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TEMPERATURA

El concepto de temperatura se deriva de la idea de medir el calor o frialdad relativos y de la observacin


de que el suministro de calor a un cuerpo conlleva un aumento de su temperatura mientras no se
produzca la fusin o ebullicin. En el caso de dos cuerpos con temperaturas diferentes, el calor fluye del
ms caliente al ms fro hasta que sus temperaturas sean idnticas y se alcance el equilibrio trmico.
Por tanto, los trminos de temperatura y calor, aunque relacionados entre s, se refieren a conceptos
diferentes: la temperatura es una propiedad de un cuerpo y el calor es un flujo de energa entre dos
cuerpos a diferentes temperaturas.
Termmetro
Instrumento que se utiliza para medir la temperatura, consiste en un tubo de cristal graduado con
un tubo insertado relleno de lquido (mercurio), el cual se dilata o comprime segn la temperatura y
en base a la altura que alcance se lee en la escala graduada.

Figura 24. Termmetro de placa


Fuente (www.meteofrancia.com)

Los cambios de temperatura tienen que medirse a partir de otros cambios en las propiedades de una
sustancia. Por ejemplo, el termmetro de mercurio convencional mide la dilatacin de una columna de
mercurio en un capilar de vidrio, ya que el cambio de longitud de la columna est relacionado con el
cambio de temperatura. Si se suministra calor a un gas ideal contenido en un recipiente de volumen
constante, la presin aumenta, y el cambio de temperatura puede determinarse a partir del cambio en la
presin segn la ley de Gay-Lussac, siempre que la temperatura se exprese en la escala absoluta.

Escalas de Temperatura
Una de las primeras escalas de temperatura, todava empleada en los pases anglosajones, fue
diseada por el fsico alemn Gabriel Daniel Fahrenheit. Segn esta escala, a la presin atmosfrica
normal, el punto de solidificacin del agua (y de fusin del hielo) es de 32 F, y su punto de ebullicin es
de 212 F. La escala centgrada o Celsius, ideada por el astrnomo sueco Anders Celsius y utilizada en

casi todo el mundo, asigna un valor de 0 C al punto de congelacin del agua y de 100 C a su punto de
fusin. En ciencia, la escala ms empleada es la escala absoluta o Kelvin, inventada por el matemtico y
fsico britnico William Thomson, lord Kelvin. En esta escala, el cero absoluto, que est situado en
-273,15 C, corresponde a 0K, y una diferencia de un Kelvin equivale a una diferencia de un grado en la
escala centgrada.

Tabla 6. Estados del agua en las diferentes escalas de temperatura


Fuente: Gustavo Silva Medina, Hidrologa Bsica

Medicin de la Temperatura
Con base en las escalas anteriores la temperatura se muestra como un valor relativo que compara el
grado de calor entre dos estados; en las estaciones climatolgicas se usan termmetros convencionales
para medir la temperatura.
Temperatura Media
El concepto de temperatura media diaria se refiere a la temperatura promedio de la masa de aire en una
estacin, durante las 24 horas del da. Para cada da, la temperatura media diaria se calcula, ya sea con
el registro de un termgrafo (ver figura 25) o con el promedio de lecturas del termmetro de mercurio
tomadas cada 6 horas, o como el promedio de las lecturas de los termmetros de mxima y mnimas
(ver figura 26) en las 24 horas.

Figura 25. Termgrafo


Fuente (www.meteofrancia.com)

Figura 26. Termmetro Six (temperatura mxima y mnima)


Fuente (www.estacion aguacero.com)

Termmetro six
Este termmetro es usado para indicar la temperatura ambiente, adems cuenta con dos ndices
que marcan uno la temperatura mxima y el otro la mnima. (Ver figura 26).

Efectos de la Temperatura
La temperatura de la atmsfera se ve muy influida tanto por las zonas de tierra como de mar. En enero,
por ejemplo, las grandes masas de tierra del hemisferio norte estn mucho ms fras que los ocanos de
la misma latitud y en julio la situacin es la contraria. A bajas alturas, la temperatura del aire est
determinada en gran medida por la temperatura de la superficie terrestre. Los cambios peridicos de
temperatura se deben bsicamente al calentamiento por la radiacin del Sol de las zonas terrestres del
planeta, que a su vez calientan el aire situado por encima. Como resultado de este fenmeno, la
temperatura disminuye con la altura, desde un nivel de referencia de 15 C en el nivel del mar (en
latitudes templadas) hasta unos -55 C a 11.000 m aproximadamente. Por encima de sta altura, la
temperatura permanece casi constante hasta unos 34.000 mts.
Transferencia de calor

Figura 27. Transferencia de calor

El calor puede transferirse de tres formas


Por conduccin, por conveccin y por radiacin. La conduccin es la transferencia de calor a travs
de un objeto slido: es lo que hace que el asa de un atizador se caliente aunque slo la punta est
en el fuego. La conveccin transfiere calor por el intercambio de molculas fras y calientes: es la
causa de que el agua de una tetera se caliente uniformemente aunque slo su parte inferior est en
contacto con la llama.
La radiacin es la transferencia de calor por radiacin electromagntica (generalmente infrarroja): es el
principal mecanismo por el que un fuego calienta la habitacin.
Gradiente de Temperatura
Se define como la relacin entre temperatura y altura para la atmsfera de un sitio determinado. Cuando
la atmsfera no est saturada, (el aire tiene capacidad para recibir humedad en forma de vapor de agua)
el gradiente de temperatura se denomina adiabtico seco, corresponde aproximadamente a una
disminucin de 1 C por cada 100m de altura.
En atmsfera saturada el gradiente se llama adiabtico saturado, su valor es inferior al adiabtico seco.
Esta diferencia de gradientes se explica porque la densidad (r ) del aire es funcin tanto del nivel como
de la temperatura y el contenido de humedad.
Gradiente baromtrico
Es la variacin de presin con la distancia. Si las presiones de dos isobaras prximas son p y p+a,
entonces el gradiente baromtrico es a/x siendo x la distancia de separacin.
Gradiente de Temperatura
Es la pendiente de la curva T=f(x) en un punto determinado de un cuerpo situado a una distancia x de un
foco trmico. Es siempre negativa porque el calor fluye en la direccin que x crece y T disminuye en esa
direccin. Si el cuerpo est aislado y en un rgimen estacionario dT/dx es constante a lo largo de x.
Gradiente geotrmico
Es la variacin de temperatura en la profundidad de la tierra. Por trmino medio es de 1C por cada 30
metros y es debido a las altas temperaturas de la tierra.