieron en Bayona.
Pero Napolen exigi que concurrieran tambin los prncipes de
la casa real, odo lo cual el pueblo madrileo se sublev nueva
mente. El designio de Napolen era claro: atraer prfidamente
Bayona a todos los Borbones de la dinasta espaola, declararla
caduca, arrestar a todos sus miembros y luego ligar Espaa a
Francia 'dando al hecho una apariencia exterior cualquiera.
El 2 de mayo estall la insurreccin contra las tropas fran
cesas que -ocupaban la ciudad: M urat la ahog en sangre, lo que
no fue ms que el comienzo de una espantosa guerra contra el
pueblo espaol.
Napolen lleg a Bayona al mismo tiempo que la familia
real y all tuvo noticia de estos acontecimientos. Una escena tem
pestuosa se desarroll en su presencia: el rey Carlos IY lleg
hasta levantar su bastn contra Fernando. Entonces, sbitamen
te, Napolen hizo conocer su voluntad: exiga que Carlos IV y
Fernando abdicaran y le dejaran en libertad para disponer de
Espaa a su antojo. As ocurri que Carlos IY, Fernando, la
reina y todos los dems se encontraban en manos de los gendar

204

E .

T A R L E

mes y las tropas francesas. Napolen les declar que, preocupado


por su felicidad personal y su tranquilidad, no les permita re
gresar a Espaa: el rey y la reina iran a .Fontainebleau y
Fernando y los otros prncipes de la casa de Borbn a Valencay
al castillo del prncipe Talleyrand. Todas estas disposiciones fue
ron inmediatamente ejecutadas.
Algunos das despus, el 10 de mayo de 1808, Napolen
orden a su hermano Jos, rey de peles, que se trasladara a
Madrid para ser desde entonces rey de Espaa.
Murat, que mientras tanto haba sido hecho gran duque de
Clves y de Berg, recibi la orden de regresar a Npoles donde
el emperador le nombr soberano.
La satisfaccin de Napolen era completa {todo haba sido,
al parecer, tan sutil y fcilmente ejecutado! Los Borbones de
Espaa se haban arrojado ellos mismos con tanta inocencia en
la trampa y haba sido tan fcil ganar la pennsula ibrica!
Y
de pronto estall una guerra terrible, implacable y san
grienta, una. guerra de campesinos guerrilleros contra los con
quistadores franceses, que tom desprevenidos no slo a Napolen
sino tambin a toda Europa, que segua en silencio y angustiada
las nuevas exacciones del conquistador en Espaa.
Napolen tropezaba all por primera vez con un enemigo
de una especie particular, como podra decirse que no haba te
nido oportunidad de observar sino rara vez en Egipto y Siria.
Ante l se levantaban irritados el campesino d Asturias armado
con su cuchillo, el pastor de Sierra Morena, cubierto de andrajos
y provisto de un viejo fusil herrumbrado, y el artesano cataln
eon un venablo o un largo pual en las manos. Esos mise
rables , deca con desprecio Napolen. Era posible que l, sobe
rano de Europa, ante quien huyeran los ejrcitos rusos, austra
cos y prusianos con su artillera y su caballera, sus emperadores
y sus feldmariscales, l, a quien bastaba una sola palabra para
aplastar viejas potencias y hacer surgir nuevas, temiera, a esta
canalla espaola!
No saba, y nadie saba entonces, que esos miserables eran
precisamente ios que comenzaban a cavar el abismo en el que
caera, pronto el gran imperio napolenico.
Cuan do en 1808 Napolen ' concibi y ejecut su empresa
espaola, tuvo presente el ejemplo histrico que crea bastaba
para justificar su optimismo. Haca justamente cien aos, que

N A P O L E N

205

uno de sus predecesores en el trono de Franela, el rey Luis XIV,


coloc a su nieto Felipe en el trono de Espaa, instalando as
allende los Pirineos nna rama de la dinasta de los Borbones.
Felipe era, pues, el tronco de los Borbones de E spaa . Los
espaoles reconocieron al nuevo rey y a su dinasta y les de
jaron el trono, pese a que la mitad de Europa estuvo en esa poca
en guerra contra Luis XIV precisamente para derrocar a su nieto.
Por qu Napolen, incomparablemente ms poderoso que
el rey Sol, no haba de 'conseguir una combinacin parecida ? Bor
qu no introducira en Espaa la dinasta de los Bonaparte?
j Tanto ms fcil habra de resultarle la empresa cuanto que no
tena, como Luis XIV, que combatir a Europa, entonces dcil y
destruida, y contaba adems con Rusia por aliada!
Napolen se dejaba seducir por una analoga puramente ex
terna y no quera comprender la diferencia radical que exista
entre el advenimiento de Felipe de Borbn en 1700 y el adve
nimiento de Jos Bonaparte en 1808. Cuando los aventureros de
la nobleza, los comerciantes y los armadores franceses saludaron
con entusiasmo el advenimiento de Felipe, contaban (como el
mismo Lus X IV ) con que de all en adelante el formidable im
perio colonial ele Espaa se convertira en una posesin francesa.
Se engaaron cruelmente: los plantadores y comerciantes espa
oles se opusieron en forma unnime a la ingerencia del capital
francs en las colonias espaolas'. Felipe V lament tener que
rehusar a sus compatriotas la igualdad de derechos con los espa
oles. Econmicamente Espaa no era tributaria de Francia y
slo a esto debi Felipe conservar su trono.
Bajo el manto suntuoso de rey de Espaa, Jos Bonaparte
no era ms que un simple agente del poder napolenico, ejecutor
encargado de realizar el bloqueo continental en la pennsula ib
rica. Deba transformar metdicamente el pas para hacerlo objeto
de una explotacin activa en beneficios exclusivo de la burguesa
francesa: no se saba acaso en Espaa que despus del golpe,
de Estado de brumario de 17&9 abrumaron a Napolen- las que
jas y peticiones de los fabricantes de gneros y paos y otros
industriales de Francia que concibieron un programa con el que
Napolen estuvo enteramente de acuerdo?
Este programa se expresaba ms o menos a s :
1: Espaa debe convertirse en un mercado, un verdadero
monopolio para los productos franceses;

206

T A R L

29: Espaa no proveer sino a los manufactureros franee,


ces la lana de los merinos (lana de gran valor, nica en el mundo
por sus cualidades) ;
3: Espaa, (en particular Andaluca) debe ser utilizada pa
ra el cultivo de las variedades de algodn necesarias a la indus
tria francesa, variedades que Napolen prohibi comprar a los
ingleses.
Este programa se completaba indefectiblemente eon el cese
completo del comercio entre Espaa e Inglaterra, esa Inglaterra
a la que se exportaba lana en tan grandes cantidades y tan alto
precio, y de donde se reciban tantas mercaderas baratas para el
consumo espaol.
P ara los ganaderos, laneros, fabricantes de paos y en ge
neral para los industriales de Espaa, el campesinado y final
mente para todos aquellos cuyos intereses estuvieran de algn
modo ligados a la produccin de lana y paos, el sometimiento a
Napolen significaba la ruina casi completa. Lo mismo ocurra
a la nobleza terrateniente ligada a Inglaterra y a la economa
colonial, en aquellas partes de Espaa donde subsistan relaciones
feudales y particularmente all donde estas relaciones se debili
taban. En particular se haca imposible comunicarse con las ricas
posesiones espaolas de Amrica y en general con las islas de
ultram ar (por ejemplo las islas Filipinas), puesto que Inglaterra
haba declarado la guerra inmediatamente y se apoderaba de las
polonias de toda potencia europea que entrara, ms o menos di
rectamente, en la rbita napolenica.
Sobre estos intereses econmicos de las distintas clases del
pas, violados brutalmente por la invasin francesa, se desarro
llara el movimiento de liberacin nacional contra el conquistador
todopoderoso. Mientras esperaban el socorro ingls los campesi
nos y artesanos sublevados haban de revelarse capaces de soste
ner una lucha desigual sin disponer ms que de hoces, puales,
hachas, horquillas y viejos fusiles; y cuando Inglaterra acudiera
en su ayuda, Napolen habra de apreciar lo terriblemente difcil
que era someter a Espaa,
Pero por el momento pareca que todo marchaba muy bien.
Los Borbones de Espaa estaban repartidos en sus residen
cias forzadas de Pontainebleau y Valencay, donde permanecan
cautivos bajo vigilancia policial. Jos Bonaparte entr en Madrid.
El emperador haba recibido ya algunas noticias desagra

N A P O L E N
dables: pequeos grupos de campesinos espaoles osaban disparar
contra los vivaques franceses durante la no-che. Atrapados y con
ducidos ante el pelotn de ejecucin, guardaban silencio o gri
taban su desprecio.
Se inform a Napolen que el 2 de mayo, para reprim ir el
levantamiento de Madrid, Murat hizo disparar a boca de jarro
contra la multitud, que ni por esto se dispers. Al huir se en
cerr en las casas y continu disparando a travs de las ventanas ;
cuando los soldados franceses penetraron en los edificios para
apoderarse de los tiradores, los espaoles agotados sus cartu
chos se batieron a cuchilladas, puetazos y mordiscones mien
tras les qued un soplo de vida. Los franceses los' arrojaban por
las ventanas desde donde caan a la calzada sobre las bayonetas
de sus camaradas.
Por el momento estos hechos no tuvieron ningn efecto sobre
Napolen. .'(No comprendi con rapidez el carcter de esta gue
rra). Desde su entrada en Espaa, -casi todos los das chocaban
los franceses con las manifestaciones del odio ms violento y fa
ntico hacia los invasores.
Un destacamento francs lleg a un pueblo desierto : los ha
bitantes haban huido al bosque y slo quedaban en una casa
una joven madre y su nio. Junto a ella se descubrieron provi
siones, pero antes de que los soldados las probaran un oficial
desconfiado exigi que la mujer comiese primero, cosa que sta
hizo sin vacilar. No satisfecho del todo el oficial exigi que se
diera de comer tambin al nio, y la madre ejecut la orden de
inmediato; recin entonces comieron los soldados. Pero poco des
pus la madre, el nio y los soldados se retorcan de dolor y
murieron. La astucia haba dado buen resultado.
Aunque al principio estos episodios asombraron a los fran
ceses, ms tarde se hicieron habituales y ya nadie se sorpi^enda
de nada en la guerra de Espaa.
Hacia mediador del verano se vio que ciertas potencias eu
ropeas vencidas empezaban a cifrar grandes esperanzas en la
extensin del incendio ms all de los Pirineos. Se habla.ba del
rearme de Austria, nacin que se repuso y recobr fuerzas tres
aos despus de Austerlitz. En la corte de Viena, en la noblezay entre los comerciantes, se encaraba cada vez ms la posibilidad
de escapar a la opresin napolenica. Hagamos notar que no slo
en Austria sino tambin en Rusia, H ungra y Bohemia la nobleza

208

E .

T A R L

tema la consolidacin clel dominio napolenico y en especial la


introduccin del Cdigo Napolen que abolira la servidumbre.
Napolen precis evidenciar la fuerza de la alianza francorusa para precaverse de toda sorpresa por parte de Austria
mientras trataba de someter a los rebeldes espaoles.
Pronto Su Majestad Imperial reducir por la fuerza, al
salvaje populacho espaol , decan con deferencia los diarios
europeos. Parece que por fin el bandido se ha arrojado l mismo
sobre el cuchillo , cuchicheaban entre s muchsimos lectores de
estas mismas gacetas en Prusia, Austria, Holanda e Italia, en
las ciudades hanseticas, en el ducado de Westfalia y en los Es
tados de la Confederacin del Rin. Pero an no os'aban creer
en la realizacin de sus propias esperanzas. Fue en medio de
esta atmsfera que se supo repentinamente que los emperadores
de Francia y Rusia se encontraran en E rfu rt en otoo de 1808,
Napolen haba proyectado desde tiempo atrs esta demos
tracin de solidez de la alianza francorrusa; pero a mediados
de julio de 1808 un acontecimiento inesperado le hizo apresurar
su entrevista con Alejandro. El general Dupont, que conquista
ba el sur de Espaa, haba invadido ya Andaluca, donde ocup
Crdoba, y continuaba su avance. Se hallaba sin abastecimientos
en medio de una vasta planicie quemada por el sol, cuando los
innumerables guerrilleros que rodeaban su ejrcito atacaron por
todos lados y Dupont se vio obligado a rendirse el 17 de julio
cerca de Bailn. Aunque esto, desde luego, no significaba to
dava que Espaa se hubiera librado de los franceses, la capi
tulacin caus u n a impresin 'Considerable en Europa. Las tro
pas invencibles del imperio francs haban sufrido una derrota
indiscutible, aunque fuese parcial. Napolen se infureci al reci
bir la noticia y condujo a Dupont ante un consejo de guerra.
Afect hallarse en calma e insisti en el hecho de que las pr
didas s'ufridas en Bailn eran absolutamente insignificantes en
comparacin con los recursos del imperio. Pero comprenda per
fectamente Ja influencia de este acontecimiento en Austria, donde
se e fe c tu a b a e l rearme: con ...redoblada energa. A ustria vea que,
contra tocio lo esperado, Napolen deba combatir no en un
frente sino en dos, y que este nuevo frente al sur de E sp a a.
debilitara mucho de all en adelante su actividad en el Danubio.
P ara detener a Austria en la pendiente de la guerra era preciso

321

Napolen guerreaba en Alemania, la polica parisiense comenz


a observar (y a anotar en sus informes) un fenmeno de que se
habl muy poco en 1 8 1 1 y en el que de todos modos casi no
haba reparado: los obreros protestaban, se irritaban y comen
zaban a emplear palabras subversivas\
Los barrios suburbanos, agobiados por el opresivo despotis
mo m ilitar y despus de ms de 18 aos de silencio (desde ger
minal y pradial de 1795), empezaron a agitarse a medida que
aumentaron las necesidades y la desocupacin. Haca ya tiempo
que el mercado exterior se haba restringido catastrficamente y
no menos catastrficamente se restringa ahora el interior,. Los
testigos ms diversos observaron el fenmeno de que haba dinero
pero se lo ocultaba . Los dueos de grandes fortunas no espe
raban ya que cesaran las guerras bajo Napolen, y despus de
la catstrofe del gran ejrcito en Rusia y sobre todo desde el
fracaso de las conferencias de Praga, la idea de una derrota
inevitable del emperador, impeda soar con un crdito estable,
combinaciones comerciales, importantes encargos y compras con
siderables,
Pero en 1813 a pesar de la desocupacin y el exacerba
miento de las necesidades de los barrios obreros de la capital,
no hubo revueltas ni insurrecciones que recordaran germinal y
pradial, ni siquiera grandes demostraciones. Y ocurra as no
slo porque el espionaje, ms perfecto que en tiempos de Foueh,
hubiera llegado a su apogeo eon Savary, duque de Rovigo, ni
porque la polica- montada patrullara noche y da la ciudad, en
particular los suburbios de Saint-Antoine y Saint-Marceau, la
calle .Mouffetard y el barrio del Temple; ni siquiera porque
faltaran razones que explicaran los sentimientos ms amargos e
irritados de las masas obreras contra el gobierno. Existan talea
razones: Napolen fue el innovador, de las cartillas obreras que
transformaban al trabajador en verdadero esclavo y le ponan
a la entera disposicin del p atr n ; Napolen exiga todos los aos
un nuevo impuesto de sangre: hombres hechos primero y jvenes
de 18 aos despus, y todos quedaban en los lejanos campos de
matanza; Napolen haba sofocado hasta la apariencia de la po
sibilidad de que los obreros se defendieran contra la explotacin
de sus patrones. Este emperador autcrata no tena ningn de
recho al amor o a los buenos sentimientos de la clase obrera.
Pero la ineertidumbre y a confusin reinaba entre los tra

322

E ,

T A R L

bajadores ahora que la invasin enemiga se aproximaba a la


frontera francesa, como en los primeros tiempos de la revolucin
y amenazaba con reinstalar en el trono a los Borbones. La ima
gen del dspota sangriento, del insaciable ambicioso, ceda re
pentinamente su lugar a la del joven general revolucionario con
bufanda de lana que arranc Toln a los traidores contrarrevo
lucionarios y rechaz la escuadra inglesa eon sus bateras; a la
imagen del amigo de Agustn Robespierre, al general. Vendi
miarlo que en 1795 ametrall en las calles de Pars a los que
queran reponen a ios Borbones.
T he aqu que ahora, noviembre y diciembre de 1813, volva
del extranjero en los furgones esa misma nobleza realista, mar
chaban nuevamente contra Francia y contra Pars esos emigrados
traidores que soaban con restablecer el antiguo rgimen y re
probaban todo lo hecho por la Revolucin y lo poco bueno o
malo que conservara Napolen de ella. T contra ellos se alzaba,
una vez ms, el general V e n d im ia r lo e l pequeo caporal ,
que saba ser al mismo tiempo- camarada de sus soldados y jefe
adorado del ejrcito, aquel a quien los soldados amaban y en quien
'confiaban, pese a las catstrofes de los ltimos 18 meses,
Qu hacer? Sublevarse a espaldas de Napolen y facilitar
as el avasallamiento de Francia por sus enemigos, ayudar a
restaurar a los Borbones?
La masa de trabajadores no se sublev ni a fines de 1813 ni
a principios de 1814, a pesar de que jams sufri tanto como en
esa poca y durante todo el reinado de Napolen.
Otro era el estado de espritu de la burguesa. La mayora
de los industriales era partidaria de Napolen porque saba me
jor que nadie lo que Inglaterra deseaba y esperaba, y lo difcil
que resultara competir con los britnicos en el mercado interior
y exterior si Napolen era derrotado. E l comercio grande y chico,
los financistas y la Bolsa se quejaban desde haca tiempo de la
imposibilidad de vivir y trab ajar en medio de guerras continuas
y bajo el reinado de lo arbitrario erigido en sistema. No se-pro
nunciaban, generalmente, p-or un cambio de dinasta, pero se
acostumbraban a la idea de que una paz duradera era imposible
en Europa mientras reinara Napolen. Impaciente, amargada,
deprimida e irritada, esta importante rama de la burguesa se
alejaba rpidamente de Napolen.

n a p o l e n

323

E l espritu opositar se abri rpido camino entre la bur


guesa culta, los profesionales, liberales, los trabajadores in
telectuales. E ntre ellos era particularmente vivo el odio con
tra el despotismo imperial que haba suprimido toda prensa,
salvo cuatro rganos? oficiales, perseguido todo aquello que an
de lejos evocara la filosofa humanista del siglo X V II f y des
truido hasta la sombra de un orden 'constitucional. Esta parte
de la burguesa francesa aliment sSempre la esperanza de que
el gobierno que Sucediera al de Napolen, instaurara un rgi
men que permitiera la prensa poltica independiente y la libre
discusin; y cuando a fines de 1813 y comienzos de 1814 se vis
lumbr la restauracin de los Borbones, no demostr la repug
nancia de los suburbios parisiensies y las masas campesinas to
das, exceptuadas las de Vende.
Los campesinos teman en particular los cambios polticos
que haba de acarrear la invasin, ya que para la gran mayo
ra los Borbones significaban la restauracin del feudalismo y
el podero seorial, y la privacin de las tierras de la Iglesia
que fueron compradas por- ellos y tambin de las confiscadas a
tas emigrados. Napolen haba despoblado las aldeas francesas con
:us incesantes conscripciones, pero a pesar de eso lo preferan
al viejo orden feudal que los Borbones traeran consigo.
Quedaba el grupo pequeo pero influyente de la antigua
y nueva aristocracia. E ra indudable que hasta el sector de la
vieja aristocracia que serva a Napolen estaba ms prxima a
los Borbones que a l; y no todos los mariscales', condes, duques
y barones creados por el emperador y colmados de oro y de fa
vores, no todos estos que constituan la nueva aristocracia, coin
cidan en -sostener al dspota. Estaban simplemente cansados
de la vida que deban llevar y deseaban gozar de sus inmen
sos recursos como corresponda a autnticos aristcratas: vivir
cmodamente, rodeados de honores y relegar al pasado las ha
zaas guerreras. Ya no queris combatir sino pasearos por
P ars , dijo irritado el emperador en 1813 a uno de sus ma
riscales, que amargamente le respondi: S, Sire, i me he pa
seado tan poco por Pars durante mi vida! .
La vida de vivae bajo el fuego, en medio de perpetuos pe
ligros y en azaroso y constante juego coa la muerte, les haba
fatigado y agitado tanto que hasta los' ms bravos y resistentes, como Ma-cdonald, Ney, Augereau, Sebastani y Victur, has

ta lo ms fieles como Caulaincourt y Savary, comenzaban a


escuchar las insinuaciones de Talleyrand y Foueh que desde
tiempo atrs preparaban la traicin paciente, prudente y secretamente.
Tales eran en Francia la situacin y el estado de nimo
cuando en noviembre de 1813 Napolen volvi a Pars para
preparar las nuevas fuerzas que haban de contener la inva
sin aliada, despus que la campaa de primavera tan brillan
temente iniciada termin por el desastre de Leipzig' (das l(j
al 19 de octubre). Derrotaremos al abuelo F ran z , deca el
pequeo rey de Roma, repitiendo con la seriedad de un nio
de tres aos la frase que le enseaba su padre que lo adoraba.
El emperador rea a carcajadas al or las palabras que el nio
repeta como lorito .y sin comprender su significado; pero la
indecisin del abuelo Franz creca a medida que los ejrcitos
aliados se aproximaban a las orillas del Rin, y no slo la sfuya
sino tambin la de su director espiritual e inspirador Metternich.
Por cierto que no se trataba de los lazos familiares de Na
polen y del emperador Francisco sino de ciertas causas cuya
existencia forzaba a la diplomacia austraca a no encarar el fin
querido de la guerra desde el mismo punto de vista de los in
gleses, el zar y el rey de Prusia.
P ara Inglaterra, Napolen era el enemigo ms irreconci
liable y peligroso que jams tuviera en el curso de fus 1.500
aos de historia. Con Napolen era imposible una paz estable
entre Francia e Inglaterra.
P ara Alejandro se trataba de quien le haba insultado per
sonalmente y del nico monarca capaz d restaurar Polonia en
la primera oportunidad. El zar no dudaba que de permanecer
Napolen en el trono haba de hallar medios militares y diplo
mticos para asestar grandes golpes a sus adversarios.
Idnticos motivos inspiraban, aunque en mayor grado, al
rey de Prusia, Federico Guillermo I I I ; obligado por la fuer
za a combatir contra Napolen, estuvo muerto de miedo hasta
Leipzig. Hizo escenas a Alejandro, especialmente despus de
las derrotas,; despus de Liitzen, Bautzen y Dr esden I 1 Ved
me otra vez e n . el V stu la! repeta desesperado. Ni Leipzig
le tranquiliz',.. ste terror pnico y supersticioso que inspiraba
Napolen era, entonces muy corriente. Pareca tan temible que

N A P O L E N

325

an despus de Leipzig, perdidas todas su conquistas, con una


Francia extenuada y que empezaba a levantarse a sus espaldas,
an entonces el rey de Prusia no poda imaginarse sin terror
que le tendra por vencido despus de la guerra, cuando los alia
dos hubieran partido.
Austria, por el contrario, no tena tales motivos. Pero Ale
jandro, Federico Guillermo e Inglaterra consideraban que si los
aliados dejaban a Napolen en el trono, los sangrientos aos
de 1812/13 habran sido absolutamente intiles. Metternich no
deseaba de ningn modo que Rusia quedara sin contrapeso en
Occidente; quera que Napolen no fuera muy temible para
Austria en Europa, pero bastante molesto para Rusia como
aliado eventual de Viena. Y haba otra razn: los espas de los
aliados' y de los Borbones que estudiaban la psicologa de los
suburbios informaban que el vil populacho segua a' Napo
len y que creca el odio contra los intervencionistas y la idea de
restaurar a los Borbones. Parecale a Metternich que Napolen
era el nico capaz de contener este amenazador movimiento re
volucionario y desconfiaba de las ideas liberales y del movi
miento nacional de aquellos elementos' alemanes que, como el
Tugebund, odiaban a Napolen por sobre todas las cosas.
Qu ocurrira si los Borbones restaurados no contenan
al pueblo de los suburbios parisienses' y se extenda a Alema
nia, terreno bien preparado, la revolucin que estallara en P a
rs? Metternich y Francisco I resolvieron tra ta r de nuevo con
Napolen. Metternich poda presionar a los aliados con la ame
naza de retirar a Austria de la coalicin. Consigui as' que In
glaterra, Rusia y Prusia consintieran en hacer a Napolen nue
vas proposiciones de paz bajo las siguientes condiciones: re
nunciara a sus conquistas y term inara la guerra; conserva
ra a Francia casi con las mismas fronteras que en 1801, des
pus de la paz de Lunville.
Los monarcas aliados se encontraban en Francfort. Met
ternich invit a Sain-Aignan, el antiguo diplomtico francs
que viva entonces all y, en presencia de lord Aberdeen, re
presentante ingls, y de- su colega ruso Nesselrode, que decla
r hablar tambin en nombre del canciller prusiano Hrdeberg, se pidi al diplomtico napolenico que trasm itiera al em
perador la oferta de paz de las potencias aliadas.

326

E .

A R L

La paz de Lunville coron en 1801 una guerra victorio


sa; quedaba pues a Napolen la gran potencia de entonces
posterior a Marengo y Honhenlinden. Despus de las terribles
catstrofes de 1812 y 1813 y ante la amenaza inmediata de una
invasin de Francia por los aliados, aquello resultaba una opor
tunidad inesperada de salvarse al borde del abismo. E l empe
rador seguira siendo amo de una potencia de prim er orden.
Saint-Aignan lleg a Pars el 14 de noviembre de 1813,
Presa de lat ms febril actividad: nuevo reclutamiento, pre
paracin de una nueva guerra, Napolen no quiso decidirse de
inmediato. De mala gana y con reservas consinti, sin embar
go, en entablar negociaciones mientras desplegaba mayores ener
gas en levantar un nuevo ejrcito.
Aguardad, aguardad deca, veris dentro de poco
que mis toldados y yo no hemos olvidado nuestro oficio. Nos
han vencido entre el Elba y el Rin, vencido al traicionarnos...
pero no habr traidores entre el Rin y P a rs. Estas palabras
corrieron por Francia y Europa. Ninguno de los que conocan
a Napolen crey que resultaran las proposiciones de paz alia
das. Diariamente revistaba nuevas' tropas y las diriga hacia
el este, hacia el Rin. Se aproximaba el fin de la tragedia.

C a p tu lo

XV

CAMPAA DE FRANCIA Y PRIMERA ABDICACION


DE NAPOLEON
1814
Cuando en 1813 Napolen luchaba contra Europa slo se
apoy en las armas; lo mismo hizo en 1814. Pero despus de
Leipzig y en vsperas de la invasin de Francia, comprendi
la imposibilidad de conducirle como en julio y agosto de 1813,
cuando consciente y premeditadamente desbarat las negocia
ciones de Praga. Se le dejaba entonces Francia y todas sus con
quistas, salvo Iliria, las ciudades del Hans'a y algunos lugares
de Alemania; y excepcin hecha del protectorado sobre la Con
federacin del Rin, conservaba todos sus ttulos y derechos.
Las proposiciones actuales eran indudablemente peores.
Pero Napolen saba que los campesinos y los obreros, la bur
guesa industrial y comercial, toda la numerosa burocracia
que l creara y lo que era ms importante la flor y nata
del ejrcito, incluidos los mariscales: en una palabra, el pue
blo entero, estaba, salvo raras excepciones, cansado de la gue
rra y vido de paz. Sin rechazar las condiciones que por inter
medio de Saint-Aignan le llegaron de Francfort el 15 de' no
viembre, Napolen dilat dos meses el asunto por divers'os me
dios, aunque pareca querer la paz. No sin razn esperaba que
los aliados violaran sus propias condiciones para que la respon
sabilidad por la reanudacin de la guerra recayera sobre ellos.
Comprenda que Austria era la nica potencia antagnica que
deseaba ver perpetuarse su reinado y que Inglaterra en p arti
cular no estara satisfecha mientras Napolen retuviera Amberes que, segn el tratado de Francfort, continuaba forman
do parte del imperio francs junto con toda Blgica. No po
da ignorar que si demoraba las cosas aumentaba las probabi-

328

E .

T A R L

lidades de que lord Castlereagh, ministro del Foreign Office,


renunciara a las condiciones aceptadas' en Francfort por el re
presentante ingls lord Aberdeen, bajo la presin de Metteraich.

Pero mientras se esperaba era necesario aparentar que l,


Napolen, no se opona en absoluto a las negociaciones de paz
y que si activaba el reclutamiento era slo para s'ostener sus
pacficas intenciones. El 15 de noviembre de 1813 oyeron los
senadores el discurso del trono. Por mi parte, nada se opo
ne al restablecimiento de la paz; conozco y comparto todos los
sentimientos' de los franceses, y digo de los franceses porque
no hay entre ellos ninguno que quisiera la paz a costa del ho
nor. Me duele pedir al pueblo generoso nuevos sacrificios, pe
ro lo ordenan as sus ms caros y nobles intereses. He debido
reforzar mis ejrcitos con numerosas levas: las naciones no ne
gocian seguras si no despliegan todas sus fuerzas.
E ra evidente que no quera la paz. Que ellas (las ge
neraciones futuras) no digan de nosotros: sacrificaron los ma
yores intereses del pas, aceptaron las leyes que durante cua
tro siglos trat en vano Inglaterra de imponer a F ran cia .
As termin este discurso del trono eon que contest las
ofertas de las potencias.
110 .0 0 0
reclutas se llamaron en diciembre de 1813; un nue
vo reclutamiento se organizaba. Napolen despach senadores
a todos los rincones de Francia con la misin de infundir ms
energa a las autoridades locales encargadas del reclutamiento
y de percibir los impuestos ordinarios y extraordinarios que re
quera el mantenimiento del ejrcito.
En enero de 1814 &*e supo que los ejrcitos enemigos ha
ban franqueado el Ein e invadan Alsacia y el Franco Con
dado; que al sur, Wellington llegaba d e 1 Espaa a travs de
los Pirineos. No temo confesarlo: he guerreado demasiado
dijo Napolen a los senadores enviados a las provincias;
tena inmensos proyectos, quera asegurar a Francia el im
perio del mundo. Me he equivocado: esos proyectos no guarda
ban proporcin con la fuerza numrica de nuestra poblacin.
Hubiera sido preciso llamarla toda bajo banderas y reconozco
que ni los progresos del estado social ni el endulzamiento de
las costumbres permiten convertir ima nacin entera en un pue
blo de soldados ,

N A P O L E N

329

Si durante el reinado de Napolen no hubieran olvidado


el arte de hablar, los senadores habran podido contestarle que
era demasiado modesto porque precisamente eso haba ocurri
do: que toda la nacin, salvo los ancianos, mujeres y nios, ha
ba sido transformada en soldados: Debo expiar la culpa de
haber confiado en mi suerte y la expiar. . . soy yo quien
se ha equivocado continu el emperador. Soy yo y no F ran
cia quien debe sufrir; ella no ha cometido errores, me ha
prodigado su sangre, no rae ha rehusado ningn sacr'ificxo,,.
Le pareca un sacrificio personal concluir la paz. En cuan
to a m, no me reservo ms que el honor de mostrar el difcil
valor de renunci-ar a la mayor ambicin que hubo jams y sa
crificar a la felicidad del pueblo miras de grandeza que slo
podran cumplirse mediante esfuerzos que ya no puedo pedir .
Pocas veces habl Napolen con tanta franqueza como en
esta circunstancia. Pero confiaba poco en los senadores a quie
nes consideraba los esclavos de hoy y los traidores de maana.
No dudaba de la felona de Talleyrand y sin embargo no le hizo
fusilar como el viejo diplomtico tema; hasta le propuso, en
enero de 1814, que acompaara a Caulaincourt para las negocia
ciones y lo amenaz con el puo cuando se neg.
No confiaba ms que en Fouch. En ese momento ya no
crea en nadie y guardaba su confianza para los soldados, no los
jvenes conscriptos arrancados a sus familias los dos aos lti
mos, sino los pocos viejos veteranos que quedaban y a quienes
hizo venir urgentemente de Espaa, Holanda e Italia. Quera
combates, no conversaciones diplomticas.
Haban transcurrido dos meses desde la entrada de los
aliados en Francia y fueron dos meses de prrrogas en los que
pudieron convencerse de la inmensa fatiga del pas y de la pro
porcin asumida por las deserciones; propusieron entonces a Na
polen las antiguas fronteras de 1790, es decir, F rancia-sin
Blgica, Holanda, S aboya y la ribera derecha del Rin conquis
tada en tiempos de la Revolucin, menos an que lo ofrecido en
noviembre de 1813. P ara esta nueva paz estaban todos de acuerdo,
hasta el mismo lord Castlereagh, personalmente llegado al cuar
tel general aliado.
E l 5 de febrero de 1814 se reuni en Chatillon el Congreso
de la Paz mientras los combates arreciaban. Se sobreentiende qu
no dio ningn resultado, Estoy tan afectado por el infame

330

E .

T A R L S

proyecto que me enviis que me creo deshonrado por haberme


puesto en situacin de que se os propusiera escribi Napolen
a Caulaincourt, su representante en el Congreso, quien le anun
ciaba que era la ltima esperanza de conservar el trono imperial
y evitar la restauracin de los Borbones querida por los aliados.
Hablis continuamente de los Borbones: preferira verlos en
Francia eon condiciones razonables a aceptar las infames propo
siciones que me enviis\
El Congreso se separ, visto su fracaso: la guerra decidira.
Se estaba ya en medio de la desesperada lucha de Napolen con
tra los aliados.
El 25 de febrero de 1814, Napolen se despidi de su mujer
y de su hijo, a quienes no deba volver a ver, y abandon Pars
para unirse al ejrcito.
La instruccin de los nuevos reclutas no haba terminado,
la conscripcin continuaba. El emperador y sus mariscales slo
disponan de 47.000 hombres listos para combatir, mientras que
los aliados posean casi 230.000 hombres y un nmero igual co
rra en su ayuda por distintos caminos; casi todos los mariscales,
incluso Ney, estaban abatidos; slo el emperador conservaba el
nimo y quera comunicarles su energa. Los testigos dicen que
estaba alegre y como rejuvenecido.
E l 26 de enero, da siguiente al de su llegada a Vitry, NaDolen concentr todas sus fuerzas y expuls a Blcher de SaintDizier. Y de all, mientras vigilaba el cuerpo de Blcher, lanz
sus fuerzas contra este ltimo y contra los rusos de Osten-Sacken.
El 31 de enero obtuvo en Brienne, despus de tenaz lucha, una
nueva victoria que levant extraordinariamente la moral de los
soldados.
Inmediatamente despus de su derrota, Blcher se precipit
hacia Bar-sur-Aube donde estaban concentradas las principales
fuerzas de Schwartzenberg. Entre Chaumont y Bar-sur-Aube dis
ponan los aliados de 1 -22.000 hombres.
E n ese momento Napolen no contaba con ms de 30 mil
hombres; decidi, sin embargo, no retroceder y aceptar el com
bate. La batalla de La Rothire empez el l 9 de febrero, muy tem
prano y dur hasta las 10; terminada, Napolen atraves el Aube
sin ser perseguido y lleg a Troyes el 3 de febrero. ,
Tan grande fue la hazaa de Napolen al defenderse contra
fuerzas tres o cuatro veces superiores a las suyas, que la batalla

N A P O L E N

331

de La Rothire pareci a los franceses casi una victoria. La si


tuacin segua no obstante siendo extremadamente peligrosa: el
emperador reciba pocos refuerzos y le llegaban muy lentamente.
Ney, Macdonald, Berthier y Marmont crean que slo las nego
ciaciones de paz podan salvar el trono imperial, y los mariscales
se sintieron abatidos cuando pareci fracasar el Congreso de
Chatillon.
La energa de Napolen aumentaba con el peligro. Desde
18.1,2 observaban sus mariscales una especia de fatiga, algo as
como el debilitamiento de su genio militar. Pero en febrero y en
marzo de 1814 no podan dar crdito a sus ojos: frente a ellos
estaba el general Bonaparte, el hroe juvenil de Italia y Egipto
como si no hubieran pasado por l quince aos de reinado, de
guerras sangrientas y de autocrtica administracin de un im
perio inmenso y de la Europa avasallada. Sostena la moral de
jefes y soldados y tranquilizaba a los ministros que quedaron en
Pars.
El 10 de febrero, despus de algunas marchas rpidas, Na
polen atac y deshizo las tropas de Olsufiev estacionadas cerca
de Champaubert. Hubo ms de 1.500 rusos muertos y casi 3.000
prisioneros, Olsufiev entre ellos; el resto huy. Napolen dijo esa
noche a los que le rodeaban: Si maana soy tan afortunado
como hoy, en quince das habr llevado al enemigo al Rin, y del
Rin al Vstula no hay ms que un paso . 1
Al da siguiente se reintegr a Montmirail donde se hallaban
rusos y prusianos; la batalla tuvo lugar el 1 1 de febrero y fue
una nueva y brillante victoria napolenica. Las bajas de Napolen
no llegaron al m illar; los aliados perdieron 8.000 de los 20.000
hombres que tenan y abandonaron el campo de batalla con pre
cipitacin. El emperador march de inmediato sobre ChateauTierry donde se encontraban cerca de 18.000 prusianos y unos
diez mil rusos. Es preciso retomar las botas y la resolucin del
93 . dijo Napolen. 2
Desde el punto de vista del arte estratgico del emperador,
la campaa de 1814 es considerada por los crticos militares co
mo una de las ms notables de la epopeya napolenica.
\
1 T h i e r s : Histoire du Consulat et de VEmpire. Bruselas ( 1 8 4 5 ),
XVII. 201.
2 SGTJS.: Mmoires, III, 178.

E .

332

T A R L

Un triunfo francs coron el 12 de febrero la batalla de


Cbateau-Tierry. Si el mariscal Macdonald no se hubiese retrasado y ejecutado una falsa maniobra, el enemigo hubiera quedado
aniquilado por completo.
E l 13 de febrero, Blcher bati y rechaz a M armont; pero
al da siguiente corri Napolen en ayuda de su mariscal y de
rrot en Vauchamp a Blcher, que perdi casi 9.000 hombres. Na
polen haba recibido refuerzos mientras los aliados sufran una
serie de derrotas; su situacin segua, no obstante siendo crtica,
por la gran superioridad de las fuerzas aliadas. Pero estas diarias
e inesperadas victorias desorientaron de tal modo a los aliados
que Schwartzenberg envi su ayuda de campo a las lneas napo
lenicas con un pedido de armisticio. Fueron las victorias fran
cesas en Mormant y Villeneuve las que forzaron a los aliados a
dar este paso inesperado. Napolen rechaz la entrevista personal
con el enviado de Schwartzenberg, conde P arr, y acept la carta
del generalsimo, pero difiri la respuesta. He tomado entre
30.000 y 40.000 prisioneros, 200 caones y numerosos generales , 1
escriba Caulaincourt, declarndose dispuesto a hacer la paz
siempre que Francia conservara sus fronteras naturales (Rin,
Alpes, Pirineos). Rechaz el armisticio.
En la nueva batalla librada el 11 de febrero cerca de Mon*
tereau los aliados fueron rechazados perdiendo 3.000 hombres,
entre muertos y heridos, y 4.000 ms que le fueron tomados
prisioneros.
Los observadores y autores de memorias, aun enemigos, coin
ciden en que Napolen se excedi a s mismo en esta desesperada
campaa de 1814. Pero le faltaban soldados y sus mariscales,
Vctor y Augereau entre ellos, cometieron una serie de errores
porque estaban ya en el lmite de sus fuerzas e impidieron que
Napolen explotara -completamente sus brillantes xitos. Irritado
contra ellos, Napolen les haca reproches y los estimulaba:
Qu pobre razn me dais, Augereau! He destruido 80.000
enemigos con batallones de conscriptos sin cartucheras y apenas
vestidos... Si os pesan vuestros sesenta aos, abandonadlo (el
comando) . 2
i

T h ie r s:

Htstoire du Consuat et de VEmpire. Bruselas ( 1 8 4 5 ) ,

XVIII, 226.

S o v r : MmirSj"III, 178,

333

E l emperador se negaba a comprender que todos sus sub


ordinados no eran Napoleones , dijo ms tarde uno de sus ge
nerales.
Sehwartzenberg reuni un consejo de guerra; se requiri la
opinin del zar, del rey de Prusia, del emperador de Austria,
y se decidi volver a proponer un armisticio a Napolen. Se le
envi esta vez al principe de Lichtenstein, uno de los mayores
y ms influyentes aristcratas austracos. E ra evidente que los
aliados estaban seriamente inquietos y que muchos de ellos de
seaban term inar cuanto antes mediante una transaccin.
Napolen no se rehus esta vez a recibir al mensajero.
E l tono de Lichtenstein era muy conciliador, al asegurar a
Napolen que los aliados deseaban verdaderamente la paz y no
intentaban restaurar a los Borbones; pero la entrevista no re
sult. E n el apogeo de sus estrepitosos triunfos, con casi medio
ejrcito enemigo (80.000 sobre 200.000 hombres) destruido se
gn crea entonces, contaba con la perfeccin de su arte para
seguir venciendo a los adversarios ms poderosos.
Tiempo haca que Talleyrand y los otros mantenan cons
tantes y secretas relaciones con los aliados y preparaban el re
torno de los Borbones. Los aliados observaron una cierta reserva
a este respecto y hasta los ms irreconciliables, como Alejandro,
se hubieran conformado con el advenimiento del rey de Roma
(entonces de 3 aos de edad) eon tal de que Napolen abdicara.
Pero despus de las inesperadas victorias de febrero dej de ha
blarse de una abdicacin del emperador.
El barn de Gouhaux, viejo aristcrata francs, nativo de
Troyes, present al zar Alejandro I un petitorio en el que soli
citaba se ayudara a los Borbones. Alejandro respondi que los
aliados nada haban decidido respecto al reemplazo de una di
nasta por otra y desaconsej gestiones tan peligrosas.
Pocos das despus Napolen entr en Troyes; detenido Gouhaux, se le llev ante un consejo de guerra y fue fusilado.
Alejandro manifest entonces su estraeza de que los cam
pesinos no hubieran dado en ningn lugar muestras de querer
desembarazarse de Napolen. Todo lo contrario: en los Vosgos,
en Lorena y en el Ju ra comenzaban hasta a atacar las retaguar
dias aliadas y odiaban visiblemente al invasor,. Influa en tales
sentimientos la protesta contra el pillaje de rusos y prusianos (de
los austracos haba menos quejas) y el temor de que los aliados

334

E .

T A R L

restauraran los Borbones y el antiguo rgimen, cosa que Napolen


haba comprendido rpidamente. Es necesario combatir eon la
deciein de 1793 , escribi a los mariscales.
Mientras tanto y a pesar de todas su* derrotas, los aliados no
se haban descorazonado: eran demasiados los intereses en juego.
Les inquietaban las extraordinarias 1 victorias napolenicas (en lu
gar de las derrotas que esperaban) y los llevaban a preguntarse
qu sucedera si este hombre, por todos considerado como el primer
capitn de la historia universal, permaneca en el trono, descan
saba y recobraba fuerzas. Quin podra vencerlo dentro de uno
o dos aos?
A comienzos de marzo el emperador contaba ya con 75.000
hombres; emple 40.000 contra Schwartzenberg, que se repleg,
y el resto lo lanz contra Blcher que escap de un gran peligro
gracias al error del gobernador de Soissons, que rindi la ciudad.
A pesar de haberes librado por poco de caer prisionero, Bl
cher no evit la b atalla; Napolen lo alcanz el 7 de marzo cerca
de Craonne y lo venci. Despus de su frir terribles prdidas hu
y hacia Lan y fueron vanos los esfuerzos que hizo Napolen
para arrojarlo de sus posiciones (9-10* de marzo). Si bien no logr
aniquilarlo como deseaba, por lo menos se desembaraz de l
por algn tiempo. Pero mientras esto ocurra, Oudinot y Mac"donald encargados de vigilar a Schwartzenberg con 40.000 sol
dados fueron rechazados en los alrededores de Provins.
Los representantes de las potencias concluyeron en Chaumont (9 de marzo) un nuevo acuerdo por el que se comprometan;
1 *?) a exigir de. Napolen que restableciera las fronteras france
sas anteriores a 1792 y liberara completamente Holanda, Italia,
Espaa, Suiza y todos los Estados alemanes; se obligaban tam
bin a no deponer las armas hasta lograrlo; 2?) con ese fin Rusia,
Prusia y Austria proporcionaran 150.000 hombres cada una y
Gran Bretaa dara a los aliados, a p artir de ese momento, un
subsidio anual de 5.000.000 de libras esterlinas.
Los aliados no saban ni aproximadamente cundo y dnde
conseguiran quebrantar la formidable resistencia de Napolen,
cuya actitud frente a las fronteras q;ue se le proponan segua
siendo la misma.
Sus mariscales sufran derrota tras derrota. Al sur, Wellington y sus ingleses marchaban sobre Burdeos despus de

N A P O L E N

335

haber rechazado a Soult y a Suchet, xitos que aprovech


Sehwartzenberg contra Maedonald y Oudinot.
Sin descansar, ni dar un respiro a su ejrcito despus de la
batalla de Laon, Napolen cay sobre una partida rusoprusiana
de unos 15.000 hombres que haba entrado en Beims comandada
por el general ruso conde de Saint-Prix, emigrado francs de la
Revolucin. La batalla de Reims termin (13 de marzo) con el
exterminio de los tropas aliadas y la muerte de Saint-Prix.
Pero nada podan modificar esas victorias puesto- que los
aliados seguan resueltos a no ceder ni un punto en sus condicio
nes y Napolen se negaba con igual obstinacin a aceptarlas:
era preferible, pensaba, perder todo, incluso el trono, antes de
reducir el imperio a sus antiguos lmites.
Las negociaciones de Chatillon terminaron cuando por or
den de Napolen, Caulaincourt declar a los representantes de
Inglaterra, Rusia, Prusia y Austria, que el emperador rechazaba
definitivamente sus proposiciones y exiga que el imperio com
prendiera como antao la orilla derecha del Rin, Colonia y Ma
genta, Amberes y Flandes, Saboya y Niza.
El 17 de marzo Alejandro recibi al conde de Vitrolles, agente
de los Borbones y emisario de Talleyrand, que haba conseguido
llegar desde Paras hasta las avanzadas rusas atravesando las l
neas napolenicas.
La noticia que traa era que, segn Talleyrand, los aliados
deban apresurarse no a buscar un encuentro con Napolen sino
a marchar sobre Pars donde se les esperaba. Una vez all poda
destronarse al emperador y restaurar a los Borbones en la per
sona de Luis X V III.
P ara gran sorpresa de Vitrolles, Alejandro, a pesar de de
sear la cada de Napolen, crea que los aliados no deban ocu
parse de la sucesin; y l, zar de Rusia, se hubiera contentado,
por ejemplo, con una nueva repblica. Adonde hemos lle
gado, oh Dios! , gritaba el agente de los Borbones al describir
la entrevista.
' 1 ; iM i '
Todo hace creer que Alejandro estaba fuertemente impre
sionado eon la noticia de que la guerra empezaba a transformarse
en una guerra de defensa de la Francia posrevolucionaria
contra los invasores extranjeros. Y como comprenda hasta qu
punto se afirmaba as la posicin del siempre temible y victorioso
emperador, Alejandro quera poner a Francia en general y al

336

T R h

vil populachoJ} de Pars en particular, frente al dilema: Na


polen o la Repblica , en vez del otro: Napolen o los Bor
bones . E ra un fino clculo tctico que no caba en la estrecha
cabeza del legitimista Vitrolles, lo que explica su estupor ante el
republicanismo francs del autcrata ruso.
Alejandro haba estado siempre convencido de que los Bor
bones con todos sus Vitrolles no comprendan nada absolutamente
de la psicologa francesa; pero tom nota del consejo de Talley
rand trado por Vitrolles junto con un billete no firmado y lleno
de faltas de ortografa hechas de intento. Arriesgando la cabeza
porque Vitrolles poda ser detenido en el camino por la polica
napolenica, y tambin a causa de la nota que hubiera denun
ciado al autor a pesar de la letra cambiada y las faltas grama
ticales, Talleyrand aconsejaba a Alejandro y a los aliados que
marcharan de inmediato sobre Pars aunque a sus flancos y a su
espalda quedara Napolen an no vencido. Traidor prudente,
Talleyrand no amaba el peligro, pero conoca muy bien la con
fusin y la incertidumbre que reinaban en Pars, en las provin
cias y en el ejrcito.
La batalla de Arcis-sur-Aube tuvo lugar el 20 de marzo en
tre Napolen, que tena entonces casi 30.000 hombres, y Schwart
zenberg, qiue mandaba 40.000 al principio y 90 mil al final. El
combate no fu decisivo aunque despus de rechazar al enemigo
en muchos puntos Napolen se consideraba vencedor; pero no
pudo aplastar a Schwartzenberg ni perseguirlo, y hubo de re
cruzar el Aube y hacer saltar los puentes. Perdi cerca de 3.000
hombres y los aliados casi 9.000.
Los aliados teman la guerra que haba de hacerles el pueblo,
el levantamiento en masa a estilo de los tiempos heroicos de la
Revolucin que haba salvado a Francia de la intervencin y
la restauracin.
Alejandro, Federico Guillermo, Francisco, Schwartzenberg y
Metternich se hubieran tranquilizado de haber conocido la con
versacin de Napolen y el general Sebastiani la noche de la ba
talla de Arcis-sur-Aube: Y bien, general: qu decs de lo
que veis? . Digo que V. M. tiene sin duda -recursos que no
conocemos \ Los que tenis ante los ojos y nada ms . Pe
ro, cmo entonces no piensa V. M. en levantar la nacin?
Quimeras, quimeras surgidas del recuerdo de Espaa y la
Revolucin Francesa. Levantar la nacin en el pas donde la

N A P O L E N

33?

Revolucin.ha destituido nobles y sacerdotes y yo mismo he des


truido la Revolucin! 1
Napolen lo entenda perfectamente bien. E l emperador que
haba aniquilado todo recuerdo de la Revolucin y hasta el menor
signo del espritu revolucionario, no pudo ni quiso ayudarse en
Mosc con fua revuelta a lo Pugatchev, a pesar de que compren
da que era el nico medio de salvar el Gran Ejrcito, y hoy que
luchaba desesperadamente par salvar a P ars tampoco hubiera
podido de quererlo llamar en su auxilio a la Revolucin
Francesa que durante tanto tiempo y; con tanto xito, pisote
y sofoc.
Esta conversacin con Sebastian! fue tres das anterior a la
de Alejandro y Vitrolles. Napolen consideraba quimrico un le
vantamiento en masa anlogo al que en 1792 fue seguido por
la proclamacin de la Repblica, y Alejandro, su enemigo irre
conciliable, quera librarle de todo apoyo, lanzando precisamen
te la idea de una nueva repblica.
Despus de la batalla de Arcis-sur-Aube, Napolen decidi
caer sobre la retaguardia enemiga y cortar sus comunicaciones
eon el R in ; pero ya los aliados haban resuelto marchar derecho
sobre Pars. Cartas de Mara Luisa y de Savary a Napolen
interceptadas por los cosacos haban persuadido a Alejandro de
que el estado de nimo de Pars era tal que no deba temerse una
resistencia popular, y que la entrada de los aliados en la capital
decidira inmediatamente la guerra y precipitara la cada de Na
polen.
Los aliados tomaron esta decisin definitiva influidos por
Pozzo di Borgo, corso de nacimiento, enemigo mortal de Napolen
y por consiguiente amigo y consejero de Alejandro. Cuando des
pus de la batalla de Arcis-sur-Aube se supo que Napolen tra
taba de destruir las retaguardias aliadas, Pozzo di Borgo de
clar: El fin que esta guerra persigue est en Pars. Mientras
se trate de combatir corris el peligro de que os venzan porque
Napolen lo har siempre mejor que vosotros, y porque su ejr
cito, sostenido por el sentimiento del honor, se har matar a su
lado hasta el ltimo hombre, aunque est descontento. Bu poder
'militar es an muy grande, por arrumado que ste, y su genio
1

h ie r s :

XVIII, 99-100.

Histoire du Consult et de VEmpire, Bruselas ( 1 8 4 5 ),

338

T A R L

abatido sobrepasa al vuestro; es su podero poltico el que est


destruido. Los tiempos han cambiado y no se acepta hoy el des
potismo m ilitar que pareci benfico inmediatamete despus de la
Revolucin, antes de que sus resultados lo condenaran. . . Es po
ltica y no militarmente que debe tratarse de term inar la guerra
'y por lo tanto, apresuraos a aprovechar la primera rendija que
se abra entre los ejrcitos beligerantes, id a tocar a Pars con el
dedo, con el dedo solamente, y el -coloso caer: Le habris roto
la espada qne podis arrancarle. 2
Pozzo di Borg'o estaba conven cido de que el pas haba olvi
dado completamente a los Borbones y as se lo dijo a los aliados
que, por otra parte, ya lo saban; estuvieron de acuerdo en con
siderarlos como posibles despus de la cada de Napolen. Ale
jandro no crea necesario hablar de la Repblica desde que vea
que poda terminarse eon Napolen sin insistir en ese desagrada
ble tema. Se decidi a aprovechar el alejamiento del emperador
para marchar, directamente hacia Pars, contando eon que la trai
cin entregara la capital antes de que pudiera reaparecer.
Slo 25.000 hombres al mando de los mariscales Marmont y
Mortier y los generales Pactot y Amm, defendan el camino; la
batalla de Fre-Champenoise (25 de marzo), victoria aliada, los
rechaz hacia Pars, en 'cuya direccin se aproximaba un ejrcito
aliado de 100.000 hombres.
E l 29 de marzo la emperatriz Mara Luisa abandon la capi
tal con el pequeo rey de Roma y se dirigi hacia Blois. Para
defender a P ars no haba ms que 40.000 hombres. Reinaba el
pnico en la capital, y perdido su valor por la ausencia de Na
polen, hasta las tropas estaban deprimidas. Alejandro no quera
derram ar sangre en Pars y desempeaba generalmente el papel
de conquistador magnnimo. Estoy plenamente convencido de
que Pars no podr resistir, privado como est de sus defensores y
de su gran jefe , dijo a M. F. Orlov al autorizarle para hacer
cesar la batalla apenas pudiera esperarse la rendicin de la capital.
El combate fue encarnizado y dur muchas horas; los alia
dos perdieron 9.000 hombres, 6.000 de los cuales eran rusos. Pero
Marmont capitul a las 5 de la tarde del 30 de marzo, influido
por Talleyrand y temeroso de la derrota.
i

T h e r s :

XVIII, 108.

H istoire

du

C onsulat

et

de

VEm pire.

Bruselas

(1845),

N A P O L E N

339

Bn medio de las batallas que libraba entre Saint-Dizier y


Bar-sur-Au.be se enter Napolen (27 de marzo) de este inespe

rado movimiento aliado hacia Pars. Es una jugada perfecta


y jams hubiera credo a un general de los aliados capaz de ha
cerla , dijo cuando lo supo, con elogio que revelaba ante todo
al estratega.
De inmediato se dirigi con su ejrcito ha.eia Pars, cuya ca
pitulacin supo la noche del 30 de marzo, en Fontainebleau.
Rebosaba como siempre energa y firmeza; pero despus de
este golpe qued un cuarto de hora silencioso, antes de comenzar
a comunicar su nuevo plan a Caulaincourt y a los generales.
Caulaincourt irla a Pars y en nombre de Napolen ofrecera la
.paz a los aliados bajo las condiciones de Chatillon. Con distintos
pretextos emplearla tres das en hacer el viaje de ida y vuelta, y
Napolen los aprovechara para hacer venir sus tropas desde
Saint-Dizier. Entonces los aliados seran arrojados de Pars.
Caulaincourt sugiri a Napolen que transform ara esa es
tratagema en una verdadera oferta de paz en las condiciones de
Chatilln, idea que el emperador rechaz. No, no , grit,
agregando que se haba vacilado demasiado tiempo, que todo lo
terminara la espada, y que deba cesarse de humillarlo.
Caulaincourt se traslad entonces a Pars y Napolen se en
treg de lleno a preparar febrilmente la batalla a librarse. Con
sideraba de importancia que durante esos tres o cuatro das los
aliados no tomaran ninguna medida poltica capaz de turbar los
espritus vacilantes y a ese fin haba imaginado la comedia de
las negociaciones.
Pero el peligro no poda ya conjurarse; los realistas acogan
con manifestaciones de alegra la entrada de los monarcas alia
dos en Pars, la burguesa permaneca aptica y sumisa, y la po
blacin obrera de los suburbios, bien que sordamente irritada, se
abstena de demostraciones, todo lo cual indicaba que 1a. capital
aceptara el gobierno que se le impusiera.
En los crticos momentos de 1814, Napolen prohibi dar a r
mas a los obreros: qu podan hacer entonces aun cuando hubie
ran querido resistir?
Los soberanos aliados lanzaron una proclama en la que decla
raban que no entraran en tratos con Napolen, pero reconoceran
el gobierno y la constitucin social que la nacin francesa se diera,
lo que haca fracasar las negociaciones de Caulaincourt. Alejandro

le declar directamente que Francia estaba cansada de Napolen


y ya no le quera, y Schwartzenberg record con amargura q^e
durante 18 aos haba conmovido el mundo y que con l no era
posible la tranquilidad. Continuamente le haban ofrecido la paz
dejndole un imperio, pero no quiso hacer ninguna concesin y
ahora ya era demasiado tarde.
Al hablar as Schwartzenberg ignoraba que Napolen tampo.
co entonces intentaba ceder y que slo haba enviado a Caulain,
court para ganar los tres das que precisaba el ejrcito para lle
gar a Fontainebleau.
Cuando Caulaincourt regres de Pars a Fontainebleau la
situacin era sta: el ejrcito se 'concentraba alrededor del em
perador, que contaba tener 70.000 hombres el 5 de abril y mar
char eon ellos hacia la capital.
La maana del 4, Napolen revist el ejrcito. Soldados
dijo ; el enemigo se nos ha adelantado tres das y se ha apo
derada de P a rs ; es preciso arrojarlo de all. Franceses indignos,
emigrados que en otra poca tuvimos la debilidad de perdonar,
han hecho causa comn eon Inglaterra y lucen la escarapela blan
ca. j Cobardes! Recibirn su merecido por, este nuevo atentado.
Juremos vencer o morir, y vengar el ultraje hecho a la patria y
a nuestras arm as . Lo juram os ! , 1 gritaron todos. Pero
otro fue el estado de nimo que hall en el palacio de Fontainebleau al en trar despus de la revista. Afligidos y silenciosos esta
ban ante l sus mariscales: Oudinot, Ney, Macdonald, Berthier,
el duque de Bassano, y ninguno osaba decir una palabra. Cuando
Napolen les invit a explicarse, dijeron que no esperaban ya la
victoria y que todo P ars temblaba ante la sola idea de un ataque
del emperador que entraara la prdida de la poblacin y de la
capital ya que los aliados habran de incendiar P ars para vengar
Mosc y peleas entre las m inas sera difcil para los soldados.
Retiraos dijo Napolen, os llamar y os comunicar mi
decisin . Qued con Caulaincourt, Berthier y el duque de Bas
sano, a quienes se quej encolerizado de las vacilaciones y el terror
de los mariscales y de su falta de abnegacin p ara eon l. Trans
currieron algunos minutos y despus declar a los mariscales que
renunciaba, al tron en beneficio de su hijo, el pequeo rey de
1

B o u r r ie n n e :

( 1 9 3 1 ) , X . 64.

Mmotres sur N a p o l o n . Pars,

L a v o c a t,

3*

ed.

N A P O L E N

341

goma, ba.jo la regencia de Mara Luisa: si los aliados aceptaban


estas condiciones la guerra haba terminado. Con estas proposi
tes envi a Caulaincourt a Pars, e inmediatamente despus de
haber hablado ley un documento que acababa de redactar y de
ca as: Puesto que las potencias aliadas han declarado que
el emperador Napolen es el nico obstculo que se opone al
restablecimiento de la paz europea, fiel a sus juramentos declara
el emperador Napolen que est listo para descender del trono,
abandonar Francia y hasta la vida por el bien de la patria, in
separable de los derechos de su hijo, de los de la regencia de la
emperatriz y del mantenimiento de las leyes del imperio . 1
Los mariscales lo aprobaron calurosamente. Antes de firmar,
con la pluma en la mano, dijo repentinamente el emperador:
(A h ! creedme: marchemos maana de maana y an los ven
ceremos! Pero los mariscales guardaron silencio: ninguno apoy
esas palabras. Napolen firm y entreg el documento a una di
putacin compuesta por Caulaincourt, Ney y Macdonald, que
parti hacia Pars.
Numerosos acontecimientos hubo mientras tanto en dicha
ciudad. Talleyrand reuni lo ms rpidamente posible a aquellos
senadores de que estaba seguro y les hizo votar la caducidad de
los Bonaparte y el llamado a los Borbones. Particularm ente gra
ve fue la traicin de Marmont; se repleg hacia Versalles con el
euerpo de ejrcito bajo su mando, pasndose as a Talleyrand
que de acuerdo con el deseo de los aliados le nombr gobierno
provisional .
Alejandro, que, como el emperador de Austria, no hubiera
protestado mucho por el advenimiento del Napolen I I de tres
aos, vacil al principio; pero los realistas que rodeaban a los
monarcas aliados insistieron para que se rechazara la proposicin
de Napolen y fue precisamente en este momento de las vacila
ciones que se produjo la traicin de Marmont.
E l ataqnie de Napolen contra Pars era imposible ahora que
le faltaban sus fuerzas principales y en consecuencia los aliados
decidieron no aceptar la combinacin propuesta y devolver el
trono a los Borbones. Persuadid a vuestro soberano de la ne
cesidad de someterse al destino , dijo Alejandro a Caulaincourt
*

Correspondance, X X V II, 4 1 8 ,

E.

342

T A R L

al separarse. Se har todo lo que sea posible por su honor


agreg. Y una vez ms le llam gran hombre .

Antes de la partida de Caulaincourt, los aliados le pidieron


que insistiera con el emperador para decidirlo a renunciar al
trono sin poner condiciones. Se prometi conservarle su ttulo v
se le daba la isla de Elba en entera propiedad, insistindose en
que la abdicacin fuera firmada sin tardanza. Los aliados, los
realistas y el prncipe Talleyrand ya abiertamente de su par.
te teman una guerra civil y a 1a. masa de los soldados que
segua fiel a Napolen.
Slo la abdicacin oficial del emperador poda conjurar los
inconvenientes. La decisin del Senado no tena entonces ningn
valor moral porque se consideraba a los senadores como lacayos
de Napolen, traidores a su amo y al servicio de uno nuevo.
Ese miserable Senado haba gritado el mariscal Ney en
su conversacin con Alejandro que podra habernos ahorrado
todo mal oponiendo alguna resistencia a la pasin, de Napolen
por la conquista, ese miserable Senado siempre dispuesto a aca
tar la voluntad del hombre a quien hoy llama tirano, -eon qu
derecho levanta la voz en este momento 1 Se call cuando hubiera
debido hablar. Cmo se permite hablar ahora que todo le or
dena callarse ? 1
Los franceses de todos los partidos y los aliados pensaban
que slo una palabra del mismo Napolen podra poner fin a
esta incertidumbre penosa y liberar de su antiguo juramento
a los soldados, oficiales, generales y funcionarios.
Caulaincourt, Ney y Macdonald regresaron a Fontainebleau
la noche del 5 de abril. Cuando Napolen hubo escuchado el relato
de sus conversaciones con Alejandro y los aliados y su con
sejo de someterse a lo inevitable, recont sus tropas y enumer
los soldados que le permanecan fieles. Lo dems, ya vere
m os!......... H asta maana!, los despidi, y llam luego a CauInincourt. Ah Caulaincourt, los hombres, los hombres! di
jo durante esa larga conversacin nocturna. La conducta de
Marmont avergonzara a mis mariscales, puesto que no hablan
de l sino con indignacin, pero mucho les fastidia que se les
haya adelantado tanto en el camino de la fo rtu n a ; bien que1

X V III, 2 2 6 .

h ie r s

H istoire

du

C om ulat

et

de

FEm bire.

Bruselas

(1 8 4 5 ),

N A P O L E N

343

rrian adquirir los mismos ttulos al favor de los Borbones sin


deshonrarse a s ! 7 Habl largo rato de Marmont que le haba
traicionado en esta hora decisiva. El desdichado no sabe lo
que le espera; su nombre ser deshonrado. Ya no pienso en m,
creedme, mi carrera est terminada o muy cerca de estarlo. Por
otra parte, qu gusto puedo hallar en reinar hoy sobre almas
cansadas de m y apuradas por entregarse a otros? Pienso en
Francia. . . j Ah 1 si esos imbciles no me hubiesen abandonado,
en cuatro horas rehara su grandeza porque, podis creerlo,
mientras los aliados conserven su. posicin actual, con Pars a la
espalda y yo al frente, estn perdidos. Si hubiesen salido, de Pa
rs para escapar a ese peligro, no hubiesen, vuelto a entrar en
ella. Ese desdichado Marmont lo ha hecho imposible, pero habr
sin duda medio de reponernos y prolongar la guerra. Los campe
sinos de Lorena, Champaa y Borgoa degellan a los destaca
mentos aliados en todas partes. Adems los Borbones vuelven y
sabe Dios lo que les sigue! Son la paz exterior pero la guerra
interior: de aqu a un ao veris lo que han hecho del pas. Por
lo dems no soy yo lo que se necesita en este momento; mi
nombre, mi imagen, mi espada imponen miedo. Es preciso ren
dirse. Llamar a los mariscales y veris su alegra cuando les
libre de cuidados y los autorice a proceder como Marmont sin
que les cueste el honor . 1
Esa noche explic a Caulaincourt lo que seguramente haba
pensado haca tiempo. Por sobre todo se evidenciaba ese san
grante reinado, esa incesante danza macabra, las hecatombes y
el holocausto de generaciones enteras sacrificadas a un fin ma
nifiestamente inaccesible. 4Quera asegurar a Francia el im
perio del mundo , 2 confes francamente Napolen en 1814. Ig
noraba entonces que en un lejano porvenir se constituira cierta
escuela de historiadores fraceses, empeada en demostrar que
durante toda su vida Napolen no atac a nadie y slo se limit
a defenderse. Segn esta escuela, al entrar en Yiena, Miln,
Madrid, Berln y Mosc, slo quiso defender sus fronteras na
turales : a orillas del ro Moskova defenda el R in . Tal ex1

T h ie r s :

X V III, 2 2 6 .
2

Ibtd.

H istoire

du

C onsulat

et

de

VEm pire.

Bruselas

(1845).

344

T A R L

pli-cacin no se le ocurri al mismo Napolen, que era mucho


ms sincero.
M. Albert Meynier ha utilizado muy recientemente los ar
chivos oficiales y otros datos para rectificar el recuento de ciu
dadanos franceses muertos o desaparecidos en las batallas y
expediciones del tiempo del poder napolenico. Segn su nuevo
balance, tal nmero sobrepasa el milln (471.000 muertos, ofi
cialmente registrados, y 530.000 desaparecidos) sobreentendin
dose que no estn incluidos los heridos graves y los mutilados
que no murieron en el campo de batalla sino despus en los hos
pitales militares.
Estos clculos de A. Meynier no conciernen al conjunto
del imperio napolenico sino solamente a la vieja F ran cia , a
los antiguos departamentos ; es decir, ni siquiera la totalidad
del pas sobre el que rein Napolen a p artir del 18 brumario
(porque no se cuentan Blgica, el Piamonte y otras conquistas de
la Revolucin y del mismo Napolen antes de su golpe de Esta
do) sino exclusivamente la Francia encerrada entre las fronteras
anteriores a la Revolucin. No se consideran tampoco todas las
guerras napolenicas sino slo aquellas hechas a p artir de 1800,
es decir, ni la prim era campaa de Italia (1796-1797) ni la con
quista de Egipto, ni la expedicin de Siria. Napolen poda no
saber exactamente que sus guerras haban exterminado ms de
un milln de hombres sobre una poblacin de 26.000.000, pero
vea los pueblos despoblados por la conscripcin y los campos de
sus innumerables batallas. Trataba a veces de tranquilizar; a los
dems l mismo se inquietaba muy poco mostrando que los
soldados de los pases vasallos o aliados , todos los alemanes,
suizos, italianos, belgas, holandeses, polacos, ilirios, etc., sufran
prdidas mucho mayores que los franceses.
Pero la prdida de 3 4 millones de extranjeros que comba
tan en las filas del ejneito napolenico era un mezquino con
suelo por el exterminio de un milln de verdaderos franceses.
Nunca preocuparon a Napolen los millones de enemigos muer
tos, desaparecidos o mutilados.
Durante la larga noche que pas caminando a travs de las
salas del lujoso y triste palacio de Fontainebleau, ech cuentas
ante Caulaincourt y no dedujo ms que un heeho esencial: ha
ba abrumado a Francia y el pas estaba en el lmite de sus fuerzas.
Tal vez los Borbones fueran poco deseables y no consiguieran

N A P O L E N

345

mantenerse mucho tiempo en el trono; pero en ese momento no


se precisaba a Napolen sino a algn otro. Supo en esas jo m a
das de abril que el comercio parisiense y la gran burguesa, si
bien no haban acogido a los aliados con el entusiasmo de los
nobles realistas, expresaban sin embargo en alta voz que no po
dan ms y que estaban arruinados por las guerras.
La burguesa, por la que tanto haba hecho, estaba exte
nuada y tan sin aliento como los mariscales colmados de favores;
para disfrutarlos precisaban ambos una paz slida, inconcebible
bajo Napolen.
Puede decirse que aquella noche Napolen no se acost.
La maana clel 6 de abril de 1814 llam a sus mariscales y les
declar: Seores, tranquilizaos: ni vosotros ni el ejrcito
tendris que verter ms sangre. Consiento en abdicar pura y sim
plemente. Hubiera querido, por vosotros tanto como por mi
familia, asegurar la sucesin del trono a mi hijo. Creo que esta
solucin os hubiera beneficiado ms que a m, puesto que hu
bierais vivido bajo un gobierno conforme a vuestro origen, a vues
tros sentimientos y a vuestros intereses. E ra posible, pero un
indigno abandono os ha privado de una situacin que esperaba
arreglaros; sin la defeccin del 69 cuerpo (Marmont) nos habra
sido posible eso y an ms, habramos podido reponer a Francia.
Ha sido de otro m odo... Me someto a mi suerte; someteos a la
vuestra! Resignaos a vivir bajo los Borbones y a servirlos fiel
mente. . . Deseasteis descanso, lo tendris. Pero, quiera Dios que
mis presentimientos me engaen!, no somos una generacin he
cha para el descanso. La paz que deseis os diezmar ms en
vuestros lechos de plumas que la guerra y los vivacs. 1
/
Tom luego una hoja de papel y ley a los mariscales lo
que sigue: Puesto que las potencias aliadas han declarado que
el emperador Napolen era el nico obstculo que se opona al
restablecimiento de la paz europea, el emperador Napolen, fiel
a su juramento, declara que renuncia, por l y sus herederos, a
los tronos de Francia e Italia, y que no hay sacrificio personal,
ni aun el de la vida, que no est dispuesto a hacer en inters de
Francia \ 2
1 T h ie rs : H istoire du C c n m h t et
XVIII, p. 2 7 4 .
2 Correspondance, X X V II , p. 4 2 1 .

de

VEm pire.

Bruselas

(1845),

346

T A R L

Se sent ante una mesa y firm.


Los mariscales estaban trastornados. Le besaban las ma
nos: lo abrumaban eon las habituales alabanzas.
Acompaado por dos mariscales, Caulaincourt llev innig.
diatsmente el documento a Pars.
Alejandro y los aliados aguardaban inquietos el desenlace.
Inmensa fu su alegra cuando el acta de abdicacin estuvo en
sus' manos. Alejandro asegur que la isla de Elba sera inmedia
tamente cedida en propiedad a Napolen y que el rey de Roma
y la emperatriz Mara Luisa recibiran un territorio indepen
diente en Italia.
Todo haba terminado.
El anuncio de la abdicacin abati a los soldados y a los
suboficiales. En la noche del 6 al 7 de abril los cazadores y los
granaderos de la Guardia recorrieron las calles de Fontainebleau a los gritos de Viva el emperador! Abajo los traido
res! y se reunieron cerca del palacio. Se escucharon amenazas
de muertes dir\gidas contra los mariscales traidores a Napolen..
E l emperador hizo decir a los, soldados que desaprobaba ss
manifestaciones y les peda que volvieran a sus cuarteles.
En ese momento insisti Napolen en una idea con que in
dudablemente le familiariz la campaa de 1-814, de una estra
tegia tan brillante pero sin esperanza desde el punto de vista
poltico por la naturaleza misma de las circunstancias. Los m a
riscales, generales, oficiales y hasta los soldados de la Guardia
haban notado ya en 1813 que el emperador se expona y arries
gaba su vida, no por razones militares como en el puente de A r
cle en 1796 o en el cementerio de Eylau en 1807, sino s;n nin
guna necesidad.
Recordemos por ejemplo que despus1 de la muerte de Duroe el emperador se sent sobre un tronco y qued inmvil como
blanco viviente ofrecido a las balas que llovan a su alrededor.
Estos actos extraos se hicieron ms frecuentes 1 en 1814 y era
imposible equivocarse, sobre su significado. Cuando en la bata
lla de A re:s-sur-Aube, el 20 de marzo, Napolen sJe dirigi
tambin innecesariamente hacia un sector de donde haba or
denado retirar, todos los soldados porque era imposible mante
nerse all, el general Exelmans se precipit a detenerlo. Pero el
mariscal Sebastiani dijo a Exelmans lo que todos saban desde

N A P O L E N

347

tiempo atrs; Dejadlo, bien veis que lo hace a propsito,


quiere term inar! Pero ni las balas ni la metralla le quisieron.
Napolen vi siempre en el suicidio una manifestacin ele
debilidad y cobarda, y es evidente que en Arcis-sur-Aube y
numerosas circunstancias anlogas de 1813 y 1814, trataba de
engallarse a s mismo buscando la muerte con disimulo.
Sin embargo el 11 de agosto de 1814, cinco das despus de
la abdicacin y mientras en el palacio de Fontainebleau comen
zaban los preparativos para la partida a la isla de Elba, apo-,
len s'e despidi de Caulaincourt, con quien durante esas jorna
das haba pasado mucho tiempo, y se retir a su departamento.
Se descubri ms tarde que de un neceser, de viaje, clel que jams
se separaba, haba tomado una redomita con una preparacin
de opio. Recurdese que en 1812, despus de la batalla de MaloJaros'lavetz donde estuvo a punto de caer prisionero, orden al
al doctor Y van. que le diera un veneno activo. As lleg a sus
manos esta redomita que conserv en su estuche durante un ao
y medio.
En Fontainebleau acababa de beberse tocio el contenido.
Comenzaron terr'bles dolores. Presintiendo alguna desgra
cia, Caulaincourt entr. Crey que se trataba de una enferme
dad repentina y quiso correr en busca del mdico de palacio,
pero Napolen le pidi que no llamara a nadie y hasta se lo
prohibi encolerizado. Sin embargo los esparcios eran tan violenton que .Caulaincourt huy de la habitac/n y despert al doc
tor Yvan, el mismo que haba proporcionado el opio en MaloJaroslavetz, quien al ver el frasco sobre la mesa comprendi lo
sucedido. Napolen se quej de la debilidad e inocuidad del ve
neno y exigi al mdico una nueva dosis. El doctor se retir, di
ciendo que no cometera tal crimen por segunda vez.
Los sufrimientos de Napolen se prolongaron algunas ho
ras porque rehus tomar un contraveneno. Exigi categrica
mente que se ocultara a tocios lo sucedido. Qu difcil es mo
rir, cuando en el campo de batalla es tan fcil! Ah No haber
muerto en Arcis-sur-Aube! , dejaba escapar entre horribles
convulsiones. La droga no fue mortal porque era demasiado
vieja.
En adelante jams evoc Napolen esta tentativa de suici
dio ni trat de repetirla,

E.

348

T A R L

Los preparativos de la partida estaban casi concluidos. Se


gn convencin hecha con los aliados el emperador poda lle
var consigo a la isla de Elba, un batalln de su Guardia, que fue
muy envidiado por las dems tropas y en particular por los sol
dados* y los oficiales.
El 20 de abril de 1814 los preparativos estaban terminados:'
en palacio esperaban ya los equipajes que iba a llevarse apolen,, su pequea comitiva y los .comisarios de las potencias que
deban seguirlo ha^ta la isla de Elba.
Napolen quiso despedirse de la Guardia. Estaba alineada
en el gran patio del palacio, que recibi despus el nombre de
patio de los adioses . Delante, 'con los oficiales y los generales,
estaba la vieja Guardia, detrs la joven Guardia. Cuanto el em
perador apareci, los soldados presentaron armas; el abande
rado inclin el estandarte de la vieja Guardia a sus pies.
Soldados de mi vieja Guardia, me despido de vosotros.
Durante veinte aos os he hallado siempre en el camino del ho
nor y de la gloria. E n estos ltimos tiempos, como en los de
nuestra prosperidad, no habis cesado de ser modelo de bravura
y de fidelidad. Con hombres como vosotros nuestra causa no esta
ba perdida. . . pero ha habido guerra civil. He sacrificado, pues,
todos nuestros intereses a los de la patria: parto. Vosotros, ami
gos mot, continuad sirviendo a Francia. Adis, hijos mos. Que
rra estrecharos a todos sobre mi corazn; dejadme al menos que
abrace vuestra bandera . 1
Napolen no pudo decir ms. Su voz se quebr. Estrech
entre sus brazos al abanderado, abraz el emblema, se depar
rpidamente y subi a un carruaje. Dicen los testigos que los
soldados de la Guardia lloraban como nios. Los coches se aleja
ron en medio de gritos ininterrumpidos de Viva el empe
ra d o r! .
La ms grandiosa epopeya de la historia universal ha
terminado: se ha despedido de su G uara , dijeron las gace
tas inglesas al hablar de este da.
Sin embargo, esa epopeya de veinte aos que comenzara en
Toln en diciembre de 1793, no haba en realidad terminado
del todo en abril de 1814 en Fontainebleau.
1

Correspndanse, X V I I . p. 4 2 3 ,

C a ptu lo X V I

LOS CIEN DIAS


1815
Antes de embarcarnos en el relato del acontecimiento ms
extraordinario de esta vida excepcional es necesario destacar el
hecho indiscutible de que el emperador lleg a la isla de Elba
desprovisto de todo plan de accin. Consideraba terminada su
vida poltica e intentaba realmente cumplir lo que haba prome
tido a su Guardia: escribir la historia de su reinado. Tal fu,
por lo menos, la impresin que, tranquilo y de humor inaltera
ble, produjo durante el primer semestre de su estada en la isla
de Elba..
Napolen lleg a la isla el 3 de mayo de 1814 despus de
atravesar los departamentos del medioda rodeado de la hos
tilidad de . los realistas, hostilidad tal que en ciertos momentos
puso en peligro &*u vida. Se encontr desde entonces .aislado en
medio de una poblacin extranjera que testimoniaba, el mayor res
peto a su nuevo soberano.
En la primavera de 1811, tres aos exactos antes de
su j
desembarco en la isla de Elba, Napolen haba recibido en las ;
Tulleras al general bvaro W rede; y ante su insistencia res
petuosa para que renunciara a la invasin de Rusia, que en
tonces se preparaba abiertamente, Napolen le interrumpi con
brusquedad dicindole que dentro de tres aos sera el amo del
mundo.
Tres aos despus! de esta entrevista el gran imperio se ha
ba desplomado y Napolen reinaba sobre una isla de 233 ki
lmetros cuadrados, tres pequeas ciudades y algunos miles de
habitantes.
E l destino le haba conducido muy cerca de su pas n a ta l:
la - isla de Elba est situada aproximadamente a 'unos eincuen-

350

E.

T A R L t

ta kilmetros de Crcega. Hasta abril de 1814 liaba perteneci


do al duque de Toscana, uno de los vasallos italianos del empe
rador que a la cada del imperio se la cedi en entera propiedad.
Napolen visitaba su territorio, reciba a sms personajes,
tomaba disposiciones y pareca organizarse para largo tiempo.
De vez en cuando llegaba algn pariente a acompaarle por
corto tiem po: su madre, Leticia, su hermana la princesa Pau
lina Borghese. Tambin estuvo la condesa Walevska, que en Po
lonia trab relaciones1 muy ntimas con el emperador, a quien am
toda su vida. M ara Luisa y su hijo no llegaron: ni lo permiti
su padre el emperador de Austria ni puso ella mucho empeo
en ver a Napolen. Los bigrafos franceses del emperador con
denan ordinariamente la indiferencia de la emperatriz, lo que
consideran una traicin al esposo. Olvidan manifiestamente que
cuando en 1810 Napolen pidi a Mara Luisa en matrimonio,
nadie, ni l mismo, tuvo la curiosidad de preguntar si ella con
senta. Bastara con recordar la carta que en enero de 1811 di
rigi Mara Luisa desde Offen a una ntima amiga: Desde el
divorcio de Napolen abro siempre la Gaceta de Francfort con
la esperanza de encontrar all el nombre de su nueva esiposa,
y confieso que el aplazamiento me inquieta. Confa mi suerte
a la davina providencia.. Pero si mi desdichado destino lo exi
ge, estoy pronta a inmolar mi dicha personal en nombre del Es
tado . As es como la fu tu ra novia y esposa del emperador con
sideraba el matrimonio que la amenazaba; la destruccin del
imperio le result algo as como una liberacin.
Tampoco recibi el emperador la visita de su primera mu
jer, a quien haba amado apasionadamente antes de repudiar:
Josfina muri en la Malmaison el 29 de mayo de 1814, algunas
semanas despus de la llegada de Napolen a la isla de Elba, y
el emperador permaneci varios" das sombro y silencioso cuan
do lo supo.
;
Los primeros meses en la isla de Elba transcurrieron, pues,
tranquilos y montonos; Napolen no exteriorizaba en ninguna
forma sus tormentos interiores y permaneca largas horas' sumi
do en profundas meditaciones. Parece ser que recin a p artir
del otoo de 1814 y particularmente de los meses de noviembre
y diciembre de ese ao, Napolen comenz a prestar atento odo
a los informes' que le llegaban sobre los acontecimientos france

M A P o L E K

351

ses y sobre el Congreso de Viena que entonces haba comenza


do a sesionar. No le faltaron informantes: de Italia, cuyo pun
to ms prximo la ciudad de Piombino estaba slo a doce
kilmetros de la isla de Elba, y de Francia directamente lle
gaban noticias que demostraban a las claras que los Borbones
y sus satlites se conducan ms desconsiderada y estpida
mente aun de lo que hubiera podido esperarse.
Desde los primeros patos de los Borbones, Talleyrand, el
ms inteligente de los que haban contribuido a su restauracin
en 1814 y traicionado a Napolen, dijo de ellos que no ha
ban olvidado ni aprendido n ad a . En una conversacin con
Caulaincourt, Alejandro I expres la misma opinin al decir
que los Borbones no se haban corregido y que eran incorre
gibles).
Luis X V III, viejo monarca enfermo de gota, era un hom
bre prudente; pero su hermano el conde de Arto'??, la jaura de
emigrados que regres con los Borbones y los hijos de Carlos de
Artois los duques de Angulema y de Berryse comportaban
como si nunca hubiera habido Revolucin ni imperio. Consen
tan muy graciosamente en olvidar y perdonar los pecados de
Francia, con lu condicin 'de que el pas se arrepintiera y vol
viera a la piedad y al orden anteriores; pero a pesar de toda su
estupidez se persuadieron pronto de la imposibilidad absoluta
de romper las instituciones creadas por Napolen.
Y
todas estas instituciones p e r m a n e c ie r o n inviolables:
los prefectos de provincia, la organizacin ministerial, la polica,
las bases del sistema fiscal, el Cdigvo Napolen, la magistratu
ra; en una palabra: toda la obra napolenica, incluso la orden
de la LegVSn de Honor, el aparato burocrtico, la estructura
del ejrcito, de la Universidad y de las escuelas superiores y
secundarias, el Concordato con el papa; en una palabra, lo esen
cial del Estado napolenico. Slo que en lo alto reinaba un rey
constitucional en lugar del emperador.
Se oblig al rey a otorgar una constitucin, Alejandro I
haba insistido particularmente sobre este punto convencido de
que lo Borbones no se mantendran en el poder sin constitu
cin. Esta carta confera derechos! electorales slo a un peque
o nmero de personas adineradas (100.000 sobre 28 29 millo

352

t ,

A R L

nes de franceses) y proclamaba, basta, cierto punto, una rela


tiva libertad de prensa y la seguridad individual.
Esta constitucin enfureci a los ultras, partidarios de la
restauracin total del antiguo orden de cosas. Por qu se limi
taban las atribuciones del rey de derecho divino- si el usurpa
dor habla gobernado como dictador durante tan largo tiempo?
Su descontento tena otras muchas razones. Desde los pri
meros das de la restauracin clamaban incesantemente para
que les devolvieran las tierras confiscadas durante la Bevolucin y vendidas luego pblicamente a los campesinos y a los
burgueses. Se sobreentiende que nadie se hubiera atrevido a
hacerlo, pero estos mismos propsitos inquietaban a los cam
pesinos y agitaban peligrosamente la campaa.
E l clero se puso completamente de parte de los nobles emi
grados y comenz a fulm inar desde el plpito a los campesinos
adquirentes de tierras confiscadas, los cuales: provocaban
deca la clera divina y seran devorados por los perros eomo
la Jezabel de la E scritu ra .
La impertinencia de los nobles era extrema; se citaban ca
sos de campesinos apaleadlos que no haban podido obtener re
paracin ante el tribunal. Los ms inteligentes de la corte de
Luis X V III se desesperaban al ver lo que ocurra en los pue
blos y hasta qu punto inquietaban a los campesinos los; rumo
res sobre devolucin de las tierras. Pero nada podan hacer.
La mayora de la burguesa experiment gran alivio con la
.e-ada del imperio: esperaba que term inaran las guerras, se acti
vara el comercio y cesaran las conscripciones. (Como faltaban
hombres durante los ltimos aos del imperio, ni siquiera pudo
comprar reemplazantes a sus hijos como -al principio.) Se en
trevea tambin el fin de la arbitrariedad que tanto haba per
judicado a los negocios!. En 1813-1814 haban dejado de ver en
el imperio la condicin necesaria a su prosperidad.
Pero muchos meses haban pasado desde el hundimiento del
imperio y la presin del bloqueo continental, y si bien la bur
guesa comercial no protestaba, los manufactureros en cambio
comenzaban a lamentarse. Las mercaderas inglesas inundaban
Europa, invadan Francia y desplazaban los productos fran
ceses; y el gobierno de los Borbones no osaba ni pensar en una

N A P O L E N

353

lucha aduanera contra los ingleses que tanto haban contribui


do -a, la cada de Napolen.
Algunos crculos de la burguesa Acogieron a loa Borbo
lles con una cierta simpata y se la conservaron un tiempo re
lativamente largo: eran los mdicos, los abogados, los perio
distas, et.ci., es decir aquellos que tenan una profesin liberal.
Comparada con el frreo despotismo napolenico, la constitu .
. cin ms moderada acordada por Luis X V III les pareci un
beneficio extraordinario. Creca el nmero de diarios, folletos
y libros de que ni hubiera podido tratarle bajo el imperio. Pe*ro pronto invadi el clero la corte de los Borbones, la adminis
tracin y la. vida social, lo que irrit sobremanera a la pobla
cin. Se persegua todo lo que encerraba un tomo de espritu
volteriano. Los fanticos tenan rienda suelta en las provin
cias donde los nuevos funcionarios* eran nombrados a voluntad
y por recomendacin de la Iglesia.
Los desaciertos de los Borbones y sus partidarios socava
ban cada vez ms su situacin. Incapaces de restaurar el an
tiguo rgimen, sin fuerzas para destruir las leyes civiles da
das por la Revolucin y por el imperio, impotentes hasta para
tocar el edificio napolenieo, provocaban con sus palabras, sua
artculos, su huraa agitacin y su insolente actitud frente a los
campesinos y a los burgueses. Sus amenazas y sus provocaciones
privaban a la vida poltica de su indispensable estabilidad. El
campo estaba particularmente agitado,
Haba adems otro factor de gran importancia. Casi to
dos los soldados y numerosos oficiales soportaban a los Borbones
como un mal necesario, impuesto desde el exterior y que deba i
sobrellevarse con silenciosa paciencia. Las heridas y las espanto
sas mutilaciones, las guerras incesantes y los horrores de la re
tirada de Rusia se esfumaban en el pasado a medida que el tiem
po transcurra, palidecan y poco a poco caan en el olvido. Los
viejos soldados se acordaban de El, de Napolen, que los haba
conducido a victorias inauditas y los haba 'Cubierto de gloria
para los siglos venideros. A sus ojos no era -sllo el hroe ilustre,
el gran jefe de guerra soberano de la mitad del mundo, sino que
segua siendo el compaero de armas, el Pequeo Caporal que
los llamaba por su nombre, les pellizcaba las orejas y les tiro
neaba los bigotes en seal de afecto. Siempre creyeron que Na-

354

T A R L

polen los amaba ,como ellos lo amaban, ilusin que el empera


dor foment eon mucha habilidad.
El estado de nimo de los oficiales con respecto a los Bor
bones era algo menos hostil que el de los soldados. Parte de
ellos estaban terriblemente cansados de la guerra y buscaban
tranquilidad. Pero los Borbones no tenan ninguna confianza
poltica en el .cuerpo de oficiales; y como tampoco era necesario
mantener cuadros tan importantes, retiraron repentinamente
gran nmero de oficiales dejndolos eon medio sueldo, lo que
equivale a decir en una situacin muy mezquina.
Los qne quedaban en actividad odiaban y despreciaban a
ios jvenes oficiales de la nobleza realista que les imponan co
mo jefes. La bandera blanca con que los Borbones reemplaza
ron la bandera tricolor de la Revolucin y del imperio, irritaba
tambin a soldados y oficiales. Para los antiguos combatientes
napolenicos! la bandera blanca era* el emblema de los traidores
emigrados que encontraron y vencieron cuando fu necesario
rechazar el ataque de los intervencionistas. Y ahora, bajo esa
misma bandera, vuelta y restablecida gracias a las bayonetas
rusas, austracas y prusianas, esos mismos traidores contrarre
volucionarios queran tomar la tierra de los campesinos...
Dnde est? Cundo volver? Esta pregunta resonaba
en pueblos y cuarteles antes de orse en otras? partes de la po
blacin.
Napolen lo saba; noticias y peridicos llegados de Ita
lia le mantenan al tanto de lo que ocurra en el Congreso de
Viena. Observaba el intil esfuerzo de soberanos y diplomticos
para repartirse su gigantesca herencia, el apetito y las querellas
de los antiguos aliados ante sus conquistas arrancadas a F ra n
cia.; vea a Inglaterra y - Austria, intervenir resueltamente con
tra Rusia y Prusia con motivo de Sajonia y Polonia: no haba
ya que contar con aquella unidad de accin de las potencias'
europeas que en 1814 puso fin al imperio de N apolen...
En diciembre de 1814, mientras se paseaba cerca de su pa
lacio de Porto Ferrajo (principal ciudad de l isla de Elba),'
Napolen se detuvo frente a un granadero de faccin, soldado'
de la vieja Guardia que los aliados permitieron que acompaa

A P O L E N

355

ra el emperador. Y bien, vieux grognard1'. te aburres aqu?'.


No, Sire, pero, tampoco me divierto mucho . Napolen le des
liz en la mano una moneda de oro y se alej despus de decir
a media voz: Esto no durar siempre .
Ignoramos si estas palabras llegaron a odos de alguien o
si Napolen dej escapar dos o tres frases parecidas; slo sabe
mos que Metternich, Luis X V III y el gabinete de Londres esta
ban muy inquietos con la presencia de Napolen a tan corta
distancia de las costas francesas y que se habl de transportar
lo a cualquier otra parte, a algn lugar ms lejano. Atemorizaba
aun relegado a su minscula isla: se habl de la tentativa de
enviar asesinos. La inquietud de soberanos y diplomticos cre
ca en Viena a medida que aumentaba en Francia la estupi
dez de los Borbones y sus partidarios. Comenzaron entre tan
to a llegar de la isla de Elba algunas noticias tranquilizadoras
que contradecan los rumores alarmantes: el emperador casi no
sala de sus departamentos, estaba tranquilo, se conformaba con
su suerte, conversaba muy graciosamente con Camphell, repre
sentante ingls, y le deca que de all en adelante nada le inte
resaba fuera de su is la ...
La noche del cinco de marzo la corte austraca ofreci un
baile en el palacio imperial de Viena en honor de los soberanos
y enviados de las potencias. En medio de la fiesta los invita
dos observaron de repente una cierta confusin en torno al em
perador Francisco. Se dijo que acababa de estallar un incen
dio-. En un abrir y cerrar de ojos corri por el palacio una in
creble noticia y en medio del pnico se abandon el baile: un
correo acababa de anunciar que Napolen, escapado de la isla
de Elba, haba desembarcado en Francia v desarmado marchaba
directamente hacia Pars.
Hacia mediados de febrero de 1815, Napolen comenz a
encarar la posibilidad de regresar a Francia y restablecer el
imperio. Jams cont cmo haba llegado a esta decisin. Posi
blemente entre fines de 1814 y comienzos de 1815 se conven
ci de que no slo su Guardia sino todo el ejrcito le era fiel
como antao; y que junto a los mariscales que en 1814 le per
suadieron de la necesidad de abdicar, haba otros como Davout,
1

Expresin francesa que significa a la vez "'viejo grun5 y veterano.

E .

356

T A R L

generales como Bxelmans, oficiales retirados o en ejercicio que


despreciaban y odiaban a los Borbones y estaban animados de
los mismos sentimientos! que la gran masa de los soldados. ge
convenci tambin de que muchos de los mariscales que vidos
de tranquilidad y hartos de guerras se apresuraron a servir a
los Borbones3, estaban ahora irritados con Luis X V III, su her
mano y sus sobrinos.
Contaba tambin con el estado de nimo de los campesi
nos, con esa inquietud que creca en las campaas. Una infor
macin vino a precipitar las cosas.
A mediados* de febrero se decidi definitivamente despus
de conversar con Fleury de Chaboulon, joven funcionario del
imperio que lleg a la isla de Elba -eon informes de Maret, du
que de Bassano, antiguo ministro de Relaciones Exteriores de
Napolen, y con encargo de detallar al emperador el aumento
del descontento general, las infamias de los emigrados regre
sados a su-si pueblos y el hecho de que casi todo el ejrcito le
consideraba -eomo a su nico jefe legal mientras ignoraba y se
negaba a reconocer a Luis X V III y dems miembros de la fami
lia de los Borbones. E l informe fue hecho seriamente* Napo
len saba ya muchas cosas antes de la llegada del emisario de
Bassano pero, sea como fuere, la verdad es que se decidi des
pus de esta conversacin.
En este momento se encontraba junto a l su madre Leti
cia, m ujer inteligente, firm e y valerosa, que Napolen estimaba
mucho ms que a cualquier otro miembro de su familia y a
quien primero particip su decisin: No puedo morir en es
ta isla y term inar mi carrera en un descanso que sera poco
digno de m le dijo. E l ejrcito me desea; todo hace espe
ra r que al verme volver hacia m. Puedo sin duda encontrar
en mi camino un obstculo imprevisto, puedo encontrar un ofi
cial fiel a los Borbones que detenga el mpetu de las tropas y
en ese caso sucumbir en pocas horas. Ese fin vale ms que una
larga estada en esta isla y el porvenir que en ella me aguarda.
Quiero pues p a rtir y tentar fortuna una vez ms. Cul
vuestro consejo, madre m a? 1
1

hxers

XX, p. 43"44.

: Histoire dn Conmlat et de VEmpire. Bruselas (1 8 4 5 ),

N A P O L E N

357

La inesperada noticia turb tanto a Leticia que no pudo


responder de inmediato. Dejadme ser madre un minuto y
os dir de inmediato mis sentimientos. . . Y luego de un lar
go silencio dijo: Partid, hijo mo, partid y seguid vuestro
destino. Tal vez fracasaris y vuestra muerte seguir a una ten
tativa fracasada; pero veo con dolor que aqu no podis per
manecer. Por lo dems esperemos que Dios, que os ha protegi
do en medio de tantas batallas, os proteger una vez ms 1
Despus abraz con fuerza a su hijo.
Inmediatamente despus de esta conversacin Napolen
llam a sus generales Bertrand, Cambronne y Drouot. Los p ri
meros escucharon la noticia con entusiasmo y como Drouot ex
presara algunas dudas sobre el xito final, Napolen respon
di que no tena intenciones de guerrear ni de gobernar autoorticamente porque slo deseaba liberar al pueblo francs.
Esta era una caracterstica del nuevo programa poltico con que
Napolen iniciaba su empresa y que se propona si no realizar
por lo menos utilizar desde el punto de vista tctico.
A continuacin di sus rdenes y susJ instrucciones a los
generales. No parta para conquistar a Francia por las armas
sino que proyectaba algo ms simple: aparecer en Francia,
declarar sus propsitos y reclamar para -s el trono imperial.
Tena tal fe en el prestigio de su nombre que le pareca que
el pas haba de echarse a sus pies al prim er golpe, sin luchar
ni esbozar resistencia, lo que quitaba importancia a la falta de
fuerzas! armadas. Napolen dispona de 724 hombres que bastaban para asegurar la guardia personal que habra de necesitar
slo en los primeros momentos y eran suficientes para impedir
que lo arrestaran y terminaran eon l antes de que su llegada
fuera conocida y un verdadero soldado lo viera. Componan
la tropa seiscientos* granaderos y cazadores de a pie de la vieja
Guardia y un centenar de caballeros. Es conveniente agregar
a ese nmero ms de trescientos soldados del regimiento treinta
jy cinco enviados haca ya largo tiempo por Napolen mismo pa
ira la guardia de la isla, lo que hace un total de ms o menos
1

T hieks : obra cit.

j
;

358

T A ?. L

rail cien hombres que Napolen llev consigo. P ara la trave


sa dispona de algunos barcos pequeos.
Los preparativos se hicieron en el mayor secreto. Napo
len haba ordenado a sus tres generales que todo estuviera
terminado para el 26 de febrero y en la tarde de ese da los
mil cien soldados am ados fueron repentinamente encaminados
al puerto de Porto Ferrajo y embarcados. Ignoraban totalmen
te los motivos de su embarco y el lugar de destino porque na
da se les haba dicho; pero es indudable que lo comprendieron
an antes de subir a bordo, y cuando el emperador apareci
en el puerto acompaado por tres' generales y algunos oficiales de la vieja Guardia, lo saludaron con entusiastas aclama
ciones.
La madre de Napolen no poda contener sus sollozos a]
despedirse de este hijo que no volvera a ver.
A las siete de la noche la pequea flotilla ae alej hacia
el norte.
Las fragatas francesas e inglesas que cruzaban continua
mente alrededor de la isla de Elba en cumplimiento de su mi
sin de vigilancia representaban el prim er peligro. Un barco
de guerra francs pas tan cerca que con ayuda de un porta
voz un oficial cambi algunas palabras con el capitn del brik
de Napolen. Cmo anda el emperador? , pregunt el ofi
cial. Muy bien , contest el capitn. Los soldados estaban
ocultos y en el barco real no notaron nada.
Tuvieron la suerte de no tropezar con ingleses y la trave
sa dur tres das porque amain el viento de popa.
La flotilla toc tierra en el golfo de San Juan, cerca del
cabo de Antibes, a ias tres? de la tarde del primero de marzo
de 1S15. El emperador descendi a tierra y orden el inmedia
to desembarco. Los aduaneros que le haban reconocido se des
cubrieron y gritaron con todas sus fuerzas: \ Viva el empe
rador
Cambronne fue enviado a Cannes con algunos soldados en
bu^ca de vveres que trajo de inmediato.
Despus de abandonar en la costa cuatro canoas tradas de
^Porto Perrajo, Napolen se dirigi hacia el Delfinado, resuel
to a seguir los caminos de la montaa. En Grasse hizo impri
mir su proclama al ejrcito francs y al pueblo. Cannes y Gra-

N A P O L E N

359

sse estaban ya en su poder sin haber hecho la menor tentativa


de resistencia; sin detenerse march hac:a Grenoble, por Digne
y Gap.
El .comando de las tropas estacionadas en Grenoble deci
di -resistir pero los soldados declararon en alta voz y sin vaci
lar que bajo ningn pretexto- combatiran contra el empera
dor. La burguesa de Grenoble pareca inquieta y tu rb ad a;
una parte de la nobleza haba huido de la ciudad y la otra ase
diaba a las autoridades y les suplicaba que -resistieran.
Tres regimientos y medio ele infantera con artillera y
un regimiento de hsares llegaron a Grenoble el 7 de marzo,
precipitadamente enviados contra Napolen.
El emperador se aproximaba a la ciudad y con l el'm o
mento ms crtico. No se trataba de combatir contra todo-s esos
regimientos provistos de artillera. Napolen no tena un solo
can y las tropas reales hubieran podido destruirlo- desde
lejos.
En la maana del 7 de marzo Napolen arrib a La Mure.
A lo lejos se vean las tropas! que en formacin de combate le
'cerraban el camino; Napolen las observ largo rato con el ca
talejo y luego orden a sus soldados que llevaran el fusil ba
jo el brazo derecho con el cao hacia el suelo. A delante! ,
orden; y march el primero, directamente hacia los fusiles de
las tropas reales.
El jefe del batalln delantero observ a sus soldados y
volvindose hacia el comandante de la guarnicin, se los seal
con estas palabras: %Qu queris que haga ? Estn plidos
como la muerte y tiemblan ante la idea de hacer fuego contra
ese hombre. . .
Dio al batalln orden de replegarse, pero los
soldados no tuvieron tiempo de cumplirla porque Napolen
haba ordenado a cincuenta caballeros que les cerraran el paso.
Amigos, no tiris: he ah al emperador que avanza , grita
ron los caballeros. Los infantes se detuvieron y Napolen avan
z bien leerea de los soldados que se quedaron inmviles, los fu
siles hacia adelante, sin despegar los ojos de ese hombre de le
vita gris, con el sombrero legendario, que con paso firme avan
zaba hacia ellos. Soldados del quinto se oy en medio de
un profundo silencio : soy vuesto emperador: reconocedme .
Abri la levita y descubri su pecho. Si hay entre vosotros?

E .

360

A R, L> B

algn soldado que quiera m atar a su emperador, heme aqu . 1


Un trueno de exclamaciones le respondi.
Todas las unidades enviadas para la defensa de Grenoble
se pasaron sucesivamente al emperador. E l 'coronel Labdoyre,
que mandaba el regimiento acantonado desde el 7 de marzo en
el mismo Grenoble, no quiso esperar la llegada de Napolen;
reuni slu tropa en la plaza principal de la ciudad, grit ante
e lla : iViva el em perador! y la encamin al encuentro del
dolo, ignorando an lo acurrido en La Mure,
Napolen entr en Grenoble acompaado por los dos reg
mientas que se haban pasado a su lado* y una m ultitud de cam
pesinos armados con palos y fusiles viejos.
Se le presentaron las autoridades y los jefes de todos los
servicios municipales, excepcin hecha de algunos que huye
ron, y al recibirlos Napolen repiti que haba decidido defi
nitivamente dar la libertad y la paz al pueblo. E n otros tiem
pos, deca, haba amado demasiado la grandeza y las conquistas;
pero ahora quera hacer otra poltica. Subray que en el pasado
haba tenido la tentacin de dar a Francia el dominio sobre
todos los otros pueblos y que era necesario perdonrselo.
Ms caracterstica todava era la afirmacin hecha con no
menos insistencia de que haba venido para librar a los cam
pesinos de la amenaza del restablecimiento del rgimen feudal
que los Borbones representaban para ellos, y para proteger
las tierras de los compesinos contra los ataques de los emigrados.
Declar firmemente que quera revisar la organizacin del Es
tado establecido por l mismo y hacer del imperio una monar
q u a constitucional, ;una verdadera monarqua con represen
tacin popular. A este respecto reconoca francamente que el
Querpo legislativo existente baj o el imperio haba sido cual
quier cosa menos "una verdadera institucin representativa.
Prometi el perdn a todos los que le siguieran. Al renunciar
al trono liber de su juram ento a los que le rodeaban aconse
jndoles servir a los Borbones; pero los Borbones haban demotrado qtie eran *incompatibles ,con la nueva F ran cia .
Dispona ya de seis regimientos y de una artillera bas
tante im portante; revist las unidades que estaban en Grenoble
1

Correspondance, XXXI. p. 60.

N A P O L E

361

y sus alrededores, les di algunas rdenes y march directa


mente hacia Lyon. De todas partes acudan delegaciones de
campesinos. Al frente marchaban 7.000' hombres <?on 30 cao
nes'. Con el resto de las tropas Napolen permaneci un da ms
en Grenoble desde donde envi una serie de rdenes e instruc
ciones. Volva a sentirse fverdad$ro amo de F rancia; poda
ahora aceptar la batalla con las armas del rey si era necesario
aunque segua firmemente persuadido de que no se necesita
ra ni un tiro de fusil: en Francia no haba tropas reales ni
las haba habido jams, slo existan sus tropas, los ejrcitos
imperiales que un azar desgraciado oblig a permanecer once
Ineses bajo la bandera blanca del extranjero.
Una considerable m ultitud de campesinos', estimada por
los testigos en tres o cuatro mil hombres, segua a Napolen
y a su ejrcito, afluyendo haca l a todo lo largo del camino,
trayendo vveres y ofreciendo toda telase de servicios. Ni el
mismo Napolen, con toda la confianza que tena en su estre
lla se haba imaginado algo parecido. No dudaba ya de que
dentro de pocas horas estara en Pars*, qu poda detenerlo?
Las puertas cerradas de las ciudades? Pero tambin en Gre
noble los realistas haban tratado de cerrarlas? antes de huir.
No he tenido ms trabajo qlue golpear la puerta con mi ta
baquera para que se abriese \ 1 deca Napolen al hablar de
esto y exagerando sus esfuerzos: no precis golpear' con su ta
baquera porque la puerta se abri de par en par cuando l se
aproxim. Napolen avanz hacia Lyon como un triunfador
en medio de campesinos que lo aclamaban y rodeado por regiir/entos que marchaban en orden; en el camino dio rdenes,
despach correos, recibi informes ,y nombr jefes y nuevos
dignatarios.
La noche del 5 de marzo el telgrafo Chappe dio a Luis
X V III la increble noticia del desembarco de Napolen, noticia
que Pars ignoraba todava. El rey orden que el telegrama se
mantuviera en secreto y recin el 7 de marzo pudieron los dia
rios relatar el suceso. La impresin fue extraordinaria; en el
primer momento no se comprenda la estratagema que le haba
1

h ie r s :

XX, P. 152.

Histore du Consulat et de VEmpire. Bruselas (1845),,

362

E .

T A -R L

permitido atravesar esa parte del Mediterrneo por donde cru


zaban las dos flotas' que vigilaban la isla de Elba ni se expli
caba tampoco que no le hubieran arrestado en el momento de
desembarcar cuando slo le acompaaba un pequeo nmero
de hombres.
El gobierno estaba convencido de que ese desagradable
asunto deba liquidarse sin tardanza. El bandido de Napo
len haba enloquecido sin duda, porque un hombre sano de
espritu no se hubiera animado jams a hacer algo parecido.
La polica parisiense not, sin embargo, xm sntoma in
quietante : los revolucionarios, los jacobinos, los sin-Dios, todos
los epgonos de la gran Revolucin sealados por la polica
desde tiempo atrs, manifestaban su jbilo por el aconteci
miento y se alegraban del regreso del dspota que oprimi
a la Revolucin en sus comienzos y a sus partidarios' durante
largo tiempo despus. En Pars se ignoraba an la nueva con
cepcin poltica con que volva Napolen y se desconocan
sus discursos de Grenoble sobre la libertad prometida.
No obstante en ese prim er momento hubo una cierta con
fusin en la capital, particularmente entre la burguesa pu
diente que nada tema tanto como una nueva guerra que arrui
nara los negocios. La posible victoria de Napolen representa
ba para los liberales constitucionales el despotismo militar v
el fin de esa forma de participacin en el gobierno que haban
esperado llevar a cabo bajo los Borbones.
Presa del pnico los realistas', y en particular los emigrados
regresados en 1814 eon los Borbones, perdieron por completo la
cabeza en el sentido figurado de la expresin y teman perderla
de verdad en el sentido fsico. Qu hara con ellos el ogro cor
so? La sombra sangrienta del duque de Enghien se dibujaba
sin cesar ante los ojos de los: Borbones y de su corte.
Las noticias que llegaban anunciaban el avance de Napo
len a travs de las montaas y que el emperador se acercabaa Grenoble, no obstante lo cual el rey se negaba a creer por el
momento en un peligro serio. Se desconocan an los aconteci
mientos: de La Mure, pero la i*icertidumbre de las tropas era
evidente: mariscales y generales permanecan firmes y toda
va tal vez los oficiales no se pasaran al emperador; pero los

N A P O L E N

363

soldados de la guarnicin de .Pars no disimulaban ya su


alegra.
Se decidi oponer al emperador al mariscal Ney, el hom
bre ms* popular en el ejrcito despus del mismo Napolen.
Ney pareca estar completa y sinceramente unido a los Bor
bones y era el que ms haba insistido en 1814 para que Napo
len abdicara. Adems Napolen mismo le haba dado el bas
tn de mariscal, el ttulo de duque y finalmente el de prin
cipe; y, lo que era ms honroso a los ojos de los* soldados, le
haba llamado el ms valiente de los valientes . Si tal hom
bre consenta en tomar el mando, los soldados le seguiran qui
zs contra el mismo Napolen!
El rey llam a Ney que era resueltamente hostil a la em
presa- de Napolen y no esperaba de ella ms que desgracias
para Francia. Fogoso militarote, soldado presto a encolerizarse,
colocado bajo la influencia de la adulacin, servil del rey y
toda, la corte, grit hacindose garante de todos sus soldados:
[Lo traer prisionero en una jaula de hierro! Pero antes
de que partiera llegaron noticias aterradoras: las tropas se
pasaban, al emperador sin combatir, una tras otra, provincias
y ciudades" caan a sus pies sin asomo de resistencia, sucedan
cosas nunca vistas.
Costase lo que costa.se era necesario conservar I/yon, se
gunda ciudad de Francia por su riqueza, el nmero de sus
habitantes y sti importancia poltica. El conde de Artois, el
ms odiado de los Borbones, se traslad all con la cndida
esperanza de enardecer la devocin de los obreros lyoneses por
,a caus'a real. Lleg tambin el mariscal Macdonald, con quien
los Borbones contaban como con N ey; levant barricadas en
los puentes, hizo ejecutar apresuradamente otras obras de de
fensa y organizar una revista de tropas para presentarlas al
hermano del rey, el conde de Artois'. Eeunidos tres regimien
tos de la guarnicin, pronunci ante ellos una arenga evocando
los peligros de una nueva guerra contra Europa si Napolen
triunfaba y propuso a los soldados taludar al conde de Artois,
enviado del soberano, con el grito de: {Viva el re y ! para
afirmar as siu confianza en los Borbones. La res'puesta fue un
profundo silencio; el conde de Artois, presa de pnico, huy
de la revista y de Lyon lo ms rpido que pudo y Macdonald

364

E .

T A R L

qued para dirigir los trabajos de defensa. Las tropas esta


ban tristes y trabajaban a disgusto; un zapador se acerc al
mariscal y le dijo en tono de reproche: H arais mejor en
conducimos hacia nuestro soberano el emperador Napolen
E l mariscal no contest. Viva el em perador! , Abajo la
nobleza! . Este grito de los campesinos que entraban por los
suburbios de la Guillotire anunci a la ciudad que la vanguar
dia imperial s'e aproximaba.
Los hsares de Napolen penetraban ya en la ciudad y
Ma\cdonaM fu- a su encuentro - para librarles b atalla; pero
apenas sus regimientos, a cuyo frente se encontraban los dra
gones, hubieron visto a los hsares, se lanzaron hacia ellos gri
tando: iViva el em perador! . En un instante las tropas de
Napolen se mezclaron con las del mariscal, que huy al galope
para no ser hecho prisionero por sug propios hombres.
Media hora ms tarde Napolen llego a Lyon q u e ,. como
las otras ciudades, se entreg sin disparar un solo tiro. Era
el 10 de marzo; haca nueve das que Napolen pisara tierra
francesa en el golfo de San Juan.
1
A l recibir a las autoridades lyonesas, repiti lo que tan
tas veces dijera en Grenoble y antes y despus de Grenoble:
dara a Francia la libertad interior y la paz exterior, habla
venido para conservar'y afirm ar los principios de la gran Re
volucin. Comprenda q.ue los tiempos no eran los mismos y de
all en adelante se contentara con Francia sfin pensar en
conquistas.
En Lyon firm un acto que declaraba disueltas la Cmara
de los Pares y la de Diputados, es decir, las instituciones que
funcionaban segn la constitucin dada por lo s . Borbones.;
anul todos los nombramientos hechos por la casa. real en la
m agistratura y nombr nuevos jueces, pero dej en su puesto
a la mayora de los prefectos', que casi sin excepcin eran sus
propios prefectos que los Borbones no se animaron a reempla
zar en 1814.
E n Lyon restableci oficialmente su imperio, destron a
los Borbones y abrog la constitucin y a la cabeza de 15.000
hombres prosigui luego su camino hacia Pars. E l guila
con los colores nacionales volar de campanario en campanario

N A P O L E N

365

hasta las torres de Notre Dame , 1 deca, repitiendo el pen


samiento que haba expresado a sus soldados en una proclama
hecha antes' de desembarcar.
Napolen avanzaba sin encontrar resistencia y atraves en
triunfo >!acon; Chalon-jsux-Saone y otras localidades; pero
antes de alcanzar Chaln hubo un encuentro decisivo eon el
mariscal Ney a quien Napolen conoca perfectamente bien.
Amaba su corazn pero no estimaba mucho su cabeza; lo haba
visto en los combates, recordaba el reducto de Semenov el da
de Borodino y no olvidaba lo que Ney habla hecho mandan
do la retaguardia del .Gran Ejrcito durante la retirada de Ru
sia. Cuando al abandonar Macn le informaron que el mariscal
Ney estaba en Lons-le-Saunier con su ejrcito y cerraba el ca
mino, Napolen ya no tema una batalla: cosas mucho ms in
portantes haba emprendido en el curso de su vida con quince
mil hombres. No quera derramamiento de sangre; le importa
ba mucho apoderarse del pas sin que hubiera habido ni una
sola vctima porque no poda concebir una demostracin pol
tica ms persuasiva a favor del imperio.
Ney lleg a Lons-le-Saunier el 12 de marzo; tena consi
go cuatro regimientos y esperaba refuerzos. En ese momento
estaba -convencido de que obraba legtimamente: se le haba
dicho que la abdicacin del emperador en 1814 haba sido la
salvacin de Francia y que al abdicar el emperador autoriz
a los mariscales a pasar al servicio de los Borbones. Ahora era
l quien violaba su acuerdo eon las potencias, abandonaba la
isla de Elba e intentaba recuperar su. trono, lo que inevitable
mente provocara una guerra con Europa. Ney era sincero cuan
do crea que en la lucha contra el emperador la razn estaba
de su lado; saba que todas las esperanzas de Luis X V III des
cansaban en su persona y que el rey confiaba enteramente en l.
Pero los soldados guardaron un triste silencio cuando su
amado jefe trat de hablar eon ellos. Los reuni con los ofi
ciales y pronunci un discurso recordando cmo toda su vida
haba servido, al emperador sin escatimar esfuerzos; ahora, de
clar, el regreso del emperador entraaba innumerables desdi
chas para F ran cia: la guerra inmediata con Europa que bajo

F l e u r y d e C h a b a u iO n :

Les cent jours, II, p. 166.

E .

366

T A R L

ningn pretexto se reconciliara con l. Aquel que rehusara com


batir, agreg, poda retirarse de inmediato del ejrcito: segui
ra adelante con los dems. Soldados y oficiales guardaron si
lencio; irritado e inquieto Ney volvi a su cuartel general.
En la noche del .13 al 14 de marzo se despert al mariscal
para informarle que las unidades de artillera enviadas en re
fuerzo de Chaln se haban amotinado y pasado a Napolen
con su escolta (un escuadrn de caballera). Al alba y a la ma
ana se supo ininterrumpidamente de ciudades que echaban a
las autoridades reales y se sumaban al emperador y del avance
del mismo hacia Lons-le-Saunier. Rodeado de soldados som
bros que no queran ni hablarle, ni responderle, y de oficiales
que rehuan su mirada, Ney recibi en el momento de estas
crueles dudas un mensaje trado por un correo del emperador:
.Dgale que siempre le quiero y que maana lo abrazar , 1
haca saber Napolen al mariscal.
Sus vacilaciones term inaron: orden a los coroneles que
reunieran a los regimientos y pasando al frente de sus tropas,
desenvain la espada y grit con fuerza: Soldados: la cau
sa de los Borbones est perdida para siempre. La dinasta le
gtima que Francia ha adoptado vuelve a subir al trono. .,
Es al emperador Napolen, nuestro soberano, a quien corres
ponde de ahora en adelante reinar obre nuestro hermoso
pas 7. 2 Los gritos de Viva el em perador! , Viva* el ma
riscal N ey! cubrieron su voz. Algunos oficiales realistas de
saparecieron de inmediato sin que Ney los retuviera. Uno de
ellos rompi su espada y le hizo amargos reproches: Y segn
vos: qu se podra hacer? Puedo detener el movimiento del
mar con mis manos? , respondi el mariscal.
Hay que hacer notar que, al pasarse tan repentinamente del
lado de Napolen, Ney comenz de inmediato a ejecutar las r
denes precisas del emperador referentes a los movimientos de
las tropas estacionadas en Lons-le-Saunier. Napolen haba en
viado esta orden de antemano sin saber an cul sera la actitud
de Ney, pero firmemente convencido de que el mariscal no esgri
mira las armas contra l.
1
2

M o n t h o l o n : R c ts d e la c a p tivit, I I , p . 3 2 5 .
T h i e r s : H isto ir s d u C n su l ai ei d e lE m p ir e , Bruselas,

1 8 4 5 , XX,

N A P O L E N

367

En Pars se supo casi simultneamente la entrada de Napo


len en Lyon, su marcha hacia el Norte y el cambio de frente de
Ney. El prim er pensamiento de la Corte fue huir sin m irar ha
cia atrs del peligro mortal y la fosa en que se pudra el cadver
del duque de Enghien. El desorden de los espritus haba lle
gado a un grado inimaginable cuando, de pronto, Luis X V III
se opuso a la partida, porque en la huida vea el deshonor y la
prdida del trono. P e ro : qu intentar ? Se discuti seriamente
este plan estratgico: el rey, sus ministros y toda la familia r.eal
y el alto clero, partiran en coches y abandonaran 1a. ciudad; el
cortejo Se detendra en los suburbios para esperar al usurpador
en su; marcha hacia Pars. Avergonzado de su conducta se vol
vera el emperador al ver al monarca legtimo de cabellos blancos
que orgulloso de su derecho cerrara personalmente y sin temor
la entrada a la capital.
No hubo estupidez que en estos das de pnico no inventaran
cabezas ya de por s tan poco astutas en perodos tranquilos.
La prensa parisiense gubernamental o prxima a los dirigen
tes pasaba del extremo aplomo al completo desaliento y luego a
un terror no disimulado. Caracterizan su actitud de esos das los
eptetos sucesivamente empleados a medida que Napolen avan
zaba hacia el norte.
Prim era noticia*. El monstruo corso lia desembarcado en el
golfo de San J u a n
Segunda noticia: El ogro marcha hacia Grase .
Tercera noticia: El usurpador ha entrado en Grenoble .
Cuarta noticia: Bonaparte ha ocupado Lyon .
Quinta noticia: Napolen se acerca a Fontainebleau .
Sexta noticia: Su Majestad Imperial es esperada maana
en su fiel P a rs?\ Toda esta gama literaria encontr lugar en los
mismos diarios y bajo la misma redaccin en el curso de algunos
das.
En la noche del 19 al 20 .de marzo Napolen lleg icn su ejr
cito a Fontainebleau; a las once de esa misma noche el rey y su
familia haban salido de Pars en direccin a la frontera belga.
El 20 de marzo a las nueve de la noche el emperador entr en la
capital rodeado por su caballera.
En las Tulleras lo esperaba una enorme m ultitud que, al
decir de los testigos, se precipit como loca a su encuentro, lo se-

368

T A R L

par de su comitiva, abri la carroza y entre exclamaciones lo llev


hasta los departamentos del primer piso del palacio.
Jams, ni despus de las ms grandes victorias, de las cam
paas ms brillantes, despus de las ms ricas y gigantescas con
quistas se le haba acogido en Pars como esa noche del 20 de
marzo de 1815. Un viejo realista dijo ms tarde que aquello ha
ba sido verdadera idolatra.
Apenas se consigui evacuar el palacio, Napolen se instal
en su antiguo gabinete (qne Luis X V III abandonara veinticua
tro horas antes) y se ocup de los asuntos urgentes que por to
das partes es presentaban.
Lo increble haba ocurrido: sin un disparo de fusil, sin lucha, atraves Francia desde el Mediterrneo hasta Pars en die
cinueve das, ech a los Borbones y volvi a reinar. Pero apolen saba mejor que nadie que no llevaba consigo la paz sino
la espada; conmovida por su aparicin, Europa hara esta vez
todo lo posible para impedirle reunir sus fuerzas.
Al comenzar su nuevo reinado, Napolen prometi solemne
mente dar a Francia la paz y la libertad, despus de reconocer as
francamente y repetir en Grenoble, Lyon y Pars que su primer
reinado no haba aportado ni una ni otra cosa al pas. Este amor
de Napolen por la libertad y la paz sonaba en los odos de Europa
y Francia casi como si hablara de fuego fro o de hielo caliente.
La inteligencia rpida y prodiciosa de Napolen que todo
lo pesalba, comprendi muy bien que si en pocos das y sin lucha
haba reconquistado el trono no era porque todos hubieran sido
seducidos por la libertad y la solidez de esa paz prometida a sus
sbditos. Los Borbonesi dieron a Francia una libertad con la que
ni hubiera osado soar en pocas del imperio y por el momento
ni violaban ni se aprestaban a violar la paz; no era esto lo que
los haba apartado de ellos. Napolen comprendi que deba gran
parte de su xito a las promesas hechas a los campesinos, es decir,
a la aplastante mayora de la nacin. Viva el emperador!.
Los campesinos repitieron este grito agregndole: Abajo los
nobles, ahajo los sacendotes! Me han seguido de ciudad en
'riudad'yw axrdcrrro podan iinn^i^os^ttejtterra^tros-eLeudade----ile escoltarme hasta Pars. Despus de los provenzales, los delfineses; despus de los delfineses, los lyoneses, y despus de los

lyoneses, los borgoeses, han formado mi cortejo; y los verdaderos


Conspiradores que me han preparado todos estos amigos, son los j

N A P O L E N

369

Borbones mismosJ 1 As hablaba Napolen de ese cortejo triu n


fal en los primeros das de su regreso a las Tulleras.
E ra fcil satisfacer, por lo menos parcialmente, a los cam
pesinos : Napolen, smbolo de la destruccin total del feudalismo,
les aseguraba la propiedad de las tierras. Es verdad que hubieran
querido que adems se term inaran las guerras y las conscripciones
y escucharon muy atentamente cuando Napolen habl de su fu
tura poltica de paz. Otra y no sta de la paz era la cuestin ms
Importante-. Napolen comprenda que despus de once meses de
monarqua constitucional y una cierta libertad de prensa, lo menos
que la burguesa urbana esperaba de l era el mnimum de li
bertad acordado por los Borbones. Urga ilustrar cuanto antes
el programa desarrollado mientras marchaba hacia Pars en su
papel de general revolucionario, He venido a limpiar a F ran
cia de emigrados , dijo en Grenoble. Soy hijo de la Revolu
cin , declar en Lyon, agregando que los sacerdotes y los nobles
que soaban con reducir a los franceses a la esclavitud, deban
precaverse. Los colgar de los faroles , haba amenazado.2
Recibi toda una serie de peticiones de viejos jacobinos
escapados, no se sabe cmo, a las persecuciones de su primer
reinado, y que ahora le acogan como al representante del movi
miento revolucionario .contra los Borbones, los frailes, los nobles
y los sacerdotes. E n Tolosa se pase un da entero un busto del
emperador Napolen rodeado por una m ultitud que cantaba la
Marseesa y gritaba: Los aristcratas sobre las picas! .
De provincias llegaban pedidos al mariscal Davout (nom
brado ministro de Guerra apenas regresado) para que el empera
dor reviviera el terror de 1793, estado de nimo que Napolen
no ignoraba. En la noche del 20 de marzo, cuando acababan de
llevarle en triunfo a palacio, dijo al conde Mole que por todas
partes haba encontrado el mismo odio contra el clero y la nebleza,
odio tan fuerte como el de los primeros tiempos. Pero as como
en 1812 temi en el Kremlin aliarse a la revolucin' agraria rusa,
as tambin en 1815 en las Tulleras retrocedi ante la ayuda
posible de la jacqwerie y el terror revolucionario, y no llam
1 T h ie r s : Histoire du Consult et de lEtn-ptre, Bruselas, 1845, XXI,
p. 155.
2 Expresin francesa tpica de la poca, que equivale a ahorcar.

370

E .

T A R L

en su ayuda ni a un movimiento estilo Pugatchev ni a M arat7.


Y no por azar: la clase de la sociedad francesa que triunf en
la Revolucin y cuyo representante principal era Napolen, el
hombre que la, haba fortalecido con sus victorias, esta gran bur
guesa se senta ms prxima al enemigo, ms cerca de Alejandro
I que de Pugatchev, de Luis X V II que de Marat. Pero yo no
quiero ser el rey de una jacquerie, deca Napolen a Bejam'n
Constant, representante tpico de las esperanzas de la burguesa
del momento. E l emperador le haba llamado a palacio apenas
volvi, precisamente a causa de las reformas liberales que hu
bieran satisfecho a la burguesa, probado el reciente liberalismo
de Napolen y apaciguado al mismo tiempo a los jacobinos que
levantaban cabeza. Es interesante observar que Napolen com
prendi claramente que en ese momento slo poda servirle un
brote revolucionario y no las reformas liberales moderadas o los
gorjeos constitucionales. Mi sistema de defensa no tena va
lor alguno porque los medios no estaban a la altura del peligro,
hubiera sido necesario recomenzar la Revolucin para obtener
todas las posibilidades que ella crea y excitar todas las pasiones
para aprovecharse de su ceguera ; sin esto no se poda salvar
ya a Francia , dijo ms tarde, evocando 1815. Y el general
Jomini, famoso historiador militar, concuerda eon l. Renunci,
pues, hasta a tra ta r de resucitar 1793 y los fuertes poderes que
reconoca a la Revolucin y orden buscar dondequiera que se
ocultara y llevar, a palacio, al publicista y teorizante Benjamn
Constant que se ocultaba por la sencilla razn de que un da
antes de la llegada de Napolen a Pars, haba calificado este re
greso de calamidad pblica y a Napolen de Atila y ,Gengis Khan.
No sin temblar se present Benjamn Constant ante Ati
l a y con alegra vio que no slo no se le fusilaba sino que se
le propona la elaboracin inmediata de una -constitucin del im
perio francs. Esta presentacin tuvo lugar el 6 de abril y el 23
del mismo mes la constitucin estaba lista. Fue bizarramente
bautizada: Acta adicional a las-constituciones del Im perio con
lo que Napolen quera dejar establecidas las filiaciones de su
primer y de su segundo reinado.
Benjamn Constant se haba limitado a tomar la carta acor
dada por Luis X V III en 1814 y a hacerla un poco ms lib e ra r.
Se rebajaba considerablemente el censo electoral para electores
y elegibles, pero an era necesario ser bastante rico para llegar

N A P O L E N

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a diputado. [Gracias al artculo 64 del Acta adicional la li


bertad de prensa estaba un poco ms asegurada que bajo los
Borbones; en adelante slo los tribunales entenderan en los de
litos de prensa y se abola la censura previa. Adems de la C
mara de Diputados que constaba de trescientos miembros, se ins
titua una Cmara A lta cuyos integrantes, nombrados por el
emperador, seran hereditarios; ambas cmaras examinaran las
leyes que el emperador promulgara.
Napolen acept este proyecto y el 23 de abril se promulg
la nueva constitucin. El emperador no se opuso mucho- a la
creacin liberal de Benjamn Constant y slo quiso postergar
las elecciones y la convocatoria de las cmaras hasta que se re
solviera la cuestin de la guerra: ya se vera en caso de victoria
qu se haca con los diputados, la prensa, y el mismo Benjamn
Constan