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Los intelectuales de la Edad Media

Parte II: El siglo XIII, la madurez y sus problemas


Jacques Le Goff
El Perfil del siglo XIII (una visin general): Las universidades, las corporaciones y las
ciudades cumplen un mismo ciclo, atraviesan fases de institucin: En las ciudades, tras el
ingreso masivo de poblacin, las dinmicas quedan estticas; las corporaciones
(agrupaciones de practicantes de un oficio comn), tras conseguir libertades polticas y
econmicas en las ciudades, tambin se consolidan; y lo mismo ocurre con las
universidades (instituciones que entran en la categora de corporacin). Se fijan las
estructuras sociales y los hbitos se atascan.
Adems cabe destacar que en el proceso de consolidacin de las universidades, se logra la
autonoma respecto a los poderes laicos y eclesisticos.
Contra los poderes eclesisticos: Los obispos en un inici buscaban subordinar a los
estudiantes universitarios en tanto, como intelectuales, formaban parte del clero. No
obstante, deleg su cargo a los Cancilleres (maestrescuela antes llamado), representantes
del obispo.
Sin embargo, poco a poco (y de distinta manera segn las zonas) el canciller fue perdiendo
funciones e influencia dentro de las universidades. Un punto relevante sobre esto es el
conflicto que surgi con las abadas. Las Abadas resultaron ser otro centro intelectual y su
abad logr en ocasiones detentar un poder equiparable al del canciller (lo que hizo
intervenir al obispo). Otros hechos relevantes son: los maestros de universidades
entregaban licencias y no los cancilleres (1212), los mendicantes (que estaban en conflicto
con obispos) podan entrar a la universidad (1219), dejan de ser loe jefes oficiales y los
nuevos jefes son electos internamente (1301).
Contra los poderes laicos: En tanto, el poder real intent ejercer su poder sobre las
universidades a fin de utilizarlas como instituciones subordinadas a su poder temporal. En
Pars, estudiantes y la polica real se enfrentan (sangrientamente) en 1229, lo que result en
que las universidades adquiriesen autonoma. En Oxford, la universidad aprovecha el
eclipse del poder de Juan sin Tierra, para alcanzar la autonoma (1214).
No obstante, la pugna tambin se da entre burgueses y estudiantes. stos primeros se
disgustaban en tanto los intelectuales intervenan en la economa (fijando precios mximos
por ejemplo) y, adems, les enfureca que los estudiantes escapasen a la jurisdiccin del
poder comunal. Entre muchos, el caso ms violento fue el ocurrido en Bolonia, donde el
poder comunal les impona demandas a los profesores, tratndolos como funcionarios
comunales.

Finalmente, las corporaciones universitarias, con el uso de armas como las huelgas o la
amenaza secesin, lograron alcanzar autonoma; las universidades eran fuente de
intelectuales, de prestigio y de potencial capital humano como para que el poder laico se
dispusiera a perderlas en conflictos sangrientos.
Apoyo e influencia del papado: Celestino III, Inocencio III y Gregorio IX, procuraron la
defensa de la universidades mediante la concesin de estatutos oficiales a las universidades,
mediante reprimendas a obispos (en virtud de la bula Rens scientiarum) y encargndole al
poder laico resguardar la autonoma de las universidades. La Santa Sede sustrajo toda la
competencia para que slo ella pudiese ejercer poder sobre las universidades. Los
intelectuales finalmente pasaron a ser agentes pontificios.
Contradicciones internas de la corporacin universitaria: aunque a que al interior de las
universidades se manifiesten elementos laicos, y pese a que las universidades nacieron en
un momento histrico de laicizacin, stas son en esencia una corporacin eclesistica.
Pese a expresarse como una corporacin local, su materia de trabajo (la cultura cristiana de
occidente), sus miembros y el derecho que les rige es, todo ello, internacional. Su mbito es
la cristiandad. Es por ello que en el mbito local es conflictiva y se opone con frecuencia a
las entidades de poder local. Es tanto el impacto de las universidades sobre las ciudades,
que Toms de Irlanda propone que las ciudades estn divididas en 3: el pueblo y los
mercaderes, los nobles y el rey, y los estudiantes y la universidad.
Organizacin de la corporacin universitaria: Tomando como arquetipo el caso parisino,
del siglo XIII, haban 4 facultades educativas (Artes, Derecho Cannico, Medicina y
Teologa). Las facultades superiores (totas menos Artes), las cuales son dirigidas por Profes
Titulares o Regentes, con un Decano a la cabeza. La facultad de Arte (al ser la ms
numerosa) se rige por el sistema de naciones, donde segn el origen se organiza la
distribucin de alumnos y profesores; Hay un procurador por cada nacin (francesa,
picarda, normanda e inglesa) y todos asisten al lder de la facultad de artes, al Rector.
Eran escasos los organismos comunes, porque sus debates tenan pocos puntos
coincidentes. Se solan reunir todas las facultades en iglesias o conventos.
A fines del siglo XIII es el rector, lder de la facultad de artes, el jefe de la universidad,
puesto que posea a su merced ms estudiantes y mayor influencia financiera. No obstante,
mantena ciertas limitantes (como que era electo peridicamente y que ejerca por
trimestre). Aunque claramente, el caso parisino no se puede aplicar globalmente. Por
ejemplo, dista del caso de Oxford (donde rega el canciller) o del caso de Bolonia (donde la
corporacin universitaria estaba dividida y los profes formaban una organizacin aparte
llamada el colegio de Doctores, y el sistema de naciones slo traza una divisin entre los
ultramontanos y los citramontanos).

El poder de la universidad se basa en su autonoma juridiccional y el monopolio de otorgar


grados universitarios.
Organizacin de los estudios: Los estudios universitarios iniciaban a edades tempranas,
las cuales variaban enormemente segn la institucin. No exista una distincin de los
grados de enseanza (es decir, en la universidad se imparta sobre asuntos que en la
contemporaneidad se dan en primaria, como el aprender a leer y escribir). No obstante, las
universidades contaban con sistemas de colegios subordinados a ellas, donde se impartan
lecciones bsicas (desde los 8 aos).
IMPORTANTE: En general el orden de enseanza era: desde los 14 a los 20 aos se
estudiaban las artes, etapa en la que estaba dividida en el bachillerato (2 aos iniciales) y
luego el doctorado. Luego a partir de los 20 se poda optar por Medicina o por Derecho,
especialidades que duraban 5 o 6 aos. La teologa duraba 15 aos (a los 35 era la edad
mnima para egresar de teologa), siendo fundamental la exgesis bblica y el estudio de
Pedro Lombardo.
Los programas: Se basaban en la lectura y en comentarios sobre las lecturas. Se utilizaba a
Aristteles, a Cicern, a las novelas justinianas, a Ptolomeo, a Hipcrates, a Averroes y a
Graciano, fundamentalmente.
Los exmenes: Era diversa la forma de evaluar. Los doctores en Bolonia, deban cumplir
un examen privado y otro pblico. Se basaban en la dialctica y consistan en que se le
entregaban dos pasajes de alguna obra para que el estudiante la comentase, luego se le
hacan preguntas y posteriormente se le entregaba el resultado. EL examen pblico,
parecido al privado, consista en hacer lo mismo, pero en una iglesia (lugar pblico) y con
otros estudiantes observndolo y haciendo preguntas (entonces el estudiante evaluado deba
actuar como un profesor).
Los artistas en Pars, deban primero sostener un debate con un profesor, luego tomar
cursos para determinar si es apto para la vida universitaria. Luego deba dar una
conferencia, formar parte de una serie de discusiones, etc.

Clima moral y religioso: Los estudios iban acompaados de celebraciones. Las


Potaciones, eran instancias de celebracin donde se unan las culturas distintas de cada
grupo de estudiantes. Los Bisoos (mechones), deban pasar por una ceremonia de
purificacin auspiciada slo por estudiantes (mechoneo): los otros estudiantes se burlaban
de los nuevos por su rusticidad y lo baaban completamente, obligndolo a que confesara
todos sus pecados. Era un paso simblico de la bestialidad a la civilizacin.

La piedad Universitaria: Los estudiantes son obligados a asistir a eventos religiosos


(procesiones por ejemplo), deben rendir oracin a sus patronos (patronos de los oficios o de
la materia que estn estudiando), adems deben realizar sus oraciones reglamentadamente.
Durante el siglo XIII hubo una particular religiosidad orientada hacia la virgen. Era comn
que se divulgara el Stella Maris, una recopilacin de poemas que hablan de milagros de la
virgen, dentro de los grupos de estudiantes.
El instrumental: Los estudiantes requeran para sus labores diferentes instrumentos que
aparecen en el diccionario del maestro parisiense Juan de Garlande (instrumentos como
lmparas, libros, pupitres, plumas, tinta, reglas, pizarra, tiza, etc.). Son necesarios
implementos, al contrario de la Alta Edad media, donde la cultura oral primaba sobre la
escrita y por lo tanto se necesitaba slo la voz y el odo para formarse.

El libro: simboliza a una era letrada, donde las minsculas se manifiestan en un uso
constante de la escritura (vase ventajas de la letra minscula en las clases de
Marn). Adems, asociado a la cultura escrita, los estudiantes tomaban apuntes de
las clases (relationes), los cuales fueron tan fundamentales que frecuentemente los
publicaban. El gran invento esencial para la universidad fue la Pecia (un folio que
permita trascribir manuscritos con mayor facilidad). Los libros pasaron a ser ms
pequeos y trasportables, adems ya no eran decorados (en general) como en la Alta
Edad Media. Se intrumentaliza el libro, numerando pginas, incluyendo ndice y
hacindole ms fcil de consultar. De hecho, surgieron gremios de copistas
prximos a las universidades (usualmente estudiantes pobres).

El mtodo escolstico: El mtodo escolstico, complejo de entender cuando se observa


bajo prejuicios seculares, se acerca a la idea de pensar en un oficio cuyas leyes estn
minuciosamente fijadas. A continuacin se aclarar el resto de este amplio concepto.
El vocabulario: El primer elemento de la escolstica es en la compresin de aquello de lo
que se habla. Empezando por el estudio gramtico, se pensaba que nada se poda llegar a
concluir en tanto no se supiese el significado definitivo de cada trmino (siendo herederos
de Bernardo de Chartres y Abelardo. Esta tendencia llev al conflicto entre dos grupos de
intelectuales: los realistas y nominalistas.
La dialctica: La segunda parte del mtodo escolstico es el problematizar a partir de dos
puntos opuestos, siendo el uso de la razn la base para llegar a una conclusin. El peligro
de esta parte es caer en una dialctica abstracta y sin contenido concreto.
La autoridad: Los estudios se basaban en la comprensin de los grandes de la antigedad
clsica, de la literatura patrstica y la biblia, y del conocimiento rabe. El mayor peligro de
esta parte era quedarse en la repeticin de citas sin aportar nuevos razonamientos.

La razn: la teologa como ciencia: La escolstica mezclaba a la autoridad con la razn,


es decir, con el pensamiento cientfico propio. Se pensaba que la razn era argumento de la
naturaleza, en tanto que la fe es argumento de las cosas invisibles; pero que dentro del
progreso de la razn debe estar la fe como iluminadora, es decir como meta. (EJ: Si se
investiga para construir catedrales es para llenar de luz una instancia y llegar a acercarse a
Dios.)
Los ejercicios: Quaestio, disputatio, Quodlibet: el comentario de textos (Lectio), el
anlisis gramatical (littera), luego la explicacin lgica que entrega el sentido (sensus) lleva
a la exgesis que revela el contenido de una obra (sententia). Pero el comentario de un texto
puede llevar, como punto intermedio, a la dialctica, que lleva a cuestionar el contenido del
texto (quaestio), abriendo al intelectual hacia un pensamiento activo. El resultado de la
queastio es la determinatio (obra de sus ideas propias). Las quaestio eran el rea central de
las clases e incluso se llegaban a realizar a nivel de facultad, siendo populares segn el
profesor que las auspiciaba. El profesor, para que no fuese un desorden este proceso
actuaba como moderador, regulando tiempos y fases de las disputas. Lo comn fue la
discusin de doctrinas.
Surgi dentro de este marco la disputa Cuodlibtica (un tipo de quaestio), la cual se
realizaba 2 veces al ao. Monseor Glorieux plantea que estas disputas se caracterizan por
su desorden y porque son evocadas por los estudiantes o cualquier persona en general, lo
cual significaba que el maestro no poda dirigir la discusin y poda ser vctima de
cuestionamientos.
Es tal la relevancia de la escolstica que no se puede desligar al pensamiento cartesiano de
las propuestas de razonamiento que ofrece este mecanismo.
Contradicciones Cmo vivir? Salario o beneficio? Al contrario de los monjes, el estilo
de vida no generar materialidades para poder vivir (considerando que debe costearse
alojamiento y tiles de estudio). Las dos soluciones son el salario (pagado por los civiles o
por los estudiantes) o el beneficio para el maestro, y la beca (pagada por un mecenas o por
el poder pblico) o la prebenda para el estudiante.
De esto surge el conflicto de que si el maestro era trabajador o privilegiado. Resultaba ms
cmodo para los profesores que sus estudiantes les pagaban, pues al actuar como
comerciantes adquiran libertades (de las que carecan los funcionarios). Pero esto traa
problemas como el que indica Odofredo, jurista de Bolonia (los estudiantes quieren saber,
pero ninguno est dispuesto a pagar de buena manera).
Los estudiantes buscaban mantencin de sus familias o de algn mecenas. La iglesia intent
entregar educacin gratuita para los estudiantes pobres (asunto que se fundamentaba en que
si no era gratis era pecado de simona al ser el conocimiento teolgico asuntos de la

iglesia). Alejandro III propuso educacin gratuita en el concilio de Letrn 1179, pero esto
trajo problemas con las universidades, las cuales se vean subordinadas al papa.
Surgieron las universidades laicas, las cuales estaban orientadas a labores tcnicas
relacionadas con la construccin y el comercio. Es capital lo enunciado por Inocencio III
que reconoca en nombre de la iglesia que todo hombre tiene derecho a ensear, y no slo
los obispos. No obstante, paralelamente los estudiantes de Medicina y Derecho fueron
atacados por eclesisticos por el simple hecho de haber optado por aquellas materias laicas
y no por teologa.
La querella de los regulares y los seglares: conflicto del ao 1300 que se basaba en que
los seglares se oponan a la creciente preponderancia de los maestros pertenecientes a
rdenes mendicantes. Los dominicos intentaron formarse intelectualmente para combatir
las herejas, luego los franciscanos se les unieron. Aunque al principio fueron bien
recibidos, a mediados del XIII, estallaron conflictos. Caso gatillante es el de Guillermo de
Saint-Amour, maestro que atac en un tratado a los mendicantes y fue expulsado por el
papa, pese a que varios grupos le apoyaban.
La causa del odio es que muchos mendicantes obtenan el rango de maestro y de telogo sin
haber cursado las artes primero, que vivien de limosnas y que adems durante las clases
hacan llamados a la vocacin monstica. EL papa Inocencio IV en el 1254 restringa de
privilegios a los mendicantes, pero su sucesor Alejandro IV anul la bula de inocencio. IV.
En vista de lo anterior, comenzaron los ataques a los mendicantes a travs del dogma,
argumentando que eran usurpadores de las funciones del clero y que slo buscaban poder y
placeres. Adems se les intent condenar de herejes por no limitarse a los mandatos de las
regulas tradicionales. Aunque claramente Santo Toms de Aquino y San buenaventura
supieron contra argumentar. Poco a poco los mendicantes fueron adquirieron popularidad
en cada mbito.
Pero los universitarios eran opuestos al espritu monstico: la pobreza chocaba con el
humanismo optimista, y la mendicidad era asunto que no toleraban los seglares que
pensaban que slo se puede vivir del trabajo (juan de Meung es un exponente de la crtica a
la mendicidad). Pero Bonifacio VIII critic a los intelectuales por acusar a los mendicantes
cuando eran los mendicantes los intelectuales ms connotados y adems cumplan la misin
de salvar almas (y no formarse a s mismo egostamente).
Contradicciones del escolasticismo: los peligros de imitar a los antiguos: En mltiples
ocasiones fue complejo coordinar los saberes de los grandes antiguos con los problemas
contemporneos. Ejemplo de esto es el caso del trabajo intelectual desde la perspectiva de
Aristteles, quien pensaba que la palabra trabajo era nicamente de los trabajadores de
manos (una condicin no honorable). Ante esto comnmente los estudiantes se definan
como obreros de mente y no de manos. Otro problema era el de la idea de justo medio, que

desde la perspectiva de los intelectuales era vista como llamado a la mediocridad, puesto
que no se adecuaba a un afn apasionado por lo que se hace. Otro problema es el de la
imitacin artstica griega, la cual pareca ser un desafo imposible para los escolsticos
(pues razonaban que lo representado nunca estara vivo como la naturaleza).
Las tentaciones del naturalismo: El escolasticismo propona la coordinacin de lo natural
y lo divino, no obstante surgi una tendencia golirdica dentro de las universidades que
consista en estudiar profundamente la naturaleza a fin de hallar todas las explicaciones ah.
Desde esta idea surgieron crticas a la cultura. Ejemplo es la crtica a la monogamia, que se
sustentaba en que si la naturaleza dispuso la capacidad de unirse con ms personas, no debe
de ser algo reprobable. Otra idea era que todo estaba en permanente renovacin como el
fnix, lo cual restaba a los pecados cierta importancia. De hecho, se tendi a criticar la vida
civilizada en tanto surga desde un paradigma y no era la nica alternativa para vivir.
El difcil equilibrio de la fe y la razn: El aristotelismo y el averrosmo: Aristteles era
la pieza fundamental para el trabajo del a razn. El Aristteles del XIII era distinto al de
XII, pues ahora se conoca la tica a Nicmaco. Pero tambin ocurra que se conocan 2
Aristteles el verdadero y el de Averroes, aunque en realidad cada comentarista tiene su
propio Aristteles.
Mientras de Alberto el grande y Santo Toms buscaban coordinar a Aristteles y a la
Escrituras (ya fuese admitiendo los errores de Aristteles o reinterpretndolo), Averroes no
alter el texto, pues los musulmanes idearon la idea de Las dos verdades separadas (la
filosfica-natural y la divina).
Pero surgi otra tendencia intelectual que atacaba a todos los Aristotelistas: la
Neoagustianista que se basaba en Platn. Su gran argumento de ataque fue, adems asociar
a Sto. Toms con Averroes en intento de desprestigiar al primero, que Aristteles critica la
forma retrica de Platn y no el contenido. Estos conflictos terminan por prohibir la
enseanza de la Fsica y de la Metafsica. Pero luego volvieron a ser vigentes .
El tomismo pareca haber triunfado, pero en ciertas cedes se impartan las ideas ms
radicales de Aristteles: como la negacin de la creacin, puesto que se afirma la eternidad
del mundo y que no existen almas individuales. Ante esto Sto Toms atac a estos
intelectuales junto a Esteban Tempier (las 219 tesis). Esto caus que se les acusara a los
Tomistas de atacar el progreso y la divergencia cientfica, pero, ms importante, caus la
decapitacin de los averrostas, incluyendo a Siger de Brabante.
Santo Toms en la facultad de Artes alcanz admiracin al morir, habiendo dejado a Pars
como uno de los centros universitarios ms prestigiosos. Se le llam Magnnimo, quien
habra alcanzado la grandeza por vas laicas y religiosas.

Las relaciones entre la razn y la experiencia: el conflicto entre la teora y la prctica


haba surgido fundamentalmente en Oxford, con el sabio Roberto Gosthead y Roger Bacon.
Estos intelectuales se disponen a romper con el razonamiento escolstico a favor del
empirismo. Hacan un llamado a desafiar las teoras mediante la experimentacin.
Las relaciones entre la teora y la prctica: El escolasticismo estaba en peligro de caer en
el puro razonamiento abstracto. Desde ah surgen averrostas que pretenden que los
estudios sean compuestos por lecciones tericas y posteriormente prcticas (esencialmente
en el estudio de la medicina).
El uso del latn obligatorio obligaba a los estudiantes a no poder integran conceptos de
lenguas vulgares. Adems Toms de Aquino rechazaba la historia de la filosofa en favor de
que se estudiasen a los ms acertados en relacin a la verdad. Todo esto coartaba el
desarrollo de las ciencias dentro del escolasticismo.
Finalmente, en conjunto los intelectuales cayeron en la tendencia de formar una
tecnocracia. Juan Meung y Boecio de Dacia planteaban que el intelectual es ms que un
prncipe y ms que un rey. Proponan que eran ellos los verdaderos encargados de dirigir a
la cristiandad.